La genética, las publicaciones científicas y la limpieza étnica en China


Nunca en mi vida pensé que me vería envuelto en una situación como la que describo a continuación. Lo que sucedió en la revista Molecular Genetics & Genomic Medicine me está sucediendo en la revista Genes. Pertenezco a su Consejo Editorial. Hasta el momento los artículos habían sido de lo más variopinto pero de genética. Uno que me llamó la atención era sobre dromedarios. El Dr Moreau, del que se habla a continuación, llamó la atención sobre un trabajo de dudosa ética que se centraba en la caracterización genética de una minoría étnica determinada. Al ver que tras casi siete meses no recibía respuesta dirigió un correo a todos los miembros del Consejo Editorial. Lo que narro a continuación podría ser una novela, pero es la dura realidad. 


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Celacanto. Sus 100 años y el secreto de la eterna juventud.


La evidencia fósil data la existencia de los celacantos en Africa desde hace unos 400 millones de años, y los científicos pensaron que estaban extintos hasta 1938, cuando la investigadora Marjorie Courtenay-Latimer encontró uno vivo en la red de un pescador.

Fuente Alessandro Zocc. Shutterstock


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El alga asesina sigue en Tarifa. “Pandemia marina”


Por séptimo año consecutivo del alga asiática, la Rugulopterix okamurae, tapiza las playas del Estrecho y amenaza muchos ecosistemas de gran valor. El alga Rugulopterix okamurae es originaria de aguas templadas cercanas a China, Corea, Filipinas y Japón. Se cree que llegó a bordo de alguno de los buques que surcan el Estrecho. Tardó en conocerse su presencia porque es muy similar a algunas especies locales. Ahora es un gravísimo problema para distintas actividades que dependen del mar.

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La industria de los combustibles fósiles está destruyendo nuestro futuro. Informe IPCC. Cambio climático


El sexto informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático no es una publicación cualquiera. Los autores de las 4.000 páginas son cientos de científicos independientes de 66 países. Lo encargaron 195 gobiernos y todos aprobaron las conclusiones después de revisarlas línea por línea y palabra por palabra. Estos gobiernos, cualquiera que sea su actitud: de apoyo, ambivalentes u hostiles a la acción climática, ahora son dueños del informe. ¿Harán algo?



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Cambio global. ¿Qué está pasando con la corriente del Golfo? ¿Consecuencias?


Los científicos que investigan los cambios del clima han detectado señales de advertencia de desaceleración o incluso colapso de la Corriente del Golfo, uno de los principales factores que pueden producir grandes cambios en el planeta.

La investigación, recientemente publicada, encontró “una pérdida casi completa de estabilidad durante el último siglo” de las corrientes que los investigadores denominan circulación de vuelco meridional del Atlántico (AMOC). Las corrientes ya están en su punto más lento en al menos 1.600 años, pero el nuevo análisis muestra que pueden estar casi cerca de una parada casi total.


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Covid-19. Mascarillas, vacunados y la variante Delta


Hace dos meses, los C.D.C. recomendaban que las personas vacunadas no necesitaban usar mascarillas en la mayoría de los espacios interiores, una medida que parecía indicar el fin de la pandemia. En muchos otros países se adoptaron medidas similares.

A medida que la variante Delta del virus causó un incremento de las tasas de infección en todo Estados Unidos, la agencia revisó sus pautas: las personas vacunadas deben volver a usar máscaras en espacios públicos interiores en aquellas zonas en las que el virus está aumentando. Se cree que la variante Delta es más del doble de contagiosa que la versión original del virus. Algunas investigaciones sugieren ahora que las personas infectadas con la variante portan alrededor de mil veces más virus que las infectadas con otras variantes, y pueden permanecer infectadas por más tiempo.


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Si el SARS Cov2, causante de COVID 19 es estacional, ¿por qué se está transmitiendo tan eficazmente en verano?


Al igual que la mayoría de los demás virus respiratorios el virus se transmite mejor en invierno. Sin embargo las tasas de infección están experimentando un aumento repentino en el verano. También ha habido grandes olas epidémicas de Covid-19 en regiones como América del Sur e India fuera del invierno. ¿A qué se debe?

Desde el comienzo de la pandemia, muchos se preguntaron hasta qué punto Covid mostraría un comportamiento estacional con un mayor número de casos en invierno. La mayoría de los virus respiratorios en circulación, incluida la gripe y los cuatro coronavirus endémicos que contribuyen a los “resfriados comunes”, muestran patrones estacionales claros, y la mayoría de las infecciones ocurren en invierno en ambos hemisferios.


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Política y Coronavirus. El origen del coronavirus en el laboratorio de Wuhan, China.


Cuando algo sale terriblemente mal, es humano buscar un culpable, quizás para mantener la ilusión de que todo sigue bajo nuestro control. Cuando la pandemia de la gripe de 1918 llegó a Estados Unidos hace poco más de un siglo, algunos culparon a los agentes alemanes. Se llegó a pensar que la aspirina (de origen alemán), que se comenzaba a usar y que algunos culpan como de la muerte por sobredosis de muchos pacientes de aquella gripe, era también un portador de la causa de la gripe.  Por tanto, no es sorprendente que algunos estén convencidos de que el coronavirus salió o incluso se fabricó en un laboratorio en Wuhan, China, donde comenzó el brote. Durante la presidencia de Donald Trump no era sorprendente que él y sus colaboradores promocionaran esta teoría del laboratorio, mientras tapaban su nefasta gestión y el elevado número de muertos y enfermos en Estados Unidos.



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Coronavirus. ¿Qué sabemos de la teoría del origen de SARS Cov 2 en un laboratorio chino?


La mayoría de los científicos coinciden en que el SARS-CoV-2 probablemente tiene un origen natural y se transmitió de un animal a los humanos. Sin embargo, no se ha descartado que alguien infectado en un laboratorio lo hubiese transmitido a personas fuera de ese entorno. Muchos piden una investigación más profunda sobre la hipótesis de que el virus tiene su origen en el Instituto de Virología de Wuhan (WIV), ubicado en la ciudad china donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 . El 26 de mayo, el presidente de EE. UU., Joe Biden, encargó a la comunidad de inteligencia de EE. UU. Se coordinasen para encontrar los orígenes del SARS-CoV-2, cualquiera que sea, e informar en 90 días.

Australia, la Unión Europea y Japón también han pedido una investigación sólida sobre los orígenes del SARS-CoV-2 en China. La OMS aún tiene que revelar la siguiente fase de su investigación. Pero China ha pedido que la investigación examine otros países. Tal reticencia, y el hecho de que China haya ocultado información en el pasado, ha alimentado las sospechas de una “fuga de laboratorio” (en mi opinión fuga implica o que el virus es listo o que hay malas intenciones por parte de alguien). Por ejemplo, los funcionarios del gobierno chino suprimieron datos cruciales de salud pública al comienzo de la pandemia de COVID-19 y durante la epidemia de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) de 2002-04, según informes de alto nivel.


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Vacunas frente al CoVid. ¿Qué protección confieren? ¿Son necesarias la segunda y la tercera dosis?


Algunas personas se preguntan si recibir la segunda dosis de la vacuna Covid-19 es importante.

Sí. Si recibimos una vacuna de dos dosis, debemos completar ambas dosis para obtener la protección más fuerte contra Covid-19, especialmente con las nuevas variantes que circulan por el mundo.

Es muy probable que necesitemos una tercera dosis si la protección decae o para prevenir futuros brotes causados por nuevas variantes.


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