Category HITOS Y MITOS

Resumen de lo mejor de cada año; hitos; grandes descubrimientos de la historia. Álguna polémica que otra. Historia de la ciencia…

Los hitos científicos del 2013 de Science -que no los míos…-

Hace un par de semana, algunos investigadores dimos nuestro pronóstico sobre los descubrimientos científicos que consideramos más relevantes del 2013. Concretamente, en biomedicina, apuntamos al ADN de huesos de Atapuerca, reprogramación celular para construir miniórganos o transdiferenciar células adultas en el interior de un ser vivo. También destacamos el macroproyecto cerebro humano y genómica del cáncer. Sin embargo, a finales de diciembre, la revista Science hizo, como ya es habitual, su propia selección. También es habitual que coincida poco con nuestras propuestas...

Los hitos del 2013 en biología

Termina un nuevo e impar año y como ya va siendo habitual, la revista Science dará la campanada con el anuncio de los hitos científicos que un comité de expertos ha seleccionado del ya agonizante 2013. Ya habrá tiempo de comentar esa selección. De momento, vaya por delante algunas de las principales noticias científicas que, desde mi siempre humilde punto de vista, mereceríamos destacar de los últimos doce meses…

La teoría de la higiene y la alergia…

Es una teoría que, en absoluto, es nueva. El hecho de que cada vez más casos de alergia aparezcan en los países llamados industrializados –aquello del Primer Mundo- ha llevado a más de un científico, a más de un inmunólogo, a lanzar la idea de que, posiblemente, detrás de los crecientes casos de alergia se esconde el fruto de un sistema inmune “aburrido”, con poco que hacer en una sociedad cada vez más “aséptica”…

Clonación terapéutica. La transferencia nuclear ya es humana…

Ha pasado casi una década desde “aquello que pudo ser y no fue”. Nueve años desde que se palpó el Nobel con la punta de los dedos y el querer dejar en la cuneta al competidor más directo -el grupo de Robert Lanza de la empresa Advanced Cell Technology- empujó al experto surcoreano (Universidad de Seúl) Woo Suk Hwang hacia la infamia, el fraude burdo y el abismo de la ciencia gaya. En cualquier caso, aquellos artículos del 2004 y 2005 no fueron más que un engaño, una mentira. Todo un drama. Drama que se acaba de tornar poema si, como parece, se confirma, ahora sí, la obtención de un verdadero blastocisto humanos a partir de células adultas de un donante...

Hitos científicos del 2012 según Science

Un año más, y puntual como las campanadas, se han publicado los 10 trabajos que, a juicio de los asesores científicos de la prestigiosa revista americana Science han marcado los hitos –Breakthroughs en su versión original- del 2012. Según Bruce Alberts, Editor en Jefe de Science, los hitos del pasado año han supuesto el triunfo –al menos mediático- de la física de partículas –bosón de Higgs, neutrinos o las cuasipartículas Majoranas- y de los descubrimientos biológicos –la producción de embriones desde células madre, la derivación de algunos genes del humano moderno desde los ancestros Denisovianos o el grandioso catálogo de la regulación genética humana-. También aparecen entre los logros del 2012 varias técnicas y avances a caballo entre la física y la ingeniería. A continuación se repasarán, quizás algo sucintamente, todos estos hitos –aunque alguno de ellos pueda no ser compartido por todo el colectivo científico-...

El Nobel de las Células Pluripotentes Inducidas (2012)…

Solo le faltaba el Nobel. Ya no. Shinya Yamanaka, un joven investigador en la Universidad de Kyoto, ha cosechado, desde 2008, todo tipo de distinciones por su investigación con la reprogramación de células adultas hacia un estadio prácticamente embrionario –con algún que otro inconveniente epigenético-: premio Shaw 2008, premio BBVA Fronteras del Conocimiento y, sobre todo, el premio Wolf en Medicina, en 2011 y el Millennium Technology 2012. Ahora, comparte el Nobel de Medicina y Fisiología con el británico John B. Gurdon, verdadero padre de la reprogramación celular, visionario revolucionario de la medicina regenerativa presente y, sobre todo, futura…

¿Aumentan los tramposos en ciencia? La ciencia gaya…

Si realmente desea recrearse con la ciencia gaya, con lo más tramposo, pero granado, de la ciencia del último siglo –por fijar un periodo, no porque antes no existieran vendedores de humo-, les recomendaría que repasaran en la todopoderosa Wiki el caso del chapucero eslabón perdido hombre de Piltdown, la fusión fría de Fleischmann y Pons, la tristemente calculada relación entre vacuna triple vírica y autismo cacareada por Wakefield o, también recientemente, el grotesco fraude clonador del surcoreano Hwang… Pero hay más...

¿Qué nos hace humanos? Proyecto ENCODE

Se presenta, con varias decenas de artículos científicos la «Enciclopedia de los Elementos del DNA» o Proyecto ENCODE, una colaboración internacional coordinada a través del Instituto Nacional de Salud norteamericano, que ha conseguido constituir una lista de elementos funcionales del genoma humano. Ya no hablamos de «mapear» o caracterizar proteínas; tampoco de únicamente secuenciaciones masivas...

Novedades en Inmunología y Virología: de la hipótesis de la higiene a la emergencia del schmallenbergvirus…

cuando seguimos inmersos en plena operación “torrijas”, dos noticias me han llamado la atención y, por ello, las refiero a continuación. La primera, hace referencia a la casi mitología popular sobre aquello de que un exceso de higiene podría ser perjudicial para la salud –la denominada hipótesis de la higiene-. Por otra parte, se acaba de confirmar la presencia en nuestra querida “Piel de Toro” de un bichito que ya ha provocado cierta alarma en varios países europeos: el Schmallenbergvirus...