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Acoso al mal de Chagas: un problema olvidado en Occidente

Estamos acostumbrándonos a ver, leer y escuchar noticias sobre enfermedades que, como diría aquel, ocurren en lejanas montañas o tras grandes desiertos, como la malaria, el dengue o la enfermedad del sueño. Hoy voy a hablarles de otra de estas enfermedades, quizás, algo menos conocidas, pero igual de dramática…

La enfermedad de Chagas es endémica en Latino América, donde afecta a 7 millones de personas aproximadamente, pero se ha extendido a otros continentes y países a causa de la migración, siendo España el 2º país no endémico, por detrás de Estados Unidos en cuanto a casos detectados, todos ellos, casos importados. La enfermedad la causa un protozoo, Trypanosoma cruzi, transmitido por ciertos insectos hematófagos –que se alimentan de sangre- como el chinche conocido en América Latina como vinchuca.

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La enfermedad de Chagas y la molécula SLAMF1

La enfermedad de Chagas, también llamada Tripanosomiasis Americana, está causada por el protozoo parásito intracelular Trypanosoma cruzi, siendo la infección parasitaria más importante de América Latina afectando a más de 10 millones de personas y causando alrededor de 45.000 muertes al año. Sin embargo, no existe frente a esta enfermedad ninguna terapia realmente eficaz ni vacuna disponible.

La enfermedad de Chagas

En este sentido, un equipo del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM) liderado por Manuel Fresno, en colaboración con investigadores de la Universidad de Harvard, ha conseguido identificar un receptor clave para el patógeno cruzi que abre una nueva vía para el tratamiento del Chagas. (más…)

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