Posts etiquetados con ‘EVOLUCIÓN’

La paradoja del origen de la vida

No nos engañemos; a día de hoy seguimos sin tener claro cómo comenzó la vida en la Tierra, desde una forma necesariamente simple, para alcanzar la complejidad y diversidad de la que disfrutamos actualmente…

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Lynn Margulis y la teoría de la simbiosis seriada

El pasado 23 de noviembre falleció la bióloga norteamericana Lynn Margulis. Además de ser una de las científicas más importantes del pasado siglo, fue una gran divulgadora, una mujer revolucionaria en su pensamiento y crítica en su actitud intelectual. Su aportación más importante fue la teoría de la simbiosis seriada, según la cual, las células eucariotas, superiores, se han originado a partir de la incorporación de células procariotas –bacterias-, con las que establecieron una relación simbiótica. Tras numerosos intentos fracasados de publicar la primera versión completa de su teoría simbiogenética, la revista Journal of Theoretical Biology publicó finalmente en 1967 su artículo Origin of Mitosing Cells. Margulis recibió una fuerte influencia de las teorías simbiogenéticas de los biólogos soviéticos, especialmente Konstantin Merezhkovsky, Kozo Polyansky y Liya Khakhina. (más…)

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Dos noticias de virus: evolución y bioterrorismo

En muchas de las conferencias que sobre virus suelo impartir, se  plantea una y otra vez la misma duda sobre la hepatitis y sus agentes causales, principalmente los virus HAV, HBV ó HCV. Son agentes infecciosos completamente distintos, por tamaño, estructura, composición, mecanismo de acción y, al parecer, origen y evolución…

Investigadores de la Universidad de Texas acaban de publicar en la prestigiosa Science, el posible origen en el tiempo de, al menos, el Virus de la Hepatitis B –un virus contra el que tenemos vacuna efectiva, pero que tras una infección puede cronificar y avanzar hasta cirrosis o hepatocarcinoma-.

HBV

HBV

Si se calcula que los primeros homínidos empezaron a diferenciarse de sus primos más monos, hace unos 6 millones de años, el estudio realizado sitúa los orígenes del HBV en, al menos, 19 millones de primaveras. Al parecer, este descubrimiento se realizó por casualidad. Estaban, los científicos, comparando mediante un programa informático secuencias de diferentes procedencias. Acabaron con la del virus de la hepatitis B y al jugar buscando parecidos, voilà, apareció, con un alto porcentaje de equivalencia, la secuencia del diamante mandarínTaeniopygia guttata-, una pequeña ave paseriforme originaria de Australia, con un plumaje de suave color crema y pico y patas de fuerte color rojizo. ¿Hay algo más alejado del Ser Humano?

Tras este hallazgo, lógicamente se comparó la secuencia de este primo hermano del gorrión con otras aves relacionadas, comprobándose que, seguramente, el HBV entró en escena hace ya muchos millones de años, al menos infectando e interaccionando con el genoma de los antepasados de estos pájaritos.

A esta rama de la comparación genética en el tiempo entre especies se le denomina Arqueología Viral y será muy útil para averiguar, por ejemplo, cuánto de nuestro genoma procede de infecciones con antiquísimos retrovirus. Yo, y aquí, me aventuro a adelantar el resultado… ¡Mucho! 

Bioterrorismo y Biovacunas

 

Durante la clausura del Congreso Nacional de Virología de hace un par de años, el virólogo, y amigo, Rafael Blasco comentó una anécdota que me dejó algo más que preocupado. Al parecer, y todavía con la Guerra Fría… caliente, un ingeniero técnico de un completo de máxima seguridad ruso desertó y se pasó a las líneas norteamericanas, explicando que estaban preparando un arsenal biológico compuesto por virus de la viruela modificado para ir en hipotéticos misiles. Una amenaza bioterrorista en toda regla para echarse a temblar. La pregunta es ¿qué habría ocurrido si el técnico escapado hubiera sido de las otras filas? Probablemente… lo mismo.

El bioterrorismo supone una amenaza a la seguridad global y a la salud pública del siglo XXI. Tanto el virus de la viruela comentado anteriormente, como el Bacillus anthracis, agente causante del carbunco –mal llamado antrax en español- permanecen en el punto de mira como amenazas biológicas. De hecho, el segundo ya había provocado varios muertos a través de sobres contaminados tras la catástrofe de las Torres Gemelas del 2001…

Bioterrorismo

Bioterrorismo

Existen efectivas vacunas contra ambos agentes aunque con serias deficiencias en la disponibilidad y mantenimiento en caso de necesidad urgente. En este sentido, un artículo recientemente publicado en PNAS coordinado por Liyanage Perera del Instituto Nacional Para la Salud de EEUU, con colaboración de la Administración para Alimentación y Medicamentos (FDA) describe la elaboración de una vacuna única (Wyeth/IL-15/PA) que es efectiva contra ambas amenazas, la viruela y el carbunco, debido a la inserción en una vacuna previa contra la viruela –Wyeth- del activador inmunológico denominado IL-15 y el antígeno protector de B. anthracis PA…

Tanto en ratones como en conejos, la vacuna ha resultado ser hasta 3 veces más efectiva, con una sola dosis, que las anteriores vacunas pudiéndose, incluso, liofilizar sin perder potencia protectora, por lo que se favorece la logística en el caso de la necesidad repentina de una producción masiva; Dios no lo quiera!

JAL -(CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 15 DE NOVIEMBRE DE 2010

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

A HOMBROS DE GIGANTES Radio 5

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

CROMOSOMA Y

Seguro que usted, señor, se sorprenderá si le cuento que en algún momento de su existencia fue… una señora. Por favor, no me tome por frívolo. Durante los primeros días del desarrollo embrionario, el patrón morfológico es el femenino. Hace falta que se active un gen, denominado SRY, para que se bloquee este patrón y empiece a formarse un nene. Este gen, SRY, se encuentra en un cromosoma muy particular, el denominado cromosoma Y que, al contrario que el resto de las 22 parejas de cromosomas que tenemos emparejadas dos a dos, no forma una pareja “bien avenida” con su compañero, el cromosoma X.

98.5% de similitud entre el genoma humano y el de chimpancés

98.5% de similitud entre el genoma humano y el de chimpancés

Al parecer, el cromosoma Y se fue separando, perdiendo material genético y desemparejándose del X hace ya unos 100 milloncejos de años. Acabó siendo un tercio del tamaño del X y, según estudios recientes, podría llegar a desaparecer. Eso sí, no me pregunten qué será del sexo masculino cuando eso ocurra. Ni usted ni yo lo viviremos.

El hombre empezó a divergir del chimpancé hace unos 6 millones de años y, sin embargo, solo un 1.5% de sus genomas es distinto. Por ello, la pregunta que se plantean desde el Instituto Tecnológico de Massachussets, en un estudio publicado en Nature y coordinado por David Page es: ¿por qué el cromosoma Y humano difiere un 30% de su homólogo chimpancé? Este misterio, que se descubrió tras secuenciar genes del cromosoma Y de los familiares íntimos de los científicos (humanos, no sean mal pensados) y de varios primates, no tiene, por el momento, explicación. Algunos intentos tímidos hablan de los diferentes mecanismos de producción de esperma o del comportamiento sexual entre ambas especies (varios chimpancés pueden compartirse una misma hembra en ciclo ovulatorio).

Sea como fuere, este misterio parece dar al pobre cromosoma Y, un papel importante en la evolución y separación entre ambas especies. Claro está, con el permiso del femenino cromosoma X…

JAL. CBMSO

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