Posts etiquetados con ‘Herpes’

Nuevos posibles fármacos contra el eterno herpes

Según la Organización Mundial de la Salud (la oms), se estima que en el ámbito global y hasta finales del 2016, un 67 % de la población menor de 50 años se encontraba infectada con herpes simplex tipo 1 (el de las famosas calenturas) y un 11 % con el tipo 2 (el genital). Estos alfaherpesvirus producen enfermedades que van desde manifestaciones leves como vesículas o úlceras, hasta infecciones graves como el herpes labial, queratitis –que puede acabar en ceguera- o encefalitis. Cuando hablamos de estos virus, siempre es importante tener en cuenta su capacidad de permanecer latentes en el sistema nervioso central del individuo y volver a activarse en diversas situaciones a lo largo de la vida.

Una amplia variedad de antivirales ha sido definida como antiherpéticos, actuando en la mayoría de los casos directamente sobre la replicación del virus. El aciclovir (ACV), famciclovir o valaciclovir son algunos de los antiherpéticos más demandados en la actualidad.

Aunque el aciclovir y sus derivados poseen un gran efecto antiherpético, cabe destacar algunos estudios de los últimos años en los cuales se ha visto que, a grandes dosis administradas de dicho compuesto, se produce un efecto embriotóxico y teratógeno (malformaciones), al menos en ratones. No obstante, el mayor inconveniente que presentan estos fármacos se basa en la aparición de resistencia en pacientes que llevan siendo tratados durante largos periodos de tiempo, principalmente en pacientes inmunocomprometidos. Por ello, el estudio de nuevos antiherpéticos con diferentes mecanismos de acción, sigue siendo necesaria.

En este sentido, desde el laboratorio de neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid se presenta, según se acaba de publicar en la revista internacional Antiviral Research, con Beatriz Praena como primera firmante, nuevas opciones terapéuticas con el valproato y sus derivados como protagonistas. El ácido valproico, cuestionado últimamente en tratamientos como anticonvulsivo, ha demostrado poseer efecto antiviral frente a virus como el herpes. Sus derivados como la valpromida o la valnoctamida poseen, además, un menor índice de toxicidad, siendo efectivos contra el herpes simplex y citomegalovirus.

Tal y como he señalado, en la actualidad el ácido valproico está prescrito como anticonvulsivo en pacientes con epilepsia y en desórdenes bipolares como estabilizador del estado de ánimo. Por ello, un nuevo uso como posible antiherpético de estos compuestos –valproico y, sobre todo, sus derivados más potentes antivirales y menos tóxicos- podría ser de gran interés, ya que estaríamos hablando de un medicamento aprobado para su uso en clínica, con un mecanismo de acción diferente al aciclovir y sus derivados y, por tanto, una alternativa a tener en cuenta en casos de resistencia a dichos compuestos.

Por supuesto, la solución final a infecciones de virus tan extendidos como los de la familia de los herpesvirus, entre los que se encuentran los herpes simplex aquí presentados, varicela, Epstein-Barr o el causante del sarcoma de Kaposi, entre otros, pasará por el desarrollo de eficaces y definitivas vacunas, todavía en fases muy preliminares en el caso de la mayoría de ellos. Tiempo al tiempo.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 28 DE JUNIO DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

30 años estudiando la importancia de la Antártida en el planeta - 27/06/19
La UAM celebra sus 30 años dedicada a la investigación de y en la Antártida. Con dicha escusa, Entre probetas entrevista esta noche al geólogo, profesor e investigador de dicha universidad, Jerónimo López, sobre las últimas investigaciones en el continente blanco y lo que representa para el frágil equilibrio del clima mundial. En nuestra sección de pseudoterapias esta noche tratamos la psicomagia. Con otras noticias cortas y la banda sonora de la película La habitación de Fermat terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

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Las vesículas que favorecen la expansión del herpes

No voy a pretender a estas alturas de la película una falsa modestia que me impida proceder, con el mío propio, de igual modo que hago con los resultados que considero destacables de cualquier otro laboratorio del mundo. En esta ocasión, del mundo de la virología posiblemente asociada a algunas enfermedades neurodegenerativas. Un reciente artículo aparecido en la prestigiosa revista Journal of Virology desde el laboratorio de NeuroVirología de la Universidad Autónoma de Madrid muestra por primera vez cómo el virus herpes podría utilizar ciertas vesículas lipídicas para expandirse desde los oligodendrocitos, que son las células que protegen nuestros nervios y las que se destruyen en enfermedades como la esclerosis múltiple.

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IHW 2014: Congreso mundial de herpesvirus

Tras mi regreso de Japón y dejando ya el Jet lag como un vago recuerdo, retomo el resumen del 39º Congreso Anual Internacional sobre Herpesvirus donde lo dejé –incluido el sentido recuerdo a las víctimas del vuelo MH17 de la Malasia Airlines-. Ahora que estamos todos inquietos por la evolución del Ébola en el África Occidental –incluyendo a la única víctima, hasta la fecha, española-, creo que no es insana costumbre que, tras la asistencia a un congreso científico, se proceda a compartir con aquellos curiosos interesados –compañeros, alumnos, ciudadanos con el nivel de cultura suficiente para comprender aspectos, a veces, demasiado técnicos…- algunos de los puntos tratados por los principales expertos mundiales en cada materia. Creo que la asistencia a los congresos y su posterior informe deberían potenciarse desde las instituciones, con el apoyo financiero adecuado.  En caso contrario –en el caso de que los congresos constituyan algo casi como los antiguos bonobuses, “personal e instransferible”-, la asistencia a estas conferencias internacionales podría representar una “aventura mística” de quien las realiza y, claro… acabar en el saco de… “¡mira, éste/a va a los congresos… a lo que va!”

Sea como fuere, no me corresponde a mí, ni ahora, elucubrar sobre la política congresil. Zapatero -¡ése no, el genérico!-, ¡a tus zapatos! Vaya por delante esta pequeña muestra de lo que pude asimilar sobre “cienes y cienes” de charlas, debates y discusiones frente a los socorridos pósteres científicos…

Si tuviera que definir con una sola palabra este 39º Congreso Anual Internacional de Herpesvirus, ésta sería un guarismo; concretamente el número 3. El 3 ha definido, como científico y divulgador, mi experiencia en esta reunión de trabajo que congregó, del 19 al 23 de julio, en torno a 400 virólogos avezados en las múltiples ramas de la familia Herpesviridae en una isla artificial para exposiciones y congresos frente a la costa de la ciudad nipona de Kobe, famosa, entre otras cosas, por su exquisita carne procedente de un ganado mimado –dicen que hasta con música de Mozart-.

Tres fueron los días –que no jornadas- que me llevaron desde Madrid a Osaka vía Estambul. Tres los coordinadores y organizadores de las jornadas científicas: Koichi Yamanishi, Yasushi Kawaguchi y Yasuko Mori. Tres fueron, aparte de sesiones satélites o mañaneras, las jornadas intensivas de conferencias, presentaciones orales o debates junto a los pósteres, y tres fueron, a mi juicio –que no tiene por qué ser el mejor de los posibles- los grandes temas tratados. Por una parte, destacar la inmunoterapia frente a la varicela y el zóster, con una sesión dedicada a la patogénesis del VZV y el desarrollo de la vacuna Oka de Michiaki Takahashi que, además de eficaz frente a la infección primaria, también parece efectiva como prevención del herpes zóster y la neuralgia posherpética. Asimismo, la estructura, entrada y transporte viral ocuparon un gran número de sesiones –que, desde mi siempre humilde punto de vista, contribuyeron a dejar aún más abierta la cuestión-. En este sentido, se mostró el papel de las principales glicoproteínas herpéticas y ligandos celulares, como la nectina o, incluso, varios miembros de integrinas, en la “captación” viral. Finalmente, el tercer bloque temático que quisiera mencionar abundaría sobre latencia, reactivación y patogénesis, con cuestiones trascendentales como la respuesta inmune local hacia HSV-1 latente en los ganglios sensoriales o el papel de las principales proteínas virales en la activación del ciclo de algunos herpesvirus en neuronas. (más…)

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“In Memoriam”; la virología mundial, así como la cordura humana, está de luto: del triste congreso internacional sobre el SIDA al de Herpes…

Llevo varios días participando en el 39º Congreso Anual Internacional sobre Herpesvirus, en Kobe, Japón. Hace unos días sobrevolé parte del Mar Negro en mi ruta desde Madrid, con escala en Estambul. No me enteré hasta que, como todo turista que se precie, indagué sobre los canales de TV que mi hotel ofrecía. No daba crédito a lo que, desde la CNN, transmitían: no muy lejos, en tiempo y espacio, de por donde la Turkish Airline que nos trajo a Osaka había sobrevolado, una ignominiosa muestra –una más- de hasta donde la sinrazón y locura humana pueden llegar, había segado, a golpe de tecnología bélica –esa en la que prácticamente todos los países invierten más que en ciencia civil- la vida, las ilusiones, el futuro, la esperanza –y las esperanzas- de 298 personas –dicen las noticias, como queriendo enfatizar que hay clases y clases de muertos, que eran civiles-. Junto a las víctimas, miles de familiares, amigos, colegas y compañeros acabaron igualmente, como el vuelo MH17 de la Malasia Airlines, entre restos humeantes de dolor.

 

No me corresponde a mí, y ahora, en este “receso” entre conferencias, reflexionar sobre los motivos –siempre injustificados- que llevan a un hombre –o una mujer- a estos límites del oído. Ninguna causa personal, étnica, económica, idiomática o territorial justifica el odio que lleva a una persona a segar la vida de nadie. Pensaba tomarme unos días de asueto bloguero mientras muestro algo de mi investigación sobre herpesvirus a mis colegas de todos los puntos cardinales del Globo y, además, aprendo muchísimo más, pero, entre otras muchas razones que quiero dejar claras, como científico; como virólogo, quería, además, destacar que entre esos casi 300 cuerpos, más de 100International AIDS Society – AIDS 2014 eran de virólogos que, según parece, se dirigían a Melbourne, Australia, al XX Congreso Internacional sobre el Sida, que comenzaba el 20 de julio. Más de 100 científicos, médicos y activistas, ya no podrán aportar nada sobre la investigación de una de las pandemias más dramáticas del siglo XX –y lo que llevamos del XXI-. De hecho, otro científico, Trevor Stratton comentaba que, “quizás, la cura contra el SIDA viajaba en ese avión”. No sé si la cura, pero sí muchas aproximaciones científicas en esa dirección. Por poner nombre propio a esas 100 víctimas que, como yo mismo, se dirigían ese día a un congreso internacional, mencionaré, sencilla y dolorosamente a Joep Lange, brillante investigador clínico holandés, expresidente de la Sociedad Internacional del SIDA y Glenn Thomas, portavoz de la Organización Mundial de la Salud. Descansen en paz; algo que no haremos los demás hasta que cese esta locura –y si alguien me tacha de demagogo, pues sí, es cierto, pero me lo pide el cuerpo-. (más…)

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37th Annual International Herpesvirus Workshop. Calgary. PARTE II

Tal y como amenacé la semana pasada, acaba de terminar el 37º Congreso Anual Internacional de Herpesvirus. El Centro de Convención de Calgary, Canadá, fue punto de encuentro para 471 virólogos –supongo que el “uno” soy yo, único representante de un centro de investigación español-, expertos en las diferentes familias y subfamilias del orden Herpesvirales. Este año, el congreso se me antojó más austero, sin grandes pompas, ni carteles por media ciudad, con menos presencia política –algo que puede ser positivo- que en el encuentro del año pasado en Polonia, Gdansk. No obstante, o precisamente por ello, la actual edición ha estado muy bien organizada por el argentino Luis Schang y James Smiley (Universidad de Alberta) y ha contado con un alto protagonismo de científicos y científicas jóvenes.

Torre de Calgary

La famosa Torre de Calgary

En cuanto al contenido intelectual del congreso, los temas que se trataron se agruparon en torno a las siguientes materias –por orden alfabético-: ensamblaje y salida viral, replicación y maduración del ADN, expresión génica, glicoproteínas y entrada, inmunología, intervención/tratamiento/prevención, latencia, patogénesis e interacción virus-célula. Considero, como siempre, tarea ardua resumir todos los puntos tratados. En mi anterior Post toqué algún aspecto sobre el “arranque” del congreso. Ahora, señalaré otros “botones” que llamaron mi atención –algo que, obviously, pecará de total subjetividad. C’est la Vie!-. También, ya puestos, quiero avisar de que la mayoría de las conferencias versaron sobre aspectos moleculares, algo que hará algo más “aspero” el seguimiento de este resumen… (más…)

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37th Annual International Herpesvirus Workshop

Estamos en agosto. Calorcito y vacaciones… para algunos. Otros aprovechamos para asistir a algún congreso; máxime cuando ese congreso aborda, de lleno, mis líneas de investigación. El 37º Congreso Anual Internacional sobre Herpesvirus acaba de arrancar hoy en Calgary, Canadá –sí, ya sé, buen sitio para tener un congreso en agosto… y un par de días extras, si se puede-. De hecho, arranca mañana. Hoy hemos tenido varios simposios satélites sobre herpes, interacción celular, inmunología y otros temas relacionados. Esta noche, madrugada en España -8 horas de diferencia-, banquete de bienvenida y primera sesión de pósteres. Ahí empezaremos a contarnos nuestras penurias –algunos más que otros- los científicos…

Calgary

Y como, entre otras cosas, estoy aquí en mi doble faceta científica-divulgadora, quiero demostrar –a quien corresponda- que soy muy prusiano con mis obligaciones. Vaya aquí un pequeño aperitivo de algunas de las charlas satélites a las que he asistido… (más…)

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