Posts etiquetados con ‘Semana de la Ciencia’

Semana de la Ciencia 2017

Podría haberme ahorrado este post haciendo un flashback o un corta y pega de la edición de la Semana de la Ciencia 2016, puesto que dicha semana, la semana más larga del año, es ya un clásico imprescindible de la comunicación social de la ciencia de todo el año. Pero, bueno, casa año tiene su encanto, sus actividades, sus actores, sus escenarios, su presupuesto y, claro, su calvo, como el que les habla, científico y divulgador, dispuesto, entusiasmado, a contárselo…

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Semana de la Ciencia 2016

Tengo varias citas anuales grabadas a fuego en mi cabeza y no, no estoy hablando de romances, aunque seguro que hay alguna actividad relacionada con el tema, puesto que se presentan propuestas de todos y para todos los gustos. Después de la Noche de los Investigadores, que pudimos disfrutar el pasado día 30 de septiembre en casi toda España, se aproxima la Semana más larga del año, la Semana de la Ciencia 2016. Una semana de 14 días repleta de debates, exposiciones, conferencias y talleres científicos, como digo, para todo hijo de vecino, grande o chiquito…

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X Semana de la Ciencia. Tendencias

Continuando con el apunte de la pasada semana, y abundando en la necesidad de hacer llegar a todos los hogares la divulgación científica, describiré, a continuación y sucintamente, algunas de las curiosidades y logros científicos que perfectamente podrán servir como conductores de actividades desde el 8 hasta el 21 de noviembre, las dos semanas donde se enmarca la Semana de la Ciencia…    

Una efeméride que cambió la cultura humana

Aunque ya a principios del siglo pasado, Albert Einstein desarrolló la teoría, hubo que esperar hasta 1960 para disponer del primer dispositivo –desarrollado por Theodore Maiman- capaz de producir un rayo láser empleando un rubí como estructura amplificadora. Pocas veces una teoría, como la de la radiación estimulada –concretamente Amplificación de Luz por Emisión Estimulada de Radiación; Laser, en inglés- enunciada por uno de los genios más grandes de todos los tiempos, iba a permitir un avance humano, social, cultural y, por lo tanto, económico tan demoledor –no en vano, el láser, acabaría constituyendo uno de los cinco inventos más importantes de la historia-. Desde su primera aplicación industrial en soldaduras de chapa de automóviles, hasta la posibilidad de medir la distancia a la Luna, un inabarcable número de aplicaciones tecnológicas tienen en este rayo mágico su razón de ser.  De hecho, si nos atenemos al proyecto norteamericano NIF (National Ignition Facility), el láser podría aportar en el futuro la energía suficiente para la añorada fusión nuclear, fuente limpia e inagotable de energía. Felicidades.

Rayo láser

Rayo láser

De la “probiobacteria”…

Según acaba de publicar la revista PNAS, un equipo internacional –Italia, Reino Unido, Irlanda, Francia y EEUU- con participación del CSIC ha utilizado técnicas proteómicas y de análisis de la transcripción génica para analizar la capacidad probiótica de la bacteria anaerobia, gram-positiva, presente en nuestra microbiota intestinal, Bifidobacterium bifidum –muy popular en los medios de comunicación-. Al parecer, B.bifidum es capaz de adquirir nutrientes mediante la degradación de los glicanos, componentes de la mucina intestinal, la cual, a su vez, actúa como capa protectora de la mucosa del tracto digestivo. Gracias a la alta tasa de renovación de la mucina humana, dicha bacteria –concretamente la cepa PRL2010 puede metabolizar estos productos sin dañar al huésped. Estos estudios aportan luz sobre los mecanismos de expresión génica necesarios para la adaptación de éste y otros microorganismos a la convivencia pacífica con su “anfitrión”.

…a los agentes de transferencia génica

A propósito de bacterias, uno de los mecanismos de transferencia génica más conocido hasta la fecha es el denominado conjugación, donde dos células pueden intercambiar material genético mediante unas estructuras denominadas plásmidos. Sin embargo, no es el único ni, al parecer, el más frecuente. Según publica Science la transferencia de genes entre las bacterias que habitan nuestros océanos ha podido ser infravalorada incluso millones de veces.

Microbiólogos de la Universidad del Sur de Florida han observado unas estructuras similares a virus, denominadas Agentes de Transferencia Génica (GTA en sus siglas en inglés) que podrían transferir genes de unas bacterias a otras con enorme eficiencia. El significado biológico de esta eficacia no se sabe todavía, aunque los expertos apuntan a un posible mecanismo importante en evolución. De hecho, las partículas GTA podrían arrastrar fragmentos del genoma de su huésped -la bacteria en la que se encuentre- e incluso encapsidarlos dentro de cápsulas de proteínas, del mismo modo que muchos virus.

Tejidos epiteliales, tejidos polarizados

Células polarizadas

Células polarizadas

Los epitelios adquieren polaridad celular, esto es, “identidad funcional” con la formación de dos regiones muy diferenciadas: una membrana celular apical que los separa del exterior, y una membrana basal para conectarlos con los vasos sanguíneos y la matriz extracelular subyacente.

Un equipo de investigadores, con participación nuevamente del CSIC, ha descrito en Nature Cell Biology el mecanismo celular que interviene en la formación de los tejidos epiteliales, células constituyentes del 60% del cuerpo humano. Esta maquinaria, que provoca que los epitelios adquieran durante el desarrollo embrionario polaridad celular, podría intervenir en la formación de algunos de los tumores con peor diagnóstico, como los carcinomas.

La conexión gorila de la malaria

Según apunta Edward Holmes, de la Universidad de Pensilvania (EEUU) en un comentario de la revista Nature, llevamos muchos años acusando al pobre chimpancé de casi todos los males, como diferentes infecciones víricas –entre ellas la del VIH- o, ya puestos, de la peor forma de malaria, la producida por Plasmodium falciparum. Sin embargo, en un reciente número en Nature, el grupo de Beatrice Hahn, de la Universidad de Alabama (EEUU) propone que el origen de la malaria humana, y de su parásito protozoo, hay que buscarla en otro simio, el gorila.

Nuevos estudios realizados mediante análisis no invasivo con muestras fecales de más de 2500 simios –chimpancés, bonobos y gorilas orientales y occidentales-, demostraron que solo los chimpancés y gorilas occidentales tenían restos de Plasmodium, siendo el parásito obtenido del último, mucho más próximo del de humanos, sugiriendo que el agente causante de la malaria en humanos nos llegó por un salto desde su precursor en gorilas, y no desde otros monos.

Una de planetas y galaxias lejanas

Por supuesto, la astronomía tendrá, como el resto de temas comentados anteriormente, un activo papel a lo largo de la próxima semana de la ciencia. Como muestra de su importancia en la ciencia actual, tres botones:

Quizás sea algo exagerado, desde mi punto de vista, las afirmaciones de los autores del artículo aparecido en Astrophysical Journal, científicos de la Universidad de California, al asegurar que Gliese 581g, un planeta situado a 20.5 años luz de nosotros, que no gira y con unas tres veces la masa de la Tierra tenga un 100% de posibilidades de albergar vida. Dando una vuelta completa alrededor de la enana roja, Gliese 581, cada 37 días, este exoplaneta posee una gravedad 1.5 veces mayor que la nuestra y una temperatura media que oscila entre 30 y 12 grados bajo cero. No obstante, este trabajo permite intuir un universo más rico en posibles planetas habitables de lo que se pensaba.

Algo que también puede producirse con más frecuencia de lo imaginado son los choques entre rocas procedentes del superpoblado Cinturón de Asteroides situado entre Marte y Júpiter. En enero de 2010 los científicos divisaron en el cielo algo que creyeron un extraño cometa orbitando en medio de dicho cinturón. Con un aspecto en forma de X no encajaba con las características de estos cuerpos celestes. Efectivamente, nuevas observaciones llevadas a cabo con la sonda espacial Rosetta y el conocido telescopio Hubble confirman las sospechas. Según publica Nature, P/2010A2, el extraño cometa, no era más –ni menos- que el resultado de un choque entre dos asteroides -a una velocidad cercana a los 18.000 km/h-, el primero de este tipo en ser observado por el ser humano.

Finalmente, al parecer, comentar que técnicas de espectroscopia han podido confirmar, y publicar nuevamente en Nature que el débil punto de luz bautizado como UDFy-38135539 es, nada más y nada menos, la galaxia de complejo más distante jamás descrita. Su luz ha tardado más de 13.000 millones de años en alcanzarnos y procede de un Universo tan primitivo –apenas unos 600 millones de años después del Big Bang- como complejo y denso. Probablemente se trate de la luz que partió de una galaxia recién formada. Ahora, el objetivo, es intentar ir todavía más lejos y resolver la singularidad, según Stephen Hawking, de todas las singularidades del espacio y del tiempo: el nacimiento mismo de nuestro Universo.

Cúmulos de galaxias

Cúmulos de galaxias

Bioterrorismo y Biovacunas

El bioterrorismo supone una amenaza a la seguridad global y a la salud pública del siglo XXI. Tanto el virus de la viruela comentado anteriormente, como el Bacillus anthracis, agente causante del carbunco –mal llamado antrax en español- permanecen en el punto de mira como amenazas biológicas. De hecho, el segundo ya había provocado varios muertos a través de sobres contaminados tras la catástrofe de las Torres Gemelas del 2001

Existen efectivas vacunas contra ambos agentes aunque con serias deficiencias en la disponibilidad y mantenimiento en caso de necesidad urgente. En este sentido, un artículo recientemente publicado en PNAS coordinado por Liyanage Perera del Instituto Nacional Para la Salud de EEUU, con colaboración de la Administración para Alimentación y Medicamentos (FDA) describe la elaboración de una vacuna única (Wyeth/IL-15/PA) que es efectiva contra ambas amenazas, la viruela y el carbunco debido a la inserción en una vacuna previa –Wyeth- contra la cepa protectora de la viruela del activador inmunológico denominado IL-15 y el antígeno protector de B. anthracis, PA.

Caminatas para desarrollar el cerebro…

 Un equipo multidisciplinar de investigadores de varios centros y universidades norteamericanos acaba de publicar en la revista Neurology un estudio donde muestran cómo una caminata semanal de al menos 72 manzanas podría incidir directamente en la mejora de diferentes parámetros cardiovasculares y, lo que es más interesante, en el incremento proporcional de la materia gris del cerebro.

Para llegar a estas conclusiones, se observaron a 299 adultos –con una edad media de 78 años- que participaban en un estudio de salud cardiovascular y cognitivo. Se le preguntó a cada uno por el número de calles –bloques- que paseaban a la semana y se hizo un seguimiento durante 9 años mediante escáner de alta resolución para calcular diferentes parámetros cerebrales incluyendo la valoración cognitiva.

Se observó que paseos superiores a los 72 bloques aumentaban el volumen de la materia gris y región frontal, occipital e hipocampo a los 9 años de comenzar el estudio. También es cierto que paseos semanales mayores no mejoraron los valores del estudio, por lo que pensar que a mayor actividad física, mejores rendimientos de salud, parece tener un límite…

Finalmente, al parecer, el aumento observado de la materia gris podría hacer disminuir el riesgo de deterioro cognitivo a la mitad, por lo que parece especialmente interesante en investigaciones sobre neurodegeneración y otras patologías que cursan con deterioros mentales… Y ahora os dejo, que me espera un paseíto hasta el kiosco de la esquina, de ida y vuelta…

JAL -(CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 08 DE NOVIEMBRE DE 2010

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

A HOMBROS DE GIGANTES Radio 5

FACEBOOK

 

 

 

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Semana de la Ciencia; Ciencia con Ñ y más divulgación…

Declarado por la ONU Año Internacional de la Biodiversidad, 2010 no será recordado, al menos en España, por una mayor sensibilización hacia la defensa de la naturaleza, sino por nuestras históricas victorias deportivas. No obstante, desde el próximo día 8 y hasta el domingo 21 se celebrará la X edición de la Semana de la Ciencia que, curiosamente, son dos semanas llenas de actividades para todos los gustos y públicos…

Semana de la Ciencia 2010

Semana de la Ciencia 2010

A pesar de la crisis, nuevos y significativos hitos científicos han estado presentes desde en revistas especializadas hasta en medios de información general. Muchos de estos temas serán, directa o indirectamente, tratados a lo largo de la presente edición de la Semana de la Ciencia. Para tender puentes entre la producción científica y el ciudadano, diversos organismos de investigación, universidades, museos, diferentes empresas y hasta ONGs desarrollarán más de 1000 actividades gratuitas para todas las edades sobre áreas tan dispares como la biología molecular, matemáticas, nuevas tecnologías, políticas energéticas, robótica, arqueología, transporte o astronomía.

El presente año 2010 ha sido testigo del reconocimiento –Premios Nobel- al “padre” de los Niños Probetas, del desarrollo del grafeno o de las reacciones de acoplamiento cruzado catalizadas por paladio. También se ha comenzado un proceso terapéutico experimental ambicioso -con capital privado- para tratar lesiones medulares recientes mediante células madre derivadas de embriones humanos. En el ámbito divulgativo, se acaba de inaugurar una nueva edición de Movilab, laboratorio móvil instalado en un camión para llevar a cabo talleres y exposiciones científicas y, ya puestos, a través de la cadena de televisión pública, La 2, ha comenzado a emitirse entrevistas a los mejores espadas de la ciencia internacional, científicos de frontera

  Premios Nobel 2010 (Entre Probetas)

Movilab (Entre probetas)

Científicos de Frontera (Entre Probetas)

 

Centrándonos en la Comunidad de Madrid, y con la coordinación de Madri+d, más de 700 actividades gratuitas podrán ser compartidas por todos los públicos. Varias de estas actividades, concretamente dos conferencias divulgativas, han sido organizadas por la SEBBM y el Instituto Cervantes, y llevan el nombre de Ciencia con Ñ.

X Semana de la Ciencia en Madrid

X Semana de la Ciencia en Madrid

 

Ciencia con Ñ

Ciencia con Ñ

La primera conferencia, “Nuevos nanomateriales: David vence a Goliat”, tendrá lugar el miércoles 10 de noviembre y contará con la participación de los Drs. María Vallet Regí y Enrique Gómez Barrena; moderará la conferencia Miguel Ángel de la Rosa, Presidente de la SEBBM. La segunda tendrá lugar el martes 16 de noviembre, tratará sobre “Genética molecular y medicina personalizada” y contará con la participación de los Drs. Carmen Ayuso y Francesc Palau. Moderará la conferencia Manuel Seara, director y presentador del programa “A hombros de gigantes” de RNE, Radio 5.

María Vallet es doctora en Ciencias Químicas y catedrática de Química Inorgánica en la Universidad Complutense de Madrid, habiendo sido galardonada con el Premio Nacional de Investigación Leonardo Torres Quevedo en Ingeniería.

Enrique Gómez es doctor en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Madrid y catedrático de Cirugía Ortopédica y Traumatología en la Facultad de Medicina, UAM.

Carmen Ayuso es doctora en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Madrid, subdirectora de investigación y jefe del Servicio de Genética de la Fundación Jiménez Díaz en Madrid.

Francesc Palau es doctor en Medicina y Cirugía por la Universidad de Valencia y Profesor de Investigación del CSIC en el Instituto de Biomedicina de Valencia.

Otros datos de interés:

Ciclo “Ciencia con Ñ”Instituto Cervantes (C/ Barquillo, 4. Metro Banco de España)

 “Nuevos nanomateriales: David vence a Goliat”

Miércoles, 10 de noviembre de 2010, a las 19:30 h.

 

“Genética Molecular y Medicina Personalizada”

Martes, 16 de noviembre de 2010, a las 19:30 h.

 

Científicos de Frontera…

Científicos de Frontera

Científicos de Frontera

Pero, tal y como se ha señalado anteriormente, La 2, ha comenzado a emitir entrevistas a los mejores espadas de la ciencia internacional, científicos de frontera. No es un acto puramente “científicosemanero”, pero sí un experimento divulgo-televisivo interesante…

¿Es posible estar en dos sitios al mismo tiempo? ¿Podríamos dejar de envejecer? ¿Se puede traducir a moléculas la sensación de felicidad? ¿Por qué hay células que se vuelven inmortales y dan lugar a un cáncer? ¿Se podrá predecir la próxima crisis? Como decía el filósofo, lo importante no es saber, sino tener el teléfono del que sabe. A falta del teléfono, bueno es el programa Científico de Frontera. Trece investigadores que se mueven cada día en la frontera de lo conocido han comenzado a hablar de su trabajo, de sus descubrimientos, de sus aspiraciones y de su pasión por investigar… El  programa empezó a emitirse el pasado 10 de octubre, por La 2 todos los domingos hacia las 23:00 horas.

Se trata de una serie de episodios fruto de la colaboración entre RTVE y la Fundación BBVA. Tras las primeras entrevistas ha quedado de manifiesto la extraordinaria calidad del contenido, de la información y de la ciencia que a lo largo de 45 minutos –y bajo la conducción de una de las mejores periodistas científicas de España, Mónica Salomone- nos ofrece nuestra televisión pública –la misma de los grandes documentales-…

Además de Ignacio Cirac o Mariano Barbacid, entre otros científicos ya entrevistados, algunos de los investigadores en “desnudarse ante las cámaras” serán María BlascoJoan Massagué y Mariano Barbacid, todos ellos referentes internacionales de la investigación biomédica y molecular; Jordi Bascompte, de la Estación Biológica de Doñana, la estadounidense Andrea Goldsmith, el físico oceanográfico Klaus Hasselmann, Robert Lefkowitz y Andreu Mas-colell, de la universidad Pompeu Fabra.

Junto a las entrevistas se prevé la realización de seis documentales sobre investigación de vanguardia en campos como medicina regenerativa y terapia celular, oncología, biodiversidad, cambio climático, tecnologías de la información, nanotecnologías e Internet y física fundamental. Todo un lujo que no estoy dispuesto a perderme. ¿Y tú?

JAL -(CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 01 DE NOVIEMBRE DE 2010

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

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