¿Saben los monos usar euros?

Últimamente, los medios de comunicación, científicos o no, nos han mostrado a monos manejando el mando de la tele, bailando, ganando a universitarios en cálculos matemáticos, reconociéndose en espejos, siendo altruistas; incluso, en su momento, pilotando naves espaciales (algo que, por supuesto, no está al alcance de todos)…

Ahora surge un estudio para ver si también comprenden el valor del dinero –si es que hay estudios “pa tó”-. Vamos, será para mandarles a echar la loto (o a cobrarla), como un famoso anuncio realizado con un perro. Desde luego, que cualquier simio tiene el potencial de manejar dinero lo demuestran diariamente el cariño que muchos “humanos” muestran por los billetes… ¿Saben los monos utilizar conceptos abstractos como el dinero?

Por si quedaba alguna duda, un estudio reciente publicado en la revista PlosOne y realizado tras una colaboración entre investigadores italianos y estadounidenses (que seguro que saben manejar bien el dinero…) ha demostrado que los monos capuchinos (Cebus apella) son capaces de canjear comida por diferentes fichas, a mono…, perdón, a modo de monedas.

 

De hecho, la conducta demostró ser, al contrario que en humanos, bastante racional. Comprendían perfectamente el valor de las distintas fichas y la propiedad matemática transitiva, es decir, si un plátano vale más que una pera y una pera más que una ciruela, un plátano valdrá más que una ciruela. Este concepto, abstracto, aunque le parezca obvio (¿cómo, que no te parece obvio?), es, desde el punto de vista neuronal, bastante profundo de establecer. El manejo de estos símbolos sitúan a los monos mucho más cerca de nuestra capacidad cognitiva de lo que podríamos pensar. De aquí, a aprender a hablar o invertir en bolsa… un pasito. Por cierto, según dicen las malas lenguas, algunos de estos monos, cuya especie se separó de la nuestra hace ya la friolera de 35 milloncejos de años, fueron pillados cuando intentaban sacar, con las fichas de juguete, billetes de autobús para el casino de Montecarlo. Ya ves que, aunque inteligentes, nadie es perfecto…

JAL (CBM-UAM)

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Comentarios

"…algunos de estos monos, cuya especie se separó de la nuestra hace ya la friolera de 35 milloncejos de años, fueron pillados cuando intentaban sacar, con las fichas de juguete, billetes de autobús para el casino de Montecarlo."

Hasta que he leído esto te iba a preguntar si los capuchinos esos comprendían otro de los conceptos asociados al dinero y su valor: saber que para conseguirlo hay que currárselo. Porque si simplemente les dan las fichas para que las canjeen por bienes de consumo, no son muy diferentes de, por ejemplo, un adolescente.

Ya te digo…

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