Posts etiquetados con ‘oncogén’

Un oncogén contra las infecciones. N-ras.

Un oncogén es un gen con demostrada capacidad –al menos potencial- de causar cáncer. De hecho, tras la mayoría de las células tumorales se esconde uno de estos genes que ha perdido la regulación de su expresión o, directamente, se encuentra mutado. No obstante, cuando no se manifiestan como el “reverso tenebroso”, los oncogenes y, por ende, las oncoproteínas pueden ejercer importantes funciones para el metabolismo y replicación celular. Ahora, además, la función normal de un determinado oncogén se encuentra tras el desarrollo de la memoria inmunológica contra infecciones…

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Oncogenes y mitocondrias. Mecanismo de acción del primer oncogén mitocondrial

Las mitocondrias son los orgánulos celulares que coordinan la actividad metabólica y el destino final de la célula. Son responsables de la producción de energía así como de ejecutar el programa de muerte celular. Por esta diversidad funcional, la actividad mitocondrial está implicada en patologías tan diversas como son el envejecimiento, las enfermedades neurodegenerativas y el cáncer.

El grupo de investigación que dirige el profesor José Manuel Cuezva en el CBMSO (CSIC-UAM) lleva años estudiando las bases moleculares que propician las alteraciones de la función mitocondrial en cáncer observando, por ejemplo, que las células tumorales disminuyen la cantidad de la ATP sintasa –la proteína responsable de la síntesis de la moneda energética celular o ATP-y, además, sobreexpresan un inhibidor fisiológico de la misma llamado “Factor Inhibidor 1” o IF1, con objeto de favorecer el cambio metabólico que propicia la proliferación celular. (más…)

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Regulación oncogénica mediante miRNA…

Los microRNAs son pequeñas moléculas de acido ribonucleico  que actúan como moduladores de la expresión de más de un tercio de los genes conocidos en el genoma humano.

El descubrimiento de su efecto regulador fue premiado con la concesión del Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 2006 a los Drs.Andrew Z. Fire y Craig C. Mello. Una de las funciones más importantes de los microRNAs es controlar los niveles de expresión de muchos oncogenes actuando como una barrera que protege a las células del desarrollo de un cáncer.

Localización cromosómica de oncogenes
Localización cromosómica de oncogenes

 

En un reciente artículo aparecido en la prestigiosa revista “Blood” un grupo multidisciplinario de investigadores coordinado por Marcos Malumbres del CNIO y José Fernández Piqueras (Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid) ha demostrado que la sobre-expresión de uno de los oncogenes más potentes y universales que se conocen, c-Myc, está controlada en los linfomas murinos y humanos por la sub-regulación no sólo de uno sino de varios microRNAs que, de modo natural, actuarían conjunta y coordinadamente para mantener los niveles normales de ese gen. 

Sorprendentemente, algunos de estos microRNAs son reprimidos por c-Myc, por lo que el desarrollo de los linfomas, de los tumores, parece la consecuencia de romper un equilibrio homeostático generado y mantenido por un mecanismo denominado feed-back –el producto de una acción enzimática regula su propia producción-.

Este trabajo proporciona una batería de microRNAs que podrían ser utilizados en ensayos terapéuticos para tratar muchas neoplasias hematopoyéticas o sanguíneas. La importancia de este descubrimiento se acentúa si se tiene en cuenta que la proteína MYC carece de la actividad enzimática que sería susceptible de ser inhibida con medicamentos, y por el hecho de que hay empresas farmacéuticas que están investigando la manera de re-expresar microRNAs en células tumorales mediante la utilización de las famosas nanopartículas o partículas lipídicas.

CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 23  DE MAYO DE 2011

 

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Nuevas piezas en el rompecabezas del cáncer

Un grupo de investigadores del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid dirigido por el Dr. José María Izquierdo en colaboración con la Dra. María Dolores Ludeña de la Unidad de Anatomía Patológica del Hospital Universitario de Salamanca han demostrado que las proteínas TIA (T-cell Intracellular Antigens) actúan como freno para el desarrollo de fenotipos tumorales en un trabajo científico publicado en la revista Biochemical Journal.

Células cancerígenas

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