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Tres nuevas preocupaciones virológicas: Nipah, polio y gripe

Los virus no nos dan tregua. Por ello, querría comentarte tres curiosidades que nos vuelven a demostrar que, para no ser oficialmente seres vivos, estos agentes infecciosos tienen guardadas muchas cartas en la manga. Tres serán los protagonistas de las pinceladas que aquí traigo: el virus Nipah, el de la poliomielitis y la conocida gripe.

Brotes del virus Nipah, un primo muy muy lejano del sarampión, se dan con cierta frecuencia en algunas zonas del mundo, como el reciente brote que ha causado una decena de muertes en Kerala, al suroeste de la India. Sigue sin estar claro cuál ha sido, en esta ocasión, el animal reservorio desde el que el virus ha alcanzado a nuestra especie, aunque todas las miradas científicas están puestas en un ya viejo conocido de las zoonosis en humanos, los murciélagos frugívoros –que se alimentan de frutos-. Algunos de estos ejemplares están actualmente siendo analizados en el Instituto Nacional Indio de Virología de Pune. Ahora toca esperar a los resultados.

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La amenaza de la polio

Estaba completamente convencido de que el virus de la polio sería la segunda especie viral en ser erradicada conscientemente por la biotecnología humana. Me equivoqué doblemente: por una parte, ese honor, tras la erradicación del agente causante de la viruela, le correspondió al virus de la peste bovina. Por otro lado, y esto es lo preocupante, lejos de entrar en barrena hacia su extinción, la Organización Mundial de la Salud, OMS, nos avisa de que las infecciones por polio podrían estar aumentando, tanto en número de casos como en presencia en distintos países…

Poliomielitis en el antiguo Egipto

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