Posts etiquetados con ‘Transgénesis’

Patata transgénica, Innata, menos tóxica…

La percepción de la mayoría de los alimentos que actualmente disfrutamos –al menos la población mundial privilegiada, menos abundante- es la de un bien que siempre ha estado ahí, esperando, de forma dócil, ecológica y natural, a ser devorados por el hombre. Nada más lejos de la realidad…

Prácticamente todos los alimentos que llenan nuestras despensas han tenido que ser domesticados a golpe de “cata y error”. Mediante cruces y selección genética, muchas veces a las “bravas”, de forma empírica y por puro azar, hemos ido generando los mostruitos alimenticios que hoy disfrutamos. La tecnología de transgénesis puede colaborar en esta generación de alimentos más seguros… en solo un paso.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha aprobado el cultivo de una nueva variedad de patata modificada genéticamente que produce menos acrilamida cuando se fríe. Para los no duchos decir que la acrilamida es un compuesto que se forma durante el cocinado de algunos alimentos a altas temperaturas, que polimeriza fácilmente y que está clasifica como una sustancia cancerígena en humanos.

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Nuevos métodos en transgénesis: CRISPR/Cas

La obtención de organismos modificados genéticamente se ha convertido ya en una realidad en todos los frentes de la biología: en biología molecular para la obtención de nuevos fármacos -como ya se lleva haciendo desde hace décadas con la insulina-, en biomedicina, además, para la elaboración de modelos animales como bancos de pruebas de enfermedades humanas –Alzheimer, Esclerosis Múltiple o infecciones como la poliomielitis- o también en biotecnología de plantas, para la obtención de variantes mejoradas, resistentes a plagas o a condiciones climáticas adversas…

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Tabaco contra la artritis

Hace ya casi dos décadas, durante mi primera etapa posdoctoral en el Centro de Investigaciones Biológicas, trabajé sobre la hipótesis de que algún componente de la bacteria de la tuberculosis estuviera implicado en la artritis reumatoide. Aquello pareció perder… fuelle; hasta ahora…

Tabaco transgénico

Tabaco transgénico

Las plantas transgénicas se presentan como una herramienta prometedora en biotecnología y biología molecular pudiendo, por ejemplo, expresar y concentrar determinados compuestos con valor farmacológico.

Científicos del Instituto de Investigaciones Químicas-Biológicas de la Universidad Michoacana de San Nicolás Hidalgo, en México acaban de mostrar en Transgenic Research la expresión de la proteína HSP65 de micobacteria en las hojas transgénicas de plantas de tabaco. Esta proteína denominada de choque térmico –con estructura muy parecida desde bacterias hasta humanos- está implicada en la inducción de artritis en un modelo de ratas y ha sido propuesta como una posible causante de la respuesta inmune alterada que origina la artritis también en humanos…

Hsp65 bacteriana clonada y transferida mediante manipulación genética hasta hojas de tabaco pudo ser purificada, concentrada y utilizada en tratamientos orales de ratas con artritis. Curiosamente, los animales tratados recuperaron peso –un marcador de la recuperación contra la enfermedad- y vieron disminuir su inflamación. Los resultados sugieren, además, que quizá se produzca un efecto sinergístico entre la proteína transgénica y alguna otra endógena de la propia planta de tabaco.

De momento, sigue sin conocerse el agente último que inicia la artritis reumatoide, algo en lo que coincide con el resto de las enfermedades autoinmunes pero, al menos, estudios como el presente muestran cómo el esfuerzo en investigación va abriendo siempre ventanas a la esperanza terapéutica. El tiempo dirá…

JAL-(CBMSO)

VÍDEO DESDE LA UNED SOBRE TRANSGÉNICOS: Videoclase.

 

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 09  DE MAYO DE 2011

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