Posts etiquetados con ‘peptidoglicano’

Las bacterias han preferido el tonel al corsé

autor: Miguel Vicente

La olla a presión de mi cocina resiste, según indica lo grabado en su tapa, 1,5 bares, es decir 1,48 atmósferas. Pero la pared de una bacteria está preparada para aguantar una presión de al menos 4 atmósferas, más incluso que las ollas a presión para uso industrial. Esta resistencia al estallido la consiguen mediante una funda de peptidoglicano que las envuelve por fuera de la membrana citoplásmica. La bioquímica nos dice que el peptidoglicano es como una malla, resistente aunque porosa, pero no nos permite ver la forma en la que se disponen la urdimbre y la trama en el tejido. La repuesta que ha obtenido el grupo de Grant Jensen, especialista en viajes alucinantes, indica que la urdimbre del peptidoglicano se coloca paralela a la superficie de la membrana formando aros como los de un tonel, la trama entrelaza unos con otros y el conjunto se ajusta a la bacteria casi como el guante a la mano.


Tres posibles modelos para la estructura del sáculo en una bacteria. El panel de la izquierda es la disposición en panal similar a la de algunos felpudos, las cadenas glucídicas serían cortas y perpendiculares a la superficie como las paredes de las celdas del panal. En el del centro las cadenas glucídicas se dispondrían como las ballenas de un corsé, mientras que en el panel de la derecha se muestra cómo se colocarían en el tercer modelo siguiendo el patrón de los aros de un tonel.


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Malévolos perdigones dorados: el estafilococo desenmascarado

autor: Miguel Vicente


Que el cuerpo humano es un excelente albergue para muchas bacterias es de sobra conocido, y como muestra de lo buenos que somos como vivienda para ellas se acaba de publicar, con el título “La vida en nosotros” (Life on us), una recapitulación sobre el tema, casi un número monográfico, en la revista Microbiology today, el boletín de la Sociedad Británica de Microbiología. Entre las bacterias a las que les gustamos para vivir el Staphylococcus aureus es una de las más conocidas. Cerca del 20% de las personas la llevan puesta de forma permanente, y mas o menos el 60% la ha cobijado alguna vez en su vida.

Colonias de Staphylococcus aureus, foto de Esther Simpson. En el disco blanco abajo hay gentamicina, un antibiótico al que  S. aureus es susceptible, por lo que a su alrededor no han crecido bacterias.

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