Efervescencia de colorines

En los años ochenta coordinaba los programas de Ingeniería Genética del CSIC y a mi laboratorio acudían con frecuencia periodistas para informar de lo que por entonces era el último grito del progreso científico. A la hora de tomar imágenes para ilustrar sus artículos mi mayor problema era evitar que los reporteros gráficos me convirtiesen el laboratorio en un conjunto de frascos y probetas humeantes en los que burbujeaban líquidos de colores chillones. Para la mayoría, la imagen de la…

Una epidemia de coronavirus y de “influencers”

No solo es que en China se esté difundiendo una epidemia de un Coronavirus, es que en España padecemos, como en otros países, una ola de desinformación e ignorancia al respecto. Diré que no soy médico (soy microbiólogo) y aunque he intentado recoger las noticias de fuentes con buena reputación científica e informativa aquí solo doy mi opinión basada en lo que he podido leer hasta hoy. El coronavirus es el 2019-NCoV, al que se llama así para abreviar “nuevo…

La digitalización de la Microbiología

El foro “Esos pequeños bichitos” ha tenido el honor de aparecer como uno de los foros de microbiología que reseña un artículo de la revista Microbe (microbio) de la Sociedad Americana de Microbiología (ASM) en su número de noviembre de 2010. El artículo, cuya autora Melanie D. G. Kaplan es colaboradora de SmartPlanet.com de la CBS, pasa revista a los foros más conectados con la ASM e incluye una tabla “Intel for the Micro World” (Intel para el micro mundo)…

Avanzando en la lucha contra los patógenos: reunión final de COMBACT

El 18 y 19 de octubre tuvo lugar en el Centro Nacional de Biotecnología la última reunión del proyecto COMBACT. En ella se presentaron los últimos resultados obtenidos por los participantes así como un resumen de las actividades de difusión entre las que se encuentra este foro. Se presenta en esta reseña la cobertura de la reunión realizada por Europa Press. Reportaje de la reunión COMBACT Declaraciones de Miguel Vicente, coordinador de COMBACT (Centro Nacional de Biotecnología, CSIC) Declaraciones de…

Concurso de microbios: elección de representantes autonómicos

autor: Miguel Vicente Leyendo un relato de Elio Schaechter, en su foro “Small Things Considered”, sobre la elección de microbios que representen a los diferentes estados de los Estados Unidos, se me ocurre que podríamos plantear en este foro algo similar para nuestro entorno. Algo así como el microbio patrón de cada autonomía. El Penicillium roquefortii para el asturiano queso de Cabrales, la levadura de flor para el andaluz vino de Jerez y alguna haloarquea para las salinas de Torrevieja…

Desperdiciar la mitad del cerebro es algo horrible

autor: Miguel Vicente ¿Por qué hemos de elegir entre la formación científica y la humanística? La estructura clásica de las carreras universitarias en España no favorece que quienes siguen una carrera “de Ciencias” adquieran una buena base humanística, y al contrario, los que han cursado carreras “de Letras” parecen tener a gala ignorar que la Ciencia es también parte de la cultura. Pero incluso en países como los Estados Unidos, en los que la permeabilidad entre los currículos de Humanidades…

Infeccioso, ciencia recreativa y formativa

autor: Miguel Vicente Quienes estos días viajen a Dublín pueden visitar, hasta el 17 de julio, la interesante exposición “Infeccioso: no se acerque”. Puede que tener miedo sea saludable, nos salva de riesgos innecesarios, pero dejar que nos domine y se convierta en pánico suele ser, por su componente irracional, pernicioso. Hay miedos y pánicos que son difíciles de vencer, pero hay otros que son evitables teniendo un adecuado entrenamiento para evitar comportamientos irresponsables. Resulta chocante que las amenazas de…

¿Es Madrid ciencia?: no son estos buenos tiempos para la difusión científica

autor: Miguel Vicente En estos tiempos que corren resulta fácil el recurso de ahorrarse unos euros a costa de las actividades de difusión científica. Empecé por sufrirlo en el centro donde trabajo, cuando el presupuesto del centro se resintió y las actividades de difusión del CNB se redujeron al mínimo. Ahora he sabido que a ésta tendencia local se suma la Comunidad de Madrid, convirtiendo en virtual la galardonada feria “Madrid es Ciencia”. Llevarse su ADN a casa en un tubo.…

Los microbios “me ponen”: motivos para escribir un foro

autor: Miguel Vicente “Esos pequeños bichitos” no es único en el panorama de los foros de microbiología, ni seguramente es el mejor o el más popular. Tampoco es el que trata los temas con mayor detalle científico ni posiblemente sea el más actualizado. ¿Por qué escribir por tanto artículos en un foro como éste? Si un par de colegas, Moselio Schaechter (Elio) y Orietta Massidda, me lo permiten voy a traducir parte de los mensajes que nos hemos cruzado hablando…