Posts etiquetados con ‘arqueas’

Vivir entre sal: los microbios halófilos

autora: Diana Regidor *

¿Hay algún ser capaz de vivir en el mar Muerto? Es un lugar mundialmente conocido por su alta concentración salina y se le llamó así porque se creía que ningún organismo es capaz de vivir en él. ¿Pero es eso cierto al cien por cien? Sabemos que no lo es, hay pequeñas excepciones, los llamados microorganismos halófilos (microbios amantes de la sal), capaces de crecer en soluciones salinas concentradas.

Spiraljetty

El embarcadero espiral en el Gran Lago Salado de Utah. Puede observarse el color rojizo que los microbios halófilos producen en el agua. En el centro de la espiral la imagen de una persona indica la escala de la escultura realizada en 1970 por Robert Smithson.

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División se escribe sin Z

autores: Manuel Sánchez y Miguel Vicente

La versión en inglés de este artículo se ha publicado en Small things considered “The Microbe Blog”

Desde la rueda hasta la turbina la humanidad se ha inventado un buen número de máquinas para realizar trabajos mecánicos muy diversos, por lo que parece natural que la misma función, como impulsar un coche, pueda hacerse con motores de diseños muy diferentes. También en las distintas células se puede hacer una misma función utilizando maquinarias de diferentes diseños. Así como la mayoría de los coches utilizan un motor de gasolina, la mayoría de los microbios y muchos orgánulos como los cloroplastos, para llevar a cabo la división en dos, utilizan un elemento común, la proteína FtsZ.


Distribución filogénetica simplificada de la proteína FtsZ. Estaproteína es imprescindible para la división celular de un gran númerode bacterias, arqueas y orgánulos.


Sin embargo hay vehículos que en vez de un motor de gasolina usan un motor eléctrico o incluso una caldera a vapor como las locomotoras. De hecho hay microbios que prescinden por completo de FtsZ y utilizan otro sistema para realizar su división. Ya se sabía que algunos parásitos intracelulares, como Chlamydia, carecen de dicha proteína. Ahora se les une un importante grupo de arqueas, las Crenarchaeota, a las que pertenece Sulfolobus acidocaldarius, la especie en la que se ha hecho el descubrimiento.


Un hogar muy especial. El jardín de las deliciasde Sulfolobus acidocaldarius para nosotros sería mas bien un infierno,casi hirviendo a 80ºC y bastante ácido a pH 2. Su hogar, en lassolfataras, se asemeja asombrosamente a las calderas de Pedro Boteroilustradas en el Hortus deliciarum un manuscrito medievalcompilado por Herrad def Landsberg entre 1167 y 1185.


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¿Las bacterias son arcaicas o son modernas?: la estructura de los tARNs revela una genealogía sorprendente.


autor: Miguel Vicente


El análisis filogenético de los tARNs, que forman parte del complejo sistema de moléculas que traducen el código genético escrito en el ADN al lenguaje de las proteínas, puede producir un vuelco radical en la forma en la que vemos el árbol genealógico de virus, bacterias, arqueas y organismos superiores.


La genealogía de los tARNs. En su conjunto en el panel de arriba ysegún sus dos tipos de estructura en el del centro y abajo. En los trescasos las bacterias aparecen como un linaje joven. Fuente: F-J. Sun andG. Caetano-Anollés, PloS Comp Biol.


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