‘Epidemiología de las enfermedades infecciosas’

Alerta sanitaria: Cluster de casos de ántrax entre usuarios de drogas inyectadas (UDI) en Reino Unido y Alemania.

El Carbunco (ántrax) es una enfermedad infecciosa aguda causada por un bacilo Gram positivo formador de esporas, el Bacillus anthracis. Esta enfermedad ocurre mas frecuentemente entre animales, salvajes o domésticos, como ovejas, cabras, etc. y es endémica aquellos países cuya economía esta basada en la agricultura. En la mayoría de los países industrializados se trata de una enfermedad rara y la infección en humanos ocurre por exposición ocupacional por contacto con animales infectados o sus productos.

Bacillus antracis

Bacillus antracis

Existen tres formas clínicas de carbunco: cutáneo (aprox. 95% de todos los casos), pulmonar con neumonía atípica grave y gastrointestinal; se ha descrito también la aparición de ántrax tras inyección de drogas contaminadas.

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Fiebres hemorrágicas virales: Fiebre hemorrágica por el virus de Ébola

Entre las Enfermedades Infecciosas Emergentes se encuentran las Fiebres Hemorrágicas virales y quizá la parte más conocida de las mismas es la Fiebre de Ébola. 

En este post no vamos a seguir el libro que utilizamos siempre:”El Control de las Enfermedades transmisibles” que yo siempre llamo Benenson aunque ahora sus revisores son otros. Son enfermedades de las que se conoce poco, salvo su alta letalidad, y por ello están en constante revisión. Vamos a utilizar la actualización que realizó la OMS en 2008.

En ella ya se diferencian las 5 especies en que se han clasificado últimamente los Fliloviridae, que han bautizado con el nombre del país en el que se ha encontrado cada subtipo, lo que me parece una sabia decisión que nos facilita mucho la identificación de los posibles casos.

También podéis pensar que para que me pongo a hablar de enfermedades raras que “si dios quiere” nunca vamos a ver, pues me explicaré: 

  • Están incluidas por el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) como “Eventos que pueden constituir una Emergencia de Salud Pública de importancia Internacional”
  • Los desplazamientos rápidos en avión pueden hacer que personas infectadas “en fase asintomática” puedan alcanzar rápidamente cualquier país del mundo.
  • Son enfermedades del las que conocemos muy poco por lo que pueden generar alarma entre los profesionales que las atienden y en la población.
  • La sintomatología de las mismas en sus inicios es inespecífica, como se dice en swahili “Influenza-like ilnes”, vamos, como una gripe y hasta que se presentan los signos hemorrágicos de la fase final son difíciles de diferenciar de muchas otras enfermedades por lo que, ante pasajeros de esas zonas, nunca esta demás acordarse de que estas enfermedades existen

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Todas las enfermedades transmisibles (infecciosas) han de cumplir los Postulados de Koch.

Ayer, viendo la película “El reino de los cielos” en la que el que se hacía llamar “rey de Jerusalén” padecía una enfermedad infecciosa, consuntiva y, en aquel momento, letal a corto plazo “la Lepra” me acordé de por que esta enfermedad no la olvidamos nadie que la haya estudiado con un poco de atención. Y la razón es que es la única enfermedad infecciosa que no cumple todos los postulados de Koch. Aunque más adelante se ha demostrado que el Mycobacterium leprae puede ser cultivado en el armadillo de siete rayas, este no es un animal común como lo son los utilizados en el laboratorio y por ello se tardó en descubrir en que animal podría ser reproducido el bacilo de Hansen.

 

Como podéis comprender esta anomalía se introduce dentro de la mente del estudiante curioso y emerge a la superficie, al cabo de los años, ante cualquier provocación. Por eso, antes de hablar de la lepra, cosa que haremos en otra ocasión, vamos a enumerar los postulados de Koch.

 

Los postulados de Koch son la base de la microbiología moderna. Formulados en primer lugar por Henle y adaptados por Robert Koch en 1877 y modificados en 1882.

 

Roberto Koch
 

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¿Son inevitables las pandemias de gripe y el capitalismo?: los determinantes sociales de la gripe porcina (swine flu o H1N1)

Por Javier Segura del Pozo

Médico salubrista

 

Al igual que ocurrió en las primeras décadas del siglo pasado, han vuelto a coincidir en el tiempo una pandemia de gripe con una gran crisis financiera, social y política del sistema capitalista. Ambos fenómenos no solo comparten época, sino que tienen vínculos múltiples. Algunos son aparentes, como la tremenda potencialidad de generar miedos en la población, confusión sobre las causas de la situación, incertidumbre sobre el mañana  y desesperanza en el futuro. Sin embargo, otros nexos de unión entre ambas “crisis”, la epidemiológica y la financiera, permanecen ocultos o pueden ser atribuidos a elucubraciones paranoicas de los mismos sectores ideológicos interesados en criticar constantemente el orden establecido, la globalización y las estrategias priorizadas de vigilancia y control internacional. Lo que parece claro, al leer los periódicos y al escuchar las noticias y los comentarios en la calle, es que ambos fenómenos parecen situarse en el orden de lo natural, más que en el de lo social. Al igual que las pandemias de gripe son cíclicas (se repiten cada 15 o 20 años) y esta cadencia se interpreta como un fenómeno “ecológico” (la ruptura de un equilibrio “natural” entre agente y susceptibles: periódicamente aparecería una nueva cepa a la que no estamos inmunizados, por lo que es inevitable su difusión y el pago del coste en vidas), así también, seria “natural”, y casi inevitable, que el capitalismo sufriera crisis cíclicas, que seria el coste que “tendríamos” que pagar (¿todos por igual?) por “disfrutar” de su enorme capacidad de generar riqueza (¿para todos por igual?).

 

Izquierda: Granja de cría intensiva de ganado porcino

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La Poliomielitis, Parálisis infantil, polio, sigue azotando a los países más pobres

Leo hoy, en las noticias de madrid+d: La enfermedad de la polio repunta en África y el sudeste asiático.

 

En este blog ya hemos hablado de la Poliomielitis aguda, parálisis infantil, Epidemiología y de sus secuelas, a largo plazo “Síndrome postpolio”. Antes de pasar a la noticia tengo que corregir algunas afirmaciones “inexactas”que se vierten en el artículo:

 

§         La poliomielitis no esta erradicada en el mundo, hay un programa para la erradicación de la Polio, pero todavía no está erradicada.

Este programa del que hablaremos más adelante, básicamente, en los países desarrollados, consiste en la vigilancia de la parálisis fláccida aguda para comprobar que no es un caso de polio, mientras que en los países donde todavía siguen apareciendo casos ya sea de forma esporádica como en forma de brotes, se siguen haciendo campañas de vacunación intentando proteger a toda la población infantil.

 

§         Después de la gran epidemia de 1952 y tras la introducción de la vacuna Salk en 1955 y la vacunación masiva de la población infantil fue erradicada en el hemisferio occidental en la segunda mitad del siglo XX.. Con la difusión de la vacuna, la poliomielitis producida por el virus salvaje, o polio producida por infección natural, se erradicó en los Estados Unidos en 1979 y en el hemisferio occidental, en 1991.

 

 

§      Cuando hablamos de erradicación ha de hacerse a nivel mundial,todo lo demás son erradicaciones (más bien control) a nivel regional, de país, continentes, etc,  porque mientras sigan existiendo focos de enfermedad siempre puede reintroducirse en otro país. Para que una enfermedad pueda considerarse “erradicada” en necesario que no aparezca en el mundo ni un solo caso de la misma al menos durante 10 años y desgraciadamente ese no es el caso de la Poliomielitis.

 

 

§         Promed nos informa, periódicamente, de la aparición de casos y brotes de poliomielitis. Como la noticia que recogía el mes pasado, publicada en el periódico “el mundo” y que se reproduce detrás de la de ABC. 

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Tos convulsiva, Tos ferina, Coqueluche, Pertussis, whooping cough.

Para variar veamos lo que nos dice nuestro manual de cabecera: El Control de las enfermedades transmisibles en el hombre. 18º edición. American Public Health Association, 2004

 

Enfermedad bacteriana agua de las vías respiratorias, producida por la bacteria Bordetella pertussis, que produce crisis intensas de tos difíciles de tratar y que puede producir complicaciones respiratorias y neurológicas graves si ataca a niños menores de 2 años.

estructura

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Hepatitis vírica A, hepatitis infecciosa, hepatitis epidémica, ictericia epidémica, ictericia catarral, hepatitis tipo A, HA

Estos últimos días hemos tenido una nueva Alerta Alimentaria, en forma de brote de Hepatitis A, por consumo de tellinas o coquinas congeladas procedentes de Piura (Perú) como muy bien ha descrito Antonio Figueras en el blog Ciencia Marina .

Folleto ilustrativo Hong Kong

En España, las diferentes CCAA continúan con la investigación epidemiológica intentando relacionar los casos declarados de Hepatitis A con el antecedente de un posible consumo de estos moluscos. Cuando se termine el período de incubación máximo después de la retirada del alimento de los mercados y distribuidores podremos tener una primera aproximación de la trascendencia de este brote.

Como consecuencia de esta investigación ya se están detectando más casos como anuncia hoy 18 de septiembre el diario Las Provincias anuncia que ya se han detectado 40 casos de hepatitis asociados al consumo de tellinas.

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Epidemiología de la Difteria

Desde hace muchos años, exactamente desde 1986, no se han producido casos de difteria en España. Sin embargo están apareciendo casos en la llamada Europa del Este, esto junto con la disminución de la inmunidad que se produce a medida que nos alejamos de la última dosis de la vacunación y la poca implantación del calendario de vacunación del adulto hace que nos planteemos recordar esta enfermedad porque en cualquier momento puede encontrar un hueco para manifestarse y hay siempre que tenerla en mente al hacer el diagnóstico de una faringoamigdalitis.

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Listeriosis por Listeria monocytogenes: un reto para la Salud Pública

En el artículo anterior hablábamos del brote de Listeriosis producido en Canadá por consumo de carnes contaminadas de la marca Maple Leaf Foods. Hoy vamos a hablar de la  Listeriosis producida por la bacteria Listeria monocytogenes.

 Listeria monocytogenes

En el artículo puede ser que repita un poco algunas cosas pero es importante saber que esta bacteria, aunque pueda afectar a adultos sanos en ellos no produce síntomas de enfermedad o si los produce es en una forma muy leve, del tipo de un ligero cuadro catarral autolimitado, sin embargo es muy peligrosa en los extremos de la vida, en mujeres embarazadas y en pacientes con enfermedades crónicas e inmunosupresión.

Esta enfermedad es un reto para la Salud pública por muchas razones:

  • Su amplia distribución en el medio ambiente y en la ganadería
  • Su largo periodo de incubación de 3 a 70 días que hace muy difícil realizar la encuesta epidemiológica y la toma de muestras de alimentos
  • Su supervivencia y crecimiento incluso a temperaturas de refrigeración

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Anisakis, Anisaquiasis: Epidemiología

Como siempre veamos lo que nos dice nuestro manual de cabecera: El Control de las enfermedades transmisibles en el hombre. 18º edición. American Public Health Association, 2004

 

La Anisaquiasis es una parasitosis del tubo digestivo humano que suele manifestarse por dolor abdominal de tipo cólico y vómito. Se adquiere por la ingestión accidental de larvas de nematodos ascarioides pertenecientes a la familia Anisakinae, presentes en los peces de mar crudos o tratados inadecuadamente. Las larvas móviles penetran en la pared del estómago y producen ulceración aguda, con nauseas, vómitos y dolor epigástrico, acompañados a veces de hematemesis. Pueden migrar en sentido ascendente y fijarse en la orofaringe provocando tos. Si llegan al intestino delgado pueden formar un granuloma eosinofílico y los síntomas pueden ser confundidos con una apendicitis o enteritis regional. A veces penetran en la cavidad peritoneal y en ocasiones afectan al colon.

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