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Eureka Network: todo lo que necesitas saber sobre la red internacional de I+D+i más grande de Europa

La expresión griega acuñada por el famoso matemático Arquímedes de Siracusa, Eureka, hace referencia a la celebración de un descubrimiento que pone solución a un problema o concepto previamente incomprensible. Por ello, parece lógico que los representantes de los 17 países involucrados en su creación en 1985 decidieran bautizar con ese nombre a una de las redes internacionales de I+D+i más exitosa de nuestros tiempos: la red Eureka, aunque realmente la misma respondiera a las siglas que sintetizan en inglés el nombre de Agencia Europea de Coordinación de Investigaciones.

Esta iniciativa intergubernamental tiene por objetivo impulsar la competitividad de las empresas europeas mediante el fomento de la realización de proyectos tecnológicos en colaboración con otras entidades de la propia red, destinados al desarrollo de productos, procesos y/o servicios innovadores con clara orientación a mercado.

Presente actualmente en más de 45 países, Eureka se caracteriza por su estrategia de financiación descentralizada, siendo cada uno de los países miembros responsable de la financiación de sus propias entidades. No obstante, Eureka avala los proyectos seleccionados con el denominado “sello Eureka”, un sello de calidad que sirve como reconocimiento tecnológico de la empresa promotora del proyecto y la hace elegible para la financiación pública de su respectivo país.

Los orígenes de Eureka: las Declaraciones de París y Hanover

Tal y como hemos indicado más arriba, fue en 1985 cuando se celebraron las reuniones que dieron lugar a la red Eureka[1]. Aunque la primera de ellas culminó el 17 de julio de 1985 con la firma de la “Declaración de París”, esta idea se venía gestando desde hacía meses. Tras la oferta del presidente norteamericano Ronald Reagan de participar en la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) para la creación de un escudo defensivo espacial contra un ataque nuclear soviético, el entonces presidente francés François Mitterrand concibió la propuesta Eureka como la única alternativa al acelerado proceso de decadencia europea y subsiguiente colonización tecnológica norteamericana y japonesa, con la absorción en masa de científicos y técnicos que dicha colonización conllevaba.

 

Ilustración 1. Declaración de París, 17 de julio de 1985.

Eureka era un proyecto que apuntaba hacia una rápida transición de los procesos de investigación básica a las aplicaciones tecnológicas de los mismos, incluyendo sectores punteros como el desarrollo de nuevos ordenadores;  los nuevos materiales; la optrónica (mezcla de óptica y electrónica); los robots móviles, que facilitarán la explotación de los océanos, de las minas, del espacio y del desarrollo nuclear; los rayos láser de potencia; la inteligencia artificial, y la microelectrónica ultrarrápida.

Tan solo unos meses más tarde, en noviembre de 1985[2], el entonces canciller alemán Helmut Kohl lideró la segunda reunión en Hanover, con la misma participación de 17 países europeos y la Comisión de las Comunidades Europeas. De dicha reunión resultó la Declaración de Hanover, incluyendo los principios por los que se regula actualmente Eureka. Además, durante esta reunión fueron elegidos los 10 primeros proyectos con “sello Eureka”, entre los cuales se encontraba un proyecto hispano-británico de investigación médica.

Aunque la idea de establecer un Secretariado ya se había discutido durante las primeras reuniones, no se había logrado llegar a un acuerdo sobre su emplazamiento. No fue hasta un año más tarde, en 1986, cuando fue creado en Bruselas el Secretariado Eureka, concebido como una oficina “pequeña y flexible” capaz de recolectar y diseminar información, asistir a las empresas e instituciones en la búsqueda de socios, apoyar las reuniones de la Conferencia Ministerial y dar continuidad a las tareas, las cuales se mantienen en mayor o menor medida en el momento presente.

¿Cómo se encuentra organizada?

Dirigida por una serie de grupos que representan los intereses de los Ministerios competentes de cada uno de los países miembros, la red Eureka celebra anualmente la denominada Conferencia Ministerial, durante la cual se elige la nueva Presidencia Eureka y se decide sobre la entrada de nuevos países a la red.

El Grupo de Alto Nivel (HLG por sus siglas en inglés) de Representantes de Alto Nivel (HLRs) de cada uno de los organismos de financiación de los Estados miembros de la red Eureka se reúne tres veces al año para tomar las decisiones relacionadas con las políticas, estrategia e inclusión de nuevos países, así como la aceptación de los presupuestos y programas de trabajo anuales, la propuesta y aprobación de nombramientos realizados por el Secretariado y la supervisión del trabajo de los organismos de financiación nacionales.

Una subdivisión del HLG es el Grupo Ejecutivo (EG), conformado por grupos más reducidos de HLRs procedentes de países Eureka: tres representando la Presidencia pasada, presente y futura, y otros cuatro para asegurar la paridad entre los países más activos, el tamaño de los mismos y su localización. El Director del Secretariado Eureka (ESE) y un representante de la Unión Europea son invitados en calidad de observadores. El EG ejerce una labor consultiva para la Presidencia en curso y decide sobre las prioridades políticas.

Actualmente, el Secretariado Eureka (ESE) continúa siendo la oficina administrativa central de Bruselas responsable de la puesta en marcha y el funcionamiento de todos los programas, que asegura la difusión de las convocatorias por todos los países participantes.

Por su parte, la labor de la Presidencia Eureka, la cual tiene una duración de un año (desde el 1 de julio hasta el 30 de junio del año siguiente), es la de gestionar el desarrollo de los diferentes programas, garantizar la sostenibilidad de la estrategia en curso y organizar reuniones para los grupos de decisión. Desde el 1 de julio de 2020, Austria ha asumido la responsabilidad de la Presidencia, con el objetivo de establecer nuevos programas y formas de cooperación europea e internacional.

Ilustración 2. Nuevo logo de la Presidencia austríaca y celebración del 35º aniversario de la red.

Cada organismo de financiación nacional, o National Funding Body (NFB) cuenta con un Coordinador Nacional de Proyecto (National Project Coordinator o NPC) que actúa como apoyo para las organizaciones participantes en proyectos de I+D a través de los Programas establecidos en Eureka. En este mismo Blog ya os hemos hablado en otras ocasiones de algunos de estos Programas, en concreto de Eurostars, el cual podréis encontrar aquí.

¿Qué países conforman actualmente la red Eureka?

Prácticamente todos los Estados Miembros de la Unión Europea forman parte de Eureka, en concreto: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Croacia, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Irlanda, Islandia, Israel, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Macedonia, Malta, Mónaco, Montenegro, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Rusia, San Marino, Serbia, Suecia, Suiza, Turquía y Ucrania. La Unión Europea participa como miembro de pleno derecho.

Además, hace algunos años se crearon dos nuevas figuras para la colaboración con países que se encuentren fuera del ámbito geográfico cubierto por Eureka pero con los que se hayan identificado oportunidades específicas: los Estados Socios (Eureka Partner country) y los Estados Asociados (Eureka Associated country). Actualmente, Corea del Sur es el único País Socio, mientras que Argentina, Canadá, Sudáfrica y Chile son Países Asociados.

Por último, Albania y Bosnia Herzegovina cuentan con Puntos Nacionales de Información (NIP), los cuales pueden participar en algunos de los Programas de Eureka, siempre y cuando lo hagan en colaboración con dos estados miembros.

¿Cómo funciona la red Eureka en España?

En España, el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) es el Coordinador Nacional de Proyecto (NPC) y desempeña las labores de promoción de la red, así como de coordinación, evaluación y seguimiento de las propuestas en las que participan entidades españolas. Además, el CDTI se encarga de la Representación de Alto Nivel por delegación ministerial y su presidente participa en la ya mencionada Conferencia Ministerial Eureka.

Desde 1985, España se ha caracterizado por una participación activa en Eureka, tanto por el número de proyectos liderados como por la intensa participación en consorcios. De hecho, cerca de 9.000 organizaciones españolas han participado en Eureka desde sus inicios.

Ilustración 3. Datos de la participación Española en Eureka.

Cualquier empresa o centro de investigación español capaz de realizar un proyecto de I+D+i de carácter aplicado en colaboración con, al menos, una empresa y/o centro de investigación de otro país de la red Eureka, puede participar en la financiación Eureka. Para la búsqueda de socios, desde la Enterprise Europe Network colaboramos activamente con CDTI a través de nuestros servicios especializados, los cuales ya os hemos detallado en este otro post, para que las entidades madrileñas interesadas en participar puedan dar con el socio más adecuado para su proyecto, o incluso encontrar nuevas oportunidades de participación en Eureka a través de empresas que requieran de su experiencia.

Los proyectos que ya hayan obtenido el sello Eureka suelen tener un trato preferente a la hora de obtener financiación del CDTI, el cual suele lanzar sus propias convocatorias para la presentación de proyectos Eureka y su financiación a escala nacional.

¿Cuáles son los instrumentos de Eureka para el fomento de la competitividad empresarial?

Durante los últimos años, Eureka ha trabajado para la adaptación de sus Programas a la situación real de la industria a escala internacional. De este modo, se ha conseguido ofrecer flexibilidad a los proyectos liderados por socios internacionales a través de los Proyectos de Red y del Programa Globalstars, se ha fomentado la participación en proyectos de I+D de consorcios con grandes empresas a través de los Clústers, se ha permitido el crecimiento de las Pymes con Eurostars y se ha facilitado el acceso a la inversión privada gracias a InvestHorizon.

De todos estos instrumentos y programas os hablamos de manera individual en sus respectivos posts.

Rosalía Vicente

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos


[1] Información obtenida del extracto publicado en la edición impresa del periódico El País el 7 de noviembre de 1985  https://elpais.com/diario/1985/11/07/internacional/500166010_850215.html

 


[2] Información obtenida del extracto publicado en la edición impresa del periódico El País el 15 de julio de 1985 https://elpais.com/diario/1985/07/15/opinion/490226403_850215.html

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Servicios de la Enterprise Europe Network para participantes Eurostars

La entrada de hoy es muy corta y muy directa: vamos a explicar los servicios que ofrecemos desde la Enterprise Europe Network a nuestros clientes madrileños para acompañarles hacia el éxito en sus propuestas Eurostars.

¿Qué es Eurostars?

EUROSTARS es un programa de apoyo las PYMES intensivas en I+D en el desarrollo de proyectos trasnacionales orientados al mercado. Esta iniciativa se basa en el artículo 185 del Tratado de Lisboa (antiguo artículo 169 del Tratado de la UE) referente a la participación de la CE en programas conjuntos de Investigación y Desarrollo. Para su aprobación formal es necesaria una codecisión del Parlamento y del Consejo Europeos.

Tal y como podemos leer en la web del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), Actualmente cuenta con la participación de 25 Estados miembros de EUREKA y la CE, en un apoyo decidido a las PYMES innovadoras europeas. Hasta 2020 la CE aportará 287 millones de euros provenientes del instrumento PYME de H2020, a los que se añadirán más de 800 millones de euros de los países signatarios. Se estima que los proyectos EUROSTARS alcancen un presupuesto total de más de 2.000 millones de euros entre 2014 y 2020.

Nosotros ya os desglosamos el año pasado en qué consisten las convocatorias Eurostars en este artículo. Es una buena referencia para entender cómo funciona el programa y cómo podemos solicitar financiación.

Ahora mismo está abierta la convocatoria CoD14, con fecha de cierre el 3 de septiembre a las 20.00 CET. Para cualquier duda que tengáis al respecto, además de contactar con nosotros, os recomiendo que escribáis a María Delgado y a Óscar González, nuestros Puntos Nacionales de Contacto en CDTI. Son excelentes profesionales y mejores personas, se vuelcan con los participantes españoles a través de talleres de preparación en cada una de las convocatorias, revisan ideas de propuesta y son nuestros mejores embajadores en Bruselas. No olvidemos que Eurostars es un programa con cerca de un 30% de tasa de éxito donde España se sitúa en las primeras posiciones en cuanto a número de proyectos aprobados.

Servicios para participantes Eurostars

En nuestra entrada de blog ¿Qué puede hacer la Enterprise Europe Network por ti? recorremos de forma general todos los servicios gratuitos que ofrecemos a nuestros clientes. Ahora voy a destacar aquellos que más aplican a las propuestas Eurostars para que cuando nos contactéis podáis ir a tiro hecho.

Marketplace

Una de las principales herramientas de trabajo de la EEN es su Marketplace donde se une la oferta y la demanda tecnológica y de negocios a través de la publicación de perfiles. Trabajamos con cinco tipos de perfiles: oferta y demanda tecnológica, oferta y demanda comercial y colaboración en I+D+i.  Esta última modalidad es la que más nos interesa de cara a la búsqueda de socios internacionales en Eurostars, ya que a través de una base de datos abierta a más de 65 países, más de 600 regiones y gestionada por más de 300 expertos, seremos capaces de encontrar tu aliado perfecto para llegar a formar un consorcio exitoso. Estos perfiles pasan un doble proceso de evaluación, por ello es importante empezar a trabajarlos al menos con dos meses de antelación a la fecha de cierre de la convocatoria.

n este enlace tienes acceso a esta herramienta, que es totalmente gratuita y en la que puedes buscar el tipo de perfil con el que te interesa contactar. Si eres de Madrid y lo que te interesa es subir tu búsqueda de socios a nuestra plataforma, solo tienes que escribirnos a een@madrimasd.org y nos pondremos manos a la obra.

Redes sociales y grupos sectoriales

Con el fin de organizar y estructurar mejor la experiencia existente en la Red Enterprise Europe Network, se crearon 17 Grupos sectoriales (SG). A través de foros especializados en las temáticas de estos grupos sectoriales, los asesores de la EEN podemos movilizar tu búsqueda de forma rápida entre especialistas en el sector que es de tu interés. Lo mismo ocurre con nuestros perfiles de LinkedIn y Twitter,  a través del hashtag #EENPartnerSearch, podemos lanzar tu búsqueda de socios y conseguir respuesta en tiempo récord.

Brokerage events

Mi compañera Luciana ya os contó con todo lujo de detalles en qué consisten estos eventos en esta entrada del blog. Se trata de reuniones bilaterales de entre 20 y 30 minutos, previamente agendadas a través de una plataforma especialmente diseñada para esta actividad (b2match). Suelen realizarse en el marco de grandes ferias comerciales o tecnológicas pero, con la aparición del coronavirus, estos eventos se han desarrollado de forma virtual. Lo cual ha sido muy positivo para los participantes españoles en este programa. A continuación os muestro algunos datos de dos eventos que tuvieron lugar durante el confinamiento y que han supuesto un gran éxito para la consecución de socios internacionales para participantes españoles.

 

Servicio de revisión de propuestas

Se puso en marcha en noviembre de 2018 y está abierto desde entonces de forma ininterrumpida. Ofrecemos entre 10 y 30 horas de consultoría con un consultor experto de cara a la revisión del borrador final de la propuesta. Para poder recibir este servicio el coordinador debe pertenecer a una empresa o institución madrileña.

Se hará previamente una evaluación del estado de madurez de la idea por parte del Área de Transferencia Tecnológica y Programas Europeos de la Fundación madri+d, y en base a eso se asignarán las horas correspondientes de consultoría. Para más información nos podéis contactar a través del correo electrónico een@madrimasd.org.

Servicio de revisión de acuerdos de consorcio

Uno de los hitos principales de los proyectos Eurostars es la elaboración y entrega del acuerdo de consorcio. Aunque desde el propio secretariado os dan una serie de pautas para la redacción de este documento, es normal que surjan dudas. Para resolverlas ponemos a vuestra disposición el European IP Helpdesk.

Se trata de un proyecto europeo coordinado por la EEN de Navarra a través del cual se ofrece la primera asesoría e información sobre asuntos de propiedad intelectual y de derechos de propiedad intelectual. También ofrecen apoyo de revisión y análisis de contratos y acuerdos relacionados con propiedad intelectual, como por ejemplo, acuerdos o contratos de licencias, de distribución, acuerdos de copropiedad y acuerdos de consorcio.

 

Normalmente responden de forma escrita en 3 días tanto en inglés como en español, pero siempre podéis acudir a vuestro asesor EEN para que interceda por vosotros.

Además, tenéis muchas publicaciones y material Informativo a vuestra disposición una red de 49 embajadores en toda Europa, de los cuales 4 son españoles. Para contactarles podéis llamares por teléfono (+34 965 90 9692) o escribirles un correo electrónico (service@iprhelpdesk.eu).

 

Reyes Sansegundo Romero

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos

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Eurostars, el programa que financia a las PYMEs intensivas en I+D

Para introducir Eurostars tenemos que empezar hablando del programa EUREKA, que es una plataforma de ayuda a la cooperación internacional y se caracteriza por abarcar proyectos muy cercanos al mercado donde es imprescindible que haya desarrollo de innovación, producto o servicio que oferte la empresa.

 

Los instrumentos de Eureka se clasifican en cuatro:

-          Proyectos de red

-          Clusters

-          Global stars

-          Proyectos Eurostars

 

 

 

En este post vamos a centrarnos en los proyectos Eurostars, que están dedicados y orientados a Pymes intensivas en I+D que quieran aumentar su competitividad. La evaluación de estos proyectos está centralizada en Bruselas, mientras que la financiación está descentralizada a cada país participante con sus propias reglas siendo en España la Convocatoria Interempresas Internacional.

Las características que debe cumplir cualquier proyecto Eurostar son las siguientes:

-          El líder del proyecto debe ser siempre una pyme intensiva en I+D

-          Cercanos al mercado

-          Sistema botton up

-          Cooperación técnica internacional

-          Innovación de producto, proceso o servicio

Un proyecto tipo Eurostars deberá tener de 3 a 4 participantes, la presencia de 2 a 3 países Eurostars, una duración media de 30 meses (con una introducción al mercado como máximo de dos años tras la finalización del proyecto) y un coste medio de 1,4 M€. Las pymes deben abarcar más del 50% del presupuesto (excluyendo subcontratación) y ningún país puede acaparar más del 75% del presupuesto.

Las áreas tecnológicas más solicitadas son sobre todo las de tecnología electrónica de las comunicaciones, tecnologías y ciencias biológicas, producción industrial, materiales y transporte y energía mientras que las áreas de mercado que se abarcan las lidera medicina y salud y productos industriales.

Existen dos fechas de corte al año para solicitarlo (marzo y septiembre). De 2014 a 2018 se han presentado más de 600 solicitudes habiendo sido financiadas 148 de ellas (24% de tasa de éxito) representando más de 91 M€.

Proceso de solicitud: una vez se tiene una idea, se comprueban los requisitos del programa y se consulta la documentación del mismo, se debe contactar con el coordinador nacional del programa (CDTI en el caso de la participación Española) y registrarse en Eurostars. La pyme que será líder del proyecto deberá presentar electrónicamente la documentación necesaria alojada en el siguiente enlace con sus anexos correspondientes.

Proceso de evaluación: los proyectos se evalúan en base a tres criterios: básicos (calidad del consorcio, valor añadido a través de la cooperación, gestión de proyecto, planificación realista, estructura definida y coste razonable) , innovación e I+D (donde se considera el grado de innovación, nuevo conocimiento aplicado, nivel de retos técnicos y alcance técnico y riesgos) y mercado y comercialización (tamaño del mercado, acceso al mismo y riesgo asociado, ventajas competitivas y planes de comercialización claros y realistas).

Proceso de seguimiento: a través de los informes correspondientes (National report, Project progress resport, Final report y Market impact report). A tener en cuenta que una vez terminado el proyecto se tienen dos años para la introducirse en el mercado.

Los gastos subvencionables son: costes de personal (técnico más 50 horas de gestión), costes indirectos (25% de los costes de personal), viajes (hasta 8.000 € por proyecto), Materiales (fungible e inventariable amortizado) y subcontratación (sin superar el 50% del coste total del proyecto). No se puede subvencionar la difusión de resultados, los estudios de mercado o comercialización.

Para terminar os dejamos con unos consejos prácticos para elaborar una propuesta ganadora que nos recomendaron en la última jornada de información de CDTI sobre el programa Eurostars:

-          Establecer un consorcio complementario y de calidad. Es necesario dedicar tiempo a la búsqueda de socios adecuados y que se refleje el valor añadido de la colaboración entre los socios durante y después del proyecto. Es importante tener en cuenta la situación financiera de los socios y la capacidad para llevar el producto al mercado.

-          Tener un proyecto ambicioso pero realista.

-          No olvidar el aspecto comercial asegurando un plan de comercialización detallado. Tener un plan de explotación, plan de producto y estrategia de comercialización. Analizar los competidores y tecnologías del mercado. Ver posibles barreras de entrada, ventajas competitivas del producto, cuota de mercado y estrategias de protección de la propiedad intelectual.

 

Sonia Basulto Pardo

Gestora de Transferencia de Tecnología y Programas Europeos para la Enterprise Europe Network

 

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