Sarampión: Epidemiología

Todas las personas que me conocen saben que una de mis pasiones es el SARAMPIÓN, por lo que cuando me he planteado que ya era el momento de hablar de esta enfermedad, he considerado que hacer un único artículo hablando sobre la epidemiología del sarampión no era suficiente. De manera que tendremos una pequeña serie que más o menos incluirá:

·         Este artículo sobre la epidemiología del sarampión

·         La descripción de la epidemia de sarampión en las Islas Faroe

·          Un par de artículos sobre las medidas del efecto de la vacunación en un brote de sarampión

·         La vacuna del sarampión y la Triple Vírica (T.V)

·         El Plan de Eliminación del Sarampión

Como siempre veamos lo que nos dice nuestro manual de cabecera: El Control de las enfermedades transmisibles en el hombre. 18º edición. American Public Health Association, 2004

 

El sarampión es una enfermedad vírica aguda extremadamente contagiosa, comienza con síntomas prodrómicos de fiebre, coriza, faringitis, conjuntivitis, tos y manchas de Koplik que son manchas pequeñas con centro blanquecino sobre una base eritematosa en la mucosa del vestíbulo bucal.

manchas de Koplik

Entre el 3º y 7º día aparece una erupción característica con un exantema máculo papular eritematoso que comienza en la cara y después se generaliza por el resto del cuerpo. Dura de 4 a 7 días y puede terminar con una descamación furfurácea. La leucopenia es frecuente. La enfermedad es más grave en los lactantes y en los adultos que en los niños.

Las complicaciones pueden ser consecuencia de la replicación vírica o de una infección bacteriana sobreañadida e incluyen: neumonía, otitis media, laringitis y laringotraqueobronquitis (crup), diarrea y encefalitis.

 

El sarampión es una enfermedad más grave entre los niños de muy corta edad y en los malnutridos, en los que puede acompañarse de de erupciones hemorrágicas, enteropatía con pérdida de proteínas, otitis media, úlceras bucales, deshidratación, diarrea, ceguera e infecciones cutáneas graves. Los niños con hipovitaminosis A, clínica o subclínica, están expuestos a un riesgo particularmente grande.

 

Antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión las tasas de letalidad eran particularmente elevadas. En la actualidad se calcula que en países en vías de desarrollo la letalidad varía entre un 3 a un 30%.

En muy raras ocasiones aparece panencefalitis esclerosante subaguda (PEES), aproximadamente, 1 por cada 100.000 casos, aparece años después del sarampión como una secuela tardía, en promedio 7 años después de haber padecido la enfermedad.

 

El diagnóstico suele basarse en datos clínicos y epidemiológicos, aunque es preferible la confirmación por estudios de laboratorio:

  • Presencia de anticuerpos IgM específicos contra el sarampión, que aparecen 3-4 días después del comienzo de la erupción
  • Un aumento significativo de las concentraciones de anticuerpos entre sueros obtenidos en la fase aguda y la de convalecencia
  • Identificación de antígeno vírico en muestras de mucosa nasofaríngea
  • Aislamiento del virus en cultivo celular en muestras de sangre o material nasofaríngeo, recogidas antes del 4º día de erupción
  • O de muestras de orina obtenidas antes del 8º día de la erupción

 

AGENTE INFECCIOSO

El virus del sarampión, un virus RNA, del género Morbillivirus, de la familia Paramyxoviridae.

 

 

 

 

 

DISTRIBUCIÓN

Antes de la vacunación generalizada, el sarampión era común en la niñez, de forma que al llegar a los 20 años más del 90% de la población había pasado la infección y presentaba anticuerpos protectores contra la enfermedad.

Históricamente el sarampión presentaba un patrón  endémico con ciclos epidémicos bianuales. Su presentación es estacional con máximos al final del invierno y comienzo de la primavera.

Una vez introducida la vacunación (en otro artículo hablaremos de Plan Ampliado de Inmunización PAI) los casos, en los países en los que ésta se ha introducido en el calendario vacunal, han disminuido en un 99% desplazándose la infección para afectar a niños de muy corta edad no vacunados, o en adolescentes y adultos jóvenes que han recibido una sola dosis de vacuna, presentándose en forma de brotes epidémicos (de los cuales expondremos también unos ejemplos. Hace unos años se ha fijado como objetivo la eliminación completa de la transmisión del sarampión, objetivo que está tardando en conseguirse pero que es posible gracias a que el reservorio son únicamente los seres humanos.

RESERVORIO

Los seres humanos

MODO DE TRANSMISIÓN

Por diseminación de gotitas de gotitas suspendidas en el aire o por contacto directo con secreciones nasales o faríngeas de personas infectadas y con menos frecuencia, por medio de artículos recién contaminados con secreciones nasofaríngeas.

 

El sarampión es una de las enfermedades infecciosas más contagiosas.

 

PERÍODO DE INCUBACIÓN

El periodo de incubación es de aproximadamente 10 días  de 7 a 18 días, desde la exposición hasta el comienzo de la fiebre, y de unos 14 días hasta que comienza la erupción.

PERÏODO DE TRANSMISIBILIDAD

Desde un día antes de comenzar el período prodrómico (por lo general cuatro días antes del comienzo de la erupción), hasta 4 días después de aparecer la erupción.

SUSCEPTIBILIDAD Y RESISTENCIA

Son susceptibles todas aquellas personas que no han padecido la enfermedad o que no han sido inmunizadas correctamente.

Los recién nacidos, de madres que han padecido la enfermedad están protegidos durante los primeros 6 a 9 meses de vida gracias a la inmunidad pasiva que les transmite la madre a través de la lactancia; esta inmunidad interfiere con la respuesta a la vacuna, por eso la administración de la vacuna se instaura a los 12 o 15 meses de edad..

MEDIDAS DE PROTECCIÓN

Vacunación: vacuna antisarampionosa de virus vivos atenuados. También hablaremos de la vacunación más adelante. 


 

Consuelo Ibáñez Martí, médico salubrista y epidemiólogo de pro



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