Posts etiquetados con ‘Epigenética’

Lo que el genoma de la leucemia esconde

Tal y como digo siempre, no existe un solo tipo de cáncer, sino tantos como tipos diferentes de células, cada uno con su mecanismo, cada uno con sus factores de riesgo, cada uno… con su genética y, ya puestos, su epigenética, es decir, los cambios que experimenta el ADN que no está escrito directamente en su secuencia.

Según publica Nature Medicine, un equipo de investigadores coordinados desde el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer de Barcelona ha desvelado por primera vez el proceso epigenético completo que se escondía tras la leucemia linfática crónica, el tipo de leucemia más frecuente. El trabajo ofrece un mapa en alta resolución de las funciones del genoma y supone una nueva aproximación a la investigación molecular del cáncer.

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Y de vuelta con la epigenética…

Francisco García Olmedo no pudo contener una sonrisa irónica. No es pare menos. Cuando este experto mundial en ingeniería agrónoma y biotecnología se enfrentó en un debate televisado por internet a propósito de los archifamosos transgénicos, su interlocutor, contrario a la modificación genética de alimentos, soltó, en un momento dado, la palabra de moda: epigenética. Al parecer, ahora, todos los males del planeta tienen en esa palabreja el consabido comodín del público… Por usarla, la usan hasta los buhoneros y charlatanes pseudocientíficos en la justificación, sin el menor rigor que se apoye en investigaciones, de sus prácticas, si no fraudulentas… digamos… ¡pues no!, no digamos nada. Son prácticas fraudulentas en la mayoría de los casos, ¡y punto!

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Mapa Epigenómico Humano y Proyecto un Millón de Genomas.

Siempre nos han dicho que nuestros cromosomas y la información que en ellos se encierra es todo lo que somos, fuimos y seremos. No obstante siempre, al parecer, te hemos estado engañando. El epigenoma es la conexión entre el medio ambiente y la expresión de nuestros genes. Son modificaciones específicas que están por encima del ADN y, entre otras cosas, dirigen la diferenciación celular y el momento y lugar de la expresión genética. Fallos en estas modificaciones epigenéticas pueden dar lugar a múltiples patologías –ya se han estudiado más de medio centenar-…

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Células no tan madre…

Seguramente a estas alturas todos ustedes conocen mi pasión por las células madre. Células madre embrionarios, adultas, de cordón umbilical y, sobre todo, aquellas pluripotentes inducidas que parecen destinadas a gobernar las terapias futuras. Eso sí, siempre y cuando sean seguras…

El investigador japonés Shinya Yamanaka, de la Universidad de Kyoto y actual Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, desarrolló hace unos años las prometedoras células iPS –células madre pluripotentes inducidas-. Mediante la inserción de varios genes –algunos potencialmente peligrosos- o directamente de sus proteínas codificantes, estas células pueden reprogramarse, convertirse casi en embrionarias y originar cualquier otro tipo celular. Sin embargo, no todo parece de color rosa…

Un equipo dirigido por Joseph Ecker, del Instituto Salk de California –con colaboración del padre de las células madre embrionarias James Thomson-, acaba de hacer público en Nature un problema inesperado. Células de la piel transformadas en pluripotentes no borraron todo su programa genético para adaptarlo a su nueva condición de pluripotencia. Algunos puntos del genoma –denominados “hotspots” o “puntos calientes” persistían tal y como estaban en la piel adulta.

Concretamente, los problemas detectados hacían referencia no ya a la secuencia del ADN en sí, sino a modificaciones posteriores importantes para la expresión de unos genes u otros: la epigenética. Analizando perfiles de metilación –un cambio frecuente en epigenética-, los científicos vieron que las células iPS no eran exactamente igual a las embrionarias, sino que mantenían zonas iguales a las de su origen epitelial, sobre todo en la zona próxima a los conocidos telómeros o centrómeros implicados en división celular…

El proceso de reprogramación es, por lo tanto, imperfecto y requiere de análisis más profundos antes de lanzar, en un futuro, las campanas al vuelo terapéutico.

JAL (CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 21 DE FEBRERO DE 2011

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Categorias: CÉLULAS MADRE

Identifican los sitios donde el genoma inicia su duplicación…

La existencia de los organismos vivos depende de que sus células se puedan dividir. El proceso de la división celular, básico para el crecimiento y el desarrollo de cualquier especie, requiere que todo su genoma se duplique antes de que pueda transmitir una copia a cada célula hija, algo que es absolutamente necesario para mantener la integridad del DNA de esa especie. Es como si una persona que posee un determinado capital y desea transmitir a sus dos descendientes esa misma cantidad necesita duplicarlo antes de poder repartirlo a partes iguales. 

Replicación del ADN

Replicación del ADN

El genoma de los organismos complejos es enorme; para hacernos una idea, en la planta Arabidopsis o en la mosca Drosophila, modelos experimentales comunes de plantas y animales, respectivamente, el genoma posee unos 120 millones de unidades, las bases del DNA que constituyen el llamado código genético. En el caso de las células humanas el genoma posee unas 3300 millones de unidades. Pero los hay incluso mucho mayores. 

Precisamente debido a su enorme tamaño, el genoma no se duplica empezando en un único lugar y progresa hasta completar la duplicación sino que se inicia en múltiples sitios repartidos a lo largo del genoma que se denominan orígenes de replicación. Identificar su localización y las características que los distinguen de otras regiones próximas que no funcionan como orígenes es un problema de gran dificultad. Sin embargo, su funcionamiento correcto es fundamental para la vida de la célula. 

Una investigación del CBMSO, centro mixto del CSIC y la UAM, ha permitido construir el mapa para localizar los orígenes de replicación del genoma, por primera vez en un organismo vegetal, la planta Arabidopsis thaliana, utilizada en el laboratorio como modelo experimental. En este estudio han participado también investigadores del CNB, y de las Universidades de California y de Georgia, en USA.

El incorrecto funcionamiento de los orígenes de replicación tiene consecuencias catastróficas para la célula ya que ocasiona que ciertas regiones del genoma no se dupliquen o lo hagan más de una vez en cada división celular, produciéndose ganancias o pérdidas de las mismas. Con ello se altera la integridad del genoma que en muchos casos contribuye a la transformación cancerígena de la célula.

Una vez identificados las posibles localizaciones en el genoma que pueden funcionar como orígenes de replicación cierta información de su entorno es la que parece determinar su actividad. En concreto, lo más importante parece ser la asociación de los orígenes de replicación con ciertas marcas epigenéticas -es decir aquellas modificaciones del DNA y de algunas proteínas asociadas que forman la cromatina-, y que no conllevan cambios en la secuencia del DNA (el código genético).

CBMSO (Cultura Científica)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 14 DE FEBRERO DE 2011

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