Posts etiquetados con ‘Virus’

Para finalizar temporada dos breves noticias: Virus para proteger las plantas y patatas adaptadas a Europa…

Lo dicho, antes de darnos unos días –prometido- de asueto, solamente comentar un par de noticias que llamaron recientemente mi atención… Aquí las dejo. See you on september:

Científicos de la Universidad de California en San Diego y de la Universidad de la Reserva Occidental de Case, ambas en Estados Unidos, han descubierto que un virus vegetal es una herramienta muy eficaz para liberar pesticidas en el suelo. Estos patógenos funcionarían como nanopartículas que se adhieren a las moléculas del plaguicida y permiten que este llegue a zonas más profundas, lo que permite ahorrar en el uso de estos productos. Sus conclusiones se han publicado en Nature Nanotechnology. El virus de plantas utilizado es, además, el primer virus en ser caracterizado hace ya más de un siglo, el virus del mosaico del tabaco, que aquí funcionaría como un vector, como un taxi, para transportar varios plaguicidas. Aunque osado, no es un campo de investigación completamente nuevo. Ya existe un campo emergente en la nanotecnología en que se usan los virus vegetales como sistemas para liberar pesticidas. Tal y como comentan los autores, sería algo parecido a las nanopartículas que ya se utilizan en medicina… La noticia nos permite ser optimistas a la hora de maximizar el rendimiento de pesticidas minimizando su uso y, por lo tanto, la posible contaminación del suelo y acuíferos. Todo un detalle…

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Las primeras imágenes tridimensionales de viroides

Los viroides son, quizás junto a los priones, los patógenos más pequeños que se conocen.

Son, escasamente, una pequeña molécula de ácido nucleico, circular, pero capaz de provocar serias enfermedades en plantas. Hablamos de una simple molécula de ARN –más simple que el conocido ADN-, desnuda, circular, con unos pocos cientos de unidades, nucleótidos, pero que interfieren activamente el metabolismo de la célula vegetal, provocando serios problemas económicos.

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¿Cómo evaden los virus al Sistema Inmune?

Llevamos cientos de millones de años –vamos, ayer como quien dice- interaccionando directamente con agentes patógenos que, o bien se extinguieron –puesto que nosotros seguimos por aquí- o se adaptaron a vivir en más o menos armonía –teniendo en cuenta a la especie y no al individuo-. Eso sí, de vez en cuando entramos en contacto con algún virus que estaba en equilibrio en otra especie, y ya tenemos el lío montado, pero esa es otra historia…

El caso es que nuestro sistema inmune ha ido evolucionando haciéndonos cada vez más y más resistentes a ciertas especies virales. Sin embargo, por aquello del “quid pro quo”, los virus también han evolucionado, se han adaptado a su huésped y han aprendido a puentear –o si prefieres el anglicismo bypasear- las defensas inmunológicas. Un brillante estudio llevado a cabo por españoles y publicado en la revista Nature Communication trata el tema y, de paso, dicen los autores, los resultados podrían ayudar a mejorar las terapias contra algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso o el síndrome de Aicardi-Goutières, entre otras.

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El virus de la “Pepa” se acerca…

Cuando empecé a investigar en el CBMSO, existía –y existe- un fructífero grupo de virólogos que no hacían más que hablar del famoso virus “de la Pepa”. Y yo me preguntaba… ¿Quién era esa famosa “Josefa” que tenía hasta su propio virus? Más tarde descubrí que no era más –ni menos- que un bicho que me había obligado durante mi época de emigrante en Alemania a comer jamón de Parma, italiano, muy salado, por la prohibición de exportación de los productos porcinos españoles… Hasta los años 90, cuando terminamos con la excepcionalidad virológica…

Por virtual emergencia viral, creo que ahora toca hablar de este virus que nos obligaba, en los 70, a pasar los bocadillos de jamón, chorizo o panceta por las fronteras europeas como si de cocaína pura se tratara. Virus que fue erradicado y que ahora amenaza, de nuevo, nuestras fronteras: Desde El CRESA, Centro de investigación en Sanidad Animal informan: Peste Porcina Africana en Bélgica. Eso sí, ¡que no cunda el pánico!

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21º CONGRESO ANUAL DE LA ESCV (European Society for Clinical Virology) en Atenas (23-26 septiembre 2018)

Con el templo de Zeus, la puerta de Adriano y la imponente mole que conduce a la Acrópolis, el palacio de congresos Zappeion acoge a 500 congresistas interesados en los avances clínicos de las diferentes áreas de la virosfera. Javier Buesa, presidente de la ESCV e investigador en la Universidad de Valencia dio la bienvenida a ponentes y delegados de más de 50 países recordándonos que estábamos en la cuna de la Democracia –y también de la Tiranía, pero este tema no se trató- y que del griego clásico derivan infinidad de palabras que usamos a diario en medicina, biología y virología, como ocurre con los nombres de muchos virus. Diferentes charlas plenarias, presentaciones cortas, orales, de trabajos específicos y más de 300 pósteres dieron cuenta de los aspectos más innovadores en virología clínica sobre diagnóstico, detección, terapias y, ya puestos, mutación y epidemiología. Si bien no todos, algunos de los resultados y datos más relevantes, desde mi siempre sesgado, subjetivo y humilde punto de vista fueron los siguientes…

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El mapamundi de los puñeteros virus puñeteros

Existen miles de especies de virus, la mayoría inofensivos para el hombre. Por supuesto, un porcentaje pequeño de todas las especies virales tienen el potencial de causarnos enfermedades y patologías que pueden llegar a ser muy graves. Por último, algunas especies de virus que infectan animales podrían pasar a nuestra especie con virulencia inusitada. Ahí tendríamos, por ejemplo, a la gripe aviar, H5N1 que esporádicamente pasó de gallinas a humanos.

El proyecto “The Global Virome Project” o Proyecto Viroma Global, impulsado por Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional y financiada por numerosas agencias y gobiernos tiene como objetivo conocer los virus presentes en el mundo que puedan afectar a la especie humana incluso aquellos que hasta ahora son desconocidos.

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Clima y virus: dos parámetros de una misma ecuación

¿Sabes lo que es el permafrost? Es la capa de suelo que, aunque no esté cubierto de nieve o hielo, está permanentemente congelado. Pues bien, en permafrost hay muchos cuerpos que descansan el sueño eterno. Personas, esquimales por ejemplo, enterrados y congelados en un terreno que actúa como cámara frigorífica natural. De ahí, de un cadáver inuit, se obtuvieron todavía amenazantes fragmentos del mortífero virus de la mal llamada gripe española que mató a más de 50 millones de personas a finales de la Primera Guerra Mundial. Pues bien… ahora una pregunta para tu reflexión… ¿Qué podría ocurrir si, como parece que es el caso, el actual cambio climático llega a esas altas latitudes en forma de deshielo y hace aflorar estos contaminados restos humanos?

Con el título “El cambio climático, vivero de nuevos virus” y el subtítulo “la conexión clima-virus requiere entender algo de ambos asuntos e identificar el punto en que confluyen” los científicos José Abel Flores, catedrático de la Universidad de Salamanca, Luis Enjuanes y Esteban Domingo, ambos profesores de Investigación del CSIC y miembros de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, analizan para Materia, sección de ciencias del diario El País, las conexiones entre ambos factores, ciertamente amenazantes para nuestra especie.

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Los virus oceánicos, mucho más que bichitos

Cada año, mi primera clase como profesor de virología empieza igual. Después de sugerir a mis alumnos que tengan iniciativa y que participen en foros de discusión, comienzo hablándoles de la importancia de los virus, no solamente como agentes infecciosos malos, malísimos, sino como masa total con una importancia extrema en la vida terrestre. Os cuento que en una cucharadita de agua de mar hay millones de bacterias y 10 veces más virus. Hablamos de masas totales equivalentes a la de miles de millones de ballenas azules anualmente acumuladas en los fondos marinos, tras la muerte de esos microorganismos que, lógicamente, tienen serias consecuencias para los ecosistemas.

Tal y como se publica en Science Advances, y se comenta en la plataforma de la Fundación Madrimasd, los virus oceánicos juegan un papel crucial en la cadena trófica que sostiene la vida oceánica. El estudio ha sido llevado a cabo por los Institutos de Ciencias del Mar de Venecia y el de Barcelona, con colaboración de la Universidad de Vigo, la de Granada o el Centro Oceánico de Gijón. El trabajo de campo se llevó a cabo hace siete años, en la expedición Malaspina, expedición interdisciplinar que circunnavegó el planeta para hacer un inventario del impacto del cambio global en el ecosistema marino y explorar su biodiversidad, especialmente en el océano profundo.

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Los virus que respetan la vida de las mujeres y son más agresivos en hombres

Como virólogo tengo que explicarles a mis alumnos por qué unas personas son más susceptibles que otras a las diferentes infecciones, ya sean víricas o bacterianas. Por qué, también, unas razas o ciertas regiones de nuestra pequeña Aldea Global son más propensas a ciertas enfermedades que otras. La respuesta, no es simple. Por una parte hay componentes personales, es decir, que nuestro sistema inmune, o nuestra genética sea puntualmente mejor –o peor- para soportar infecciones víricas, por ejemplo. También hay componentes ambientales globales, como que el clima de determinadas zonas permita una mejor expansión de los patógenos, unido, también, a componentes genéticos poblacionales de esas zonas. Vamos, muchos parámetros para hacernos más o menos sensibles a este bicho o aquel monstruito microscópico. Ahora, además, un nuevo estudio aporta una visión, desde el punto de vista del virus, mucho más inteligente…

Pero antes de contaros el trabajo en sí, permitidme que os escandalice un poquito: tenemos mucho respeto –yo el primero-, por los virus, pero no debemos olvidar que existimos, seguramente, gracias a ellos. La interacción durante millones de años con ciertos virus, como los denominados endorretrovirus, ha permitido un flujo genético en ambas direcciones, permitiendo la evolución animal, hasta tal punto que se piensa que la placenta, algo que nos define como mamíferos, se pudo formar gracias a la intervención de genes virales. Pero volviendo al día día, también es notorio que muchos virus tienen preferencia por uno de los sexos. Bacterias como la de la tuberculosis o virus como el del papiloma, el Epstein-Barr o el HTLV-1 parecen causar más estragos en hombres que en mujeres, aunque se infecten los dos sexos con más o menos en la misma proporción. ¿Por qué? Pues una investigación con el último virus mencionado, HTLV-1, parece aportar una idea nueva y ciertamente llamativa.

El trabajo, publicado en la prestigiosa Nature Communication parte de la observación de que la infección por este retrovirus humano, el Virus Linfotrópico de Células T Humanas o HTLV-1, en Japón, progresaba entre 2 a 3.5 veces con más frecuencia a Linfoma de Célula T de Adulto –ATL- en hombres que en mujeres. Sin embargo, cuando la infección era en el Caribe, no había diferencias entre ellos y ellas…

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Dos noticias de virus y vacunas: VIH y Sarampión

En unas horas comienza el XIII Congreso Nacional de VirologíaSEV-. Además de mucha ciencia e investigación puntera, para la que hace falta estar inscrito/a, el martes 9 de junio, a las 17:30 horas se podrá disfrutar, para todos los públicos y sin coste o inscripción alguna, de una sesión sobre la comunicación social de la virología y la ciencia, en general. Te esperamos.

Mientras tanto, vaya, como anticipo, un par de noticias curiosas con virus y/o vacunas como protagonistas…

Un caballo de Troya para el VIH

Seguro que conoce la más que famosa historia de un caballo gigante de madera que permitió a un puñado de griegos conquistar la inexpugnable ciudad de Troya. Varios miles de años más tarde sigo preguntándome cómo fueron tan inocentes los troyanos. Ese caballo cantaba a la legua que era una trampa… Pues bien, al parecer, sin haber visto la película de Brat Pitt, algunos virus se han aplicado el cuento de las virtudes del caballito de Troya…

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