Ensayos



El nudo y la esfera. El navegante como artífice del mundo moderno.

AUTOR  | Soler, Isabel. Barcelona: El Acantilado, 2003, 643 pp.

LA IMPERFECTA REDONDEZ DE LA TIERRA
Los luminosos descubrimientos de los navegantes portugueses Reseña realizada por Juan Pimentel
Instituto de Historia, CSIC

La literatura de viajes es un género clásico en Occidente y que hoy día recibe gran atención desde distintas áreas y ciencias sociales. Los debates sobre la globalización, los problemas del mestizaje y la relación entre las culturas o las polémicas en torno al fin de la modernidad se sitúan en el horizonte que explica este redoblado interés hacia una práctica y una escritura (viajar y decir el viaje) que hoy identificamos como configuradores de nuestro mundo (esto es, de nuestra idea del mundo). Y entre tanto trabajo menor, entre tantas ediciones que simplemente dicen cosas ya dichas o publican textos ya publicados sin ningún aparato crítico digno de mención, hay que destacar libros como el de Isabel Soler, un ensayo histórico largo, denso y sostenido sobre una materia con mucho reclamo en el mercado editorial y con no tantos autores que tengan algo que decir.

El nudo y la esfera se centra en los viajes portugueses de los siglos XV y XVI, lo que significa hablar de Europa, Oriente, África y América. Portugal es presentada como la nación limítrofe de Occidente. Su ubicación la aboca al mar, la empuja a ensachar el mundo, obligándola a romper la idea tradicional de la ecumene y a acometer dos arduas tareas: construirla como una esfera e intentar anudarla. El nudo y la esfera: los dos símbolos adoptados por la Casa de Avís y reproducidos por el arte manuelino son los motivos de los que se sirve la autora para construir un relato trenzado -cómo no- sobre el pretexto narrativo de un viaje alegórico de idea y vuelta.

A través de este periplo figurado, Soler nos lleva desde los cosmógrafos judíos de la corte lisboeta en el Quinientos hasta las navegaciones de Bartolomé Dias, Vasco de Gama, Álvarez Cabral y Magallanes. Desde la admiración ante lo nuevo hasta las soluciones para incorporarlo. Desde la reverberación del pasado hasta las dificultades para construir el futuro, el doble movimiento que marca un Renacimiento cuya taréa histórica es tan hercúlea como improbable: doblegar un mundo que se resiste a la estabilidad, encontrar un sólo centro en un texto híbrido y extraño, concebir un universo infinito en el que sabios como Pascal sólo podían estremecerse ante el silencio eterno de las estrellas.

El libro está armado con textos y crónicas que no podían faltar (Diogo do Couto, Mendes Pinto, Camões), pero también con materiales pictóricos o arquitectónicos, así el rinoceronte de Durero, el Cristo muerto de Holbein o la fachada del coro del convento de Tomar. La anchura de la indagación exige una amplia movilización de recursos, asunto en el que la autora se desplaza con soltura entre los terriotorios que le son más familiares, la literatura y el arte, y donde navega con solvencia en mares más extraños, la filosofía y la historia de la ciencia.

El nudo y la esfera pone de relieve asuntos que resuenan últimamente con insistencia: junto al filósofo, el artista, el astrónomo o el médico, el navegante está siendo rescatado como arquetípico constructor del mundo y la modernidad. La historia del conocimiento no puede hacerse hoy día sólo desde los saberes, desde las ramas más o menos imprecisas de nuestro árbol de la ciencia, sino también desde las prácticas, dominio en el que viajar, esto es, desplazarse, transportar, medir, transcribir, traducir, clasificar, experimentar y naufragar, se alza como actividad central y partera a la hora de fabricar (o desmontar) nuestros conocimientos.

En su larga exploración filosófica sobre las esferas, sobre el espacio íntimo y externo en el que se desarrolla la vida humana, Peter Sloterdijk advertía que la experiencia del espacio es siempre la experiencia primaria del existir. Pero sea individual o colectiva, esta experiencia provoca temblor, pues según señala Rilke, "cuán turbado está uno que tiene que volar y procede de un seno". El libro de Soler contribuye de manera notable a entender el laberinto que se precipitó en las calles de la ciudad que fundó Ulises, Lisboa. Y también ayuda a comprender las dificultades de una empresa tal vez irresoluble, siempre incompleta, la de someter la más palmaria, la esfera-mundo, a una sola ley y a muchas identidades.


Cien preguntas sobre el islam.

AUTOR  | Centro di Studi Sull´Islam, . Encuentro ediciones, Madrid, 2003. 223 páginas.

EL CANDENTE ISLAM
El especialista en el islam, Samir Khalil Samir, dilucida las principales cuestiones que plantea hoy la segunda religión de la tierra en sí y en su relación con Occidente Reseña realizada por Miguel García-Posada

Los periodistas italianos Giorgio Paolucci y Camille Eid entrevistaron al prestigioso jesuita y experto en el islam el egipcio Samir Khalil, nacionalizado italiano, y lo sometieron a un didáctico cuestionario, dividido en cinco bloques: los fundamentos del islam; ¿puede cambiar el islam?; el desafío de los derechos humanos; el islam entre nosotros; el diálogo posible. El resultado de la entrevista no invita al optimismo, aunque el entrevistado evita las tintas negras; Occidente, con todas sus contradicciones, está incurso en un irreversible proceso de laicidad. El islam se fundamenta en la no laicidad.

A partir de ahí los choques son inevitables. No se trata de que el islam sea un proyecto integrista; se trata de que es un proyecto religioso, cultural, social y político, que engloba toda la vida humana.

El musulmán es el sujeto en plenitud de derechos; el gentil, no. La pluralidad no excluye la existencia de <<fuertes raíces comunes en el plano dogmático y ritual>> (página 38). La guerra santa (yihad) hay que entenderla al pie de la letra, al margen de algunas interpretaciones espiritualistas: <<La guerra tiene que proseguir hasta que se haya muerto o marchado el último enemigo>> (página44).

No hay oposición a la técnica y a la ciencia en el islam, sí a las <<categorías culturales>> (página 65) que las sustentan. Según la mentalidad occidental, ninguna ley religiosa puede convertirse en ley civil, pero esto es lo que sucede en los países enteramente islámicos, a pesar de los esfuerzos de los moderados (Marruecos, Argelia, por ejemplo), donde se admite la cláusula de monogamia en el matrimonio civil y se reconoce a la mujer el derecho a pedir el divorcio.

Es difícil <<concebir un islam en el que la religión y el estado sean distintos>> (página 101). El Papa Juan Pablo II ha invocado al común Dios de Abrahán para converger en las creencias, pero, como advierte Khalil, por Abraham entienden una y otra religión conceptos muy diferentes. Pese a todo hay que dialogar y Khalil invoca su condición de cristiano árabe como un puente para un entendimiento que es necesario dado el vigor del islamismo. Un conjunto de apéndices enriquece esta obra, que ilustra muy bien la actual situación por la que vive el mundo, en especial tras el 11 de setiembre de 2001.


Peces Luminosos. Historias de amor y ciencia.

AUTOR  | Margulis, Lynn. Barcelona: Tusquets, 2002. pp. 200.

DEVOTOS Y MÁRTIRES DE LA CIENCIA
Narrando las vidas privadas de los científicos Reseña realizada por Tiago Saraiva
Instituto De Historia. CSIC

El argumento está claro desde el principio. Ser científico exige el abandono de las obligaciones familiares. El esfuerzo y emoción puestos en el trabajo por aquellos que se dedican a la ciencia les convierten en personajes incapaces de cambiar pañales u ocuparse de la colada. Es más, sería una afrenta a la civilización obligar a tan venerables personajes a ocuparse de tan bajos asuntos. Y entonces sólo quedan dos posibilidades: o bien el científico le hace caso a su pareja, cede al peso de lo cotidiano, y se condena a la irrelevancia; o, por el contrario, decide seguir su camino, hacer honor al don que le fue concedido, siendo entonces un personaje huraño, siempre dispuesto a cambiar el confort del hogar por el perturbador diálogo con los misterios del mundo.

Lynn Margulis, reputada catedrática de Geociencias y miembro de la Academia de Ciencias de Estados Unidos, empieza sus Historias de amor y ciencia, con el relato de su decepcionante encuentro de juventud con J. R. Oppenheimer, el padre de la bomba atómica. Margulis, que había cruzado varios estados norteamericanos llevada por las grandes cuestiones de si se debería o no haber lanzado la bomba, lo que le atrae verdaderamente es el legendario sex appeal intelectual de quien había sido capaz de mantener unidos a los más brillantes cerebros de su época. Y para su decepción se encuentra con un hombre demasiado maleable, que "se parece a los demás", ahogado por una esposa que constantemente le recuerda sus deberes con los niños. Sólo por un breve instante, mientras la señora Oppenheimer leía sus revistas, pudo Margulis captar una centella luminosa producida por el más famoso de los científicos norteamericanos de los cuarenta.

Los otros relatos no son más estimulantes. El tema es siempre el desencuentro entre amores y ciencia, y dan cuenta, ya no de la renuncia de los científicos, sino del dolor que pueden producir a su alrededor unos personajes inmersos en sus obsesiones. Un dolor tanto más grande si la persona que elegimos para compartir la vida entiende de ciencia. Esta parece ser otra de las conclusiones del libro: las parejas más infelices son las que no están dispuestas a renunciar a nada, en las que conocimiento y sentimiento se entrecruzan por los cuatro costados. Y mientras nos vamos enterando de las torpezas de unos científicos que "carecen de metodología para mirar el alma de otra persona", la autora nos conduce por los pasillos de la ciencia, los congresos internacionales, los proyectos multidisciplinares y las rivalidades nacionales. Se trata de hecho de una amena lección de sociología de las ciencias, de las luchas intestinas en los laboratorios, del imperialismo científico anglosajón, o del "pacto con el diablo" que significa ceder a la Big Science y sus millonarias financiaciones. Así que no son sólo los amores que distraen los científicos de su excelsa tarea de producción de conocimiento original, sino también la "codicia académica, codicia científica, codicia empresarial, codicia gubernamental." Todo eso debe ser resistido para preservar el amor a la ciencia.

Margulis, en la senda de los mejores escritores de divulgación científica, no hace de ese amor a la ciencia un hecho risible, sino que es capaz de transmitir todo lo emocionante y hermoso que puede ser la búsqueda del anhelado ¡eureka! . Ahora bien, aún cuando sus personajes hayan sido picados desde niños por el bicho de la ciencia, todos ellos son científicos reconocidos en su campo, llamados a ejercer cargos importantes, y por lo tanto expuestos a muchas de esas codicias. Lo sorprendente, y a la vez interesante, es sugerir que la ilusión del niño judío francés, que hace experimentos gaseosos para ignorar las injusticias de la guerra, es la misma que le impide al futuro director del Instituto de Química Atmosférica mantener una relación estable con la mujer de la que se enamoró.

El hecho es que las vidas de algunos de esos investigadores se parecen más a la de ejecutivos de grandes compañías multinacionales que a los relatos heroicos que nos han acostumbrado las biografías tradicionales de científicos como Pasteur, madame Curie, o Cajal. Y si es así, el problema no es tanto la ciencia, sino cualquier actividad que exija una dedicación poco acorde con las obligaciones familiares. Un problema tanto más evidente cuanto cada vez estamos más acostumbrados a que se nos exijan horarios flexibles y desplazamientos poco compatibles con el cole de los niños. Quizás el modelo heroico aplicado a la marcha de la ciencia no sea el que mejor se adecue a las sociedades democráticas en las que vivimos. Freud, Joyce o Pessoa nos han enseñado ya, que el más gris de los hombres es tan complejo e interesante como los héroes de antaño, por lo que no es de recibo seguir aceptando un estatuto especial para los que se dedican a la investigación científica. Otro tanto se puede decir para escritores, músicos o artistas. Y la verdad es que el número de divorcios no para de aumentar, tratando cada uno de reclamar su derecho a la realización de su proyecto personal.

Dicho esto, es difícil no emocionarse con el final del libro en el que dos científicas, después de una larga confidencia recíproca de sus desamores, se encaminan deprisa y alegres a sus respectivas sesiones científicas, dispuestas a no llegar tarde. La vocación moderna no implica seguramente un exclusivo ejercicio de la ciencia, pero es difícil imaginar ciencia sin vocación. Abandonar el gran relato de la ciencia no significa renunciar a la admiración por la vocación científica. Pocos serán los que todavía defiendan que las Reglas y consejos de Cajal sean la mejor forma de iniciar a los jóvenes en una carrera de investigación, pero no por eso uno le da menos valor a quien fue capaz de producir ciencia de calidad en un entorno tan adverso. Emile Cioran, en sus Exercices d'admiration, nos exhorta a ejercitar formas de no perder la altura de lo excelso, para que las obras no se pierdan en la indiferencia generalizada. Es sin duda un ejercicio muy difícil el que se nos propone, pero también muy necesario, el de eliminar las viejas y aristocráticas falsas loas sin perder la sensibilidad para lo más elevado y profundo.


Ciencia entre España e Hispanoamérica. Ecos del siglo XX.

AUTOR  | Acosta Rizo, Carlos; Nicolás Cuvi; Xavier Roqué. Barcelona: Centre d’Estudis d’Història de les Ciències (CEHIC), UAB, 2003, 135 pags.

BASES PARA UNA CIENCIA FEDERATIVA IBEROAMERICANA
Parece estar germinando una ciencia federal iberoamericana. Los datos existentes sobre el crecimiento científico del mundo hispánico así parecen indicarlo Reseña realizada por Leoncio López-Ocón Cabrera
Instituto de Historia-CSIC

El libro que comentamos asimila los protagonistas de la producción y distribución de ciencia y la tecnología a las hormigas en tanto en cuanto que esos insectos trasladan información de unos lugares a otros estableciendo singulares caminos de ida y vuelta. En los senderos que trazan transportan lo que encuentran hasta el interior de sus hogares donde analizan y transforman los materiales que han almacenado. Y en ocasiones exploran territorios ignotos para crear nuevos hormigueros a los que trasladan nueva información para generar "conocimientos" vitales.

Partiendo de este presupuesto los autores emprenden el seguimiento del singular camino realizado por algunas de las hormigas y hormigueros que han protagonizado la historia de los intercambios científicos y técnicos entre España y la América latina a lo largo del siglo XX. Al principio de su reflexión los autores, un tanto escépticos, se preguntan por la pertinencia de tal estudio teniendo en cuenta el tópico de que los países que constituyen la actual comunidad iberoamericana de naciones han tenido y tienen una difícil relación con la ciencia moderna. Al abordar esta cuestión han podido constatar que es cierto que los países que tienen el español -y el portugués habría que añadir- como lengua oficial son aún poco visibles en el sistema mundial de producción y distribución de conocimientos hasta tal punto que según la base PASCAL en 1997 España produjo un 2,6% de publicaciones científicas y la América latina un 2,1% del conjunto del sistema mundial de producción de conocimientos científicos. Pero también han observado que la sociedad española a lo largo de la década de 1990 hizo esfuerzos por abandonar la semi-periferia de la ciencia-mundo pues para ese año de 1997 se había colocado en la undécima posición en relación con la actividad científica mundial y en la sexta en el conjunto de la Unión Europea, y que en la América latina tres países (Argentina, Brasil y México) -que disponen de dos terceras partes del número de investigadores (66%) de la región- empezaban a ser exportadores de tecnología. Y han constatado cómo en la década de 1990 a 2000 se han contabilizado 4.812 copublicaciones de autores españoles y latinoamericanos, con una progresión notable desde las 179 copublicaciones del año 1990 a las 806 de 1999, representando esta cifra el 8,8% de las copublicaciones españolas. Los estudios bibliométricos manejados por los autores muestran que para fines de la década de 1990 España era el primer socio científico europeo de Argentina, Colombia y Cuba, el segundo de Chile, México y Uruguay, el tercero de Venezuela y el quinto de Brasil.

Pero el despliegue de esa malla de interacciones científico-técnicas tiene una larga historia en la que cabe destacar el programa CYTED, un modelo de cooperación puesto en marcha a partir de 1986 y que ha favorecido el desarrollo de una comunidad científica iberoamericana, mediante la existencia en el año 2000 de 65 redes temáticas, 85 proyectos de Investigación Precompetitiva y 168 proyectos de innovación IBEROEKA, que permiten no sólo transferir conocimientos y tecnologías entre grupos que trabajan en temas similares en diversos países como cooperar a empresas de diferentes países iberoamericanos a través de proyectos conjuntos

Y remontándose hacia atrás en el curso del tiempo los autores recuerdan a otros protagonistas de esos intercambios en otras fases del siglo XX. Algunos empiezan a ser mejor conocidos, como la proyección de Cajal y su escuela en diversos países iberoamericanos. Otros permanecen casi en la penumbra como la Sociedad de Oftalmología Hispano-Americana creada en 1904 y que en 1934 agrupaba a 300 oftalmólogos iberoamericanos, entre los que había 62 argentinos, y que tuvo como antecedente a los Archivos de Oftalmología Hispano-Americanos, editados entre 1901 y 1936. Con buen criterio los autores no desdeñan relacionar esas dimensiones del hispanoamericanismo práctico del reinado de Alfonso XIII con saberes y prácticas que cruzaron bidireccionalmente el Atlántico desde los mismos inicios de la empresa colombina alimentando un incesante fluir de conocimientos y experiencias entre América y Europa y viceversa, como lo prueba la circulación del Libellus de medicinabulus, llamado también "Códice de la Cruz Badiano", donde dos indígenas mexicanos -su autor el médico Martín de la Cruz y su ilustrador Juan Badiano- tradujeron al latín en 1552 su conocimiento de las plantas medicinales mesoamericanas.

Los estudiosos de la ciencia hecha en el mundo anglosajón hablan de cómo tras la descolonización de los países integrantes de la Commonwealth se desenvolvió en ese ámbito cultural una ciencia federativa entre la ex metrópoli y sus antiguas colonias, o entre las mismas nuevas repúblicas emancipadas, basadas en relaciones de cooperación e igualdad.. El trabajo de síntesis realizado al alimón por estos tres autores -dos hispanoamericanos y uno español- puede ser visto como una manifestación más de una ciencia federativa en el mundo hispánico que parece estar germinando. Y para que quede constancia de su voluntad divulgativa han insertado en el ciberespacio einstein.uab.es/suab237w/proj/fecyt.htm los esfuerzos de su trabajo, que con buen criterio financió la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología


Estrategias de innovación y creación de conocimiento tecnológico en las empresas industriales españolas.

AUTOR  | Navas López, J. E; Nieto, Antolín. Thomson Civitas y Fundación Eduardo Barreiros. Madrid, 2003

INNOVACIÓN EMPRESARIAL
Se plantean los problemas de la innovación tecnológica en las empresas y sus factores determinantes, todo ello a cargo de un destacado elenco de especialistas Reseña realizada por Gregorio Martín de Castro y Pedro López Sáez
Universidad Complutense de Madrid

La aparición y difusión de innovaciones implica aumentos en la productividad de las empresas, pero también induce importantes efectos -en muchos casos difíciles de evaluar- a otros niveles extraempresariales como la alteración de la estructura de las industrias, la modificación de la posición competitiva de las naciones, la estimulación del crecimiento y el incremento del bienestar de las sociedades.

Con el reconocimiento de la importancia de estos efectos, el estudio de los fenómenos innovadores ha pasado a ocupar un lugar central en las agendas de investigación de distintas disciplinas como la Sociología, la Historia, el Derecho, la Economía, la Economía Industrial, y, por supuesto, la Dirección de Empresas. Se han intensificado las actividades de investigación en este ámbito y esto se ha reflejado en el aumento del número de revistas especializadas en el estudio de la innovación tecnológica desde distintas perspectivas.

La dirección de la innovación en la empresa se ha convertido en uno de los campos de estudio más atractivos y prometedores dentro de la Dirección de Empresas y un creciente número de académicos ha orientado su actividad investigadora hacia el estudio de la innovación tecnológica. En los últimos años, aproximadamente el 20% de los trabajos que se publicaron en significativas revistas especializadas en Dirección de Empresas como Strategic Management Review o Administrative Science Quarterly, trataban aspectos relacionados con la innovación o el aprendizaje tecnológico. Así mismo, cada año aparecen nuevas publicaciones científicas especializadas en el estudio de los fenómenos innovadores desde el punto de vista de la Dirección de Empresas.

Esta publicación, coeditada por dos reconocidos expertos en innovación tecnológica y dirección de empresas, los profesores Navas López y Nieto Antolín, es la primera de su tipo que se realiza en nuestro país. En ella se recogen los resultados de investigaciones empíricas originales, realizadas por profesores de distintas universidades, sobre Estrategias de innovación y creación de conocimiento tecnológico en las empresas industriales españolas. Persigue adaptar la costumbre de las principales editoriales anglosajonas consistente en agrupar en un único volumen un conjunto de trabajos realizados por distintos autores sobre un determinado tema.

Los trabajos presentados en el libro tienen una estructura similar respecto a su contenido. Además de la introducción, donde se plantean los objetivos a alcanzar, se discuten los antecedentes, el modelo teórico, el diseño de hipótesis, el contraste de las mismas, los resultados y las conclusiones pertinentes. Cada trabajo se completa con las referencias bibliográficas necesarias.

A la vista de los objetivos perseguidos por cada investigación, buscando la mayor homogeneidad posible en su presentación, el texto se estructura en tres bloques: I. Factores Determinantes de la Innovación, II. Innovación y Estrategia Empresarial y III. Generación y Protección del Conocimiento Tecnológico.

El primer bloque, relativo a los Factores Determinantes de la Innovación, pretende investigar las variables que condicionan y caracterizan el proceso de innovación de la empresa. Estos factores o variables se clasifican en internos y externos, según sean relativos a la propia empresa o al entorno que la rodea. En esta parte, se han considerado tres trabajos que consideran, en diferentes grados, tanto factores internos como externos.

El segundo bloque del libro sobre Innovación y Estrategia Empresarial analiza el papel que puede desempeñar el proceso de innovación tecnológica en el diseño de la estrategia de la empresa. Este papel se puede interpretar a distintos niveles según se consideren los distintos tipos de estrategias. Los cuatro trabajos incorporados en esta parte estudian las relaciones entre las actividades innovadoras y las estrategias corporativas o de crecimiento, las estrategias competitivas o de negocio y las estrategias globales o de internacionalización.

El tercer y último bloque del texto se dedica al estudio de la Generación y Protección del Conocimiento Tecnológico. Se analizan, por tanto, problemas relacionados con la forma de adquisición del conocimiento y su protección, en el sentido de mecanismos de apropiación del resultado del proceso innovador.

En resumen, estamos en presencia de un conjunto relevante de investigaciones que deben ser de interés para académicos, investigadores y profesionales preocupados por el conocimiento del proceso de innovación tecnológica. El hecho de agrupar estos diez trabajos en un único volumen contribuye a presentar una visión más completa y a tener un mejor conocimiento sobre el comportamiento innovador del conjunto de la empresa industrial española.


El papel de la mujer en la evolución humana.

AUTOR  | Martínez Pulido, Carolina. Madrid: Biblioteca Nueva, 2003. 554 pp

SOBRE EL ORIGEN DEL HOMBRE... Y LA MUJER
Exposición detallada de los datos sustanciales sobre la función de la mujer en la evolución humana, asunto relegado durante mucho tiempo hasta que las científicas entraron en el campo de la primatología y alcanzaron conclusiones tan reveladoras como polémicas Reseña realizada por Marta I. González
Instituto de Filosofía, CSIC

Sostenía Darwin que las mujeres estaban menos evolucionadas que los hombres al no estar sometidas a la presión de la selección sexual. Han sostenido y aún sostienen muchos paleoantropólogos contemporáneos que lo que hace única a la especie humana se lo debemos a los primeros homínidos varones que se dedicaban a la caza. Y todavía las reconstrucciones actuales (en museos, libros, documentales...) de la vida de prehomínidos y homínidos primitivos se recrean en los machos poniéndose en pie, inventando el lenguaje, descubriendo el fuego, dedicándose a la caza... mientras las hembras, en un discreto segundo plano, dan de mamar a las crías. No es de extrañar entonces que cuando a partir de los años 60 las mujeres comenzaron a investigar en paleantropología en mayor número, se preguntarán a qué se dedicaban las hembras de estos homínidos mientras ellos se enfrentaban a la dura tarea de evolucionar. Carolina Martínez Pulido decidió titular su libro El papel de la mujer en la evolución humana, y en primera instancia este título parece anunciarnos que se va a desvelar lo que está oculto en gran parte de los modelos planteados para explicar el camino que nuestros antepasados recorrieron en los últimos 4 o 5 millones de años: la importancia de las hembras, sus roles y actividades, para tratar de entender por qué los seres humanos somos como somos. Sin embargo, para llegar hasta ahí, nos hace recorrer un largo camino previo.
La autora entiende que abordar el complejo, fascinante y cambiante tema de la evolución humana desde una perspectiva de género requiere contextualizarlo en el marco más general del desarrollo de la teoría de la evolución biológica. Casi la mitad del libro está dedicado precisamente a ofrecer una panorámica general de la historia de las ideas científicas sobre la evolución en general y sobre la evolución humana en particular. Así, las dos primeras partes componen una exposición, clara y útil, del pasado y el presente de la teoría de la evolución y su instanciación en la especie humana; una exposición que, además, subraya las controversias de un campo particularmente polémico, sin ahorrarle al lector desacuerdos ni lagunas.
Y justo cuando empezábamos a preguntarnos por las mujeres, Martínez Pulido comienza a presentárnoslas, transformando ahora su libro en una exposición sobre "el papel de las mujeres en la investigación sobre evolución humana". Aparecen en primer lugar, y por derecho propio, las pioneras de la primatología (Jane Goodall, Dian Fossey, Biruté Galdikas), y a continuación varios capítulos sobre las investigaciones de algunas mujeres escogidas que suscitan asuntos tan polémicos como el de la interpretación de los datos procedentes del ADN mitocondrial (Rebecca Cann), el ritmo de la evolución y la relevancia del clima (Elizabeth Vrba), la clasificación de los restos de homínidos (Meave Leakey) o la desatendida hipótesis del simio acuático (Elaine Morgan).
Es en el último tercio del libro donde se tratan de forma explícita los temas que se corresponden propiamente a lo que el título prometía. En cuanto a éstos, se esbozan apenas algunos debates inevitables, como la discusión sobre la objetividad y la importancia de los contextos sociales y políticos para entender el desarrollo de las teorías de la evolución humana, aunque el libro ofrece material suficiente para repensarlos seriamente. La hipótesis del simio acuático de Elaine Morgan, por ejemplo, es un caso perfecto de cómo una teoría epistémicamente respetable puede ser ignorada por su excesiva heterodoxia, unida al carácter de "intrusa" en el mundo académico de su proponente y sus nexos con propuestas feministas. Un capítulo aparte hubiera merecido también quizá Sara Hrdy, a quien sólo se dedica un par de párrafos, y cuya osada "sociobiología feminista" resulta incómoda tanto para los enfoques mayoritarios como para una parte importante de las críticas feministas.
Aunque podría parecer que Carolina Martínez Pulido presenta tres libros en uno, su fuerza reside en las posibilidades de integración entre ellos para dar cuenta de cómo el creciente papel de las mujeres en la investigación sobre la evolución humana ha precipitado un papel igualmente creciente de las mujeres en la evolución misma. Un libro, en definitiva, para aprender ciencia y, sobre todo, aprender sobre la ciencia.


El multiculturalismo del miedo.

AUTOR  | Levy, Jacob T. Traducción de Amanda González Miguel, Tecnos, Madrid, 2003. 324 páginas.

LUCES Y SOMBRAS DE LA DIFERENCIA
Se abordan los complejos problemas que suscitan la heterogeneidad y la voluntad de las minorías de no ser discriminadas. No hay soluciones fáciles Reseña realizada por Miguel García-Posada

Según reconoce el autor, Jacob T. Levy, al final de esta obra, el presente no es un libro alegre ni esperanzado. Pero <<si la posibilidad de los grandes males siempre está con nosotros, los propios males no >> (página 322). Por eso arguye que el miedo y la esperanza son compatibles .Así, se entiende bien el mensaje problemático que su la obra lanza: la dificultad de encajar la situación de las minorías en un mundo complejo y condicionado por la cultura europea occidental.

El libro se divide en tres partes: la teoría política en un mundo multiétnico (I); ¿es importante moralmente ser miembro de cultura (II); categorías y casos (los derechos culturales) (III). Como da a entender esta enumeración, la densidad y alcance de los temas tratados es considerable. El autor utiliza el concepto de <<multiculturalismo>> en el sentido de pluralismo cultural, opuesto al de pluralismo duro. Su multiculturalismo del miedo se basa en la tesis formulada por Judith Shklar (1989) sobre el <<liberalismo del miedo>>, con filiación en Montesquieu. Los estados homogéneos -realidad sustancial-son pocos: en Europa, sólo lo son Portugal, Luxemburgo, los Países Bajos, Dinamarca e Islandia (y aún así habrá que aguardar lo que da de sí la inmigración en algunos de ellos). ¿Qué hacer para respetar a las minorías y para que éstas no se revuelvan contra ese Estado? El Estado liberal debe tener miedo a usar de la crueldad y el terrorismo político; pero debe también tener miedo al miedo como actitud que no permite encarar los problemas.

Mas es peligrosa en sí la idea del Estado liberal multiétnico, porque <<los derechos [su reconocimiento] a la identidad por sí misma no establecen las condiciones de la coexistencia o de la convivencia>> (página 75): ¿cómo respetar a una religión que insulta a otra?, ¿cómo respetar la aplicación de las mutilaciones como pena señalada por la ley islámica? Es imposible -precisa el autor -un nacionalismo universal, idea mantenida por grandes teóricos; el nacionalismo, "velis nolis", tiende a la exclusión. Porque la nación es un sentimiento que se identifica con el autogobierno; puede haber autogobierno que no rompa el Estado (caso de Escocia <<anidada>> en Gran Bretaña, pero también autogobiernos , o propósito de tales, que lo rompen: el País Vasco en relación con Francia y España. El concepto de nación (su sentimiento) le parece a Levy de <<utilidad discutible>> (página 125).

En conjunto, se trata de una obra necesaria por los problemas que plantea, que aquí nos limitamos a esbozar. Lo que sí queda claro es que el pluralismo cultural se combate mal con medidas necesariamente coactivas. Pues si es mejor aceptar que una niña musulmana vaya con su pañuelo en la cabeza a la escuela pública porque con el tiempo acabará por carecer de sentido para ella misma, resultan inaceptables prácticas como la ablación del clítoris (véanse páginas 81-83 para la descripción del problema, no tan fácil de resolver). ¿Puede el multiculturalismo liberal o multiculturalismo del miedo aceptar como derecho indígena el establecimiento de la <<sharía>> musulmana -así en parte de Nigeria-que condena a la mujer adúltera a ser lapidada hasta la muerte?¿Cómo se violenta a las poblaciones identificadas con este Derecho? En otro orden de cosas , y leída en clave española, tiene especial interés la afirmación de Levy de que las invenciones recientes de una mitología nacional no atentan ni contra su existencia ni su vigencia (ver página 25).


Técnicas y materiales de la pintura española en los Siglos de Oro.

AUTOR  | Bruquetas, Rocío. Madrid, Fundación de Apoyo a la Historia del Arte Hispánico, 2002, 566 pp.

LA MATERIALIDAD DEL CUADRO
La materialidad de nuestra pintura en los siglos de oro (pigmentos, soportes: tipos de telas y tablas, superficies murales etc), asunto escasamente abordado, es, sin embargo, esencial para el entendimiento de aquella pintura Reseña realizada por Javier Portus
Museo del Prado

La gran importancia que tiene la segunda mitad del siglo XVI y las primeras décadas del XVII para la historia de la pintura española se refleja en la extraordinaria actividad historiográfica que ha generado. Han sido muchos los historiadores que han ofrecido una visión general del arte de ese periodo, los artistas más importantes cuentan ya con una bibliografía de un volumen casi inmanejable, y apenas hay pintor de mediana calidad al que no se haya dedicado un estudio monográfico. Igualmente, no son raros los estudios que describen el contexto intelectual, social y laboral en el que se inserta esa actividad artística.

Sin embargo, hasta ahora existía una laguna muy importante a este respecto. Es la que se refiere a los estudios técnicos sobre la pintura, que apenas existen. Velázquez es el único pintor bien tratado en este sentido, pues casi toda su obra ha sido analizada mediante radiografías, análisis de pigmentos, etc. Del resto de los artistas sólo se han publicado aproximaciones parciales.

Por eso, resulta muy oportuna la aparición del libro de Rocío Bruquetas, que estudia los problemas relacionados con la ejecución material de la pintura española desde una perspectiva muy amplia y teniendo en cuenta una pormenorizada casuística. Se trata de un análisis ambicioso, que tiene como puntos de partida no sólo el conocimiento estrecho de las técnicas y los objetos artísticos sino también la conciencia de la necesidad de enfrentarse al tema desde el manejo y la comprensión de las fuentes antiguas. Por eso, en los dos primeros capítulos, que constituyen una base para el resto del libro, se analiza el material escrito en forma de tratados, documentos profesionales y administrativos, etc., que nos ha dejado el Siglo de Oro, y se valoran las posibilidades que ofrecen para el estudio de la técnica y para conocer los métodos de trabajo de la época.

En los dos últimos capítulos, que son mucho más extensos, se reconstruye muy pormenorizadamente el mundo material de la pintura, primero a través de una descripción de los principales materiales utilizados por los artistas (divididos en pigmentos y soportes), y a continuación a través de un desglose (también ordenado y meticuloso) de las diferentes técnicas. Y todo ello sin olvidar el marco histórico, profesional e incluso estilístico en el que se movieron los pintores españoles.

Con frecuencia, los estudios técnicos de pinturas resultan un tanto farragosos para un lector no habituado a una terminología muy específica. En este caso, sin embargo, la autora se muestra muy ordenada no sólo en la estructura de su libro sino también en sus descripciones y explicaciones, que son siempre claras y precisas, y revelan un deseo de llegar a un público amplio, sin que eso presuponga una merma de rigor. Por ello, el alcance de su obra trasciende al Siglo de Oro y beneficia al estudio de la pintura española en general.

Otro aspecto a destacar del libro es la riqueza y variedad de su información gráfica. En este aspecto, la autora tampoco ha perdido de vista la necesidad de acudir a materiales históricos, y ha realizado una interesante labor de recopilación de imágenes antiguas que describen a artistas en pleno proceso creativo. Algunas representan a San Lucas mientras retrata a la Virgen, otras son autorretratos, las hay de vendedores de pintura, etc. Estas imágenes conviven con portadas de catálogos, con reproducciones de las obras de arte sobre las que se trata en el texto y con un material mucho más técnico, formado por fotografías de minerales, animales o vegetales de donde proceden los pigmentos, radiografías, muestras de las gran variedad de soportes que se utilizaban en el Siglo de Oro (distintas tipos de telas y tablas, superficies murales, etc.), o con imágenes de los distintos aspectos técnicos sobre los que se trata en el texto.

Se trata, pues, de una obra que viene a enriquecer notablemente el conocimiento de la pintura española del Siglo de Oro, y que ofrece tanto al especialista como al público en general la posibilidad de acercarse al mundo material de los cuadros.


Los patrones de innovación en España a través del análisis de patentes.

AUTOR  | Hidalgo Nuchera, A. MCYT-OEPM. 2003

PATENTES E INNOVACIÓN
Las patentes son esenciales en la innovación tecnológica. Hay un conjunto de herramientas y modelos organizativos capaces de rentabilizarlas al máximo Reseña realizada por Carlos Merino Moreno
Instituto Universitario de Administración de Empresas (IADE)
Universidad Autónoma de Madrid

El estudio de la innovación se ha convertido en una pieza clave a todos los niveles, a pesar de la ambigüedad inherente a su análisis, ya sea desde planteamientos sistémicos (Lundvall, 1992) empresariales (Morcillo, 1997), de cooperación (Fernández, 1996), etc.

Así, el documento que a continuación se analiza, y que se basa en desarrollos de investigación financiados por la convocatoria PROFIT, se aproxima a dicha área temática desde el análisis de las patentes como elemento indicativo del cambio tecnológico con el propósito de descubrir una serie de patrones de comportamiento ante la innovación.

Para ello, se establece una estructura relacionada con el establecimiento y clasificación preliminar de un marco teórico que sigue la línea didáctica de los documentos editados por diferentes organismos relacionados con el ámbito registral de las patentes, incluyendo argumentos muy cercanos a los presentados en publicaciones anteriores de autores como Escorsa y Valls (1997), Molero y Buesa (1992), Palop y Vicente (1999), Escorsa y Maspons (2001) y el Foro del Conocimiento Intellectus (2003) que se circunscriben al campo de la Inteligencia Empresarial en general y al de la vigilancia tecnológica en particular. No obstante, a pesar de que el marco de las patentes (procedimientos y peculiaridades) queda descrito exhaustivamente, se echa de menos un breve refrendo explicativo dedicado a la vigilancia tecnológica dada su profusa aparición en el texto.

En este sentido, y como síntesis básica relacionada con el uso de las patentes, se considera fundamental, por una parte, el marco legal que aportan permitiendo la apropiación y exclusividad del propietario a través de un esquema de protección que pretende facilitar la transferencia de conocimiento, la capacidad de negociación y la estrategia comercial, acreditando la actividad innovadora de la organización (imagen y prestigio), y por otra parte, se fomentan las prácticas relacionadas con los sistemas de alerta y el uso de diferentes herramientas y servicios de información.

Por el contrario, aspectos como el tratamiento organizativo de la confidencialidad, los ciclos de vida de los productos y las rigideces, costes, plazos y complejidades en el procedimiento de solicitud desalientan, en ocasiones, el uso de este sistema de protección.

Si se avanza en las páginas de este interesante trabajo investigador aparece el contenido básico del documento que se vincula con la explotación de los registros congregados en una base de datos elaborada ad hoc con el propósito de estructurar de forma homogénea la información a manejar.

Esta particularidad impacta positivamente sobre las posibilidades de análisis de las patentes recogidas en el periodo 1988-1998 desde diferentes enfoques con el fin de conocer datos relacionados con sectores, agentes más proclives a patentar, origen de las solicitudes, vías a las que recurren, etc... Cabe resaltar la conveniencia, para este tipo de estudios, de la elaboración de tablas de resultados que desde una perspectiva visual aporten un panorama conjunto, completo y sintético del ejercicio investigador.

En su tercer cuerpo, el trabajo ofrece un análisis cualitativo complementario que se fundamenta en la elaboración de un cuestionario que pretende conocer la valoración que hacen los usuarios de los servicios de información sobre patentes, particularizando en el caso de las mejores prácticas encontradas en de tres realidades organizativas pertenecientes a tres sectores estratégicos.


Nosotros, ¿ciudadanos de Europa? Las fronteras, el Estado, el pueblo.

AUTOR  | Balibar, Étienne. Tecnos, Madrid, 2003, 318 páginas

¿QUÉ ES SER EUROPEO?
Europa es un proyecto en construcción, no una construcción terminada, es un deseo pero no una realidad Reseña realizada por Miguel García Posada

El proyecto de Europa se articula en torno al concepto de ciudadanía y de ciudadano, afirma el autor. Europa no se construirá sobre el Estado burocrático, como ocurre hoy en la UE, sino sobre el Estado de Derecho en su plenitud.

Y hay que hacer Europa y al ciudadano europeo, lo que es lo mismo, sobre el optimismo de la voluntad y el pesimismo de la inteligencia, por recordar la frase de Romain Rolland, que popularizó Antonio Gramsci. La guerra de Yugoslavia ha sido la gran demostración de ese pesimismo, pues reveló la incapacidad del proyecto europeo, es decir, de la UE, para frenar el proceso bélico con la intervención de las naciones poderosas de Europa, esto es, la Europa de las patrias gaullista, sobre la que tampoco será posible el sueño europeo. Tuvo que ser la Unión Americana --empleamos la expresión a propósito-- quien tuvo que detener la guerra con la decisión de Clinton de bombardear Serbia.

Tras analizar toda la complejidad del problema de Europa en su multiplicidad, cuatro campos señala el autor de reflexión sobre la futura ciudadanía europea. El primer campo es el de la justicia. Hoy funciona mal, es elitista y sigue siendo nacional. Pero sin un Estado de Derecho pleno no existe democracia de alto nivel y sin democracia no se construirá Europa. El segundo campo es el de la necesaria convergencia de las luchas sindicales y del movimiento asociativo. Hay que partir de un principio dorsal: trabajar para producir no, sino al revés: producir para trabajar. El trabajo como derecho, no como instrumento al servicio de la plusvalía. El tercer campo es el de la democracia de las fronteras.

No se trata de establecer la libertad de las fronteras, lo que, al extender y abaratar la mano de obra traería la implantación del capitalismo salvaje, sino de negociar el paso de las fronteras. Europa, añadimos nosotros, no puede situarse en la dialéctica del imperio romano en su decadencia, como un baluarte con portillos. Y el cuarto campo es el de la cultura y las lenguas. Hay que construir Europa sobre <<el cruce de caminos>>, sobre <<el cruce de culturas>>. Al respecto el autor rechaza la idea del inglés como lengua europea. El inglés es el latín universal de nuestros días, pero está amenazado por varias graves fracturas en su interior, que pueden estallar en otras tantas lenguas. La lengua de Europa debe forjarse sobre la idea de <<traducción >>. Joyce, irlandés, y escritor en inglés, Canetti, judío sefardí, y autor en alemán, Conrad, polaco y narrador en inglés (o Nabokov, ruso y creador en las dos lenguas), modelos de lo que Steiner llamó <<extraterritorialidad>>, son los precedentes de esta lengua europea, que debe asentarse en la educación pluirilingüe, hoy solo accesible a las élites y, por imposición, a los trabajadores del más bajo escalafón, pero sin instrucción, mientras la amplia masa intermedia se debate bajo la educación monolingüe, con algunas excepciones, pues no se trata de manejarse en otra lengua sino de ser bilingües o trilingües, crear nuevas koinés.

Libro sugestivo y de candente actualidad, dadas las circunstancias por las que atravesamos, en vísperas de la adopción de una <<Constitución>> europea.

Páginas