Más que un catarro, pero menos que una gripe

…con este título describo, en El Cultural, algunos de los puntos más conflictivos de la actual, ya, pandemia de coronavirus… Este es el texto:

Mientras escribo estas líneas y según datos “on line” de la Universidad Johns Hopkins, se han confirmado 81.243 casos de coronavirus en el mundo, con un total de 2.770 muertes y 30.311 dados de alta, curados. Cuando usted lea este informe, ya será historia. Por otra parte, según datos de los centros de vigilancia epidemiológica, la OMS y CDC, el 80% de los infectados por el SARS-CoV 2019 experimentarán, si acaso, síntomas leves de COVID-19; un 15% síntomas algo más grave y, finalmente, un 5% necesitará asistencia sanitaria más intensa. Lógicamente, en este 5% cabría esperar al cerca del 2% de fallecidos en China –el colapso de su sistema sanitario por el aluvión de casos lo explica- ó al 0.7-0.8% fuera de este gran país origen de esta epidemia, ya prácticamente pandemia.

Cambiamos momentáneamente de virus para centrarnos en la gripe, fundamentalmente en la gripe A. Aquel mismo virus que en 2009 copó la atención de todos los medios de comunicación tras los primeros casos en gente joven en México –llegué a ver un marcador digital en un congreso internacional que iba señalando la aparición de caso a caso-, con titulares, como ahora, alarmantes de “la pandema de todas las pandemias”. Esta gripe A, genotipo H1N1 es, hoy en día, el amigo nunca deseado que nos visita cada año por estas fechas. No hay titulares, no hay alarma, no hay acopio de comida imperecedera en las grandes superficies ni especulación salvaje con la venta de mascarilla, la mayoría de las veces, incluso, de calidad dudosa. Sin embargo, la realidad de este virus H1N1, con una capacidad y, se piensa, vía de transmisión similar al nuevo coronavirus, es contundente: un informe del Sistema de Vigilancia de la Gripe en España, SVGE, correspondiente a principios del presente año señalaba que seguimos en plena campaña gripal, con un promedio de 54,6 casos por cada 100.000 habitantes –con su permiso, aquí también he incluido los casos de gripe B, minoritarios-, tenemos una tasa de hospitalizaciones cercana a 3 -1.2 serán casos graves- por cada 100.000 habitantes, con más prevalencia, lógicamente, en el grupo de población más vulnerable superior a los 64 años. Entre estos últimos casos, el 10% podrá acabar en muerte. Con estos datos, le dejo la tarea de hacer cuentas y sacar conclusiones sobre el trato mediático que se le está brindando al nuevo coronavirus en detrimento de nuestra gripe de temporada. ¿Por qué?, ¿está justificada tanta alarma? ¿vamos hacia la verdadera pandemia global?

Estas preguntas y otras muchas siguen bajo la lupa en la poyata de los laboratorios científicos. Evite información conspiranoica alejada de dicho rigor de la ciencia y, en muchos casos, con verdaderas intenciones espurias –mucho está tardando en aparecer algún libro o guion peliculero sobre el tema-. Se están haciendo las cosas, dada las circunstancias, bien. Los sistemas de control y de vigilancia epidemiológica –contando con la colaboración prácticamente desde el principio de las autoridades chinas- están aplicando los protocolos, ciertamente flexibles según los países, necesarios para tratar de contener la expansión del nuevo virus. Este, el término de “nuevo”, es el que está marcando la diferencia de trato con la gripe. Sería el 7º coronavirus que salta y se transmite entre humanos. Los dos últimos tuvieron una mayor virulencia demostrada; de ahí la preocupación por el SARS-CoV-2019 cuya secuencia genética recuerda claramente al SARS del 2002. Por lo demás, los coronavirus catarrales no son ajenos a nuestras vidas cotidianas. Si usted tiene el consabido “trancazo”, sepa que, además de un posible rinovirus, el que sea un coronavirus no es, ni mucho menos, descabellado.

La alarma está justificada desde la vigilancia epidemiológica y la ciencia. Hay que tratar de contener, por supuesto, la expansión del nuevo agente infeccioso, estudiar cómo se ha transmitido a humanos, qué diferencias guarda con los virus catarrales, hacia dónde tiende su virulencia a medida que se expande y se adapta a nuestra especie, qué capacidad tiene de transmisión entre personas y animales –mascotas, por ejemplo- y seguir probando y elaborando nuevos antivirales –contra la proteasa o polimerasa viral, anticuerpos monoclonales y otra batería de opciones- mientras se perfilan más definitivas vacunas. La alarma epidemiológica y científica está justificada, ¿y la social? Bueno, el miedo es un sentimiento legítimo que se produce ante la sensación de peligro, real o no. Aquí, la información cruzada entre los organismos oficiales, gobiernos y, sobre todo, medios de comunicación y “fake news” que se hacen virales, han jugado un papel importante para que, en muchos casos, la alarma social cruce la fina, pero significativa, frontera de la histeria colectiva… Finalmente, ¿y qué?, ¿qué pasaría si el virus termina venciendo haciéndose pandémico global? Pues tendríamos varios escenarios…

El más deseado, llegada la derrota de la humanidad contra el “bichito”, será el de un nuevo patógeno, de temporada, estacional, análogo al de la gripe, pero, quizás, incluso menos virulento -aunque, también quizás, superior al de un catarro común-. En un par de años ya no habría titulares, ni alarma, ni venta fraudulenta de mascarillas, ni acopio de víveres. No obstante, podríamos tener otros escenarios, desde una pandemia global atemporal, a un aumento de la virulencia del patógeno. Estas dos últimas opciones, francamente, no las contempla el conocimiento científico en virología, epidemiología ni, concretamente, sobre la familia Coronaviridae.

JAL (NeuroVirología UAM)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 28 DE FEBRERO DE 2020

ENTRE PROBETAS

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Controlar al sida naturalmente y más – 27/02/20
Se acaba de identificar un perfil de personas capaces de controlar sin tratamiento al VIH, el virus que puede acabar causando el sida, durante más de 25 años. Aspectos genéticos, inmunológicos y su interacción con el virus juegan un importante papel en mantener, o no, al VIH a raya. Para hablar de estos controladores de élite esta noche hablamos con Cecilio López Galíndez, investigador del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III. En nuestra sección de libros de contenidos científicos hoy hablamos de Un científico en el supermercado. Con otras noticias y la banda sonora de la película “La zona muerta” terminamos el programa.

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Comentarios

Los loables esfuerzos por mantener la calma no son útiles si no van acompañados de medidas concretas.
El coronavirus no es una simple gripe común como insisten desde los medios de comunicación la mortalidad es de más del 2% frente a la de la gripe que es de 0,1% por lo que la mortalidad del coronavirus es veinte veces superior a la de una simple gripe.
Los Chinos no habrían enclaustrado en sus casas 60 millones de ciudadanos por una simple gripe….

Hola Murube. Gracias por el comentario. Aunque estoy de acuerdo en algunas de las cosas que dices, quería puntualizarte:
- El 2% de mortalidad fue en China, un país que se vio colapsado por el aluvión de casos iniciales y con unas infraestructuras sanitarias, asimismo, colapsadas. Como ejemplo, el virus de Marburgo tiene un 80-90% de mortalidad en Uganda, pero menos del 20% en Europa. El SARS-CoV-2, fuera de China, tiene una mortalidad en torno al 0.5-0.7% y si es verdad que puede haber gente asintomática, el valor podría seguir bajando…
- Por qué tantas medidas de contención? Se han activado todos los protocolos ante la emergencia de un patógeno nuevo. El virus se parecía genétciamente al SARS, que era bastante virulento. Hasta que se caracterice y mientras se investigan nuevos agentes antivirales y una posible vacuna -lo que ya existe en gripe-, es lógico tratar de contener la pandemia. Es lo habitual, como digo, con un nuevo patógeno emergente. Además, aunque solo tuviera un 0.5% o menos, en el cómputo de una pandemia, descontrolada, mundial, estaríamos hablando de cientos de miles de muertos algo que, de momento, no necesitamos -una posible 2% gripe, más o menos virulenta-.
Un saludo

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