‘NATURALEZA Y EVOLUCIÓN’

Efecto del cambio climático en la vida

El cambio climático provocará desajustes en la disponibilidad de elementos esenciales para la vida. A esta conclusión llega un estudio internacional -realizado en el marco del proyecto europeo BIOCOM- que publica la prestigiosa revista Nature y en el que participa un grupo internacional de científicos liderado por Manuel Delgado Baquerizo, investigador de la Universidad Rey Juan Carlos.

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Hitos científicos del 2012 según Science

Un año más, y puntual como las campanadas, se han publicado los 10 trabajos que, a juicio de los asesores científicos de la prestigiosa revista americana Science han marcado los hitos –Breakthroughs en su versión original- del 2012.

Según Bruce Alberts, Editor en Jefe de Science, los hitos del pasado año han supuesto el triunfo –al menos mediático- de la física de partículas –bosón de Higgs, neutrinos o las cuasipartículas Majoranas- y de los descubrimientos biológicos –la producción de embriones desde células madre, la derivación de algunos genes del humano moderno desde los ancestros Denisovianos o el grandioso catálogo de la regulación genética humana-. También aparecen entre los logros del 2012 varias técnicas y avances a caballo entre la física y la ingeniería. A continuación se repasarán, quizás algo sucintamente, todos estos hitos –aunque alguno de ellos pueda no ser compartido por todo el colectivo científico-.

Como no podía ser de otro modo –y algo en lo que hemos coincidido todos los científicos consultados-, en la cima de los hitos, destronando a la investigación en Sida, ganadora de tal honor en la edición anterior- se sitúa el más que posible hallazgo del escurridizo bosón de Higgs. La partícula que da sentido al concepto de masa en el Universo ha supuesto, además, el triunfo de la inteligencia y cooperación humana. Desde el CERN –Organización Europea para la Investigación Nuclear- dos equipos en estrecha colaboración rentabilizaron el Gran Colisionador de Hadrones –LHC por sus siglas en inglés- para, con más del 99% de seguridad, afirmar y publicar la detección de unos bosones con todas las papeletas para constituir el eslabón perdido del Modelo Estándar de Física de Partículas. De ahí, a verificar su importancia para la comprensión del Universo, un suspiro.

El resto de logros destacados por Science ocuparían, en su conjunto, el mismo nivel de importancia, como subcampeones, siempre según el comité de científicos consultados. Son los siguientes: (más…)

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¡A la cárcel por no ser un científico infalible!

¿Se imagina que un médico vaya a la cárcel cada vez que su prescripción falle? ¿O que, ya puestos, un profesor sea condenado por el fracaso escolar de sus alumnos? Sí, sí, ya sé lo que está pensando, pero hablo en términos generales –no saque a colación aquel profe que le dejó para septiembre…

Algo que no tiene nada de gracia es la sentencia que un tribunal italiano dictaba hace unos días contra seis científicos y un funcionario público por no ser capaces de alertar a los habitantes de la región de L’Aquila del tremendo terremoto que arrasó la zona y se llevó la vida de más de 200 personas el 9 de abril de 2009. Huelga señalar el precedente que dicha sentencia supondría para el futuro de la ciencia y de los que nos dedicamos a ella. De aquí, a una caza de brujas cada vez que se produzca una catástrofe… sólo un paso.

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Microbios de Atacama como ejemplo de vida marciana

El desierto de Atacama es uno de los mejores lugares en la Tierra para entender las condiciones de extrema aridez de Marte y explorar las estrategias de adaptación de los seres vivos en este tipo de ambientes.

Atacama

Atacama

Áreas muy extensas de este desierto están cubiertas por mantos de rocas tipo ignimbrita, que son el producto de nubes ardientes asociadas a la actividad volcánica de la cordillera de los Andes. El interior poroso de estas rocas volcánicas ofrece protección frente a la radiación UV y el exceso de luz visible, al tiempo que garantiza la existencia de luz para la fotosíntesis. (más…)

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Bacteria menos arsénica y más fosfato

En 2010 una noticia procedente de la NASA hizo tambalear la visión de la vida tal y como se ha venido contemplando a lo largo de los últimos 3500 millones de años. La revista Science nos mostraba una posible bacteria, extremofila, capaz de vivir en condiciones de absoluta incompatibilidad para la vida conocida: con arsénico en lugar de fosfato. Año y medio más tarde… volvemos a las andadas. Donde dije digo

GFAJ-1

Primer anuncio de la NASA sobre la extremófila GFAJ

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Biología sintética: creación y evolución de xeno-ADNs

Según la socorrida Wikipedia, La Biología sintética se define como la síntesis de biomoléculas con funciones nuevas que no se encuentran en la naturaleza. El último hito de esta disciplina acaba de ser publicado en la revista Science. Un grupo de científicos ha generado en el laboratorio ácidos nucleicos artificiales capaces de almacenar y transmitir información así como de evolucionar. ¿Serán posibles nuevas formas de vida?

Según comenta Sofía Otero, del CBMSO, en su blog Por Ciencia Infusa, un equipo internacional de científicos, liderado por Philipp Holliger y Vitor Pinheiro del Laboratorio de Biología Molecular del  MRC, en Cambridge, Reino Unido,  ha generado moléculas muy similares al ADN pero construidas con azúcares distintos  a los habituales: los AXN -ácido xeno-nucleicos, donde la X representa las distintas posibilidades de azúcares-. (más…)

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La clonación lanuda: el mamut que vino del frío…

No deja de sorprenderme. Descubierto, perseguido, defenestrado, condenado, inhabilitado –o eso creía- y de nuevo a las portadas de los principales medios de comunicación como monstruo científico que es. Realmente, el caso del surcoreano Woo-Suk Hwang es de guinness –o de juzgado de guardia-. Tras anunciar y publicar, a mediados de la pasada década, en varios artículos de la prestigiosa revista Science la clonación de embriones humanos, sendas denuncias, incluso de antiguos colaboradores, sacaron a la luz que, no sólo se había inventado la mayoría de los resultados, sino que, además, había abusado de sus becarias obligándolas a donar sus ovocitos. En pocos días paso de héroe a villano en la Universidad Nacional de Seúl. Todo apuntaba a su hundimiento definitivo. Nada más lejos de la realidad. Todavía con las denuncias calientes reapareció –o por lo menos su equipo- con la clonación de dos lobas  -Snuwolf y Snuwolffy- que se sumaban a la docena de animales previamente clonados –desde ratones hasta monos, pasando por ratas, vacas o perros-. Ahora, un lustro más tarde, nuestro antihéroe vuelve a rizar el rizo populista con el proyecto de una nueva clonación. Nada más y nada menos que un mamut, lanudo, para más señas.(extracto de un artículo publicado en El Cultural).
Secuencia del ADN de Mamut

Secuencia del ADN de mamut

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Novedades en Inmunología y Virología: de la hipótesis de la higiene a la emergencia del schmallenbergvirus…

Como profesor de microbiología de 2º de biología de la UAM, imparto los bloques referentes a la virología e inmunología. Desde luego –y no es pasión de padre-, dos grupos temáticos apasionantes. Pues bien, en este sentido, y cuando seguimos inmersos en plena operación “torrijas” –cada uno que centre la programación socio-cultural de estos días en el aspecto que considere oportuno-, dos noticias, una por cada bloque docente referido anteriormente, me han llamado la atención y, por ello, las refiero a continuación. La primera, hace referencia a la casi mitología popular sobre aquello de que un exceso de higiene podría ser perjudicial para la salud –la denominada hipótesis de la higiene-. Por otra parte, se acaba de confirmar la presencia en nuestra querida “Piel de Toro” de un bichito que, aunque no sé si se mataría si se cayera desde una mesa, ya ha provocado cierta alarma en varios países europeos: el Schmallenbergvirus. Ahí va el desarrollo de las dos noticias.

Un mal exceso de higiene…

Como profesor del área debería dar ejemplo. Sin embargo, debo confesar que cada vez que se le caía el chupete a uno de mis hijos, me faltaba poco para meterlo en el autoclave y esterilizarlo. Pues bien, tal y como llevo años recordándoselo a mis alumnos, un exceso de higiene podría estar detrás del aumento de algunas inmunopatologías…

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Regeneran plantas que vivían hace 30.000 años (o el mamut del mundo vegetal)

La gran capacidad de las plantas para propagarse vegetativamente y regenerar plantas completas a partir de ciertas partes es un hecho bien conocido y utilizado. Por ejemplo, todos sabemos que a partir de un trozo de tallo de un rosal, plantado y convenientemente cuidado, puede crecer una nueva planta completa en la siguiente estación. Pues bien, esta capacidad de regeneración ha sido aprovechada por un grupo de investigadores de la Academia Rusa de Ciencias para conseguir el sorprendente hecho de crecer plantas que vivieron hace 30.000 años, en plena época de los mamuts.
Silene stenophylla

Silene stenophylla

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El genoma del ácaro-araña roja

El ácaro Tetranychus urticae –también conocido como araña roja-, puede alimentarse con más de 1000 tipos distintos de plantas –incluyendo también a más de 150 cultivos económicamente importantes-, siendo considerado como una de las principales plagas agrícolas mundiales. (más…)

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