Posts etiquetados con ‘transgénicos’

Otra vez el lado positivo de la biotecnología

La semana pasada tuve la ocasión de hablar con una de mis alumnas del máster de microbiología. Como no podía ser de otro modo, ambos, ligados directamente al sistema educativo público, sin empresas privadas que guíen nuestros pasos, proclamábamos nuestra perplejidad ante la reticencia social a los productos biotecnológicos. El mal llamado principio de precaución, que muchos esgrimen para mostrar su rechazo más frontal a estos productos, se convierte en un principio del bloqueo permanente. En muchos debates en los que participo, suelen pedirme “pruebas” de la inocuidad de los alimentos modificados genéticamente. Automáticamente respondo dos cosas: en primer lugar, que todo lo que comemos ha sido manipulado y seleccionado genéticamente y, por otro lado, que el riesgo 0 no existe en ninguna actividad humana; ni el respirar. En cualquier caso, noticias como la que les traigo hoy aquí, si deben ser consideradas con optimismo…

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La ciencia acusa a Greenpeace de crímenes contra la humanidad

Tanto va el cántaro a la fuente que, al final, se rompe. El refranero español es muy rico. A veces, además, es muy preciso. Llevo varias décadas preguntándome por qué, desde el mundo científico, se viene tolerando sistemáticamente tanta intromisión, en la sociedad, de la pseudociencia, de las pseudoterapias, de buhoneros vendedores de elixires… pero también de alarmistas, de la ciencia exagerada, de fraudes científicos, de falsos agoreros, de conspiraciones antivacunas o, como en la siguiente noticia, de biotecnolofóbicos. En este caso, al menos, más de un centenar de Premios Nobel parecen decir… ¡Basta!

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La naturaleza dice Sí a los transgénicos: La mariposa que quiso ser avispa…

Ya me conocen. A estas alturas de la película –bueno, de la divulgación científica- mi pasión por la biotecnología, incluso la que implica la modificación genética de algunos alimentos, es más que sabida… Arduos y no siempre pacíficos debates se producen cuando biólogos moleculares y biotecnofóbicos coinciden… Que si es la tecnología del presente-futuro, clamamos algunos, que si es antinatura, claman otros… El caso es que, como casi siempre, quien tiene la última palabra es, precisamente, la naturaleza… Y ésta… ¡ha hablado!

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…Eso, ¿por qué deberíamos querer que Madrid sea Zona Libre de Transgénicos?

Después de una tarde-noche productiva hablando con amigos relajadamente sobre ciencia, el método científico y la convocatoria de la plataforma Ahora Madrid para explicar por qué quieren que Madrid sea Zona Libre de Transgénicos, querría, desde el respeto y el sosiego que me caracterizan –no os riáis que os estoy viendo…- y antes de acostarme –el reloj de mi ordenador marca las 4:50am, pero no hay que hacer caso a esta máquina infernal- lanzar un par de consideraciones al viento.

En primer lugar, debo reconocer que salvo un par de comentarios fruto más de la pasión que de la falta de educación, el foro transcurrió con normalidad y casi cordialidad. Eso sí, me sorprendió gratamente el gran número de asistentes al acto con alta formación científica que dejaron clara su postura. Curiosamente, desde la organización se nos dijo que se había invitado al acto, sin éxito, a otros científicos –algo que como director de cultura científica de un Centro de Biología Molecular, vecino de otro Centro de Biotecnología no me consta-.

También me llamó la atención varios aspectos. Por una parte, que la mesa estuviera representada por un nutrido número de organizaciones ecologistas, que en ningún caso hablaron sobre ciencia en sí –y lo digo desde el cariño y amistad que pueda sentir por algunos miembros de estos grupos-. ¿No hay científicos, en activo, ingenieros agrónomos que trabajen en el sector, con experiencia que puedan señalar los aspectos negativos de los transgénicos? Mal andamos entonces. Además, por si fuera poco, el primer interviniente, que creo que sí se presentó como investigador –aunque no recuerdo que dijera de qué ni dónde ni cuánto tiempo llevaba en dicho menester-, el único dato científico que aportó antes de entrar de lleno en lo malas que son las multinacionales, careció de exactitud. Concretamente dijo que “los híbridos se componen de mezclas de plantas de la misma especie mientras que los OMG lo hacen de especies que suelen estar muy alejadas entre sí”. Falso. Aparte de la mula, que seguro que todos sabemos de qué dos especies es híbrida, tenemos, ya en plantas, al Triticale, híbrido entre el trigo y el centeno. Por otra parte, este primer interviniente seguramente desconoce lo que son los knock out, knock down, knock in, tan utilizados en los laboratorios y donde, en casi todos ellos, no hace falta insertar fragmentos génicos foráneos para obtener un OMG.

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Antitransgénicos… ¿por qué sí?

Cuando hablamos de transgénicos, no solo nos referimos al maíz o la soja. La insulina, el detergente que lava a menos temperatura, ese algodón de muchas de sus camisas, o un gran número de medicamentos, proceden de la biotecnología del recombinante –o transgénicos, aunque sea una palabra, esdrújula, realmente malsonante-…

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Nuevo informe sobre cultivos transgénicos

A pesar de las cada vez más restrictivas reglamentaciones europeas, la siembra de semillas modificadas genéticamente sigue creciendo en el ámbito mundial. Al menos es lo que indica el último informe sobre la situación global de la comercialización de cultivos modificados genéticamente, elaborado por el Servicio Internacional para la Adquisición de la AgroBiotecnología

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Transgénicos más seguros. ¿Acaso eran inseguros?

Sinceramente, la noticia que les voy a contar a continuación genera en mí sentimientos enfrentados. Siempre he considerado –y lo sigo haciendo- que la elaboración de alimentos o cualquier otro organismo modificado genéticamente en la actualidad goza de niveles de seguridad envidiables. Por ello, anunciar la contención de transgénicos mediante el diseño de proteínas sintéticas, puede dar una sensación de cierta inseguridad… Y no es así.

Escherichia coli

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Dos cuestiones penosas: más restricción en Europa contra los transgénicos y el final de un fraude…

Se me acumulan las noticias que contar antes de tener que asistir a uno de mis congresos científicos más importantes del año, el internacional sobre herpesvirus. En esta ocasión, querría simplemente comentar dos noticias de esas que mejor habría sido no tener que hacerlo –porque no se hubieran producido-. Por un lado, La Comisión Europea viene a dar la razón a las presiones ecologistas y permite la prohibición de los cultivos transgénicos independientemente de los informes científicos. Por otro, no se produjo el milagro: los trabajos sobre la obtención de células madre mediante estrés… son un fraude; otro más… (más…)

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Mosquitos machos contra la malaria

La erradicación de enfermedades tan extendidas por amplias zonas del Globo como la malaria –unos 220 millones de casos al año de los que mueren unos 600.000- requiere del esfuerzo de muchas disciplinas: farmacéuticas, políticas, sociales y, por supuesto, biotecnológicas. Manipulando al mosquito que transmite al parásito de la malaria se está intentando hacer disminuir las infecciones. Un trabajo realizado en el Imperial College de Londres, publicado en Nature Communications, muestra la obtención de mosquitos anofeles machos –el vector principal de la malaria- que en condiciones de laboratorio permite la erradicación de los insectos en seis generaciones…

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Alimentos mejorados: naranjas más saludables y un pan para todos…

Tal y como “amenacé” la semana pasada, se han producido varios avances en la mejora de los alimentos que merecen la pena comentar a continuación…

Naranjas más saludables

Las naranjas contienen una gran cantidad de antioxidantes con propiedades saludables, como los carotenoides, la vitamina C y otros metabolitos, como los flavonoides y los polifenoles. Muchas de estas moléculas vegetales se han relacionado con una protección antioxidante y la prevención de enfermedades degenerativas. Asimismo, los carotenoides son los principales pigmentos responsables del color de la piel y de la pulpa de los frutos cítricos y contribuyen enormemente al valor nutricional y antioxidante de estos.

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