Gripe A: ante todo mucha calma

Unos compañeros de diferentes blogs nos han hecho llegar esta iniciativa y nos sumamos a ella porque somos conscientes de que se ha desorbitado el tema de la pandemia de gripe y porque el excesivo bombardeo desde los medios de comunicación esta creando otra pandemia mucho más peligrosa una “Pandemia de miedo” en la población.

Imagino que el blog que han abierto con el nombre de Gripe y calma seguirá funcionando más allá de este manifiesto inicial así que adjunto el link.

Durante los últimos meses los profesionales sanitarios que mantenemos blogs hemos reflejado en ellos la inquietud que vive nuestra sociedad con la denominada pandemia de gripe A. Los médicos venimos constatando en las últimas semanas una afluencia importante de pacientes a las consultas demandando información. También hemos visto cómo algunos documentos y entradas de nuestros blogs salían del circuito sanitario habitual y se difundían por Internet. Esos dos hechos nos han llevado a un grupo de profesionales sanitarios, cuyo único denominador común es escribir en blogs o bitácoras, a redactar la toma de posición que a continuación se puede leer:

Qué es la gripe A/H1N1?

La gripe A es una enfermedad que cursa de forma leve en la gran mayoría de las personas. Está producida por el virus influenza A/H1N1 del mismo género que el virus de la gripe común. Puede producir fiebre y síntomas como dolor de cabeza y muscular, malestar general, congestión nasal, tos y a veces síntomas digestivos (nauseas, diarrea).

La gripe A tiene los mismos síntomas que la de todos los años.

¿Cómo se contagia?

Como la gripe común, se contagia muy fácilmente porque se transmite a través del aire por medio de pequeñas gotitas que emitimos al hablar, toser o estornudar. Cuando hablamos de “pandemia” queremos decir que hay muchas personas afectadas, en muchos países diferentes. Eso se debe a que se trata de un nuevo virus A, y es más fácil el contagio.

Pero que sea muy contagiosa no quiere decir que sea más grave.

¿Cómo se diagnostica?

Existe una prueba diagnóstica rápida para distinguir tipos de gripe. Pero para el diagnóstico de la gripe A tienen poca sensibilidad (aproximadamente un 35%). Eso quiere decir que de 100 personas con gripe A sólo detectaremos a unas 35 (test positivo). La mayoría (65) darán un resultado negativo para gripe A. Es decir, que aunque se tenga un test negativo, si se tienen síntomas gripales la causa puede ser la gripe A.

Y lo que es más importante: las recomendaciones para cuidarse serán las mismas, independientemente del tipo de gripe. Por esta razón, no es útil hacer una prueba diagnóstica en una gripe leve o moderada.

¿Cómo puede evolucionar la gripe A?

Con los datos disponibles de los miles de casos detectados en todo el mundo hasta la fecha, se puede afirmar que la inmensa mayoría de las personas pasan esta gripe con síntomas leves o moderados. Se debe mantener una especial vigilancia de la evolución de los síntomas en personas con enfermedades crónicas descompensadas, niños menores de seis meses y en pacientes de riesgo más elevado (inmunodeprimidos).

¿Cómo podemos actuar para prevenir el contagio?

Las recomendaciones básicas son dos:

1. El lavado de manos frecuente (por ejemplo, lavarse las manos 10 veces al día ha demostrado disminuir a la mitad el riesgo de contagio).

2. La higiene respiratoria (toser o estornudar sobre un pañuelo de papel desechable y lavarse las manos a continuación, toser o estornudar sobre el brazo si no se dispone de pañuelo para evitar el contacto con la mano, evitar el contacto cercano o íntimo cuando los síntomas de la enfermedad son evidentes).

No está claro si el uso de mascarillas evita la propagación de la epidemia. Solo se recomienda usarlas a las personas enfermas mientras están en contacto con otras personas y a sus cuidadores. Igualmente no se ha aclarado si el uso de fármacos como oseltamivir (Tamiflu®) o zanamivir (Relenza®) puede prevenir el contagio. Existen algunos estudios en instituciones cerradas y contactos familiares con beneficios muy pequeños. Teniendo en cuenta que se trata de una gripe leve y que estos fármacos tienen efectos secundarios, en general, no se recomienda su uso.

La vacuna contra la gripe común no funciona para la gripe A. Aún no se ha terminado de desarrollar una vacuna para la nueva gripe con totales garantías de seguridad y efectividad. La situación actual, en relación con el número de personas afectadas y el número de muertes, no justifica una alarma social.

¿Qué hacer si aparecen síntomas?

Los síntomas son los mismos que los de la gripe de todos los años. La gripe, como dice la sabiduría popular, “dura siete días con tratamiento y una semana sin él”.

Deben solicitar atención médica aquellas personas que tengan molestias graves: dificultad al respirar, dolor importante en el pecho, alteraciones de la conciencia (sensación de aturdimiento o desmayo), un empeoramiento repentino o un empeoramiento pasados 7 días del inicio de los síntomas. En el caso de los niños, la edad inferior a 6 meses, la respiración acelerada o la fiebre que dura más de tres días ( 72 horas) hace recomendable evaluación médica.

Pero probablemente la mayor parte de las personas tendrán síntomas leves y acudir al médico no aportará ningún beneficio. Todo lo contrario: la saturación de los centros de salud y hospitales puede dificultar una correcta atención a enfermos graves por la gripe o por otros problemas de salud.

Por ello, las personas sanas que presenten un cuadro gripal sin ningún dato de complicaciones pueden realizar un autocuidado con garantías en sus domicilios con las medidas habituales: buena hidratación, buena alimentación y buena higiene.

Si uno está enfermo, los cinco primeros días conviene no acudir a lugares muy llenos de gente para evitar contagiar a otras personas. Y recordar las medidas recomendadas: no “toserle” a nadie, estornudar en la manga o en un pañuelo de un solo uso y lavarse las manos varias veces al día.

Si aparecen síntomas, ¿es necesario tomar algún tratamiento?

Aunque la fiebre no es peligrosa en sí misma, los antitérmicos como el paracetamol o ibuprofeno pueden ser útiles para aliviar el malestar que produce. Los medicamentos antivirales han demostrado muy poca eficacia en las infecciones por virus gripales comunes, disminuyendo menos de un día la duración de los síntomas. Respecto a esta gripe no hay estudios que demuestren su eficacia.

Por estas razones, su uso deberá ser restringido a los pacientes que sufran complicaciones o aquellos con alto riesgo de sufrirlas. En un paciente sano, los riesgos por los efectos adversos del fármaco pueden superar a sus beneficios.

¿Y en el caso de embarazo?

Siempre se ha sabido que el embarazo supone un pequeño incremento del riesgo para las complicaciones de la gripe (cualquier tipo de gripe). En caso de fiebre o síntomas de gripe, es recomendable consultar con un profesional sanitario. De todas formas el riesgo sigue siendo bajo y la gran mayoría de los embarazos transcurrirán de forma saludable.

Conclusión

Durante la pandemia de gripe A seguirá habiendo infartos de miocardio, apendicitis, insuficiencia cardiaca, diabetes, crisis de asma, enfermedades psiquiátricas, fracturas de cadera, accidentes y muchas otros problemas de salud que requieren atención de los profesionales de la salud.

El comportamiento sereno, paciente y tranquilo de los pacientes, los medios de comunicación, los profesionales sanitarios, los dirigentes políticos y los cargos con responsabilidad en planificación y gestión del Sistema Nacional de Salud son esenciales para que funcionen bien los servicios sanitarios y estos puedan dedicarse a los enfermos que lo necesiten.

Texto resumido en castellano, catalán y gallego

Texto en castellano, catalán e inglés

Información para profesionales

Información para público en general

Este blog publicara próximamente un decálogo de medidas prácticas de carácter organizativo. Los profesionales situados en el primer lugar de atención proponen esas medidas a las administraciones sanitarias ante un previsible aumento de la demanda y actividad asistencial de los servicios sanitarios por la gripe A.

Blogs participantes y colaboradores

ABC de la gripe A 

 

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Comentarios

Buenos días.

¿Tenemos que mantener la calma? Yo personalmente no le doy la mayor importancia a esta gripe, y eso intento transmitirle a mis hijas y a todo el que puedo.

Pero amigos, ahí tenemos a nuestra "flamante" ministra y nuestros maravillosos "miedos" de comunicación dándonos la matraca día tras día.

¿Pero no hemos quedado en que esta gripe es más leve que la gripe normal? ¿No provoca menos muertos, síntomas similares y grupos de riesgo similares?

¿A qué viene entonces esa paranoia de nuestras autoridades? ¿Acaso hay algún interés oculto, aparte del comercial, que no nos cuentan? Me da que debe haber algo, porque si no es así, no entiendo nada en absoluto.

¿A qué viene entonces el machaqueo constante de los medios de comunicación? Aquí sí que lo entiendo, ya que cuanta más basura ponen, mayor audiencia tienen, y por tanto beneficios comerciales.

Si es más leve que la gripe normal, lo que debe hacer la ministra es dejar de hablar de ella, y así no tendrán carnaza los buitres, por lo que se irán a otros basureros más habituales.

Saludos.

Supongo que periodistas y políticos están hechos los unos para los otros, así que nos seguirán machacando con el tema hasta que deje de serles productivo.

Rob

Uy uy uy!, pues a mi me han lavado el cerebro y tengo mucho, mucho miedo. Yo por si acaso me voy a vacunar de esta mortal pandemia ¡que ha acabado ya con casi casi el 0,1 % de los contagiados! con esa tan fiable vacuna que ni ha pasado por la fase IV de experimentación. Y por si acaso voy a vacunar también a mi mujer, a mi hijo de 10 meses y, por que no, al perro. Y ya que estoy voy a dejar de comer carne de cerdo y tampoco de ave, no sea que vuelva la gripe aviar.

Los políticos nos tratan como a borregos. Es cuan menos insultante, y por ello me siento agraviado. QUE SE VACUNEN ELLOS!!!

Estoy embarazada y hasta que me metieron el miedo en el cuerpo yo era la mujer mas feliz del mundo…

Decirle a la sra. Ministra que muchas gracias por hacer de lo que tenia que ser el momento mas feliz de mi vida un desastre. Miedo yo??? Si parto de la base que me he tirado un largo tiempo escuchando que las embarazas tenemos un altísimo riesgo pues si.. Que está en crisis el gobierno y no puede pagar los 2.500€ por hijo nacido??? Pues que no los pague pero que dejen a la gente vivir tranquila y con ilusión que eso no le cuesta dinero.

Es cierto que exagerar las cosas no ayuda en nada y la gripe A no debería ser mucho peor que la gripe común, pero uno tiene que estar atento e informado….. yo tengo que viajar por tres meses a Francia y quiero saber si me tengo que vacunar o no antes de ir….

Me parece que desesperarse no ayuda en nada. Además uno no puede saber nunca la verdadera magnitud del problema. Existe una sensación de exageración que no ayuda para nada.

Saludos desde Madrid

Es muy interesante su blog y no quería olvidarme de mencionarlo antes de hacerles una consulta. En el caso de una persona extranjera que va a venir para hacer un curso acá por tres meses, se le exige o recomienda vacunarse antes?, gracias.

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