Noti5
Fecha
Fuente
EFE

Identifican las bacterias responsables de la epidemia mortal de esponjas en el Mediterráneo

Un equipo internacional de científicos ha identificado el grupo de bacterias implicadas en la enfermedad y muerte masiva de esponjas en el Mediterráneo, una epidemia -advierten- originada por el calentamiento del agua y que conlleva el deterioro en cadena de los ecosistemas marinos

Como los corales, las esponjas marinas son consideradas como “ingenieros de hábitats” y su presencia y actividad fisiológica contribuye a crear el hábitat en el que viven muchas más especies, por lo que si se deteriora ese hábitat muchos organismos pueden morir por un efecto cascada o abandonar esos territorios en busca de lugares con más calidad ambiental.

Investigadores de España y Turquía han concluido que tras la enfermedad y muerte masiva de las esponjas está un grupo de bacterias, llamado “vibrio”, que nadan libremente o viven como patógenos en simbiosis en peces, crustáceos y corales, y hoy publican los resultados de su trabajo en la revista Frontiers in Microbiology.

La presencia de estas bacterias se ha relacionado ya con el blanqueamiento de los corales tropicales y subtropicales de todo el mundo, los científicos han detectado su presencia en numerosas especies de crustáceos enfermos y sospechan que los mismos patógenos pueden haber causado la mortalidad masiva de corales pétreos en aguas poco profundas del norte del mar Egeo.

El investigador Ezgi Dinctürk, de la Universidad Katip Celebi de Izmir (Turquía), ha advertido de los efectos del cambio climático en los ecosistemas marinos, y ha explicado que las esponjas sanas mejoran la penetración de la luz, la calidad del agua, absorben y liberan nutrientes inorgánicos y sirven de refugio para una gran variedad de organismos, por lo que estas enfermedades y epidemias tienen consecuencias muy negativas para los mares.

Manuel Maldonado, científico del grupo de Ecobiología y Biotecnología de Esponjas en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC), ha observado que estas bacterias (vibrio) son “parientes” de las que producen el cólera en humanos y pueden también provocar pandemias con elevadas tasas de mortalidad, y se ha referido a las esponjas y a los corales como los “ingenieros del hábitat”.

En declaraciones a EFE, Maldonado ha precisado que en los lugares donde abundan las esponjas la calidad del agua es mayor y proliferan los organismos que dependen de la luz, como la posidonia o los propios corales, por lo que la muerte masiva de estos animales -los más antiguos de la Tierra- desencadena una cascada de efectos secundarios “que resulta difícil de prever y de cuantificar”.

Las mortalidades epidémicas de esponjas se han detectado desde hace más de 100 años y algunas epidemias arruinaron la industria tradicional de las granjas de cultivo de esponjas de baño en Grecia o en el Caribe, ha recordado el investigador del CEAB, quien ha incidido en que durante las últimas décadas esa mortalidad se ha acelerado y se ha relacionado con las olas de calor y el calentamiento del océano.

“Aunque estas mortalidades masivas se han observado en diferentes mares del mundo, el Mediterráneo parece ser un área especialmente proclive a ellas; probablemente, al tratarse de un mar relativamente cerrado y ser uno de los mares más estudiados del mundo, las mortalidades epidémicas se han detectado antes y sus efectos se están describiendo con mayor detalle”, ha manifestado a EFE.

Manuel Maldonado ha aclarado que el interés principal de esta investigación no ha sido describir la mortalidad de esponjas en el Mediterráneo sino identificar las bacterias (las vibrio) que están implicadas en la enfermedad, que proliferan y aumentan su capacidad de dañar a otros organismos con el calentamiento.

El investigador ha observado que las esponjas fueron los primeros animales en el planeta y sus genomas atesoran por lo tanto información crucial para entender la posterior diversificación de animales y la evolución de los sistemas de órganos, incluidos los humanos, y ha destacado la importancia que tienen desde el punto de vista biotecnológico y el interés que tienen en ámbitos como los biomateriales o las sustancias químicas. 

Comentarios

Es probable que mortalidades de marisco (mejillón, almeja, berberecho, ostra, nécora y pulpo) en las Rías gallegas tenga un origen similar al que está causando de la epidemia mortal de esponjas en el Mediterráneo

Añadir nuevo comentario

El contenido de este campo se mantiene privado y no se mostrará públicamente.
Para el envío de comentarios, Ud. deberá rellenar todos los campos solicitados. Así mismo, le informamos que su nombre aparecerá publicado junto con su comentario, por lo que en caso que no quiera que se publique, le sugerimos introduzca un alias.

Normas de uso:

  • Las opiniones vertidas serán responsabilidad de su autor y en ningún caso de www.madrimasd.org,
  • No se admitirán comentarios contrarios a las leyes españolas o buen uso.
  • El administrador podrá eliminar comentarios no apropiados, intentando respetar siempre el derecho a la libertad de expresión.
CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.
Esta pregunta es para probar si usted es un visitante humano o no y para evitar envíos automáticos de spam.