“In Memoriam”; la virología mundial, así como la cordura humana, está de luto: del triste congreso internacional sobre el SIDA al de Herpes…


Llevo varios días participando en el 39º Congreso Anual Internacional sobre Herpesvirus, en Kobe, Japón. Hace unos días sobrevolé parte del Mar Negro en mi ruta desde Madrid, con escala en Estambul. No me enteré hasta que, como todo turista que se precie, indagué sobre los canales de TV que mi hotel ofrecía. No daba crédito a lo que, desde la CNN, transmitían: no muy lejos, en tiempo y espacio, de por donde la Turkish Airline que nos trajo a Osaka había sobrevolado, una ignominiosa muestra –una más- de hasta donde la sinrazón y locura humana pueden llegar, había segado, a golpe de tecnología bélica –esa en la que prácticamente todos los países invierten más que en ciencia civil- la vida, las ilusiones, el futuro, la esperanza –y las esperanzas- de 298 personas –dicen las noticias, como queriendo enfatizar que hay clases y clases de muertos, que eran civiles-. Junto a las víctimas, miles de familiares, amigos, colegas y compañeros acabaron igualmente, como el vuelo MH17 de la Malasia Airlines, entre restos humeantes de dolor.

 

No me corresponde a mí, y ahora, en este “receso” entre conferencias, reflexionar sobre los motivos –siempre injustificados- que llevan a un hombre –o una mujer- a estos límites del oído. Ninguna causa personal, étnica, económica, idiomática o territorial justifica el odio que lleva a una persona a segar la vida de nadie. Pensaba tomarme unos días de asueto bloguero mientras muestro algo de mi investigación sobre herpesvirus a mis colegas de todos los puntos cardinales del Globo y, además, aprendo muchísimo más, pero, entre otras muchas razones que quiero dejar claras, como científico; como virólogo, quería, además, destacar que entre esos casi 300 cuerpos, más de 100International AIDS Society – AIDS 2014 eran de virólogos que, según parece, se dirigían a Melbourne, Australia, al XX Congreso Internacional sobre el Sida, que comenzaba el 20 de julio. Más de 100 científicos, médicos y activistas, ya no podrán aportar nada sobre la investigación de una de las pandemias más dramáticas del siglo XX –y lo que llevamos del XXI-. De hecho, otro científico, Trevor Stratton comentaba que, “quizás, la cura contra el SIDA viajaba en ese avión”. No sé si la cura, pero sí muchas aproximaciones científicas en esa dirección. Por poner nombre propio a esas 100 víctimas que, como yo mismo, se dirigían ese día a un congreso internacional, mencionaré, sencilla y dolorosamente a Joep Lange, brillante investigador clínico holandés, expresidente de la Sociedad Internacional del SIDA y Glenn Thomas, portavoz de la Organización Mundial de la Salud. Descansen en paz; algo que no haremos los demás hasta que cese esta locura –y si alguien me tacha de demagogo, pues sí, es cierto, pero me lo pide el cuerpo-.

Y puesto que ya llevo dos días intensivos de congreso, quisiera, si me dejan, a modo de pequeño homenaje a esos colegas tristemente diseminados por algún punto indeterminado del Éste de Ucrania, dar algunas pinceladas de aquellas sesiones, entre simposios satélites y jornadas plenarias, en las que he participado:

Ayer sábado se celebró, desde primera hora de la mañana, una sesión satélite sobre HSV: Desde el laboratorio del incombustible Lynn Enquist, en Princenton, nos informan de que en la “cola” de la gB de algunos herpesvirus está la clave para la diferencia observada en las denominadas “placas de lisis”; las “calvas” que los virus dejan sobre un cultivo celular y que suele depender de la especie, mutantes, etc. Asimismo, la protección de gD –glicoproteína de la envuelta lipídica de herpes- de la degradación en el endosoma por la proteína implicada en tráfico intracelular, SNX3, podría jugar un papel en neurogénesis in vivo. Algo que también me llamó la atención en esta sesión satélite fue una charla donde se relacionaba, ¡atención¡, la posible resistencia de HSV –Herpes Simplex Virus- al aciclovir con una menor prognosis de algunos pacientes que recibieron un trasplante de células madre hematopoyéticas –todavía estoy tratando de encontrar el sentido a dicha correlación-. Finalmente –y siento no haber podido asistir a más de estas charlas-, se nos mostró cómo el complejo ESCRT –Endosomal Complex Required Transport- era importante para la salida de HSV desde el núcleo y posterior formación de los llamados exosomas. El apartado más técnico de estas conferencias satélites –fuera del programa reglado- destacó por la exposición de nuevas técnicas de imagen más precisas y sensibles. Pero pasemos al Congreso regular, el que aparece en el libro de resúmenes:

Hoy domingo, desde las 8:15pm y hasta las 22:00 horas se han sucedido varios frentes temáticos: biología molecular, clínica e inmunología de la infección por esta prolífica familia: Herpesviridae.

-          Se ha tratado el mecanismo de la diseminación hematógena del citomegalovirus, infectando monocitos que, posteriormente, se diferencian a macrófagos. Para ello, las denominadas integrinas -glicoproteínas que participan en la unión de las células con la matriz extracelular, entre otras funciones- y las glicoproteínas virales gH/gL del virus jugarían un importante papel. Anticuerpos contra las integrinas beta1 y beta3, así como contra el EGFR –receptor del factor de crecimiento epidémico- bloqueaban la entrada viral. Sin abandonar el campo de las integrinas, la siempre elegante Gabriella Campadelli-Fiume, de la universidad de Bolonia, nos ilustró sobre el papel de la integrina beta3 (alfaVbeta3)-TLR2 favoreciendo la formación del endosoma en células infectadas por HSV y la respuesta inmune innata. Células silenciadas para dicha integrina tendrían inactivo a NF-kappaB y al IFNalfa y beta.

-          Y no fue el único debate que sobre el papel de las integrinas en la infección de herpesvirus –diferentes géneros- se ha vivido a lo largo de esta primera sesión del IHW2014: gH/gL interacciona con gB –no es ningún secreto-, de forma que, por un lado, gD interaccionaría con el receptor específico celular, pero sería el complejo gH/gL+gB el que iniciaría la fusión de la envuelta viral con la membrana celular –una de las muchas vías de entrada del virus en la célula-. Por otra parte, la unión de gH/gL a las integrinas producirían la liberación de calcio, lo que, a su vez, favorecería la fusión celular –esto último se ha visto en EHV (herpes equino)-. En este sentido, desde la universidad de Berlín se nos mostró unos vídeos colorimétricos fantásticos.

-          Pasando a la gD, además de ser necesaria para que el virus adquiera la envuelta secundaria –poco antes de su salida de la célula infectada-, se ha visto que la parte citoplasmática de dicha glicoproteína participaría en la deformación de la membrana vesicular necesaria para que el virus adquiera su última envuelta. El dominio extracelular de gD no tendría esta función, mientras que la sobreexpresión de gD, per se, induciría directamente la deformación de la membrana. Esto sugiere que la gD, además de en entrada, podría estar implicada en salida, cerrando la cuadratura del círculo…

-          En otro orden de cosas, en algunos modelos de herpes estudiados, gM modificaría el tráfico intracelular de varias proteínas, entre las que destacaría la denominada Teterina, también conocida como “Antígeno 2 estromal de la médula ósea” (CD317).

-          Finalmente –dejaremos algo para el resto del congreso- otra de las conferencias que querría destacar hace referencia a la activación de CD4 y CD8 tras una infección ocular por herpes –estudiado también en ratones-. Las proteínas virales ICP6 y VP16 son dianas para los linfocitos T en el ganglio trigémino tras la infección por HSV. Diferentes moléculas serían reconocidas en la superficie de la neurona por CD4 que, a su vez, coactivaría –mediante IL2- a un linfocito CD8, el cual, también habría reconocido un antígeno en la misma superficie neuronal. En cuanto a la ICP0, otro estudio mostró que aumentaba la acetilación de las histonas y favorecería un cambio estructural de los nucleosomas promoviendo el establecimiento y la reactivación hacia y desde la latencia del virus.

No quiero terminar teniendo que volver a recordar a los investigadores/virólogos brutalmente asesinados –y al resto de los pasajeros del MH17-. Sí querría hacerlo con otro recuerdo, también triste aunque más sosegado; el Memorial Priscilla Schaffer (1941-2009) y la lección magistral impartida por Katya Heldwein, Tufts University School of Medicine, USA, con el título “Mecanismo del remodelado de la membrana inducido por el complejo de salida nuclear de HSV-1 o NEC (Nuclear Egress Complex).

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 20 DE JULIO DE 2014

Esta semana mi+dtv tratará sobre la elaboración de biomateriales de uso clínico a partir de residuos de la industria cervecera; el estudio de células protectoras de tumores y elprograma AstroMadrid.

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

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Dos cuestiones penosas: más restricción en Europa contra los transgénicos y el final de un fraude…


Se me acumulan las noticias que contar antes de tener que asistir a uno de mis congresos científicos más importantes del año, el internacional sobre herpesvirus. En esta ocasión, querría simplemente comentar dos noticias de esas que mejor habría sido no tener que hacerlo –porque no se hubieran producido-. Por un lado, La Comisión Europea viene a dar la razón a las presiones ecologistas y permite la prohibición de los cultivos transgénicos independientemente de los informes científicos. Por otro, no se produjo el milagro: los trabajos sobre la obtención de células madre mediante estrés… son un fraude; otro más… Seguir leyendo »

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Células madre en regeneración tímica


El timo es el órgano donde se desarrollan los linfocitos T del individuo y es esencial para la generación de un Sistema Inmunitario que nos proteja frente a las infecciones y otras agresiones. Sin embargo, el timo es el primer órgano que degenera con la edad  en individuos sanos, y también es sensible a tratamientos  como la quimioterapia. Por lo tanto, la falta de la función de dicho órgano representa un serio problema para muchos pacientes, así como durante el envejecimiento. El trasplante de timo humano neonatal puede conducir a la reconstitución del sistema inmunológico con éxito, pero el suministro de tejido es limitado, lo que impide su uso generalizado.

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Categorias: CÉLULAS MADRE

Mosquitos machos contra la malaria


La erradicación de enfermedades tan extendidas por amplias zonas del Globo como la malaria –unos 220 millones de casos al año de los que mueren unos 600.000- requiere del esfuerzo de muchas disciplinas: farmacéuticas, políticas, sociales y, por supuesto, biotecnológicas. Manipulando al mosquito que transmite al parásito de la malaria se está intentando hacer disminuir las infecciones. Un trabajo realizado en el Imperial College de Londres, publicado en Nature Communications, muestra la obtención de mosquitos anofeles machos –el vector principal de la malaria- que en condiciones de laboratorio permite la erradicación de los insectos en seis generaciones…

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Células inmunes como escudos de tumores


La evolución es realmente sorprendente. Cuando un organismo se adapta a un patógeno, éste ya ha evolucionado, a su vez, para contraatacar. Un sin vivir… De igual modo, las células tumorales, en constante lucha con nuestras defensas inmunes, aprenden a protegerse en la batalla, aunque sea, como en el caso que nos ocupa, utilizando otras células del mismísimo enemigo como escudos.

Tumor-infiltrated myeloid cells

Tumor-infiltrated myeloid cells/Células mieloides infiltradas en tumores

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Fin a una falacia sobre la vacuna triple vírica y el autismo


No existe ninguna relación entre las vacunas y el autismo. Ya se sabía, pero ahora, la científica lo vuelve a dejar diáfanamente claro…

Según publica la Web de noticias de ciencia, Materia, un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney ha repasado todos los trabajos científicos –más de un millar- sobre el posible nexo entre la vacuna triple vírica y la aparición de trastornos del espectro autista. La conclusión es incontestable: “El metaanálisis no proporciona ninguna evidencia de una relación entre las vacunas y el autismo o los trastornos del espectro del autista y, por tanto, defiende que se continúe con los programas de inmunización de acuerdo con las directrices nacionales”.

Lancet Retracts Wakefield Paper/ Lancet se retracta del paper de Wakefield

Lancet Retracts Wakefield Paper/ Lancet retracta el paper de Wakefield

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Un nuevo ADN por la mano humana: Biología Sintética


En los años 50 se describió la estructura de “la molécula de la vida”; el ADN. Dos décadas más tarde arrancaba la biotecnología basada en dicho ADN. En el 2000 se anunció el borrador del genoma humano y ahora, para rizar el rizo sobre la denominada biología sintética, científicos californianos crean una bacteria que contiene una estructura –plásmido- de ADN con tres pares de bases o nucleótidos -los ladrillos de los cromosomas- en lugar de los dos que de forma natural tienen todos los seres vivos – ¡hasta los virus!-.

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Lucha contra el cáncer de mama


R-Ras2 es una proteína que comparte mecanismo de acción con la subfamilia Ras, relacionada, a su vez con diversos tumores malignos y el proceso de metástasis. Mutaciones en estas proteínas pueden implicar el desarrollo de diversos tipos de cáncer muy agresivos.

Ejemplo de un experimento de tumorogénesis primaria

Ejemplo de un experimento de tumorogénesis primaria

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Premios ASEBIO de divulgación 2014


El jurado del Premio ASEBIO de Comunicación y Divulgación de la Biotecnología, patrocinado en esta edición por el Grupo Zeltia, acaba de elegir ocho trabajos de comunicadores que desarrollan su actividad en Sombradoble, TV3, RNE, Radio 5, Materia, Quo, Scientia y Diario Médico, como los ganadores de la tercera edición de este premio.

En la Categoría televisiva, el trabajo ganador ha sido el reportaje “Raras pero no invisibles”, de Carlos Martín Guevara, para Sombradoble. El accésit fue para el reportaje “Somos las bacterias que comemos”, de Georgina Pujol y Lluís de Baldomero, del programa Quequicom, de TV3, dirigido por Jaume Vilalta. En la Categoría radiofónica, el trabajo ganador ha sido el reportaje emitido en Radio Nacional de España, “Los modelos animales”, de Juan José Martín Suárez, emitido en el programa Doble Hélice. El accésit de esta categoría ha sido para el reportaje “Menos transgénicos cancerígenos”, del programa de RNE-Radio 5 que humildemente dirijo y presento; Entre Probetas.

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Categorias: POPURRÍ

Mosquitos transgénicos contra el dengue. Y hablando de transgénicos…


Brasil cuenta con unas 300 ciudades en situación de riesgo y más de 700 en estado de alerta ante una posible epidemia de dengue, un virus que puede causar fiebres hemorrágicas, que afecta a un área con más de 2500 millones de habitantes y que se transmite a través de un mosquito. No existe una vacuna eficaz probada. Hasta ahora, el tratamiento más eficaz consistía en evitar la acumulación de espacios de agua estancada (criaderos del mosquito Aedes aegypti), el uso de repelentes contra la picadura de insectos y la pulverización de pesticidas, una opción que puede entrañar riesgos para la salud humana. Todo esto… hasta ahora.

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