Alberto Sols: El centenario del nacimiento de un genio


Tuve la suerte –algo que no muchos científicos actuales pueden decir- de coincidir en el laboratorio con el Premio Nobel Severo Ochoa, uno de los grandes genios de la historia que dieron el pistoletazo de salida a la bioquímica y biología molecular moderna. También pude coincidir con otro gigante de la bioquímica, fundador de la Sociedad Española del mismo nombre del que se acaba de cumplir el centenario de su nacimiento y que, por dicho motivo, se va a celebrar un simposio internacional. Me estoy refiriendo, por si no lo has adivinado, al bioquímico español Alberto Sols: 2 de febrero de 1917- 10 de agosto de 1989.

El próximo 20 y 21 de febrero, como digo, se celebrará en la Fundación Ramón Areces el merecido homenaje a Alberto Sols. Según Carlos Gancedo y Joan Guinovart, coordinadores del simposio, su figura fue, durante décadas, una referencia para los bioquímicos españoles. Su rigor experimental y expositivo, su insistencia en la calidad y su total dedicación al trabajo fueron cualidades que trascendieron al círculo inmediato de colaboradores y discípulos. Sus proyectos científicos fueron críticos para la emergencia en España de una investigación de proyección internacional y su memoria aparece acrecentada tras su estancia en el laboratorio de los Premios Nobel Carl y Gerty Cori en 1954.

La tenacidad de Sols y los paulatinos cambios en el entorno condujeron a la formación de un grupo de investigación reconocido, capaz de propagar un cierto estilo de acercamiento a problemas biológicos. Sols dejó resultados importantes incorporados hoy al conocimiento general, como su aportación al problema de la fermentación directa o indirecta de disacáridos por la levadura, algo que zanjó una larga discusión, entre otros muchísimos hallazgos. Su genialidad mental quedó ya plasmada muy al inicio de su carrera investigadora en la memoria, entonces preceptiva, al incorporarse como investigador al CSIC: “Todo investigador tiene algún plan. Aspira a descubrir algo, y tiene ideas sobre cómo intentar llegar a ello, y sobre cómo es probable –a veces simplemente posible– que surja un camino viable. Pero en una carrera de investigación pura, el resultado de mañana puede hacer abandonar el plan de hoy. No se puede fijar un itinerario en un terreno inexplorado”. Es decir, plan sí, pero flexible frente a lo desconocido.

Para el simposio homenaje de su centenario se han seleccionado tres áreas en las que Sols trabajó: Las levaduras como modelo experimental, Enzimología y regulación metabólica y Patología molecular. La talla de los coordinadores del simposio no dejan lugar a dudas de la trascendencia del acto: Carlos Gancedo, del Instituto de Investigaciones Biomédicas “Alberto Sols” y discípulo del homenajeado, y Joan Guinovart, Universidad de Barcelona e Instituto de Investigación Biomédica, investigadores.

Finalmente, y entre los grandes científicos referentes en sus respectivos campos que pasaron por la Fundación Ramón Areces, tenemos a Federico Mayor Zaragoza, Presidente de su Consejo Científico, Jean François, de la Universidad Federal de Toulouse, Pascale Daran-Lapujade, Universidad de Tecnología de los Países Bajos, Fátima Bosch, Universidad Autónoma de Barcelona, o Margarita Salas, del CBMSO, entre otros muchos.

Estamos celebrando el centenario del nacimiento de un científico inmenso en todas sus facetas: investigadora, formativa o social, formado por gigantes, gigante en todas las áreas donde investigó y padre científico de otros gigantes que vinieron después; muchos de los cuales, siguen en activo. Quiero pensar que alguna migaja formativa llegó hasta mí. Por soñar, que no quede…

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 17 DE FEBRERO DE 2017

Esta semana Mi+dTV comenzará introduciéndonos en el estudio realizado por Científicos del Instituto Salk, en California, que han logrado aumentar la vida de unos ratones enfermos. Después hablará del papel de células ‘madre’ que habitan los tumores cerebrales. Y para finalizar describirá la dualidad onda-corpúsculo, observable sólo a escalas atómicas o subatómicas.

Miércoles 00:05 h en Radio 5

La semana pasada hablamos del Día Mundial del Cáncer desde una perspectiva puramente clínica y de innovación científica. Es de justicia, y en Entre probetas somos muy justos, que ahora abordemos el tema desde las dos otras columnas elementales: los pacientes y sus derechos a no ser engañados. Entrevistamos a Begoña Barragán, presidenta del Grupo Español de Pacientes con Cáncer, Gepac.

También hablaremos con Jacinto de Castro Vítores, UCM, sobre la organización del curso MOOC sobre virus y las enfermedades que transmiten.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

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MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Los priones y las vacas más locas


Seguramente recuerdes al famoso libro gordo de Petete, aquel donde, a su manera, aparecía todo el saber popular –o eso me parece recordar de mi infancia-. Pues bien, en investigación y en docencia existen varios libros gordos de esos. Por ejemplo, uno donde se explica todo lo relacionado con la clasificación de bacterias, plantas, animales o, en el caso que nos ocupa, de los agentes infecciosos más pequeños: los virus.

El Comité Internacional de Taxonomía Vírica edita periódicamente un libro, también muy gordo, con todo lo relacionado a la Virosfera, el universo de los virus. Lo que no está ahí, no existe como virus –o todavía no ha sido descubierto-. De hecho, y al contrario, lo que aparece en ese libro sobre taxonomía debe ser considerado como virus, aunque se trata de una simple –o no tan simple- proteína capaz de amargarnos en ocasiones la vida como los priones, los agentes patogénicos causantes de problemas de salud humana y ganadera tan importantes como el Creutzfeldt-Jakob o el mal de las vacas locas. Nuevos estudios sobre estas proteínas-virus acaban de salir a la luz…

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La cerveza moderada es saludable: con o sin alcohol


No, si me estoy imaginando la situación: Señor agente, no soy alcohólico, he bebido más cerveza de lo normal porque esta mañana he sentido un pinchazo en mi pecho… Como excusa, no está mal, pero la multa no te la quita nadie. En cualquier caso, y ahora en serio, existe mucha leyenda urbana entre los efectos beneficiosos para la salud del vino o de la cerveza –alguna de estas leyendas, eso sí, con cierto fundamento científico-. Estudios como el que os presento a continuación, parecen reforzar, al menos parcialmente, algunas de estas creencias…

Un nuevo estudio aparecido en la revista Basic Research in Cardiology coordinado por Gemma Vilahur, del Centro de Investigación Cardiovascular (CSIC-ICCC) de Barcelona sugiere fuertemente –como se suele decir en los artículos científicos- que tomar cerveza, siempre con moderación, podría mejorar la recuperación tras un infarto. De hecho, y esto es mejor todavía, al parecer, la cerveza no tiene por qué ser con alcohol, por lo que ya no tienes la excusa con la que abría este post.

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Categorias: POPURRÍ

Los virus que respetan la vida de las mujeres y son más agresivos en hombres


Como virólogo tengo que explicarles a mis alumnos por qué unas personas son más susceptibles que otras a las diferentes infecciones, ya sean víricas o bacterianas. Por qué, también, unas razas o ciertas regiones de nuestra pequeña Aldea Global son más propensas a ciertas enfermedades que otras. La respuesta, no es simple. Por una parte hay componentes personales, es decir, que nuestro sistema inmune, o nuestra genética sea puntualmente mejor –o peor- para soportar infecciones víricas, por ejemplo. También hay componentes ambientales globales, como que el clima de determinadas zonas permita una mejor expansión de los patógenos, unido, también, a componentes genéticos poblacionales de esas zonas. Vamos, muchos parámetros para hacernos más o menos sensibles a este bicho o aquel monstruito microscópico. Ahora, además, un nuevo estudio aporta una visión, desde el punto de vista del virus, mucho más inteligente…

Pero antes de contaros el trabajo en sí, permitidme que os escandalice un poquito: tenemos mucho respeto –yo el primero-, por los virus, pero no debemos olvidar que existimos, seguramente, gracias a ellos. La interacción durante millones de años con ciertos virus, como los denominados endorretrovirus, ha permitido un flujo genético en ambas direcciones, permitiendo la evolución animal, hasta tal punto que se piensa que la placenta, algo que nos define como mamíferos, se pudo formar gracias a la intervención de genes virales. Pero volviendo al día día, también es notorio que muchos virus tienen preferencia por uno de los sexos. Bacterias como la de la tuberculosis o virus como el del papiloma, el Epstein-Barr o el HTLV-1 parecen causar más estragos en hombres que en mujeres, aunque se infecten los dos sexos con más o menos en la misma proporción. ¿Por qué? Pues una investigación con el último virus mencionado, HTLV-1, parece aportar una idea nueva y ciertamente llamativa.

El trabajo, publicado en la prestigiosa Nature Communication parte de la observación de que la infección por este retrovirus humano, el Virus Linfotrópico de Células T Humanas o HTLV-1, en Japón, progresaba entre 2 a 3.5 veces con más frecuencia a Linfoma de Célula T de Adulto –ATL- en hombres que en mujeres. Sin embargo, cuando la infección era en el Caribe, no había diferencias entre ellos y ellas…

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Un nuevo mecanismo en el cáncer de mama


El cáncer de mama es la enfermedad tumoral más frecuentemente diagnosticada en mujeres y engloba diversos tipos histológicos con diferentes características moleculares, algunas de las cuales tienen valor pronóstico.

De hecho, la eficacia de los tratamientos ha ido parejo al descubrimiento de las “dependencias moleculares” que presentan ciertos tipos de tumores de mama. La sobreexpresión de la proteína HER2 en el 20% de los tumores de mama o la sensibilidad a las hormonas progesterona y estrógeno en los tumores de tipo luminal han guiado el diseño de fármacos dirigidos contra HER2 o los receptores de hormonas, mejorando el resultado clínico en esos pacientes.

Progresión de un tumor

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El menguante cerebro de las embarazadas…


Reconozco que no me creí la noticia. Si la hubiera leído un 28 de diciembre no habría dudado de estar ante una inocentada… pero no, al parecer, la información va en serio. Otra cosa será que se confirme con nuevos estudios. Juzga tú mismo/a. El titular de algunos medios de comunicación decía lo siguiente: El cerebro de la embarazada cambia. La gestación reduce la materia gris de varias áreas cerebrales; eso sí, al menos, para mejorar la empatía con el hijo que se va formando…

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Vesículas extracelulares y su importancia en biomedicina


Se denominan vesículas extracelulares (VEs) a un conjunto heterogéneo de estructuras membranosas liberadas por las células. Las principales VEs son los exosomas, las microvesículas y los cuerpos apoptóticos.

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Breakthrough the year. Hitos Científicos del 2016


Como todos los años que terminan, o que empiezan, allá cada uno con su percepción del paso del tiempo, la esperada, deseada, envidiada y bien valorada revista internacional Science saca su número especial sobre los mejores hitos científicos de cada año –del 2016 en esta ocasión- a juicio de un comité de sabios y de sus lectores. Además de una noticia cumbre, en el Top Ten, otras nueve finalistas son descritas y comentadas por sus mejores editores. También señalan aquellos estudios más votados por los lectores del Journal y, finalmente, apuntan hacia dónde van los mejores proyectos científicos para el 2017 que acaba de arrancar.

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En el interior de la célula/Inside the cell


El Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) presenta su serie de microvídeos respondiendo a ocho grandes preguntas sobre el funcionamiento de la célula.

En esta serie de microvídeos los científicos del CBMSO dan respuesta de una manera sencilla a ocho grandes cuestiones de la biología molecular de la célula. Los microvídeos se pueden visualizar, además, dentro del documental del CBMSO “Dentro de la célula /Inside the cell”.

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Los albores de la neurociencia española


El pasado 24 de noviembre se ha celebrado en el Instituto Cajal de Madrid un simposio titulado “Historia de la neurociencia: los albores de la neurociencia española”, organizado por Juan Andrés de Carlos y Fernando de Castro Soubriet, investigadores del mencionado Instituto. El encuentro, enmarcado en las actividades relativas a la historia de la ciencia llevadas a cabo por la Federación de Asociaciones Europeas de Neurociencia (FENS) y la Sociedad Española de Neurociencia (SENC), pretendía no sólo poner en relieve la figura de Santiago Ramón y Cajal, el “padre de la neurociencia moderna” y premio Nobel en 1906 por sus hallazgos sobre la estructura del sistema nervioso, sino también resaltar el trabajo de los neurocientíficos que tan brillantemente formaron parte de la escuela neurohistológica de Cajal y que llevaron a la neurociencia de nuestro país a sus mayores cotas de calidad científica.

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