Semana de la Ciencia 2014: DCC-CBMSO


Como todos los años, ya está aquí. Ya llegó. La semana más larga del año: Semana de la Ciencia. Una semana que, desde el próximo 3 de noviembre y hasta el 16 suman –si haces las cuentas- 2 semanas…

Lo oficial:

Las actividades de la Semana de la Ciencia 2014 presentan la capacidad de creación de conocimiento científico-tecnológico, abren los espacios donde se realiza, renuevan el conocimiento sobre ciencia y tecnología del ciudadano y fomentan las vocaciones científicas y el espíritu emprendedor entre los más jóvenes.

En el caso de la Comunidad de Madrid, la Fundación para el Conocimiento madri+d coordinará, por decimocuarto año consecutivo, estas actividades. Se trata de una apuesta de la Dirección General de Universidades e Investigación de la Consejería de Educación, Juventud y Deporte que ofrecerá más de 900 actividades gratuitas.

Gracias a la participación desinteresada de cerca de 3.000 científicos y gestores de ciencia, de en torno de 600 entidades repartidas por más de 40 municipios de la comunidad madrileña, desde centros de investigación hasta asociaciones ciudadanas y ONG, pasando por administraciones públicas, universidades, museos, fundaciones, hospitales, asociaciones científicas y empresas, los ciudadanos pueden asistir al conjunto de actividades sobre cuestiones científicas y tecnológicas más esperado del año que se ha convertido en una tradición y en uno de los eventos de participación ciudadana en ciencia más importantes de Europa.

Entre otras muchas actividades, podremos disfrutas de visitas guiadas a laboratorios, a un banco de cerebros hospitalario donde se investiga en Alzheimer o Parkinson, conferencias sobre el sentido de la vista, las neurociencias o la vida en los castillos en la época medieval. Además, podremos participar en debates científicos o, ya puestos, conocer cómo era la astronomía en el mundo romano. Estas opciones, y muchas más, son solo una muestra de la amplísima oferta de actividades que la Semana de la Ciencia pone al alcance de todos.

 

Lo particular:

Pero olvídate del resto de actividades –bueno, es broma-. Desde el Departamento de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa te proponemos dos actividades:

 

PARA EL JUEVES 6 DE NOVIEMBRE (7pm):

Ciencia con Jamoncito: ¡Basta ya! Ciencia contra las fobias. ENTRADA LIBRE HASTA COMPLETAR AFORO

Con la participación de la Casa Regional de Extremadura en Coslada/ Centro Cultural Margarita Nelken del Ayuntamiento de Coslada; Av. Príncipes de España s/n. 28820 Coslada (Madrid). Metro La Rambla.

Tipo de actividad: Encuentros y charlas con científicos (conferencias) en torno a una degustación de productos regionales extremeños. Se ofrecerán 4 miniconferencias (10-15min cada una) sobre biotecnología, la química cotidiana, las vacunas y el valor de los árboles. A continuación, habrá una degustación de productos extremeños.

Descripción: En el excelente marco del Centro Cultural Margarita Nelken, ayuntamiento de Coslada, y con la colaboración de la Casa Regional de Extremadura en esa misma localidad madrileña se ofrecerán cuatro miniconferencias (10-15 minutos cada una) sobre cuatro temas de máxima actualidad que, aunque cotidianos y generadores de bienestar social y aumento de la longevidad, no siempre son bien percibidos por la sociedad o, incluso, debido a grupos contrarios al progreso, pueden llegar a generar cierta fobia: biotecnolofobia, quimiofobia o, incomprensiblemente, vacunofobias o menosprecio de los bosques.

Tras los debates, en el mismo local se procederá a la degustación de algunos productos típicos de Extremadura, donde, lógicamente, no podrá faltar el jamón.

Asimismo, entre los asistentes al acto se sortearán 5 libros de divulgación científica, por cada charla impartida, escritos por cada uno de los autores/ponentes: Ciencia exprés; El alma de los árboles; Los avances de la química.

Las miniconferencias son:

-        Fobia a los transgénicos. Miedo a la biotecnología. Profesor José Antonio López (profesor titular de la UAM; investigador y director de cultura científica del CBMSO): A pesar de estar muy presentes en nuestra sociedad (medicamentos, cosmética, confección, detergentes, alimentos), la palabra transgénico sigue siendo sinónimo de peligro, recelo, multinacionales sin escrúpulos y pérdida de seguridad ambiental o de salud. Nada más lejos de la realidad y así se señalará…

-        Quimiofobia. La química percibida como “antinatural”.  Dr. Bernardo Herradón García (Instituto de Química Orgánica General): La química es la ciencia de las cosas cotidianas; incluyendo lo que podemos ingerir en lugares de ocio como restaurantes, bares, cafeterías, etc. En la charla se expondrán resultados de investigaciones que permiten tener más y mejores comidas, así como mejorar la calidad y la seguridad de las bebidas que ingerimos; incluyendo el agua. Se debatirá también sobre las causas de la animadversión hacia las sustancias químicas (quimiofobia) que tiene una parte de la población.

-        Verdades y mentiras del mundo de los árboles. Dr. Miguel Herrero Uceda (Ingeniero, escritor, divulgador, naturalista): Se abordará temas como las capacidades de comunicación entre los árboles, la consciencia vegetal, junto con otros temas que siempre nos hemos preguntado: ¿Es cierto que los árboles fructifican mejor con la música de Mozart? ¿Beneficia o perjudica la poda a los árboles? ¿Cuánto puede vivir un árbol?

-        Vacunafobia. El múltiple y peligroso error de los grupos antivacunas. José Antonio López Guerrero: Ahora que muchas de las plagas de otras épocas (viruela, poliomielitis, sarampión…) parecen un lejano recuerdo y empezamos a tener una falsa sensación de seguridad sanitaria, de forma irresponsable empiezan a surgir grupos sociales que abogan por la NO vacunación, con las consecuencias negativas que para sus propios hijos y el resto de la sociedad dicha decisión podría suponer. Se repasará algunos de los hitos sobre las vacunas y su seguridad.

-        Presentación del acto: Elena Campos Sánchez. CBMSO. Actividad dirigida a Público General.

 

PARA EL LUNES 10 DE NOVIEMBRE (7:30pm):

Ciencia, anticiencia y pseudociencia.

National Geographic Store. Gran Vía 74, Madrid. Necesaria reserva: madrid.eventos@wwrstore.com

Drs. José Antonio López-Guerrero y Enrique J. de la Rosa.

El progreso de la biomedicina y la nutrición son claves para nuestro bienestar. Desgraciadamente sus logros están sometidos a la desinformación. Carl Sagan opinaba que “Vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y la tecnología en la que nadie sabe nada de estos temas. Ello constituye una fórmula segura para el desastre.” Centrándose en el campo de la biotecnología y la biomedicina, los ponentes, investigadores y divulgadores en dicho campo, repasarán las controversias que afectan a la salud y la alimentación. Solo entendiendo claramente los requisitos del método científico y de la medicina basada en la evidencia podremos tomar decisiones fundamentadas sobre nuestra salud.

 

¡Pues eso! Tiene dos buenas razones para reservarse dos huecos en noviembre. ¡Sin Ciencia no hay Futuro!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 24 DE OCTUBRE DE 2014

Descripción: José Antonio López revisa la actualidad científica hablando del consorcio europeo responsable de Osiris, el sistema de toma de imágenes científicas de la misión espacial Rosetta, en el que participa la UPM. Osiris es el instrumento que va a bordo de la nave de la ESA y que envía imágenes de alta resolución del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. En el siguiente tema JAL nos informa sobre los avances en la enfermedad de Alzheimer: la Universidad de Exeter ha comprobado que la deficiencia de Vitamina D está asociada a un riesgo significativamente más alto de desarrollar Alzheimer y otros daños cerebrales en personas mayores. Para finalizar José Antonio habla de las bacterias buenas del vino, los probióticos, que son microorganismos que al ser consumidos en cantidades adecuadas son beneficiosos para el mantenimiento de la flora intestinal.

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

EUREKA Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

RADIO UTOPÍA

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Attosegundos para estudiar moléculas esenciales para la vida


Científicos de la Universidad Autónoma de Madrid, en colaboración con otros de Italia y Reino Unido, acaban de publicar en la prestigiosa revista Science la primera evidencia experimental de la migración ultrarrápida de carga eléctrica en una molécula de interés biológico: el aminoácido fenilalanina.

Dicha migración de carga fue inducida por pulsos de luz de duración de attosegundos -un attosegundo es la millonésima parte de la millonésima parte de la millonésima parte de un segundo- y fue detectada iluminando la molécula con un segundo pulso de luz unos attosegundos después. Los resultados de las medidas indican que la migración de la carga desde un extremo de la molécula al otro no tarda más de 3 o 4 femtosegundos -un femtosegundo es equivalente a 1000 attosegundos- No trate de cronometrarlo en su reloj habitual…

Distribución de carga en la Fenilalanina

Imágenes instantáneas de la distribución de carga en el confórmero más abundante de fenilalanina. La densidad de carga puede tomar valores positivos (de color amarillo) o negativos (de color púrpura). La migración de la carga desde un extremo de la molécula al otro no tarda más de 3 o 4 femtosegundos.

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Categorias: POPURRÍ

Los Premios Nobel -y antiNobel- en ciencia 2014


Con la actual vorágine viral emergente que el virus del Ébola ha creado en prácticamente todo el siempre injusto Primer Mundo –si les preguntamos a los africanos seguro que la malaria, tripanosomiasis varias, el dengue o directamente el hambre preocupa mucho más-, ha pasado casi desapercibida una cita anual con los prestigiosos premios que la Real Academia Sueca de las Ciencias ofrece a los mejores desarrollos o descubrimientos científicos del mundo: los Premios Nobel –me lo ofrecen a mí, año tras año, pero por humildad los suelo rechazar…-. Por ello, y sin perderlo de vista, aparquemos por un momento al virus más mortífero que nos acaba de entrar en Europa y posémonos sobre los Nobel de física, química y, a falta del injustamente inexistente Nobel en matemática, finalizamos con el de fisiología o medicina.

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El sistema inmunitario puede detectar la perdida de la forma polarizada en células epiteliales enfermas


Los organismos complejos contienen distintas poblaciones de células que realizan funciones especializadas. Dichas funciones dependen en gran medida de la forma que adoptan esas células dentro del tejido.

Las células epiteliales realizan funciones fundamentales de absorción, secreción y barrera en los tejidos esenciales para el ser humano. Para que las células epiteliales sanas realicen correctamente estas tareas tienen que adoptar una forma o morfología particular que se denomina polarizada. Las células epiteliales que se polarizan, establecen una dominio apical que se orienta hacia el exterior o hacia la luz de las cavidades del tejido; y un dominio basolateral, que se orienta hacia el interior del tejido y está en contacto con los vasos sanguíneos y otras células, incluidas las células del sistema inmunitario que patrullan en el interior de los órganos de forma permanente.

Células hepáticas

Células Polarizadas. ICAM-1 se confina en la parte apical (flechas) de las células epiteliales de hígado que permanecen sanas
y funcionales. Inmunohistoquímica de un hígado infectado con el virus de la hepatitis C

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Comparación de terapias celulares: Clonación terapéutica vs células iPS


En más de un seminario sobre células madre pude escuchar al entonces Ministro de Sanidad, Bernat Soria, cómo comparaba las diferentes técnicas, con base en células pluripotentes, con caballos de carrera: células adultas, embrionarias, pluripotentes inducidas, mononucleares… La idea estaba clara: dejarlos correr a todos hasta ver cuál llegaba antes a la meta. Ahora, un estudio referido en la revista Nature hace lo propio, al menos, con dos de las posibles técnicas más completas: la transferencia nuclear y las células madre pluripotentes inducidas o iPS…

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Categorias: CÉLULAS MADRE

Ya llega un año más “La noche Europea de los investigadores”


Hoy, como decía aquel sacerdote televisivo… no vengo a hablarles de plantes… Hoy toca, lógicamente, hablar de la noche más científica del año… La noche Europea de los Investigadores.

Entramos en la recta final. Un año más y desde 2005, el próximo viernes 26 de septiembre llegará la noche donde la magia de la comunicación se vuelve ciencia. La Noche de los Investigadores es una actividad surgida en el seno de la Comisión Europea y convertida en proyecto de divulgación científica enmarcado en el Programa Marco Horizonte 2020 de la UE que se celebra cada mes de septiembre simultáneamente en más de 300 ciudades europeas.

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De sociedades ocupas… y que la microbiota ancestral te acompañe


Cada vez está más clara la fuerte correlación que existe entre el conjunto de “bichitos” que nos acompaña constantemente y la capacidad para mantener nuestro estado de salud.

La microbiota, que no es otra cosa que la comunidad de microorganismos que viven dentro o sobre el cuerpo humano, parece estar detrás del desarrollo de ciertas patologías, algunas de ellas tan conocidas, y sufridas, como el síndrome de intestino irritable. Como en otras ocasiones, esta vez tampoco se sabe si fue primero el huevo o la gallina, lo que sí se ha comprobado es que las personas que padecen este síndrome presentan una menor diversidad bacteriana en su intestino, estando sobre-representadas bacterias de los géneros Veillonella y Lactobacillus, que podrían ser las responsables del incremento de los niveles de ácido a nivel intestinal detectado en los pacientes. A partir del estudio del genoma de afectados por el síndrome, se han identificado ciertas variantes genéticas que podrían ser las responsables de la susceptibilidad de cada individuo particular para desarrollar esta patología en concreto. Estas variantes genéticas comprometerían no sólo la inmunidad innata del paciente y la eficiencia de reconocimiento de las bacterias por su sistema inmune, sino también su  capacidad para mantener la integridad de la barrera intestinal.

Reflexión bacteriana

Reflexión bacteriana

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La música ayuda a la neurociencia


Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, la Universidad Rey Juan Carlos y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha desarrollado una nueva técnica de análisis de datos neurocientíficos mediante notas musicales.

La investigación se ha realizado en el ámbito del proyecto Cajal Blue Brain y se ha centrado en el análisis de las características morfológicas extraídas de las espinas dendríticas de las neuronas cerebrales para detectar patrones en su distribución. Para ello se ha generado una herramienta informática que transforma estas características en notas musicales.

  

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Categorias: NEUROCIENCIA

ENTRE PROBETAS. Nuevo programa


Llevo más de un cuarto de siglo dedicado a la divulgación científia: visitas guiadas a mi centro de investigación (CBMSO), artículos en prensa (El Cultural), radio (RNE, Radio 5, Radio Exterior, RadioUtopía…) y, sobre todo, mi fructífera colaboración con la Fundación Madri+d para el Conocimiento, con aportaciones como el presente Blog, en su momento la Feria de la Ciencia, Semana de la Ciencia y el programa de TV Mi+dTV y/o UNEDtv (TVE2).

Ahora, es un privilegio anunciar un nuevo foro para la divulgación de la ciencia y, además, la desmitificación de las mal llamadas ciencias alternativas o pseudociencias. El programa, que continúa con la ya casi marca España “Entre Probetas” mantiene el nombre de mi etapa anterior (quesitos/píldoras de poco más de dos minutos al día) pero se constituye como programa independiente: la madrugada del martes al miércoles, tras los informativos de las 0:00 horas –vamos, de 12:05 a 12:30 de la madrugada del miércoles-…

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Avances moleculares en Huntington


La enfermedad de Huntington es un desorden neurodegenerativo de transmisión genética que provoca movimientos involuntarios, alteraciones psiquiátricas y demencia causados por una mutación específica en el gen de la huntingtina (HTT).

El papel de una proteína denominada tau, asociada al funcionamiento de unos componentes del citoesqueleto celular, los microtúbulos, responsables de la formación y mantenimiento de la morfología neuronal y de sus conexiones específicas, ya había sido estudiado en neurodegeneración, pero se desconocía que jugara un papel en la enfermedad de Huntington.

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