El colesterol del cerebro y la memoria del yayo


A medida que envejecemos, nuestro cerebro va sufriendo alteraciones que afectan nuestra capacidad de aprendizaje y memoria. Investigaciones realizadas en el Laboratorio de Carlos Dotti en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa han demostrado que una de estas alteraciones es la pérdida de colesterol de una zona del cerebro íntimamente relacionada con estos procesos: aprender y memorizar.

Imagen obtenida de la url: http://stefanycaldasrosales.blogspot.com.es/

En el cerebro, el colesterol cumple funciones muy importantes, ya que se necesita para mantener una estructura óptima de las membranas celulares, indispensable para que las neuronas funcionen correctamente. Por esto es muy importante que la cantidad de colesterol en el cerebro se mantenga constante a lo largo de la vida. Sin embargo este grupo ha observado que cuando envejecemos, una parte del colesterol del cerebro se pierde, alterando así la función de un grupo específico de neuronas.

Cuando aprendemos o vivimos una experiencia, nuestras neuronas reciben un estímulo que hace que algunos de nuestros genes se “enciendan” –expresen- y participen en la formación de la memoria.  Esto nos permitirá recordar la experiencia vivida o la lección aprendida. Las neuronas reciben estos estímulos a través de proteínas sensoras ubicadas en la membrana o superficie celular. Para funcionar correctamente, estas proteínas necesitan estar rodeadas de una cantidad apropiada de colesterol, como si se tratara de un engranaje aceitado. Una vez que reciben la señal, estas proteínas o antenas transmiten la señal al núcleo de la célula donde se encuentran los genes que serán activados. Finalmente, cuando estos genes se expresan modifican las conexiones entre las neuronas formándose así la memoria.

El trabajo publicado en la revista Cell Reports, demuestra que al perderse colesterol durante el envejecimiento, las antenas –receptores- en la membrana dejan de funcionar y las señales que normalmente envían al núcleo no llegan correctamente. Esto hace que en individuos viejos los genes de memoria no se activen de manera tan eficaz como en un individuo joven produciendo por lo tanto una alteración en la formación de memoria.

Ahora bien, este grupo ha demostrado que cuando ratones viejos son tratados con una droga que impide que se pierda el colesterol del cerebro, los mismos muestran una mejoría en sus capacidades cognitivas. Este descubrimiento abre una nueva puerta para el desarrollo de tratamientos que permitan mejorar la memoria de personas de edad avanzada.

Llegados a este punto, es importante aclarar que el colesterol del cerebro no está relacionado con el colesterol de la sangre y que por más que los niveles de colesterol en sangre sean elevados, éste nunca llegará al cerebro debido a que no puede atravesar la barrera hematoencefálica. De este simple hecho se desprende que una dieta rica en colesterol producirá seguramente problemas circulatorios y metabólicos sin mejorar nuestra capacidad de memoria. Por otro lado, los resultados del laboratorio de Dotti indican que hay que evitar terapias basadas en el uso de inhibidores de la síntesis de colesterol (estatinas) que entren al cerebro, ya que eso podría aumentar la pérdida de este lípido, con el consecuente empeoramiento de las capacidades cognitivas.

Por lo tanto, aquí entramos en este fascinante mundo metabólico donde, por un lado, un exceso de colesterol en sangre podría no ser beneficioso para la salud mientras que, por otro, otras moléculas de colesterol –independiente del de sangre periférica- puede jugar un gran papel en nuestro cerebro, tan necesitado de generar membranas celulares y protectores de, nada más y nada menos, nuestros nervios, nuestra memoria, nuestra esencia como humanos. Ahí dejo ese final filosófico.

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 26 DE SEPTIEMBRE DE 2016

Esta semana JAL se centra en el Congreso Internacional sobre Herpesvirus que se ha celebrado un año más, y ya van 41 ediciones, en Winsconsin (EE.UU.). A lo largo de las sesiones se trataron todos los aspectos implicados en la infección de estos habilidosos patógenos que se caracterizan por su capacidad de permanecer latentes en los organismos y que están implicados en diferentes patologías o enfermedades. También se mostraron los futuros medicamentos y antivirales o vacunas, así como del uso de estos virus en terapias contra algunos tipos de cáncer. José Antonio elabora un resumen de los aspectos más llamativos del Congreso…

Miércoles 00:05 h en Radio 5

Algo que la sociedad tiene asumido como norma es que, la memoria, al menos la que denominamos a corto plazo, va disminuyendo con la edad. Aquello de que nuestros mayores recuerdan las batallitas de su juventud, pero no lo que han hecho por la mañana, lo damos como cotidiano. Sin embargo, el mecanismo molecular y celular último de la pérdida de memoria en la vejez es algo que sigue justificando muchos proyectos de investigación. Hablamos Entre probetas con Carlos Dotti, investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa. También trataremos dos temas tristes: uno, casi pseudocientífico; el otro, cercano al Nobel.

El LAB de JALL,X y V a las 10:05h en Radio 5

 …

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: , , ,
Categorias: NEUROCIENCIA

Desde el Karolinska, un escándalo cercano al Nobel


Amo todas y cada una de mis actividades. Dejando al lado a mi familia –ese es un amor aparte e incomparable-, reconozco que la docencia, la investigación y la divulgación me apasionan. Por favor, no me hagas ponerle orden de prelación. Desde este espacio que compartimos todas las semanas, he denunciado reiteradamente actividades pseudocientíficas ajenas a la ciencia y en ocasiones hasta peligrosas para nuestra salud. Pseudocientíficos y pseudoterapeutas encontrarán en mí un fiero adversario. No obstante, es de justicia reconocer que, en ocasiones, también nos llegan noticias bochornosas desde el ámbito de la investigación. Además, cuando esta investigación se sitúa en la órbita de los premios Nobel, el bochorno se vuelve vergüenza, y de un posible fraude desde la ciencia va la presente noticia…

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,

El estúpido recelo a las vacunas de los países ricos


Parece mentira, pero mientras que en países como Pakistán o Afganistán los voluntarios sanitarios se juegan literalmente la vida para llevar las preciadas vacunas a la población, estados ricos como el de California recela de este hito sanitario que tantas vidas sigue salvando diariamente. ¡Increíble, pero cierto!

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , ,

Crimea-Congo: El virus y la garrapata


A estas alturas de la película creo que pocos dudan de lo real y cotidiano que empieza a ser el archifamoso cambio climático. Además del cambio de temperatura o posible remodelación de algunas costas, este fenómeno paulatino hará que nos acostumbremos a la aparición de nuevas enfermedades, nuevos patógenos o a la reaparición de otros que ya creíamos olvidados. Sin ir más lejos, desde hace unos años hemos visto cómo se acercaba a nuestro vecindario virus como el Chikunguña, el del Nilo Occidental o, recientemente, el temido –y últimamente venido a menos mediaticamente- virus Zika. Al fin y al cabo, ya tenemos en España uno de los vectores –el mosquito tigre- más conocido para muchos de estos patógenos. El virus Dengue también utiliza, como taxista y entre otros, a ese mismo mosquito, por lo que muchos virólogos, más que preguntarnos si acabaremos teniendo éste u otros agentes infecciosos en nuestro país, nos preguntamos… ¿cuándo?

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,
Categorias: VIRUS EN GENERAL

Congreso Internacional sobre Herpesvirus 2016. Madison (USA)


Ya avisé y me tengo por un hombre de palabra. A pesar de que algún que otro problemilla de salud me ha obligado a ausentarme –contra mi voluntad- de la primera línea de la comunicación social de la ciencia, aquí va el informe-resumen prometido. Una versión forzosamente más sintética y resumida aparecerá, asimismo, en la Revista de la Sociedad Española de Virología y, en la medida de mis posibilidades, en RNE y TV.

Un año más, y ya van 41 ediciones, se ha celebrado la reunión anual internacional más importante sobre herpesvirus y, como casi todos los años, una ciudad estadounidense –en esta ocasión Madison, capital de Wisconsin- ha visto aumentada su pequeña población con algo más de medio millar de grandes expertos en todos los grupos de la prolífica familia Herpesviridae. La representación española, a excepción de algunos investigadores afincados en laboratorios casi todos ellos norteamericanos, ha sido completamente testimonial. Solo la presentación del trabajo de mi pequeño grupo sobre un antiviral antiherpético, y mi acento anglo-extremeño, rompían la completa hegemonía anglosajona, germana y asiática. Aquí traigo un resumen, forzosamente subjetivo, sobre aquellas conferencias y presentaciones de las que fui testigo.



Además de una jornada satélite sobre las tres subfamilias de los herpesvirus, con protagonismo para los herpes simplex (HSV), varicela (VZV), Epstein-Barr (EBV) o citomegalovirus (HCMV), cuatro sesiones muy intensas dieron cuenta de casi todos los aspectos moleculares, celulares y clínicos que subyacen tras las infecciones de estos agentes infecciosos que suelen tener la habilidad, tras una infección aguda, de entrar en latencia en diferentes tejidos y órganos, pudiendo estar implicados en la etiología o desarrollo de diversas patologías. En la presente edición mundial se ha prestado especial interés a nuevos posibles compuestos antivirales, desarrollo de vacunas o utilización de estos virus complejos en la elaboración de otras terapias. No obstante, aspectos menos clínicos, más moleculares como la entrada, tráfico viral dentro y fuera de la célula, replicación y, claro está maduración, salida y expansión viral tuvieron merecida presencia en las múltiples conferencias plenarias, presentaciones orales en sesiones paralelas o debates científicos “face to face” frente a los pósteres-resumen de trabajos puntuales.

Avisando de que en la presente visión-resumen forzosamente personal no estarán todas las presentaciones sobre herpesvirus que fueron, sí procuraré que, al menos, sean todas las que, a continuación, presentaré. Trataré aspectos concretos sobre entrada viral, tráfico intracelular, replicación, salida, expansión, implicación en diferentes patologías, defensa inmunológica, desarrollo terapéutico, vacunas y, ya puestos, utilización de los herpesvirus como herramientas anticancerígenas.

Sobre la posibilidad de que los virus herpes utilicen varias vías de entrada en las células que infectan, se habló largamente. Científicos de la Universidad Estatal de California han conseguido aumentar la entrada viral en células sin receptores utilizando complejos como el de la lipofectamina. Con este complejo de liposomas catiónicos, las moléculas de heparán sulfato aumentan su efectividad arrastrando al virus al interior de la célula en un proceso dependiente de endocitosis. Algo que ya se conocía era que, en ciertas condiciones, herpes necesita una bajada de pH moderada para su entrada en la célula, pero si ese tratamiento con bajo pH se llevaba a cabo en los viriones antes de la infección, dicha entrada no tenía lugar, indicando que el cambio de conformación necesario para la penetración del virus en la célula por fusión de las membranas tiene que producirse en el momento preciso, no antes. Según parece, la bajada moderada de pH provocaría un cambio conformacional en un dominio concreto de gB, no a su estructura global, haciendo a esta glicoproteína más hidrofóbica, algo necesario para la fusión celular. En otro orden de cosas y pasando del HSV al HCMV, investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de Montana permite distinguir las dos principales vías de entrada viral, esto es, fusión de membranas mediada por gB o no fusión, a través de los complejos formados en cada caso: las proteínas virales gH/gL/gO en el primer caso, y gH/gL/UL128-131 a través de un mecanismo independiente, arrojando nueva luz sobre la entrada de partículas virales libres y la expansión de virus célula-célula. Por otra parte, si nos fijamos en el EBV, según se mostró desde la Universidad de Lousiana, solo los complejos gH-gL-gp42 permiten una correcta entrada del virus en los linfocitos B. Finalmente en cuanto a la entrada viral, en investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de Kobe, Japón, se estudiaron los dos receptores distintos que utilizan los herpesvirus humanos 6A y B (HHV-6) para entrar en la célula. En el caso de HHV-6B, el receptor celular sería la molécula CD134, donde las glicoproteína virales gQ1 y gQ2 serían, al contrario que con HHV-6A, cruciales.

Dejamos, por ahora, el proceso de entrada viral y saltamos al opuesto, la salida. Estudios con el virus de la pseudorrabia llevados a cabo en la Universidad de Princeton apuntan a procesos independientes del potencial de acción de las neuronas, gobernados por la proteína celular Rab3 y Rab27, como necesarios para la salida y expansión viral. Y ya que hablamos de neuronas, desde la Escuela Superior de Medicina de Hannover, en Alemania, señalan a dos proteínas conocidas de HSV, las pUL36 y 37, como implicadas en la entrada y transporte de los viriones a través del axón para el transporte a neuronas vecinas, abriéndose nuevos frentes de investigación. Finalmente, en esta sección, un estudio curioso nos llegó desde la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, donde observaron que si mutábamos ciertas proteínas de HSV-1, concretamente gI, junto a UL43 y UL44, el virus cambiaba su tendencia de salida celular de forma ordenada, por puntos de contacto célula-célula, por otra más difusa, anárquica, a través de casi toda la membrana celular.

En cuanto al bloque sobre replicación y otros procesos del ciclo viral, por supuesto, en un formato casi telegráfico, querría destacar algunas pinceladas. Desde Hamburgo, y la Escuela Médica de Hannover, nos presentaron algo realmente novedoso. En contra de lo que se pensaba, esto es, que el transporte nuclear de HSV-1 dependía de la organización activa de filamentos como la actina, la arquitectura nuclear, mediante movimientos por difusión pasiva a través de pasillos (corrales) sería crucial para el movimiento viral. No hablamos, por lo tanto, de transporte activo como se pensaba hasta la fecha. Según el modelo –y estudios de microscopía con inhibidores como la Latrunculina A- no haría falta la polimerización de los filamentos de actina para el transporte y salida nuclear de los viriones de HSV-1. Y ya que hablamos de salida nuclear de herpes, Jun Arii, Universidad de Tokio, presentó al ESCRT-III (Endosomal sorting complex required for transport-III), implicado en procesos de formación de microvesículas extracelulares, como un complejo importante en la salida de HSV-1 del núcleo, eso sí, junto a la proteína viral Us3. No abandonamos Alemania. Desde el Centro Helmholtz de Munich, se nos presentaron los primeros momentos de la infección de linfocitos B por el EBV. Al parecer, estas células inmunocompetentes aumentarían de tamaño, se activarían evolucionando hacia un estadio linfoblastoide, inmortalizándose o transformándose, en algunos casos. No se sabe cómo los genes virales organizan todos estos cambios celulares, modulando la expresión, por ejemplo, de TAP-2 y la producción de ciertas interleuquinas como la IL-12. Finalmente, para terminar con este apartado, desde la Escuela Médica de Harvard, en Boston, se volvió a insistir en el importante papel que ICP0 –estudiado en HSV-1- jugaría en el mantenimiento de la latencia y entrada en ciclo lítico a través de posibles asociaciones con el nucleosoma.

En cuanto a la asociación de las infecciones por herpesvirus con la inducción de enfermedades, algunos “botones” serían los siguientes. Mediante el análisis de hasta 7 cepas distintas de HCMV se comprobó el papel de la Caspasa2 en la muerte celular, por apoptosis, tras la infección. Según el Instituto Heinrich Pette de Hamburgo, solo dos cepas virales promovían dicha muerte celular programada en fibroblastos. Asimismo, algo que sigue dividido en facciones –los que estudian EBV, HHV-6 o, como mi laboratorio, HSV-1-, la implicación de algunos herpesvirus en Esclerosis Múltiple (EM) sigue con su controversia. Un trabajo de la Universidad Médica Erasmus, en Rotterdam, comprueba el papel de los linfocitos T CD4 secretores de IFN gamma y de IL-17 –algo ya conocido- y de los linfocitos CD8, algo que hasta la fecha se desconocía, en EM. Estos linfocitos actuarían, según los autores, frente a antígenos de EBV. Este ataque a epítopos virales provocaría un proceso inflamatorio, con activación de la microglía del sistema nervioso central, que dañaría al tejido nervioso. Todo ello se llevó a cabo analizando el líquido cefalorraquídeo de 29 pacientes con EM. Y ya que hablamos de la implicación o el paralelismo entre infecciones con herpesvirus y procesos patológicos, Jim Alwine, Penn Medicine, Pensilvania, EE.UU. mostró la relación entre HCMV y algunos tipos de cáncer, al menos, en cuanto a la inducción de la lipogénesis. Estudiando un sistema, quizás, se pueda profundizar en los aspectos moleculares de algunos tipos de tumores. Por supuesto, no querría olvidarme de la varicela (VZV), un virus polémico por los aspectos sociales sobre su profilaxis –vacuna sí, vacuna no-. Al parecer, y según nos presentaron desde la Universidad de Sidney, Australia, el potencial anti-VZV de las células NK, aun siendo crucial, ha sido poco estudiado. Individuos infectados, deficientes para funciones NK tendrían una mayor diseminación viral con mayor virulencia. La infección de células epiteliales provoca la modulación del ligando para NKG2D, un potente receptor activador expresado en células NK. Finalmente, este bloque sobre virus y enfermedad querría cerrarlo con, según estudios de la Universidad de Connecticut, la respuesta celular al estrés e infección por HSV. Tanto la respuesta innata como la adaptativa, así como diversos factores de restricción expresados de forma constitutiva, constituirían la verdadera primera línea de defensa contra la infección. HSV-1 puede manipular la respuesta de estrés celular a través de sus dos vertientes: afectando a los mecanismos de protección contra el daño al DNA y mediante la interferencia con las denominadas Proteínas de Control de Calidad (Protein Quality Control ó PQC). ICP0 e ICP22 de HSV serían actores muy activos en este control de la respuesta celular contra el estrés y, por extensión, de parte de los mecanismos antivirales celulares.

Uno de los bloques, quizás, más completos y prometedores hizo referencia a las terapias -profilácticas, vacunas o tratamientos varios- en torno a, y hacia, la familia Herpesviridae. Por supuesto, el trabajo de mi propio grupo sobre la actividad antiherpética del ácido valproico (VPA) en oligodendrocitos no pudo faltar, al menos, en la sesión de pósteres. En una línea similar, desde la Universidad de Wisconsin-La Crosse y la Escuela Universitaria de Medicina de Yale se mostró cómo un derivado del VPA, Valpromida (VPM) era efectivo contra infecciones por EBV inhibiendo tanto su replicación como la reactivación viral en linfomas de Burkitt, bloqueando varias fases de la expresión génica vírica. En cuanto a otras drogas antiherpéticas de índole inespecífico, Lynda Morrison, Escuela Universitaria de Medicina de San Luis, EE.UU., observó cómo los antifúngicos Ciclopirox y Piroctone eran efectivos contra HSV-1, ya que protegen de varios pasos de modificación genética del DNA requerido durante el ciclo viral con la participación de componentes celulares comunes, tales como las enzimas NTS (superfamilia de las nucleótido transferasas). Lo más alentador es que estas drogas antifúngicas resultaron ser, incluso, efectiva contra mutantes víricos resistentes al aciclovir. Por su parte, y aprovechando la necesidad de algunos virus de la modificación del pH para penetrar en el interior de la célula, Keiko Ikeda, Universidad de Okayama, Japón, sugiere que la Arginina –en una solución de HCl pH 4- eliminaba la infectividad de HSV-1, un trabajo, dicho sea de paso, que personalmente considero más que preliminar. También se presentaron, desde el Instituto de Virología del Hospital Universitario de Essen, Alemania, unos anticuerpos monoclonales, humanizados, capaces de tratar y proteger a ratones inmunodeficientes contra HSV. Los anticuerpos eran específicos contra la gB viral (hu2c). La idea que subyace es un futuro tratamiento contra la posible infección ocular por herpes –la ceguera herpética es, de hecho, la principal causa de pérdida de visión por virus en nuestra especie. Por supuesto comentar, al menos, el par de consideraciones que Betsy Herold, del Albert Einstein College de Medicina, EE.UU. hizo sobre el desarrollo de futuras vacunas contra HSV. En concreto, la presentación se centró en una vacuna HSV-2 recombinante mediante un mutante de deleción gD. De momento, al parecer, se trata de una vacuna segura, que no recombina, produce altos títulos virales y hace aumentar los niveles de los Th CD4 y CD8. La prueba en ratones consigue protegerlos contra la infección, al menos como vacuna “pasiva”, activando, a su vez, el mecanismo ADCC (citotoxicidad celular dependiente de anticuerpo). Ya puestos, también protegería frente a la latencia.

No querría terminar este informe-resumen sin, tan siquiera, mencionar la interesante conferencia ofrecida por Howard Kaufman, Rutgers University, EE.UU. sobre la utilización de herpes recombinante como agente oncolítico contra ciertos melanomas. Para ello, se ha elaborado un HSV-1 oncolítico que codificaba para GM-CSF y que activa, como tratamiento inmunoterapéutico, la respuesta innata y la CD8+. El producto se llama Talimogene laherparepvec (o simplemente T-VEC), efectivo contra melanomas. T-VEC causa necrosis y replica solo en células cancerígenas, pudiéndose administrar de forma ambulatoria. Ya ha curado a pacientes reales y ha sido aprobado por la FDA para tratar ciertos melanomas, eso sí, algunos posibles efectos secundarios tienen que ser, todavía, considerados. Los expertos proponen su futuro uso combinado con otros compuestos inhibidores denominados T-cells checkpoints.

Hasta aquí mi personal –e intransferible- visión de lo que fueron unos días de intensos debates y presentaciones científicas en la calurosa y húmeda ciudad de Madison, con su Capitol, copia –o inspiración- del de Washington. Ahora, un año más, a esperar a la próxima edición. Según nos informaron, Gante, en Bélgica, ha sido la elegida. Bonne chance!

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 23 DE JULIO DE 2016

Esta semana mi+dtv trata de cómo los genes condicionan nuestra conducta; lasenfermedades metabólicas hereditarias; la expansión demográfica de los pulpos.

Miércoles 00:05 h en Radio 5

Por si se le ocurre hacerlo así, a las bravas, sin método y fórmula, decirle que el famoso cubo de Rubik, el más sencillo, el de toda la vida, cuenta con el siguiente número de posiciones distintas:
433 252 0032 274 4891 856 000 opciones distintas. Hoy, en Entre Probetas hablaremos de las matemáticas que se esconden detrás de este juguete, de la locura de su inventor y, ya puestos, le daremos fórmulas para completarlo con éxito. Hablamos con la plataforma IberoRubik. También, en final de temporada, hablaremos de arroz dorado y de otras noticias de actualidad.

El LAB de JALL,X y V a las 10:05h en Radio 5

 …

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: , , , ,
Categorias: VIRUS EN GENERAL

Desde un Madison, con menos puentes, y con amor a los Herpesvirus


Tal y como sugiere el título –y si no ya estoy yo aquí para aclararlo-, estoy en el 41º Congreso Anual de Herpesvirus, en Wisconsin. El congreso acaba de comenzar; de hecho, mientras escribo estas líneas, solo he podido asistir a las charlas satélites-, pero quería, al menos, despedir por unas semanas mi amado blog con la introducción a estas jornadas científicas haciendo algunas consideraciones…

En primer lugar, tristemente, tengo que comenzar el post como lo hice en mi anterior entrada, lamentando el resultado de la sinrazón humana más absurda. Cada vez es más fácil hacerse con un arma y, por lo que veo, cada vez es menos difícil hacer uso de esa arma de forma salvaje y absurda. Mi nuevo sentimiento profundo de dolor y solidaridad a esas víctimas bávaras, a esos jóvenes y niños, de la barbarie…

Centrándome en Wisconsin, a falta de buscar los famosos puentes de Madison, conformarme con un calor sofocante, húmedo debido a esos dos grandes lagos, Mendota y Monona; este último baña el Centro de Convención donde tiene lugar el congreso. No puedo decir que me apasione mucho arquitectural o culturalmente esta ciudad, pero su agradable olor provinciano permite mi cometido: concentrarme en cuestiones más científicas –eso sí, luchando como gato panza arriba por adaptar mi oído a esta versión del inglés-americano tan peculiar…

Sobre el congreso, en próximas entradas, ya pasado el calor estival, esbozaré mi resumen personal sobre entrada viral, epidemiología, historia, vacunas, nuevos tratamientos, inmunoterapias o terapias génicas con base en la familia de los herpesvirus

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,
Categorias: VIRUS EN GENERAL

Los genes implicados en el éxito académico


En primer lugar, y como no puede ser de otro modo en un triste día como hoy, vaya mi sentimiento de condolencia más profundo a las víctimas y sus familiares de esta nueva prueba de la sinrazón humana que nos retrotrae, al menos, cinco siglos en el pasado.

Estando convencido de que el avance científico traerá, tarde o temprano, el avance social, fuera de fanatismos, que nuestra especie se merece, comento, a continuación, una noticia con la que, por cierto, no acabo de comulgar por el aire a determinismo genético excesivo que me parece intuir pero… hablamos de un trabajo científico publicado en la primera línea internacional…

No me cansaré de repetirlo… No solo somos lo que dictan nuestros genes, aunque muchas de nuestras características estén determinadas genéticamente. Desde luego, podemos padecer ciertas enfermedades, sí o sí, si determinadas mutaciones genéticas así lo determinan pero, en la gran mayoría de los casos, afortunadamente, a los posibles factores hereditarios hay que sumar el ambiente, factores externos, biológicos o no que, a través de la denominada epigenética, llaman a la puerta de lo más profundo de nuestras células… Y eso para lo que podemos palpar, la susceptibilidad a las enfermedades. Para otras características, la inteligencia o la capacidad de bailar sevillanas, ya puestos, la cosa se complica…

Sin ir más lejos, en el ejemplo que he puesto, bailar sevillanas, lo que pueden aportar nuestros genes son una mejor conexión neuro-muscular, mayor agilidad, oído, visión… El resto… bueno, el resto es cosa suya… Pero tampoco quiero hablarte de sevillanas –jotas, sardanas o chotis, ya puestos- y sí de… desarrollo académico.

Un artículo publicado en la revista Nature, con más de 100 autores de varios países –siendo el primero de ellos de Rotterdam, en Holanda- presenta por primera vez una asociación amplia entre 74 loci –que en definitiva son genes- y el progreso educacional –lo que viene siendo el éxito académico-. No obstante, no te confundas, los propios autores son conscientes, y así lo manifiestan, del poderoso papel que, en cualquier caso, representa el entorno social y ambiental…

Durante el trabajo, los investigadores han considerado que la genética conformaría más o menos el 20% de las diferencias observadas entre los casi 300.000 individuos analizados junto a las más de 100.000 muestras, en paralelo, procedentes de un biobanco de Reino Unido. Para ello, se ha llevado a cabo lo que se denomina un “Estudio de Asociación del Genoma Completo” o GWAS, por sus siglas en inglés, técnica que permite analizar un gran número de genes de forma conjunta.

En forma resumida, tal y como se ha comentado, se han relacionado un total de 74 genes al número de años de escolarización completados. Muchas de estas mutaciones, que pueden ser lo que se denomina polimorfismo de nucleótido único –modificaciones en las unidades que conforman nuestro ADN-, serían cambios en el genoma que regulan la expresión de otros genes importantes presentes en el cerebro fetal, afectando, de un modo u otro, a su desarrollo. Nuevamente, podemos decir que los genes regulan aspectos específicos de nuestro futuro desarrollo académico, pero que el ambiente, el contexto socio-cultural y económico, por ejemplo, tendrá también mucho que aportar.

Más o menos, la idea que os estoy comentando es la que también sugieren los autores del trabajo: incluso para un comportamiento mayormente determinado por el entorno, por el ambiente, por las oportunidades individuales, se han podido identificar y caracterizar claros componentes genéticos con un peso significativo en el proceso: Genética y Ambiente. ¿Tenías alguna duda? Eso sí, independientemente de lo que digan mis genes o mi expediente académico o socio-cultural, yo aprendo a tocar el didgeridoo que me traje de Australia pese a quien pese –en mi caso, a mis vecinos-

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 15 DE JULIO DE 2016

Esta semana mi+dtv trata sobre un nuevo estudio sobre el beneficio del ejercicio en la fibromialgia; las bases genéticas de la migraña y un modelo animal de estudio del autismo.

Miércoles 00:05 h en Radio 5

¿Qué tienen en común la restauración de un río, la lucha contra el ruido, la mejora de la accesibilidad de una ciudad, la creación de un huerto o la edición de una guía digital de aves? sobre Andalucía, mejor con Ciencia, hablaremos con uno de sus promotores, Jorge J. Frías Perles, divulgador científico y vicepresidente de la Asociación para el Pensamiento Crítico. También debatiremos de cómo las zapatillas de correr nos cambian nuestros pies, de nuevas moléculas en el espacio interestelar o, ya puestos, de los virus que cambian el clima.

El LAB de JALL,X y V a las 10:05h en Radio 5

 …

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: , ,

Los padres del Hobbit ya eran “Hobbitos”


Se especuló hasta decir basta: que si eran unos humanos modernos, pero muy deformados, enanos, que si era una evolución divergente de homínidos cercanos a nosotros o, mucho más rocambolesco, que si todavía afirmaban los viejos del lugar haberlos visto rondando por aquellas sierras indonesias… Hablamos del Hobbit, el Hombre de Flores o, técnicamente, del Homo floresiensis.

Seguir leyendo »

Etiquetas: , ,

La ciencia acusa a Greenpeace de crímenes contra la humanidad


Tanto va el cántaro a la fuente que, al final, se rompe. El refranero español es muy rico. A veces, además, es muy preciso. Llevo varias décadas preguntándome por qué, desde el mundo científico, se viene tolerando sistemáticamente tanta intromisión, en la sociedad, de la pseudociencia, de las pseudoterapias, de buhoneros vendedores de elixires… pero también de alarmistas, de la ciencia exagerada, de fraudes científicos, de falsos agoreros, de conspiraciones antivacunas o, como en la siguiente noticia, de biotecnolofóbicos. En este caso, al menos, más de un centenar de Premios Nobel parecen decir… ¡Basta!

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , ,

El virus que cambió el clima


Son pequeñitos. Harían falta muchos miles de ellos, puestos uno al lado del otro, para que ocuparan apenas un milímetro. Pero, no lo podemos negar, los virus son una de nuestras peores pesadillas evolutivas. Nos han acompañado desde antes de habernos erguido –y erigidos- como especie, dominante o no. Evolucionan con nosotros, se adaptan a nuestras defensas y, aunque menos conocidos, también nos han hecho evolucionar. Por si no lo sabías, se piensa que la aparición de algo tan diferencial de los mamíferos como la placenta, fue posible gracias a unos retrovirus que se quedaron a vivir en nuestro genoma… Pero hoy quería hablar de la influencia de los virus no como organismos individuales, sino, en su conjunto, como moduladores de algo tan comentado en los últimos tiempos como el clima…

Seguir leyendo »

Etiquetas: , , , ,