‘POPURRÍ’

Breakthrough the year 2017: Los hitos científicos del 2017

¿No tiene la impresión de que a medida que envejecemos, los años pasan más rápido? Juraría que hace un par de días estaba hablándoles de los hitos científicos del 2016 y aquí estamos, hablando de los mayores logros en investigación del ya marchitado 2017, una cita a la que, no obstante, no quiero renunciar. ¡Sea pues!

Como todos los años, a finales de diciembre la revista norteamericana Science lanza sus famosos Breakthrogh the year, es decir, sus hitos científicos del año. Antes de que un equipo de expertos decidan qué proyectos e investigación han sido los más relevantes, los internautas hemos tenido nuestra oportunidad, entrando en la web de la revista y votando nuestras preferencias. Iré mencionando los hitos premiados por orden de prelación según el comité de expertos, pero indicando también la posición obtenida por el populacho. And the winner are…

La observación de la colisión de dos estrellas de neutrones a 130 millones de años luz de distancia, algo observado por telescopios que detectaban rayos gamma, que generó la formación de distintos elementos pesados y sirvió para confirmar la teoría de la relatividad de Einstein como nunca antes se había hecho. Se trata de uno de los eventos más violentos del universo, algo que, ya puestos, produjo las famosas Ondas Gravitacionales, cuya detección, entre otras cosas, ha supuesto un Premio Nobel 2017. Esta noticia ha sido el Top Ten para los sabios de Science, pero se ha alejado de los puestos de cabeza para los no menos sabios votantes… Ahora, el resto de noticias las ofrece la revista americana como subcampeonas pero yo se las ofreceré por el orden decreciente del porcentaje de votos obtenido por los visitantes internautas.

Con un 47% del total de los votos finales, la noticia más destacada por los más de 12.000 participantes en la selección fue la que se refiriere al triunfo de la terapia génica. Es una noticia, como otras muchas cada vez que los ciudadanos opinan sobre ciencia, de índole biomédico. Los científicos publicaron en 2017 cómo esta técnica molecular había salvado la vida de varios niños nacidos con atrofia neuromuscular, musculo-espinal fatal-1, simplemente –bueno, no tan simplemente- añadiendo un gen sano en las neuronas de la médula espinal, sustituyendo a otro gen defectuoso. Sin tratamiento, los bebés habrían muerto antes de los dos añitos. El hito fue doble, puesto que la terapia génica se realizó inyectando un virus inocuo, el AAV9, con la copia del gen sano, capaz de atravesar la barrera hematoencefálica, la que nos protege precisamente de infecciones víricas o bacterianas. Tras este logro, está la compañía AveXis y la curación de hasta 12 bebés. Ahora, esta técnica del AAV9 se quiere utilizar con otras patologías genéticas.

Con un 24% de los votos, pasamos a un tema más físico: la detección de los neutrinos. Con un pequeño detector, según Science del tamaño de un pequeño microondas de solo 14.6 Kg y fabricado con un cristal de yoduro de cesio dopado –contaminado para los no entendidos- con sodio, los físicos han podido detectar neutrinos incidiendo en los núcleos de los átomos de una forma nunca vista antes, confirmando una predicción que se había hecho 40 años atrás, abriendo el camino a una física más de campo, con detectores portátiles de estas escurridizas partículas.

En tercera posición según los internautas, con un 15% de los votos, tenemos otro logro molecular aplicable a la biomedicina: la edición de los genes, la famosa CRISPR que ya fue top ten en el 2016. Esta maravillosa técnica se ha convertido en la esperanza de la investigación ya presente, pero también de la clínica futura. Además de corregir nucleótidos, las letras del ADN, esta técnica, ahora, es capaz de modificar el ARN, por lo que no necesita llevar a cabo cambios permanentes en la célula. Incluso podemos, y así se ha hecho, modificar un nucleótido –una letra de nuestro código genético- mutado cambiándolo por el correcto directamente sobre un embrión, con lo que ello significa para el tratamiento de enfermedades de transmisión genética.

En cuarto lugar y con un 14% de los votos, los internautas siguen en biomedicina. En esta ocasión con nuevos fármacos contra el cáncer. Concretamente, un nuevo medicamento que ataca al tumor no por el lugar donde se ha originado, sino por su característica biológica. La FDA, poderosa agencia del medicamento, dio el visto bueno al primer tratamiento con Pembrolizumab, elaborado por Merck para combatir melanomas y otros muchos tumores agresivos, sólidos, en adultos y niños, solo con una condición: las células cancerosas deben tener cierto defecto genético en los procesos de reparación del ADN, algo que es bastante frecuente. Toda una nueva esperanza. Final y sucintamente, otras noticias…

El descubrimiento de una nueva especie de orangután también ha sido destacado por Science. Este mono, descubierto en la isla indonesia de Sumatra, es el primero que se caracteriza desde el bonobo, en 1926. Al parecer solo quedan unos 800 individuos. Esperemos poder disfrutar de su compañía antes de que sea tarde. Los internautas también destacaron, dentro de la biología, aunque extrapolable a otras disciplinas, la publicación masiva, durante 2017 de muchos artículos científicos en línea, de forma digital, sin papel, sin las clásicas y a veces problemáticas revisiones por expertos –aunque con controles de calidad por otros colegas científicos-. Más noticias…

Otras noticias destacadas hacen referencia a la técnica de la Crioelectro microscopía, lo que está permitiendo a los científicos determinar las complejas estructuras e interacciones de diferentes moléculas; dos nuevos programas de inteligencia artificial capaces de ganar a jugadores profesionales al póker, algo que podría revolucionar el área de los negociados o seguridad; el final epopéyico de la nave Cassini, estrellándose por la ciencia contra Saturno después de 13 años de misión mientras seguía enviando información sobre la atmósfera y los anillos del gigantesco planeta o la perforación del hielo antártico hasta los 2.7 millones de años, superando en más de un millón de años el record anterior. Con ello se pretende estudiar, en las microburbujas de aire que el hielo preserva, gases de efecto invernadero o de cualquier otro tipo existente en una Tierra ya lejana.

Finalmente o, como decimos los científicos, “last but not least”, una noticia que hace las delicias de los paleoantropólogos: 2017 vio el descubrimiento de un fósil de Homo sapiens, es decir, nuestra especie, en Marruecos, con más de 300.000 años de edad, 100.000 más que cualquier otro fósil de nuestra especie, algo que sitúa nuestro origen en un sitio y una época muy distinta a la que se pensaba. Hasta aquí, el ranking de los hitos de Science, pero esta revista, ha publicado algo más, una especie de “antirranking” con el sugerente nombre de “Breakdowns”, algo así como “incumplimientos” o “anti-hitos”. Tres son los destacados…

Según Science, el eterno desencuentro entre los científicos y Trump, todo un presidente de los EE.UU. que, desde luego, no pasará a la historia por su moderación y sentido común –al menos en temas como el cambio climático o vacunas-, merece ser destacado. Otro anti-hito del 2017 sería el fracaso de salvar a “Vaquilla” una pequeña marsopa que vivía en el Golfo de California, la muerte de 17 ballenas y los riesgos para los narvales. Por último, anti-destacar el acoso sexual también ciencia. Y todo esto ocurría también en 2017. Lamentable…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 22 DE DICIEMBRE DE 2017

Jueves 21:30 h en Radio 5

¿Son transgénicos los organismos producidos por CRISPR?
Con el título de Biotecnologías modernas en plantas: innovación en mejora genética, tuvo lugar recientemente una jornada científica donde se trató, como su nombre indica, las últimas técnicas para la modificación y obtención de nuevas variedades animales y, sobre todo, vegetales. ¿Son los transgénicos seguros y necesarios en la sociedad actual? ¿Produce la conocida técnica CRISPR transgénicos u otra cosa? Estas y otras cuestiones fueron tratadas en un formato internacional. Entre probetas estuvo allí.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

FACEBOOK (Departamento de Cultura Científica -Centro de Biología Molecular)

TWITTER (JALGUERRERO)

TWITTER (DCCientificaCBM)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

Etiquetas: ,

La siempre molesta migraña…

Todo parece ir bien, hasta que un pequeño destello la delata. A continuación, estás buscando un sitio oscuro y silencioso donde tumbarte. El cerebro te la vuelve a jugar. Hablamos, y si la padeces ya lo habrás adivinado, de La Migraña.

Como decía el prestigioso neurólogo Oliver Sacks en su libro Migraña: “Se trataba de algo que, en cuestión de minutos, puede pasar de ser un ligero trastorno de percepción, del habla, la emoción o el pensamiento, a convertirse en cualquier síntoma vegetativo concebible. Cualquier paciente con migraña clásica resultaba ser una compleja enciclopedia de neurología”. No hay mejor definición.

(más…)

Etiquetas: ,
Categorias: POPURRÍ

Los Nobel más científicos 2017

Tenía un pálpito. Tenía un presentimiento. Creía que, por fin, esta vez sí que sí… pero nada. Tampoco ha podido ser y nos estamos quedando sin opciones. Ni el Nobel de Medicina ni el de Química, que era la segunda opción, han reconocido la más que famosa, incluso socialmente, técnica del CRISPR y, por extensión, a nuestro científico de la Universidad de Alicante, Francis Mojica. Lástima. Seguiremos soñando, como cada 23 de diciembre con la lotería…

Sea como fuere, un año más se han fallado -que no quiere decir que se hayan equivocado- los Premios Nobel 2017. Excluido el de matemáticas, inexistente porque va por otros derroteros, aunque muchos galardonados fueron matemáticos, como nuestro querido José Echegaray, o el Nobel de la Paz, que también ha caído a algún que otro científico en activo, como Linus Pauling, los tres Premios Nobel que reconocen avances trascendentales en la ciencia mundial y que paso a describir son los de Fisiología y Medicina, Química y Física. Empecemos…

Los científicos Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young han sido premiados con el Nobel de Fisiología y Medicina por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano, el ritmo que adapta nuestra fisiología, nuestro metabolismo con la rotación planetaria. Algo que todos manejábamos alegremente, el concepto de reloj biológico o reloj interno ha pasado por el filtro de la ciencia, de la mano de estos tres científicos y sus grupos de trabajo, para exponer sus secretos más profundos. El reloj biológico sincroniza la vida con las revoluciones terrestres en plantas, animales y, por extensión, humanos -y humanas-.

(más…)

Etiquetas: , , ,

El mecanismo responsable de la generación de las células dendríticas presentes en el timo humano

Las células dendríticas (CD) son células del sistema inmunitario especializadas en la defensa frente a patógenos que se originan en la médula ósea (MO), al igual que la mayoría de las células sanguíneas, y migran a los órganos periféricos para ejercer su función. Se han identificado CD residentes en el timo, un órgano hematopoyético distinto de la MO, cuya función principal es la producción de linfocitos T, que son las células del sistema inmunitario esenciales para la defensa frente a microorganismos.

En el timo, las CD realizan una función crucial en el proceso de aprendizaje de los linfocitos T, permitiendo establecer la tolerancia central frente a los antígenos propios, y evitando el desarrollo de enfermedades autoinmunes. A pesar de su relevante función, el origen de las CD intratímicas es todavía desconocido, y su posible generación en el timo ha sido un tema de intenso debate.

En un estudio dirigido por María Luisa Toribio, Profesora de Investigación del Consejo Superior de Investigaciones Cientícicas (CSIC), y realizado en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” (CSIC-UAM), se demuestra que las CD pueden generarse en el timo humano a partir de las mismas células que se encargan de la producción de los linfocitos T.

Notch Jagged1 en la región medular del timo humano

Distribución del ligando de Notch, Jagged1 (rojo) y de células epiteliales tímicas (citoqueratina, verde) en una muestra de timo humano, analizado por icroscopía confocal. Se muestra la delimitación anatómica, mediante una línea punteada, entre la región medular (M) y cortical (C) del timo. (B) Localización anatómica, preferencialmente medular (M), de células dendríticas CD123+ (plasmacitoides, pDCs, en rojo). En ambas imágenes se ha incluido una tinción con Topro (azul), que permite identificar los núcleos celulares.

(más…)

Etiquetas: , , ,
Categorias: POPURRÍ

Un tren, la replicación del ADN y el envejecimiento (y sí es un cuento…)

Cuando trato de explicar temas puntuales y complejos científicos siempre me encuentro con el mismo problema. ¿Qué nivel debo dar? Lo que está claro es que no es un tema baladí, puesto que los temas, como la audiencia, son muy variados. Algún compañero me aconsejó con su mejor intención, “no te compliques la vida, JAL, y explica en un nivel intermedio”. Error, respondo yo. Con ese nivel, los que se queden por debajo no entenderán, y los perderé. Los que estén por encima, se aburrirán, y los perderé. Por ello, acertadamente o no, prefiero la divulgación en diente de sierra, es decir, un tema quedará algo espeso –pido disculpas por ello-, y otro, bastante más light. Sea como fuere, recurrir a comparaciones, a algún símil o casi parábolas mesiánicas para explicar ciertos conceptos complejos, está dejando de ser la excepción…

Creo que fue la hijita pequeña del Premio Nobel de Medicina de 1978, Werner Arber, quien, para explicar lo que hacía su papi, esto es, descubrir unas enzimas que cortan específicamente el ADN -las enzimas de restricción- recurría a un cuento donde un sastre, su papá, cortaba la tela, el ADN, con unas tijeras muy bonitas, las enzimas… Pues bien, otro genio, Alexei Olovnikov, recurrió a una estación de tren, para hablarnos de replicación del ADN y envejecimiento. Esta es su historia según la narra Cayetano von Kobbe, investigador del CSIC.

(más…)

Etiquetas: , , ,

Acoso al mal de Chagas: un problema olvidado en Occidente

Estamos acostumbrándonos a ver, leer y escuchar noticias sobre enfermedades que, como diría aquel, ocurren en lejanas montañas o tras grandes desiertos, como la malaria, el dengue o la enfermedad del sueño. Hoy voy a hablarles de otra de estas enfermedades, quizás, algo menos conocidas, pero igual de dramática…

La enfermedad de Chagas es endémica en Latino América, donde afecta a 7 millones de personas aproximadamente, pero se ha extendido a otros continentes y países a causa de la migración, siendo España el 2º país no endémico, por detrás de Estados Unidos en cuanto a casos detectados, todos ellos, casos importados. La enfermedad la causa un protozoo, Trypanosoma cruzi, transmitido por ciertos insectos hematófagos –que se alimentan de sangre- como el chinche conocido en América Latina como vinchuca.

(más…)

Etiquetas: , , ,

Envejecimiento saludable: Estudio Toledo y aporte hormonal…

…A la memoria de mi querido amigo Frank.

No nos engañemos; envejecer, es un fastidio aunque, como decía Woody Allen, la alternativa es todavía peor… Si la naturaleza no lo impide, todos tenemos que envejecer. Es un hecho, al menos, hoy día. No obstante, también es un hecho que el concepto de envejecer, al menos en los países desarrollados, ha cambiado a lo largo de las últimas décadas… ¿Quién no ha dicho en alguna ocasión refiriéndose a un familiar, vecino o amigo, con ya 60 primaveras aquello de… “fulano… es todavía joven”… Pues eso!

(más…)

Etiquetas: , , ,
Categorias: POPURRÍ

Resistencia a los antibióticos en bacterias letales. ¿Cómo se vuelven malas malísimas?

Lo he dicho en muchas ocasiones –y lo seguiré diciendo-: uno de los mayores retos sanitarios del siglo XXI es, y será, la resistencia de la bacterias a los antibióticos. Varias son las causas: una, depende de nosotros y de nuestra sensatez a la hora de consumir este tipo de medicamentos –sé prudente y no abuses-; la otra, de los mecanismos de transferencia, entre bacterias, de la resistencia a los antibióticos. Puesto que lo primero es una cuestión social, vamos con lo segundo. Controlando cómo una bacteria adquiere resistencia a múltiples droga –medicamentos-, estaremos 100 pasos más cerca de poder controlar la virulencia o letalidad de dicha bacteria… La noticia que te cuento a continuación, ya son 50 pasos, por lo menos…

Investigadores del IRB (Instituto de Investigación Biomédica) de Barcelona localizan una pieza decisiva de la maquinaria que permite a Staphylococcus aureus transferirse genes de resistencia a antibióticos. El trabajo se ha publicado en PNAS. Esta bacteria es un mal bicho que representa una amenaza letal en hospitales de todo el mundo por su ya legendaria hiperresistencia a la mayoría de antibióticos.

Estructura tridimensional de la proteína relaxasa unida a un fragmento de ADN. La histidina, esencial para cortar y transferir el ADN, se muestra en azul (abajo a la derecha)

(más…)

Etiquetas: , , ,

El éxito es sobrevivir a toda costa: Mitocondrias

Hace poco que se ha celebrado el 50 aniversario del artículo sobre el origen de las células eucariotas, de Lynn Margulis donde se comenta, entre otras muchas cosas, que las famosas mitocondrias de nuestras células pudieron ser, miles de millones de años ha, bacterias independientes. Sea como fuere, estos orgánulos, las mitocondrias se han vuelto indispensables para la supervivencia de cualquier hijo de vecino…

Lynn Margulis

(más…)

Etiquetas: , , , ,

Sí… soy calvo… si la ciencia no lo remedia…

Hola, me llamo José Antonio López Guerrero. Soy calvo… ¿y qué? Pues eso… que tengo la frente muy ancha. Mucho se sigue hablando sobre la estética capilar. De hecho, y ahora no bromeo, hay estudios que dicen que los calvos tenemos, en igualdad de currículum, menos opciones ante una oferta laboral… No tengo claro que esos datos sean concluyentes. Lo que sí está claro, nunca mejor dicho, es que la ciencia sigue buscando fórmulas mágicas contra la caída del cabello… Aquí va un nuevo estudio…

(más…)

Etiquetas: , ,