‘POPURRÍ’

¿Es bueno enjuagarnos tanto la boca?

¿Es bueno enjuagarnos tanto la boca? Según Miguel Ángel Llamas, microbiólogo y profesor de la Universidad Alfonso X El Sabio, el uso continuo y sin control de colutorios orales, eso que a veces utilizamos para que nos huela bien el aliento, no debe realizarse de forma intensiva.

Nos explica, que los colutorios orales, ya sean alcohólicos o no, tienen una altísima eficacia, eliminando entre el 95 y el 98% de las bacterias de la boca. El problema es que este proceso no entiende de buenos y malos, por lo que también eliminamos nuestra flora (técnicamente microbiota) normal que hace una gran labor.

Nuestra microbiota se encarga de comerse los restos de alimentos que el cepillado no elimina, y no hace ningún daño, pero si la eliminamos, podrían crecer otras bacterias menos amigables o incluso Levaduras y hongos, que al ser seres superiores, porque son eucariotas y no procariotas, poseen paredes celulares más resistentes y el colutorio no les afecta. Estas levaduras y hongos no suelen dar problemas porque crecen muy despacio, una bacteria puede llegar a dividirse en solo 20 minutos, mientras que una levadura necesita 24h, pero sin competencia que les robe el alimento al final crecen, y provocan una infección.

Además, debemos recordar que las infecciones micóticas pueden ser complicadas, ya que no existen tantos antibióticos capaces de atacar a un eucariota como a un procariota. Recordemos que la palabra antibiótico significa antivida. Ya vayan dirigidos a bacterias u hongos causan un efecto tóxico no solo sobre los microorganismos sino también sobre nuestro cuerpo, alterando nuestra microbiota intestinal o forzando a hígado y riñones a trabajar de más en su eliminación.

Esta es una de las prácticas que el profesor Llamas realiza con sus alumnos. Según el experto, ellos mismos se toman muestras orales antes y después de un enjuague bucal y descubren por si mismos el efecto de un solo uso de estos enjuagues bucales sembrando sus propias muestras en placas de agar sangre. El Agar sangre es un medio de cultivo enriquecido que posee sangre, que al ser muy rica en nutrientes permite el crecimiento de una gran variedad de microorganismos; pero además se trata de un medio diferencial ya que nos permite estudiar la capacidad de hemolisis de los microorganismos en estudio, es decir, si el microorganismo es capaz de “comer” sangre. Cuando esto ocurre, el medio de cultivo cambia de color, poniéndose de un color pardo o verdoso si se realiza una hemólisis parcial, llamada de tipo alpha; o totalmente transparente si se trata de una hemólisis Beta o total.

Miguel Ángel Llamas nos recuerda que es en la boca donde comienza el proceso digestivo y si al eliminar nuestra flora normal, rompemos el equilibrio existente, podría repercutir mucho más allá de lo que imaginamos.

Así, al igual que ocurre con el uso de antibióticos, los colutorios orales deberían utilizarse cuando nuestro odontólogo o farmacéutico nos lo recomienden, o en casos puntuales, pero no de forma intensiva y continuada sin motivo médico, ya que podrían ser el origen de un futuro problema. Una boca limpia no pasa por una boca aséptica necesariamente.

JAL (NeuroVirología UAM)

Director de Cultura Científica del CBMSO

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 27 de FEBRERO de 2021

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

El cosmos sigue en movimiento – 23/02/21

Aunque la pandemia ha relegado al resto de la ciencia a un segundo término, lo cierto es que hay más vida fuera del coronavirus. Lo que no está todavía demostrado es si también la hay fuera de la Tierra. De otros planetas, de otros astros, de otras galaxias y, ya puestos, de otros universos hablamos esta noche con Pere Planesas, astrónomo especializado en radioastronomía. Wikipeke, en su serie planetaria, nos hablará de Júpiter. Con otras noticias y la canción del invitado terminamos el programa.

El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Los murciélagos son vitales

Los murciélagos son los grandes desconocidos entre los mamíferos ibéricos por el gran público. De hecho, lo normal es que se hable de “EL murciélago” como si fuera un único organismo que además tiene reputación –en el mejor de los casos- de ser un bicho feo y desagradable. Alguien observador puede recordar haber visto unos instantes una sombra esquiva bajo una farola y algún otro más gamberro jurará que fuman; que él le metió una vez un cigarrillo en la boca a uno y que daba caladas… y luego murió.  Esto es lo que sabemos a nivel popular de ellos.


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Meliterapia: las medicinas del futuro

¿Alguna vez te has preguntado cómo funcionan los medicamentos que tomamos? ¿Qué viaje realiza el compuesto activo de un fármaco desde que entra en el cuerpo?

Imagina un paciente de cáncer que se dispone a empezar quimioterapia, tomando una pastilla. El medicamento entra por la boca, se disuelve en el estómago y sus moléculas se absorben en el intestino. Ya en el torrente sanguíneo, las moléculas se distribuyen por el cuerpo y algunas –las menos–, acaban llegando al tumor. El compuesto activo penetra las células enfermas y dentro produce una reacción química. Esta puede variar en función de la terapia. Lo habitual es que el fármaco desactive alguna proteína que está favoreciendo el crecimiento descontrolado del tumor. O también podría alterar directamente las moléculas de ADN, que son las instrucciones con las que se copia cada célula.

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Los hitos científicos del 2020 según Science

 

Algo está claro, para bien o para mal –de momento lo segundo-, el 2020 nos deja con la certeza de haber sido una singularidad en la historia de la humanidad. No necesariamente por la amenaza mundial que ha supuesto, y sigue haciéndolo, el ya familiar SARS-CoV-2 –pandemias más mortíferas han azotado a nuestra especie a lo largo de la historia-, sino por la implicación social, cultural, mediática, política y, sobre todo, de coordinación científica mundial que ha supuesto.

Como cada fin de año, con pandemia o sin ella, la prestigiosa revista Science publica lo que, según algunos expertos y los internautas, consideran que han sido los 10 principales hitos científicos del año. Como no podía ser de otro modo, el haber acortado a menos de un año lo que normalmente lleva, de media, una década, constituye, por unanimidad, el hito del 2020: la elaboración de una vacuna que ya ha comenzado a ser inyectada en la población mundial –bueno, teniendo en cuenta, por lo que se ve, que sigue habiendo categorías de humanos según el país en el que se ha nacido-.

El 31 de diciembre del ya lejano 2019 los funcionarios de salud en Wuhan, China, informaron de un aumento misterioso de casos de neumonía entre un grupo de personas. Una semana más tarde, ya se había identificado al responsable: un nuevo coronavirus parecido al desaparecido SARS del 2003 pero con características lo suficientemente distintas como para convertirlo en una amenaza mundial. El bautizado como SARS-CoV-2 –actualmente conocido por su capacidad clínica como virus de la COVID-19- infectaba las vías respiratorias superiores e inferiores, podía producir una característica neumonía bilateral y, lo que resultó catastrófico, podía transmitirse por infectados antes de que estos presentaran síntomas. Una mezcla explosiva… En ese mismo momento, mediados de enero, comenzó la búsqueda de una vacuna efectiva. El resto… es historia.


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El corazón, ese gran desconocido

El corazón es el primer órgano que entra en funcionamiento durante el desarrollo fetal y, desde ese momento la vida del organismo depende de su adecuado y continuo bombeo. El corazón es una mera bomba biológica, pero reacciona a los diferentes estados del organismo (estrés, alegría o miedo, por ejemplo) y por tanto condiciona decisivamente la fascinante máquina que es el cuerpo humano.

La mayoría de los órganos se garantizan su funcionalidad mediante el concurso de pequeñas poblaciones de células madre que son las responsables de ir sustituyendo aquellas que son dañadas o envejecidas -mecanismo conocido como recambio celular-. Sin embargo, el corazón adulto de los mamíferos es uno de los pocos órganos que no cuenta con un mecanismo globalmente aceptado para sustentar su mantenimiento funcional. En el corazón ha existido, y en cierta manera persiste, una importante controversia, salpicada por situaciones graves de falta de ética científica. Esto ha condicionado y emponzoñado el normal desarrollo científico del campo. La principal controversia se centra en la generación de cardiomiocitos, que son sus células esenciales, por su carácter contráctil.

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Ciencia en el Parlamento: ahora o nunca

Debo decirlo con humildad, con tristeza, pero también con decisión: me parece bochornoso el espectáculo al que nuestros representantes políticos nos somete a los ciudadanos, sus votantes, máxime en un momento tan dramático como el que estamos viviendo… Lo diré mil veces, solo la ciencia -y el refuerzo de la sanidad- serán determinantes en el avance de la civilización en época pandémica… Sin ciencia no hay futuro y esto, y no las campañas electoralistas, tiene que llegar claro al Parlamento. Por ello, les vuelvo a presentar la iniciativa que se constituyó hace ya un tiempo, pero hoy parece más necesaria que nunca…

Que vivimos tiempos complejos lo sabíamos desde hace mucho tiempo los que somos amantes de la ciencia y el progreso, como los oyentes de El LAB de JAL, sin ir más lejos, o los ciudadanos y científicos que hace ahora un par de años decidieron llevar a cabo un proyecto, la iniciativa ciudadana llamada Ciencia en el Parlamento. El objetivo por aquel entonces ya parecía interesante: promover la creación de una oficina de asesoramiento en temas de ciencia y tecnología para sus señorías en el Congreso de los Diputados. En realidad, la idea no es original, muchas otras naciones disponen de órganos similares que proporcionan información objetiva que siente una base para la discusión democrática, y apoye la elaboración de nuevas leyes; leyes que sirven para hacer frente a los retos a los que nos enfrentamos y volveremos a tener que enfrentarnos tarde o temprano.

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Ciencia para niños hospitalizados

En medio de tanta vorágine pandémica y desoladora… Quiero respirar un poco de aire fresco –bueno, no tan fresco puesto que esta noticia tiene ya unos meses- y lanzar un soplo de esperanza…

Embarcados en la edad digital, la ciencia se ha convertido en un commodity que nos ayuda, divierte y entretiene. Para las nuevas generaciones, el ocio es fundamentalmente digital y niños de apenas unos meses se manejan con los dispositivos móviles mejor que muchos padres.

En este contexto, la iniciativa Science4all, impulsada por United Way, tiene como objetivo acercar, de una manera divertida, la ciencia a los niños con alguna enfermedad que les obliga a permanecer ingresados en un centro hospitalario. Un proyecto en el que, junto a los niños, participan voluntarios de Fundación Telefónica, familiares y cuidadores.

Cienciaterapia con Science4all

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Perfiles laborales posCOVID y metano en el cambio climático

Deseando a todos los lectores un tranquilo y merecido descanso agostero –y expectante con el cariz que están tomando los cada vez más extendidos brotes víricos en nuestro país- me despido hasta la próxima temporada con dos noticias resumidas de ABC y EFE FUTURO que comentamos en mi programa de Radio 5, Entre Probetas…

  1. Estos son los perfiles más demandados tras la crisis del coronavirus:

La crisis del coronavirus está transformando el mercado laboral y, en consecuencia, la demanda de nuevos perfiles profesionales, orientados hacia las nuevas tecnologías y el trabajo a distancia, al haber demostrado ser una alternativa excelente en esta situación de confinamiento.

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Corazones humanos en 3D ya en biomedicina

Cuánto disfruto viendo películas de ciencia-ficción donde, en un futuro por determinar, una persona a punto de morir por enfermedades incurables –o incluso alguna que otra muerta-, entran en una máquina –parecidas a la de los rayos UVA- y, ¡zas!, salen como nuevos. Algunos, incluso, han hecho hasta un curso de ganchillo virtual mientras se “reconstruían”. Lógicamente, la ciencia actual no ha llegado tan lejos –al menos en lo del curso de ganchillo-, pero noticias como las que les traigo, hombre, su granito de arena sí que aportan…

Hoy en día es posible crear seres humanos virtuales para la investigación médica. Esto tiene enormes ventajas. En primer lugar, los procesos de investigación se aceleran. Llevar al mercado productos farmacéuticos y dispositivos nuevos, como válvulas artificiales para el corazón, pasa de ser un proyecto de años a un proyecto de meses. Además, se puede evitar la investigación con animales o con pacientes humanos vivos, lo que siempre tiene más riesgos y limitaciones.

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Cachinu e cielu para mi amiga Elisa

Querida amiga, compañera; querida profesora del renacimiento Elisa; no sé si tu fallecimiento engrosará las cifras del MoMo para que algunos buitres políticos sigan ultrajando tu gloriosa memoria con sus espurios fines electoralistas. Es cierto que por el colapso hospitalario no pudiste acceder a ese asidero de esperanza que hubiera sido una inmunoterapia mercenaria contra el “bichinu” malo que tanto rechazabas en tus arengas vecinales de las 8 de la tarde. Bichinu mucho más despiadado que el coronavirus, el cáncer, que finalmente se llevó a la eternidad a una musa de las ciencias –bioquímica, informática-, de las artes y de las costumbres y defensa de la lengua extremeña, el castúo, con una pequeña pléyade de títulos: Extremadura en el corazón; Mi Extremadura. La Cultura Rural; Ceborrincho, relatos extremeños; Mamaeña, relatos extremeños o Vive la Fiesta del árbol, este último, en 2017, con el maldito bichinu ganando terreno en tu salud, nunca en tu ánimo…

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