‘POPURRÍ’

Los Premios Nobel de la Ciencia

Vaya, un año más sin suerte. Se acaban de fallar los Premios Nobel 2019 y vuelven a ignorarme. Será porque no existe un Nobel en Biología o, lo más probable, porque todavía no he alcanzado la suprema excelencia de los premiados… Eso sí, y bromas aparte, tampoco se ha concedido el famoso y esperado Nobel por la técnica de edición de genes CRISPR, premio, de concederse, donde nuestro profesor alicantino Francis Mojica tiene sobrado mérito para ser propuesto… A ver si a la siguiente…

Mientras tanto, es de justicia mencionar a los ganadores 2019 en las categorías de Fisiología y Medicina, el premio más madrugador, Física y, finalmente, Química. Empezamos por orden… And the winner is

El Nobel de Fisiología y Medicina 2019 lo han compartido –como ya va siendo habitual- tres investigadores, William Kaelin Jr, Sir Peter Ratcliffe y Gregg Semenza por el descubrimiento sobre cómo las células se adaptan a la reserva de oxígeno; por los hallazgos sobre los mecanismos por los que las células perciben y se adaptan a la disponibilidad de nuestra preciada y necesaria molécula de vida.

Los galardonados identificaron la maquinaria molecular que regula la actividad de los genes en respuesta a los diferentes niveles de oxígeno. Su descubrimiento revela el mecanismo de uno de los procesos de adaptación más esenciales de la vida, estableciendo la base para la comprensión de cómo los niveles de oxígeno afectan al metabolismo celular y la función fisiológica. Sus trabajos también han allanado el camino para nuevas y prometedoras estrategias contra la anemia, el cáncer y muchas otras enfermedades. Dejamos las células y nos vamos al espacio…

El Nobel de Física 2019 ha recaído en los astrofísicos suizos Michel Mayor –quien en una reciente visita a Madrid afirmó que no había sitio para Dios en el Universo- y Didier Queloz. Ambos comparten el premio con el canadiense James Peebles por el descubrimiento y caracterización de los primeros exoplanetas. Según la Academia Sueca, estos tres científicos han contribuido a nuestra comprensión de la evolución del Universo y del lugar que la Tierra –ese pequeño puntito azul pálido- tiene en el Cosmos.

Los astrofísicos suizos demostraron que el Sol, nuestro Astro Rey, no es la única estrella con un sistema planetario –habría que ser muy fundamentalista para creer lo contrario-. Por su parte, Peebles es uno de los principales investigadores mundiales sobre las teorías de la radiación de fondo del Universo que han cambiado nuestra visión del mismo.

Finalmente, el Premio Nobel de Química, el último en ser concedido, reconoce los trabajos del estadounidense John Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino como responsables del desarrollo de la batería de litio algo que, no creo que tenga que insistir mucho, ha cambiado el comportamiento de la humanidad desde su desarrollo tras la crisis del petróleo en la década de los 70. Tal y como se anuncia desde la comisión del Nobel, “Esta ligera, recargable y potente batería se utiliza en la actualidad en todas partes, desde los teléfonos móviles a los ordenadores portátiles y los vehículos eléctricos. También puede almacenar cantidades significativas de energía solar y eólica, haciendo posible una sociedad libre de combustibles fósiles”. ¿Quién soy yo para añadir nada más? ¡Pues eso, enhorabuena a los premiados!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 10 DE OCTUBRE DE 2019

ENTRE PROBETAS

Jueves 21:30 h en Radio 5

Transgénicos, bacterias y cáncer 10 octubre 2019

Lejos quedan ya las vacaciones de verano. A partir de septiembre, junto con la oferta de coleccionables de todas las televisiones, comienzan programas más interesantes sobre divulgación científica. Además de la Noche de los Investigadores y la cada vez más cercana Semana de la Ciencia, Entre Probetas se hace eco de varias conferencias organizadas desde el CSIC – ¿Qué sabemos de los transgénicos? – o la plataforma Ciencia con Chocolate sobre la relación de nuestra microbiota y el cáncer. En nuestra sección de pseudociencia, esta noche presentamos la Criptozoología. Con otras historias y la banda sonora de La Red Social, terminamos el programa.

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El LAB de JAL

Domingos 15:50 h en Radio 5

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Listeriosis: brote y cómo prevenirla…

Tras el último brote de listeriosis sucedido en España, la bacteria intracelular Listeria monocytogenes, se ha consolidado en nuestro país como uno de los patógenos causantes de infecciones alimentarias más virulentas. En general, las personas con un sistema inmunológico deficiente tienen un riesgo muy alto a la listeriosis, como embarazadas, sus fetos, los recién nacidos y los ancianos, debido a una disminución natural de las defensas o por patologías crónicas como cáncer, enfermedades autoinmunes, afecciones hepáticas o renales, tratamiento con inmunosupresores o SIDA.

Como la bacteria se encuentra en la naturaleza en todos lados, suelo y agua, contamina con facilidad muchos alimentos y además sobrevive bien a la acidez, sal, bajas temperaturas -hasta 0ºC- o altas temperaturas -hasta 70ºC-.  Forma comunidades de bacterias o biopelículas adheridas a superficies como plásticos, metales o vidrios, siendo un grave problema alimentario habitual.

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Avances y Retos en Trasplante de Órganos

En 2019, la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) cumple 30 años, responsable de la notable mejora que esta actividad ha experimentado en España. El trasplante de órganos en el año 2018 tubo en España un total de 2.241 donantes (48 donantes por millón de habitantes). Como líder mundial, esta alta tasa de donación permitió que en nuestro país se realizaran un total de 5.321 trasplantes ese mismo año.

A pesar del aumento en el número de trasplantes realizados, no ha habido avances significativos en el procedimiento del trasplante y el tratamiento del paciente trasplantado en los últimos años. Más aún, a pesar de liderar el número de donantes y trasplantes en el ámbito mundial, nuestro país no está entre los países que más invierten en investigación. Los problemas principales asociados al mundo de los trasplantes son el aumento del número de pacientes que necesita un trasplante aumenta cada año a pesar de la cantidad de órganos disponibles y el aumento de la esperanza y calidad de vida de los pacientes.

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La eternamente difícil fusión fría

Es un sueño, hoy por hoy, pero un sueño maravilloso: obtener energía limpia, eterna y segura mediante la fusión del hidrógeno para generar helio, algo que nuestro Astro Rey, el Sol, hace de forma natural en su núcleo…  Por desgracia, también hoy por hoy, todos los titulares de los medios que anunciaban haberla conseguido han salido… rana, como aquella, en los 80, de los químicos Martin Fleischmann y Stanley Pons

Como digo, la fusión de dos átomos de hidrógeno para formar helio y mucha energía, de forma natural, efectivamente, parece ser patrimonio de las estrellas o de la denominada y temida bomba H. Lo que está claro es que este proceso energético solo se produce a temperaturas descomunales de millones de grados. La denominada Fusión Fría, es decir, conseguir energía prácticamente del agua a temperatura ambiente, inagotable y limpia, por lo que se ve… sigue siendo más espejismo que realidad técnica, y eso que lo que se pretende no es obtener cantidades monstruosas de energía, sino, simplemente, que la energía producida en un reactor nuclear de fusión –y no de fisión como los que existen en la actualidad- sea simplemente superior a la que se necesitaría en el proceso, básicamente altas temperaturas…

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Imágenes tridimensionales de órganos completos

Decíamos ayer…

La luz, como fuente de energía juega un papel importante en nuestras vidas y nos permite ver lo que nos rodea. La interacción de la luz con los tejidos y órganos puede dar una información muy útil. La luz, aunque invisible, es una fuente de energía con aplicaciones impensables. En el laboratorio de la investigadora María Victoria Gómez Gaviro, del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, se usa la óptica para el estudio de distintas enfermedades.

En dicho grupo de Bio-óptica hacen órganos y tejidos transparentes, ¿y cómo se consigue? Eliminando la grasa de los tejidos que es, en parte, la responsable de que sean opacos y no permiten el paso de la luz hacia su interior. Si no hiciéramos esto sólo podríamos ver la parte más exterior; sin embargo, de esta manera, podemos ver todo el contenido del tejido y órgano. Se utiliza un método de clareado llamado CUBIC que consiste en una mezcla de reactivos que elimina la grasa manteniendo las características físicas y celulares del tejido, o sea, no lo deterioran.

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Para finalizar temporada dos breves noticias: Virus para proteger las plantas y patatas adaptadas a Europa…

Lo dicho, antes de darnos unos días –prometido- de asueto, solamente comentar un par de noticias que llamaron recientemente mi atención… Aquí las dejo. See you on september:

Científicos de la Universidad de California en San Diego y de la Universidad de la Reserva Occidental de Case, ambas en Estados Unidos, han descubierto que un virus vegetal es una herramienta muy eficaz para liberar pesticidas en el suelo. Estos patógenos funcionarían como nanopartículas que se adhieren a las moléculas del plaguicida y permiten que este llegue a zonas más profundas, lo que permite ahorrar en el uso de estos productos. Sus conclusiones se han publicado en Nature Nanotechnology. El virus de plantas utilizado es, además, el primer virus en ser caracterizado hace ya más de un siglo, el virus del mosaico del tabaco, que aquí funcionaría como un vector, como un taxi, para transportar varios plaguicidas. Aunque osado, no es un campo de investigación completamente nuevo. Ya existe un campo emergente en la nanotecnología en que se usan los virus vegetales como sistemas para liberar pesticidas. Tal y como comentan los autores, sería algo parecido a las nanopartículas que ya se utilizan en medicina… La noticia nos permite ser optimistas a la hora de maximizar el rendimiento de pesticidas minimizando su uso y, por lo tanto, la posible contaminación del suelo y acuíferos. Todo un detalle…

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Predicción del riesgo de cáncer mejor con máquinas…

Un algoritmo diseñado por Google y la Universidad del Noroeste en EEUU obtiene mejores resultados que los radiólogos analizando tomografías en busca de indicios de tumores. Según publica la revista Nature Medicine, un algoritmo capaz de aprender logra ser tan bueno o incluso mejor que varios radiólogos a la hora de predecir el riesgo de una persona de sufrir cáncer de pulmón después de ver imágenes del paciente obtenidas por tomografía.

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Microorganismos extremos y otros 500 millones de años más antiguos de lo que se pensaba…

Hoy me siento generoso. Por falta de una, aquí van dos noticias la mar de calentitas, pero antes, una denuncia:

Quiero expresar públicamente mi apoyo a mi compañera y amiga Elena Campos, biotecnóloga, investigadora del CBMSO, presidenta de la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas, luchadora, como lo somos otros muchos –y lo deberíamos ser todos- contra los farsantes, vendedores de venenos en peligrosas terapias pseudocientíficas y defensora a ultranza del método científico, el único que debería prevalecer en medicina. Últimamente está recibiendo amenazas y acoso –a todas luces de colectivos “buenrollistas” de las terapias mal llamadas naturales o alternativas- en forma de llamadas anónimas a su teléfono personal o directamente al CBMSO, a su lugar de trabajo, intentando desprestigiarla y erosionar su imagen. Elena, a cada llamada de estos “ciudadanos” con muchos intereses, pero ninguno referente a la buena salud de las personas, te vuelves más y más fuerte; más y más necesaria. ¡Mucho ánimo, compañera! Y ahora, las noticias…

 

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La inmortalidad ¿más cercana?

No tengo muy claro lo que es –o sería- realmente la inmortalidad. Además, ¿qué inmortalidad, la física, la mental, la cultural, la social? En cualquier caso, es un término que nos sigue produciendo un cosquilleo, al menos cuando nos cuentan que podría ser una realidad en un futuro… de momento… incierto, ¿verdad? Pues bien, también en este sentido, los modelos animales parecen darnos algunas pistas…

Un reciente artículo aparecido en la revista Nature presenta una investigación a partir del cerebro de un cerdo, que habla no de inmortalidad –qué más quisiéramos-, pero sí de la posibilidad de reanimar cerebros tras la muerte… Ay si Mary Shelley levantara la cabeza…

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Los peligros –o no- de exponernos al sol

Ahora que los días se alargan aumenta la oferta de actividades de ocio y deportivas que podemos realizar al aire libre. Y esto, aunque saludable para el cuerpo y para la mente, aumenta nuestra exposición al sol, algo que conviene hacer con cuidado y con cabeza, porque en exceso puede ser muy perjudicial.

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