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Niveles de maduración de las tecnologías (TRLs)

Los niveles de maduración de las tecnologías, más conocidos en inglés como Technology Readiness Levels (TRLs) surgen como concepto en la NASA para delimitar el grado de madurez de una tecnología. Actualmente se utilizan tanto en el sector industrial como en el programa Horizonte 2020 de la Comisión Europea, donde el concepto aparece habitualmente en las convocatorias del programa.

¿Qué tiene que ver la escala TRL con las propuestas de proyectos Horizonte 2020?

Horizonte 2020 ha seleccionado la escala del nivel de preparación tecnológica (TRL) como indicador para posicionar mejor los proyectos solicitados en el programa. Esta escala permite a los solicitantes y revisores alienarse con las expectativas de la CE en este contexto. Por ejemplo, un TRL más alto indicado en la convocatoria implica que la CE está buscando una solución más aplicativa en el ámbito del proyecto, mientras que más bajo se referirá a la investigación básica.

Otro uso del TRL se refiere al nivel de madurez de la tecnología dado al comienzo del proyecto. En este caso, una determinada TRL sirve de “límite inferior”.

Cuando la descripción de un topic en una convocatoria del programa H2020 hace referencia a un nivel de maduración de tecnología (TRL) se aplican las siguientes definiciones:

 

TRL 1. Referido a la investigación básica, es decir a los principios básicos observados. Es el nivel más bajo de madurez tecnológica donde la investigación científica comienza la transición a la investigación aplicada y de desarrollo. En esta fase de desarrollo no existe todavía ningún grado de aplicación comercial.

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TRL 2. Una vez que se han observado los principios básicos viene el concepto de tecnología formulado, es decir, se enuncian las aplicaciones prácticas mediante estudios analíticos y experimentación.

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TRL 3. Se inicia la prueba experimental de concepto. Se busca validar la investigación activa y el desarrollo (posible producto y posible mercado). Se pasa de un artículo científico a trabajo experimental. Los ejemplos incluyen componentes que no han sido aún integrados o no son representativos.

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TRL 4. Se valida la tecnología en el laboratorio. Se lleva a cabo el diseño, el desarrollo y el análisis de laboratorio de los componentes tecnológicos para que funcionen en conjunto. Es un prototipo de “baja fidelidad” en comparación con el sistema final.

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TRL 5. Se valida la tecnología en un entorno pertinente (entorno industrialmente pertinente en el caso de las tecnologías facilitadoras clave). El sistema probado es casi un prototipo pero su operatividad ocurre todavía a nivel de laboratorio.

Fuente: Photo by Jennifer Murray from Pexels

 

 

 

 

 

 

 

 

 

TRL 6. La demostración del sistema o proceso se lleva a cabo en un entorno operacional.

En esta fase es posible contar con prototipos piloto capaces de desarrollar todas las funciones necesarias dentro de un sistema determinado habiendo superado pruebas de factibilidad en condiciones de operación/funcionamiento real.  Es posible que los componentes y los procesos se hayan ampliado para demostrar su potencial industrial en sistemas reales.

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TRL 7. Demostración de un prototipo de sistema en un entorno operativo.  El sistema se encuentra o está próximo a operar en escala pre-comercial. Es posible llevar a cabo la fase de identificación de aspectos relacionados con la fabricación, la evaluación del ciclo de vida, y la evaluación económica de las tecnologías, contando con la mayor parte de funciones disponibles y probadas.

Fuente: Photo by Jeffrey Betts on Unsplash

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

TRL 8. Sistema completo y cualificado a través de pruebas y demostraciones en ambientes operacionales. Las tecnologías han sido probadas en su forma final y  bajo condiciones supuestas, habiendo alcanzado en muchos casos, el final del desarrollo del sistema.

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TRL 9. Sistema real comprobado en un entorno operativo (fabricación competitiva en el caso de las tecnologías facilitadoras clave; o en el espacio). La tecnología está lista para su despliegue comercial.

Fuente: Photo by David López from Pexels

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Como hemos visto, los TRL son una herramienta clave para diagnosticar en qué estado se encuentra nuestra tecnología y hacia dónde queremos llevarla. Como se ha explicado, sirven para identificar la correspondencia de las actividades de I+D+i con las diferentes etapas del desarrollo tecnológico y puede ser aplicado también a las ciencias sociales, economía, artes  y humanidades.

 

Sonia Basulto Pardo

Technology Transfer Technician and EEN Project Manager

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La “revolución” del European Innovation Council (EIC)

Sin duda, una de las principales incógnitas que plantea Horizon Europe, el nuevo programa de I+D+i europeo para el periodo 2021-2027, es el papel que jugará definitivamente el EIC en relación a la financiación de la innovación en Europa. Durante la  10ª Conferencia Nacional sobre el Programa Marco H2020 se habló mucho del papel que está el instrumento para PYMES en Horizonte 2020 y de qué manera se va a enmarcar en este nuevo Programa Marco.  En nuestra entrada sobre “Los juegos del hambre” ya os dejamos una big picture teórica sobre lo que se presume será Horizon Europe.

En su ponencia de apertura, el Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, destacó que “la excelencia está creciendo. En las estadísticas, España recupera fondos de la UE, estamos en el puesto 4º de recuperación de fondos, y somos el país que más proyectos lidera en H2020. La actividad científica es de muy alto nivel, así como la innovadora”. “La innovación en España está creciendo a un ritmo muy alto, parecido al ritmo de crecimiento de la participación en ciencia, obteniendo cada vez más mayores retornos en la financiación de la UE. Estamos en 2018, terminamos en el 2020, y sabemos que los últimos años son muy importantes por lo cual hay que hacer el último esfuerzo para intentar obtener más retornos y mejorar las estadísticas”.

En esta línea, Signe Ratso, Directora General Adjunta de D.G. Investigación e Innovación de la Comisión Europea, dejó claro que estamos inmersos en la negociación del próximo programa, Horizonte Europa y aún las noticias que nos llegan son inciertas, si bien el mensaje claro que la CE quiere lanzar al mundo es que estamos ante una evolución y no una revolución. Es decir, esperamos, dentro de todas las novedades que ya os presentamos en nuestra entrada anteriormente citada, una línea continuista con H2020.

Esta ponencia plenaria dio pie a varias mesas de debate donde se abordaron en formato de diálogo temas tan relevantes como los logros y oportunidades de los centros y empresas españolas hasta la fecha en el programa, un debate muy interesante sobre la simplificación de la participación en proyectos, la visión estratégica necesaria para movernos en Europa y la visión de los participantes.

Como ya se ha comentado, lo que fue una tónica general durante la Conferencia ha sido que, dentro de los programas de la UE, uno de los elementos importantes es la ayuda a las PYMES y hemos sido un país que realmente ha empujado por mantenerlos y abogaremos por su continuidad. Aún así, parece que no ha sido suficiente porque el principal programa de apoyo europeo a las PYMES, el SME instrument, parece que desaparece tal y como lo conocemos hasta ahora.

Aunque ni siquiera en Bruselas saben aun exactamente cuál es el verdadero objetivo del European Innovation Council (EIC), es sin duda lo más “revolucionario” dentro de esa evolución de la que se habló en la ponencia plenaria. Se proponen los siguientes instrumentos:

-          Pathfinder: cubrirá de tecnologías emergentes a tecnologías precomerciales. Es lo que se presupone como instrumento “heredero” de FET.

-          Accelerator: de tecnologías precomerciales hasta la fase de escalado y puesta en mercado.

En la siguiente imagen se muestra una comparativa de la situación actual con la situación que se espera a partir de 2021, teniendo en cuenta que el ERC sigue su curso normal.

 

Sin duda, lo que parece estar más comprometido de cara a mediados de 2019 es la Fase 1. Esto es un fuerte contratiempo para las PYMES españolas, ya que son las número 1 de este programa. Sin embargo, aún ha esperanza, ya que la idea de la Comisión es que los Estados Miembros financien esta fase 1 con fondos regionales. En España ya se viene haciendo a través del Programa Horizonte PYME, donde aquellas PYMES que han obtenido el Sello de Excelencia en Fase 1 pueden recibir financiación nacional para ese mismo proyecto. El reto estará en qué se materializa este nuevo apoyo nacional.

Desde la Fundación para el Conocimiento madri+d seguiremos apoyando a nuestras PYMES, instituciones y empresas de I+D+i a sacar el máximo partido de toda esta información que vamos trabajando con antelación para intentar posicionar de la mejor forma posible a la región en este contexto europeo.

Reyes Sansegundo Romero

Technology Transfer Technician and EEN Project Manager

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Llega Horizonte Europa. ¡Qué comiencen los Juegos del Hambre!

La Comisión Europea ha publicado su propuesta para Horizon Europe, un ambicioso programa de investigación e innovación de 100.000 millones de euros que sucederá a Horizonte 2020 y abarcará el periodo de 2021 a 2027. La propuesta se realizó como parte de la propuesta de la UE para el próximo presupuesto a largo plazo de la UE, el marco financiero plurianual (MFP). Se tuvieron en cuenta varios elementos básicos, incluida la evaluación intermedia de Horizonte 2020, el informe Lab-Fab-App (informalmente el informe Lamy), los estudios de prospectiva y varios otros informes. Los principales factores que se van dando a conocer del nuevo programa marco se detallan a continuación.

 

Marca “Horizonte”

En un intento de construir sobre el nombre exitoso de Horizonte 2020, los funcionarios de la Comisión Europea están lanzando “Horizonte Europa” como un nombre de reemplazo para “Programa Marco 9″. Se espera que un nombre más atractivo para el programa ayude a la investigación de la UE más firmemente en la conciencia pública, en un intento por garantizar que la investigación financiada por la UE obtenga el reconocimiento que merece.

Mayor integración

Este nuevo programa propone un enfoque más integrado entre diferentes áreas políticas, como el desarrollo regional, la energía, el transporte y las tecnologías digitales para garantizar mejores vínculos entre ciencia y política.  Se desarrollarán equipos  interdepartamentales que puedan atravesar las diferentes áreas sectoriales del Marco actual. El enfoque más integrado entre ciencia y política está en línea con la ambición política que la Comisión Juncker aspira; se esfuerza por encontrar temas de investigación que se conectarán directamente con los principales problemas políticos de la economía y la sociedad europeas.

Mantenimiento de la estructura en pilares

Bajo la nueva estructura de Horizonte Europa se seguirá manteniendo el esquema de pilares de H2020, pero con algunas modificaciones.

El primer pilar pasará a denominarse Ciencia Abierta y continuará albergando el Consejo Europeo de Investigación, las acciones de Marie Skłodowska-Curie y las infraestructuras de investigación.

El segundo pilar cambia de nombre y pasa a llamarse Retos globales y competitividad industrial. Se focalizará en las prioridades políticas europeas. Este pilar financiará la investigación directamente relacionada con los desafíos sociales, reforzando al mismo tiempo las capacidades tecnológicas e industriales, y estableciendo misiones a escala de la UE con ambiciosos objetivos para abordar algunos de nuestros principales problemas. Aquí se incluyen también las actividades del Centro Común de Investigación (Joint Research Center). En este pilar se dará más visibilidad a la función de la industria de cara a lograr los desafíos del futuro.

El tercer pilar es lo que se conocerá como Innovación abierta. Con la aspiración de colocar a Europa a la cabeza de innovación mundial, su eje central será el Consejo Europeo de Innovación (EIC). Este pilar contribuirá a desarrollar el panorama europeo general de innovación, fortaleciendo también el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT), con el fin de fomentar la integración de las empresas, la investigación, la educación superior y el espíritu empresarial.

Otros temas como las políticas de Acceso abierto y cambios sustanciales a la cooperación internacional tendrán más peso dentro de este nuevo programa, buscando el ir más allá de lo que se está yendo con Horizonte 2020.

Las negociaciones no han hecho más que comenzar, siendo ahora el momento de posicionarse, de ejercer influencia en los actores nacionales para que trasladen las prioridades de nuestro entorno de cara a ser más competitivos para el futuro.

Desde la Fundación madri+d estaremos encantados de daros soporte y de seguir informándoos de las últimas novedades y eventos relacionados con programas europeos.

Podéis encontrar más información en la web oficial de la Comisión Europea sobre Horizon Europe y a través de este video de presentación del programa.

 

Reyes Sansegundo Romero

Technology Transfer Technician and EEN Project Manager

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HORIZON 2020

El 30 de noviembre está previsto que se publiquen las Propuestas relativas a Horizon 2020 (H2020) y, a estas alturas, ya se empiezan a conocer datos de lo que será el próximo programa para financiar investigación e innovación en la Unión Europea.

H2020 tendrá tres partes diferenciadas:

-          Ciencia Excelente, donde se incluirán las ayudas del ERC (que previsiblemente se reforzarán) , FET, las Acciones Marie Curie e Infraestructuras de investigación.

-          Liderazgo Industrial, dentro de la que se financiarán proyectos en tecnologías industriales y tecnologías facilitadoras ( TIC, nanotecnología, materiales avanzados, biotecnología, proceso y fabricación avanzados y espacio). También en esta área encontraremos el acceso a financiación de riesgo (basada en RSFF del FP7 y en los instrumentos financieros del CIP) e Innovación en PYME, ambos con carácter bottom-up.

-          Retos sociales, según las prioridades políticas identificadas en la estrategia Europa 2020 (relacionadas con salud, alimentación, energía, transporte, medio ambiente, etc.)

El EIT contribuirá con sus KICs a los retos sociales y también se incluirán instrumentos específicos para las PYME en esta área.

Cuando se publiquen las propuestas la semana que viene tendremos más detalles del programa que sustituirá a partir de 2014 al Programa Marco. Os seguiremos informando. Un saludo

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Convocatoria de una nueva modalidad de ayuda del ERC: las Synergy Grants

El pasado 25 de octubre se publicó la convocatoria piloto de Synergy Grants, un nuevo esquema de financiación del Consejo Europeo de Investigación (ERC) que financiará con hasta 15 millones de euros proyectos en la frontera del conocimiento de hasta 6 años de duración y con varios investigadores principales.

Esta convocatoria, que cuenta con un presupuesto de 150 millones de euros, financia a grupos de varios investigadores principales (de dos a cuatro) y sus grupos de investigación, que reúnan competencias, conocimientos y recursos complementarios para tratar conjuntamente un problema científico en la frontera del conocimiento yendo más allá de lo que podrían alcanzar los investigadores principales solos.

Se espera que en la mayoría de los casos estos grupos sean interdisciplinares, a menudo usando enfoques multidisciplinares y que estén físicamente situados en el mismo lugar para facilitar la interacción a lo largo del proyecto.

Pueden presentarse propuestas hasta el 25 de enero de 2012 y sólo de diez a doce serán seleccionadas, lo que además de proporcionar una financiación considerable, sin duda será un reconocimiento a la excelencia de los grupos y los investigadores. Os animamos a participar.

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Consulta sobre el Espacio Europeo de Investigación

Hasta el 30 de noviembre es posible participar en la consulta pública sobre el Espacio Europeo de Investigación (EEI) que ha lanzado la Comisión Europea. Los resultados de la consulta se utilizarán para una Propuesta de la Comisión sobre un marco para el EEI, que previsiblemente se publicará a mediados de 2012 junto a una serie de medidas complementarias para eliminar obstáculos a la movilidad y a la cooperación transnacional.

La creación del EEI  se propuso dentro de la estrategia de Lisboa de marzo de 2000 y se recoge en la Comunicación relativa a la Unión por la Innovación. En el documento que acompaña a la consulta pública podemos ver tanto el progreso que se ha realizado en la construcción del EEI como los principales temas pendientes en distintos ámbitos: formación,  movilidad de investigadores y atractivo de la carrera científica; cooperación entre los actores y las administraciones con competencias en I+D en Europa; mejora de las infraestructuras de investigación necesarias para una investigación competitiva a nivel internacional; circulación del conocimiento, incluyendo la transferencia de conocimiento del sector público al privado, y la dimensión internacional del EEI.

Os animamos a participar. Un saludo

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Nuevas convocatorias del 7PM

El 20 de julio se publicaron las nuevas convocatorias del 7PM, que cuentan con 7.000 millones de euros para desarrollar proyectos transnacionales de investigación en el área de COOPERACIÓN, para realizar investigación en la frontera del conocimiento en cualquier área científica dentro del Programa IDEAS, para estimular el desarrollo de la carrera de investigadores con las becas Marie Curie, crear redes que implementen un programa conjunto de formación o realizar intercambios de personal investigador dentro del Programa PERSONAS, además de las oportunidades que presentan las distintas acciones que recoge el programa CAPACIDADES, en el que se enmarcan: los proyectos de investigación en beneficio de las PYMES y de las asociaciones de PYMES, las acciones de cooperación internacional, las ayudas al uso y desarrollo infraestructuras europeas, las acciones de ciencia en sociedad, las acciones de apoyo al desarrollo coherente de políticas de investigación o las de refuerzo del potencial de investigación de las regiones europeas dentro de REGPOT y Regiones del Conocimiento.

Las convocatorias de PERSONAS tienen un presupuesto de unos 900 millones de €, las de IDEAS de casi 1.600 y las de CAPACIDADES cuentan con 474 millones de euros, de los cuales, 219 son para investigación en beneficio de las PYMES, 90 para infraestructuras y 32 millones de euros para cooperación internacional.

A los diez temas de COOPERACIÓN y de acuerdo con los topics descritos en los correspondientes Programas de Trabajo para el año 2012 se  dedica el 58% del presupuesto de las convocatorias 2012. Dentro de ellos, Salud cuenta con más de 656 millones de euros, KBBE con 307 millones, ICT con 1.325 millones de euros, NMP con 488 millones de euros, Energía con 314 millones de euros, Medio Ambiente con 265 millones de euros, Transporte con 313 millones, Socioeconomía y humanidades con 89 millones de euros, Espacio con 84 millones y Seguridad con 241 millones de euros.

Las nuevas convocatorias ya no se encuentran en CORDIS, sino que se recogen en el Portal del Participante .

Feliz verano y suerte en las convocatorias

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Una nueva convocatoria para acercar universidades y empresas

Hasta el 30 de junio se pueden presentar propuestas a la convocatoria de proyectos piloto para el desarrollo de Partenariados de Conocimiento, que lanza este año por primera vez la Dirección General de Educación y Cultura de la Comisión Europea.

La convocatoria está dotada con un millón de euros y persigue incrementar la relevancia económica y social y el alcance de la enseñanza superior, fortaleciendo la empleabilidad, la creatividad y el potencial innovador de graduados y profesores y el papel de las instituciones de enseñanza superior como motores de la innovación.

Sólo está previsto financiar tres proyectos (de entre 200.000 y 400.000€ cada uno) con una duración de entre 12 y 18 meses y es necesario un mínimo de tres socios de tres Estados Miembros diferentes de la Unión Europea para la propuesta, incluyendo al menos una institución de enseñanza superior y una empresa privada. También son elegibles centros de investigación, centros de formación y empresas públicas.

Las actividades que pueden incluirse en estos proyectos son algo bastante abierto, siempre que contribuyan a los objetivos de la convocatoria, si bien, a modo de ejemplo se citan las siguientes: diseño conjunto de planes de estudios, movilidad de personal, desarrollo y ejecución de proyectos innovadores, desarrollo de nuevos modos de enseñar y aprender apoyando el aprendizaje multidisciplinario, centrado en el alumno, etc.

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Retos del futuro programa de investigación e innovación de la UE (4): Mayor impacto

La investigación y la innovación son claves para alcanzar los objetivos de la Estrategia Europa 2020 y sin embargo la UE mantiene el  retraso frente a sus principales competidores en materia de innovación y está viendo reducida su ventaja respecto a algunas economías emergentes (Brasil y China), como ha puesto recientemente de manifiesto el marcador de la Unión por la Innovación.

El próximo programa de investigación e innovación de la UE es una oportunidad para apoyar las áreas con mayor capacidad de contribuir a aumentar la competitividad de la economía europea, involucrar a la industria (y otros usuarios finales) en el establecimiento de prioridades y aumentar su participación, mejorar la cooperación entre el mundo de la ciencia y las empresas,  establecer un conjunto claro de instrumentos que cubra la totalidad de la cadena de la innovación, poner mayor énfasis en los resultados y en su transferencia y apoyar la innovación no tecnológica.

En el Séptimo Programa Marco se introdujeron nuevas fórmulas para aumentar la participación de la industria (60% de su presupuesto total para el Programa Específico Cooperación, JTIs, PPPs, etc.) y, sin embargo, su evaluación intermedia  pone de manifiesto que la participación de la industria sigue siendo baja.

Para mejorar la participación de la industria se han propuesto una mayor simplificación  y agilidad en los procedimientos de participación, mayor flexibilidad en los Programas de Trabajo, así como distintas formas de asociación entre los sectores públicos y privados.

Un caso particular es el de las PYME, por su peso en el tejido empresarial y el empleo europeos, que además de estas medidas deberían seguir teniendo en el futuro Programa Marco instrumentos específicos (con convocatorias bottom-up, con consorcios y proyectos de menor tamaño), ver reforzada su participación y peso dentro de los proyectos de investigación en colaboración y tener un papel relevante en las iniciativas en torno a los Grandes Retos.

¿Cómo mejorar la participación de la industria en los programas de investigación e innovación de la UE? ¿Y la de las PYME? ¿Es adecuada la actual regulación de IPR del Programa Marco?

Os recuerdo que podéis dar vuestra opinión respecto a éstas y otras cuestiones hasta el 20 de mayo en la página web de la Comisión Europea sobre los futuros programas de investigación e innovación de la UE : http://ec.europa.eu/research/csfri/index_en.cfm?pg=home

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