Oswald Avery – 1944, la herencia reside en el ADN

autor: Miguel Vicente


Desde 1933 hasta 1947 Oswald Theodore Avery sale siempre en la primera fila de las fotos de la plantilla del Hospital del InstitutoRockefeller, posiblemente no por que se le considerase la persona más importante, sino porque era bajito. Su estatura le había ganado el mote de “el chavalín” en la banda de la Universidad de Colgate en el estado de Nueva York en la que tocaba la corneta. Avery publicó en 1944 uno de los descubrimientos más importantes de la Biología del Siglo 20, que la herencia genética reside en el ADN. Pese a ello Avery no recibió el premio Nobel.



Avery en la banda de música, justo en el centro de la primera fila


REFERENCIA
OswaldT. Avery, Colin M. MacLeod, and Maclyn McCarty. 1944. Studies on thechemical nature of the substance inducing transformation of pneumococcal types: induction of transformation by a desoxyribonucleic acid fraction isolated from pneumococcus type III. J. Exp. Med. 79: 137-158.

Un precursor inglés

Ya en 1928 un médico británico, Frederick Griffith, había demostrado que la capacidad de una bacteria para ser patógena dependía de un carácter, el tener una cápsula externa que la envuelve, que parecía ser heredable. Las bacterias de la especie Streptococcus pneumoniae que tenían cápsula producían neumonía en los ratones en las que se inyectaban, mientras aquéllas que que perdían la cápsula eran inocuas porque sin cápsula son fácilmente destruídas por las defensas del organismo. Los dos tipos de bacteria se distinguen muy bien, porque las bacterias con cápsula forman colonias lisas, mientras que las colonias de bacterias sin cápsula son rugosas. Griffith comprobó que si se mezclaban bacterias sin cápsula vivas con bacterias con cápsula pero muertas y se le inyectaban a un ratón, el animal moría de neumonía y las bacterias que se aislaban del cadáver eran lisas y tenían cápsula. De alguna manera la característica de formar colonias lisas, de tener cápsula y ser patógena había pasado desde las bacterias lisas muertas a las rugosas vivas, y se transmitía a toda su descendencia. Griffith acuñó la palabra transformación para designar a éste fenómeno.
Lo urgente frena lo importante
Avery convenció a sus colaboradores Michael Dawson and Richard H. P. Sia para que comprobasen si, como así resultó, era cierto el resultado de Griffith. En 1930 J. Lionel Alloway, también colaborador de Avery, encontró que bastaba con añadir un extracto de la bacteria lisa muerta para transformar a las bacterias rugosas vivas en bacterias lisas patógenas. Siempre ocurre que lo urgente nos impide hacer lo importante, y el laboratorio de Avery, que era parte de un hospital, además de investigar el fenómeno de la transformación, tenía mucho trabajo que hacer. Los experimentos de transformación no eran lo que más prisa corría y pasó más de una década hasta que Avery pudo acabarlos.
Recibido con mucho escepticismo
Con Colin Munro MacLeod que trabajó en el grupo desde 1935 hasta 1940 y Maclyn McCarty que lo hizo desde 1941, Avery consiguó desarrollar el experimento de Griffith hasta el punto en que no era necesario añadir más que ADN a las bacterias rugosas para convertirlas en lisas, y todo ello en el tubo de ensayo sin necesidad de inoculárselas a un ratón. “Puede que sea un gen” le escribía el 13 de mayo de 1943 Avery a su hermano Roy, también bacteriólogo. Con todas las cautelas científicas Avery y sus colaboradores publicaron sus resultados en 1944, y pese a que habían excluído que en el extracto hubiese otra cosa que no fuese ADN a los científicos de entonces les parecía muy raro que la herencia estuviera contenida en esa clase de molécula, aparentemente aburrida y monótona. Casi todo el mundo se creía que eran las proteínas las únicas moléculas que por su diversidad podían generar la infinidad de caracteres hereditarios de los seres vivos y algunos críticos achacaban a impurezas de proteínas la actividad transformante de las preparaciones de Avery, incluso a pesar de que la actividad se perdía cuando las preparaciones se trataban con extractos que destruían al ADN.


Avery celebrando la Navidad de 1940 en su trabajo.


Hijo de un emigrante
Avery había nacido el 21 de octubre de 1877 en Halifax, Canadá. Se educó desde los diez años en Nueva York, en donde su padre, un pastor baptista emigrado del Reino Unido regía una iglesia. No frecuentaba los círculos sociales científicos y pocas veces asistía a congresos, lo que algo debió contribuir a que no se le incluyese entre la lista de los Nobel, un premio que para recibirlo no basta con ser buen científico. Se retiró a Nashville en 1948 para estar cerca de Roy, y allí falleció víctima de un cáncer el 20 de febrero de 1955.
GLOSARIO
Cápsula
: una cubierta de hidratos de carbono complejos que recubre a muchas bacterias y las protege de ataques externos
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Comentarios

es un señor popularisimo nunca abia escuchado una biografia tan linda y sentimental

Gracias por la biografía, ojalá sigan con más información

Me gustó mucho la reseña que hiciste sobre Avery, a veces hace falta saber más que datos y fechas para comprender y enamorarse del conocimiento

por favor tengo un trabajo y me piden:Esquematice los trabajos sobre la tranformacion bacteriana relizados por Avery,McLeod y McCarty . se lo agradesco

Hola Jesús,

solo tienes que ir al enlace que he puesto y que repito

http://profiles.nlm.nih.gov/CC/A/A/B/Y/_/ccaaby.pdf

Por lo demás comprende que te piden que lo esqumatices TÚ, no que te lo esquematice yo.

Un saludo

muchas cosas no tienen importancia, pongan información más cientifica, y especifica más su parte experimental, como en la parte que dice: "la actividad se perdía cuando las preparaciones se trataban con extractos que destruían al ADN"… que preparaciónes te refieres?… enzimas me imagino.

Hay Dios, ¡Perdonenme que sea tan sarcastica, pero con solo intentar leer el articulo, me causo tanto sueño, le reconmedaria que hiciera más a menas las investigaciones, para que así el estudiante no se hostigue de leer…

Disculpen por lo breve.

Buenas noches.

Sami

hola! por favor, en clase han pedido que nos leamos "la doble hélice", después de hacerlo nos han dado unas preguntas. Podría ayudarme a responder a una por favor? es, donde se suponía antes de 1944 que residía en ADN i porque?

muchas gracias :)

Hola Claudia,

simplemente esa pregunta con ese enunciado no te la han podido hacer. Te refiero al título de mi respuesta, porque aprender no es una tarea fácil y requiere esfuerzo. Te recomiendo que estés atenta en las clases, que anotes lo que te preguntan, y que si no lo entiendes se lo preguntes a tu profesor, que para eso está, para guiarte en tus estudios.

Suerte.

Miguel Vicente

DISCULPA LA MOLESTIA TU TRABAJO SOBRE EL CIENTIFICO AVERY TE QUEDO ESPETACULAR PERO NECESITO SABER QUE IMPORTACIA TUVO EL TRABAJO DE GRIFFITH Y AVERY

Hola Yessica,

Griffith demostró que hay algo en unas bacterias que, incluso cuando están muertas, puede transmitirse a las que están vivas y cambiar sus propiedades. Es decir que la herencia se puede alterar con algún componente menos complejo que una célula viva entera. Avery y sus colaboradores demostraron que ese componente capaz de modificar la herencia es el ADN. ¿Es eso importante? pues ya depende de lo que consideres importante. Para algunos lo importante es el dinero o el poder, para otros lo es el conocimiento. Tú eliges.

Un saludo

Miguel Vicente

hola gracias por la biografia estuvo muy buena espero que aiga muchas mas buenas cm esta

No importa lo que la gente opine de esta reseña, que para mí romántica o no, ha captado todo mi interés. Soy estudiante de veterinaria y buscaba en internet lo que había hecho Oswald Avery… y de todas las páginas, me encantó la idea de conocer no solo una parte de la vida de un personaje.

Agradezco tu aporte, me gustó la forma en la que ilustraste la vida de este hombre.

Además me encanta que seas tan audaz para responderle a las personas insensatas… :D

[...] actual de Venter poco añade a nuestro conocimiento de la genética sobre lo que ya hizo Avery en 1944 cuando transformó un estreptococo inocuo para hacerlo patógeno añadiéndole ADN extraído de una [...]

[...] vida. Una creencia que se mantuvo cerrilmente durante la primera mitad del siglo XX a pesar de que Ostwald Avery publicara en 1944 un artículo demostrando todo lo contrario a partir de una serie de cuidadosos [...]

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