‘HITOS Y MITOS’

Ratones sucios para una investigación más reproducible

Llevo en el mundo de la investigación 35 años, que se dice pronto –y ya… ya sé que no aparento más de 34, pero engaño mucho-. A lo largo de todo este tiempo, he tenido que utilizar diferentes modelos experimentales: virus y bacterias modificados genéticamente, ratones y ratas, a las que traté de hacer transgénicas, sin conseguirlo. Sea como fuere, los servicios de animalario de los centros de investigación procuran tener a las diferentes cepas, diferentes variantes genéticas puras de animales siempre protegidos de los posibles gérmenes, patógenos del exterior. Ahora, un nuevo trabajo apuntaría a que, quizás, esta esterilidad y pureza ambiental no sea tan beneficiosa para la investigación como se pensaba

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Antonio García-Bellido, pionero en biología del desarrollo

El pasado 25 de abril, la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales celebró un emotivo acto en homenaje al profesor Antonio García-Bellido (Madrid 1936), Biólogo del Desarrollo cuyo trabajo ha influenciado de forma determinante en esta área del conocimiento y la Biología en general. Las contribuciones científicas del profesor García-Bellido se extienden por un periodo de tiempo que abarca 5 décadas, desde 1960 hasta 2012, y han estado centradas en entender las bases genéticas y celulares del desarrollo animal. Para ello utilizó un organismo modelo, la Drosophila melanogaster o mosca del vinagre.

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Breakthrough the year 2017: Los hitos científicos del 2017

¿No tiene la impresión de que a medida que envejecemos, los años pasan más rápido? Juraría que hace un par de días estaba hablándoles de los hitos científicos del 2016 y aquí estamos, hablando de los mayores logros en investigación del ya marchitado 2017, una cita a la que, no obstante, no quiero renunciar. ¡Sea pues!

Como todos los años, a finales de diciembre la revista norteamericana Science lanza sus famosos Breakthrogh the year, es decir, sus hitos científicos del año. Antes de que un equipo de expertos decidan qué proyectos e investigación han sido los más relevantes, los internautas hemos tenido nuestra oportunidad, entrando en la web de la revista y votando nuestras preferencias. Iré mencionando los hitos premiados por orden de prelación según el comité de expertos, pero indicando también la posición obtenida por el populacho. And the winner are…

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Mitos modernos en Oftalmología: por un cuidado efectivo de nuestra vista…

Hace unas semanas encargué unas gafas de esas que ya a cierta edad debemos cambiar casi cada año por el aumento de la presbicia. Me ofrecieron unas buenas buenísimas de la muerte, con todo el pack: cristales reducidos, antirreflejantes y, por supuesto, con el famoso filtro de la luz azul para trabajar con el ordenador. Curiosamente, esa misma tarde pude acudir a una charla científica donde se me informó de que, prácticamente, esos filtros son un mito y no tienen el respaldo ni de la ciencia ni de la Sociedad Española de Oftalmología. Pedí que me quitaran el filtro de luz azul. No hubo objeciones y eso fue de agradecer.

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Los antivacunas resucitan al sarampión

Será porque no lo repito una y otra vez… Por tus seres queridos, vacuna a los tuyos. Mientras que en la mayoría de los países –esos que dicen que el 99% de los habitantes tienen el mismo dinero que el 1% de los de los países más ricos- luchan por conseguir vacunas que protejan a la población de enfermedades prevenibles, una parte de la población, además una de las partes más acomodadas, de los países más poderosos del mundo empieza a poner en peligro el control global de algunas enfermedades que ya estaban en claro retroceso, por una cuestión absurdamente ideológica del mal llamado buenrollismo natural y ambiental.

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Breakthrough the year. Hitos Científicos del 2016

Como todos los años que terminan, o que empiezan, allá cada uno con su percepción del paso del tiempo, la esperada, deseada, envidiada y bien valorada revista internacional Science saca su número especial sobre los mejores hitos científicos de cada año –del 2016 en esta ocasión- a juicio de un comité de sabios y de sus lectores. Además de una noticia cumbre, en el Top Ten, otras nueve finalistas son descritas y comentadas por sus mejores editores. También señalan aquellos estudios más votados por los lectores del Journal y, finalmente, apuntan hacia dónde van los mejores proyectos científicos para el 2017 que acaba de arrancar.

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Los albores de la neurociencia española

El pasado 24 de noviembre se ha celebrado en el Instituto Cajal de Madrid un simposio titulado “Historia de la neurociencia: los albores de la neurociencia española”, organizado por Juan Andrés de Carlos y Fernando de Castro Soubriet, investigadores del mencionado Instituto. El encuentro, enmarcado en las actividades relativas a la historia de la ciencia llevadas a cabo por la Federación de Asociaciones Europeas de Neurociencia (FENS) y la Sociedad Española de Neurociencia (SENC), pretendía no sólo poner en relieve la figura de Santiago Ramón y Cajal, el “padre de la neurociencia moderna” y premio Nobel en 1906 por sus hallazgos sobre la estructura del sistema nervioso, sino también resaltar el trabajo de los neurocientíficos que tan brillantemente formaron parte de la escuela neurohistológica de Cajal y que llevaron a la neurociencia de nuestro país a sus mayores cotas de calidad científica.

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¿Pseudoterapias? ¡No, gracias, lo estoy dejando!…

Lo habré dicho, como decía un amigo mío, cienes y cienes de veces; por activa y por pasiva, en debates y en conferencias, a todos los niveles culturales y sociales… Y no me cansaré de repetirlo –pidiéndote, eso siempre, disculpas si ya estás cansado de oírmelo decir-: Si te encuentras mal, si tienes alguna enfermedad o si sufres cualquier tipo de accidente que requiera observación o actuación de profesionales, ¡acude a tu médico acreditado oficial! Por tu propio bien, por tu propia salud y por la salud de tus seres queridos, ¡No acudas a charlatanes ni a pseudoterapeutas, por muy simpáticos que te parezcan! Tu vida y la de los tuyos podrían correr serio peligro

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Una enfermedad rara muy visible: el Albinismo

Todavía sigo alucinado por la polémica comentada en Nature sobre la publicación en una revista como PLoS ONE de que la estructura maravillosa de biomecánica que supone una mano se debe al diseño “del Creador” –sin más comentarios-. En otro orden de cosas, abre un pequeño camino hacia la esperanza el hecho de que una de las mejores universidades de España, la Universidad de Barcelona, tras casi una década decidiera cerrar su máster de homeopatía “por carecer de criterio científico” –mucho han tardado para llegar a esta conclusión obvia-. De momento, los cerca de 20 alumnos, que pagaron en torno a los 6000 euros –que se dice pronto- sí podrán terminar su curso…

Una vez hechas estas puntualizaciones extracientíficas, pasemos a la noticia en sí, con motivo del pasado día internacional de las Enfermedades Raras -29 de febrero-…

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¡Pseudociencias fuera de la Universidad!

Uno de los pilares éticos, morales y académicos de toda mi actividad divulgativa –académica y científica- consiste en la lucha constante contra las pseudociencias-pseudoterapias, insistiendo en que Sin Ciencia no hay futuro y no hay más medicina que la llamada alopática –vamos, la convencional, para que nos entendamos-. Lo demás es… simplemente, NO medicina o, directamente, un cuento chino, nunca mejor dicho…

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