Entender molecularmente el origen del Alzheimer


Nadie niega ya su carácter de pandemia. Su prevalencia aumenta con la edad, desde 1-3 personas por cada mil personas y año entre los 65 y 70 años hasta 14-30 por cada mil y año entre los 80-85. Está más presente en mujeres y, en su conjunto, representa el 70% de las demencias en el grupo de mayores de 70 años. Hablamos, como ya habrás adivinado, del Alzheimer. Una enfermedad neurodegenerativa con componentes tanto genéticos como ambientales, pero todavía de etiología no del todo esclarecida. Se conocen muchas de sus características histológicas, como pueden ser los ovillos neurofibrilares o las placas amiloides, pero no está claro si estamos ante una causa o… un efecto.


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¿Cómo nos ataca a los pulmones el virus SARS? ¿Futuras vacunas “universales” frente a virus?


Puedes pensar que ya es agua pasada, que la famosa “pandemia de todas las pandemias”, que luego no fue tanto, del SARS –virus causante del Síndrome Agudo Respiratorio Severo- terminó hace más de una década, pero, como diría el protagonista de un remake de “La Mosca”, “tenle miedo… tenle mucho miedo”… Bueno, quizás esté melodramatizando un poco, pero virus primos del famoso SARS, siguen campando a sus anchas por montañas y desiertos cada vez menos lejanos. Por ello, comprender los mecanismos moleculares, las moléculas y células implicadas en el daño que estos virus pueden hacernos en los pulmones, se me antoja más que importante. ¿A ti no?

El virus SARS surgió en China en 2002 y produce en humanos una patología pulmonar muy severa que desemboca en la muerte en un 10% de los pacientes jóvenes y hasta en un 50% de los mayores.


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Un sentido Recuerdo y varias convocatorias por la Ciencia


Comienza una de las semanas más movidas –en muchos sentidos- del año. Aunque algunos seguiremos estando al pie del cañón, quería desearos un feliz y, seguro, merecido descanso. En esta ocasión, además, quería aprovechar este foro para hacer varios comunicados…

-         Un sentido recuerdo a un compañero que súbitamente nos dejó.

-         Hacer público el manifiesto de adhesión a la movilización científico-social del próximo 22 de abril que nos llega desde la COSCE y…

-         Otro comunicado sobre la que se nos avecina en investigación, a raíz del reparto presupuestario para el próximo ejercicio…

 

Agradezco enormemente a nuestra compañera, Amelia Nieto, de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Virología el sencillo y sentido comunicado, en nombre de toda la Junta SEV, que adjunto a continuación:

 

“El sábado 1 de Abril falleció nuestro compañero de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Virología, Enrique Villar Ledesma. Enrique Villar era Catedrático de Bioquímica de la Universidad de Salamanca y Académico de la Real Academia Nacional de Farmacia. Durante muchos años, además de su contribución a la formación universitaria, formó a un gran número de investigadores que se encuentran distribuidos por todo el mundo. Todos ellos y nosotros, sus compañeros de la Junta de la SEV, le recordamos como un gran investigador, trabajador infatigable, humilde, sencillo, alegre y colaborador en todo aquello que podía contribuir. La ciencia y la vida en general, serían más fáciles con personas como él.  ¡Adiós amigo!”

 

A continuación, reproduzco el Comunicado COSCE sobre el futuro de la Ciencia Mundial… ¡y más allá!:

 

MANIFIESTO POR LA CIENCIA (Entrando en el enlace anterior, puedes adherirte al manifiesto)


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La primera investigación a un curandero por perjudicar a un enfermo. ¡El intrusismo en medicina podría no salir gratis!


Es una lucha que desde todos mis frentes mediático llevo sin cuartel. Está en juego nuestra salud, la salud de nuestros seres queridos. Por favor, no te dejes embaucar por falsos terapeutas, curalotodo milagrosos, pseudocientíficos que, en la mayoría de los casos, lo único que pretenden aliviar es tu bolsillo. Acude siempre a tus centros de salud oficiales, con sus muchas virtudes y, claro está, sus siempre opciones de mejora. No obstante, noticias como la que os cuento a continuación y de la que se ha hecho eco un diario de ámbito nacional, abren una puerta a la esperanza de que, por lo menos, interferir, o inducir al abandono de tratamientos clínicos oficiales podría no salir… gratis.


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Tener alergia a los alimentos ya antes de nacer


Una vez tuve que explicar a mis alumnos de inmunología cómo una mujer, al parecer, murió de un choque anafiláctico jugando al Pádel, a coger una raqueta con el mango de látex. Para ello, la pobre víctima tuvo que haber entrado en contacto previamente con dicho material y sensibilizarse para que, el fatídico día, desencadenara una desmesurada respuesta alérgica-inflamatoria, que acabó con su vida. Pero, ¿por qué algunos niños sufren reacciones alérgicas frente a un alimento que nunca antes había ingerido? Aquí tienes una posible respuesta.


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Los antivacunas resucitan al sarampión


Será porque no lo repito una y otra vez… Por tus seres queridos, vacuna a los tuyos. Mientras que en la mayoría de los países –esos que dicen que el 99% de los habitantes tienen el mismo dinero que el 1% de los de los países más ricos- luchan por conseguir vacunas que protejan a la población de enfermedades prevenibles, una parte de la población, además una de las partes más acomodadas, de los países más poderosos del mundo empieza a poner en peligro el control global de algunas enfermedades que ya estaban en claro retroceso, por una cuestión absurdamente ideológica del mal llamado buenrollismo natural y ambiental.


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¿Qué decide qué especies sobreviven?


Identificar los factores que favorecen la persistencia de especies de un ecosistema cuando el ambiente es cambiante es particularmente relevante hoy en día, habida cuenta del deterioro ambiental debido a la actividad humana. Un modo que tenemos de predecir estos cambios es a través de modelos matemáticos, de cuyo desarrollo se encarga la ecología teórica.


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Tratar las enfermedades autoinmunes de raíz


Cuando en mis clases de inmunología me preguntan mis alumnos por las enfermedades autoinmunes, iniciamos un debate que suele trascender el ámbito universitario. Siendo, las patologías autoinmunes como la artritis reumatoide, el famoso lupus del Dr. House, diabetes insulinodependiente o esclerosis múltiple, entre otras muchas, muy conocidas y frecuentes en el conjunto de la población, no se conoce en casi ningún caso, sin embargo, la causa última, la etiología, que las origina. Hay muchas teorías al respecto, como las que sugieren que un patógeno externo activa una respuesta inapropiada cruzada, inmune –lo que se denomina mimetismo molecular-, o que si estas enfermedades son, en realidad, un proceso inflamatorio crónico contra “algo” –algún microorganismo- también externo. En cualquier caso, y si el estudio de estos orígenes de las enfermedades autoinmunes no cesa, tampoco lo hacen los que buscan nuevas terapias efectivas, como la noticia que os cuento a continuación.

Un grupo de investigadores españoles, multidisciplinares, orquestados por Balbino Alarcón, profesor de investigación del CSIC, acaba de publicar en la deseada revista Science Translational Medicine, un nuevo estudio encaminado al control de los linfocitos T –las células centrales inmunoactivas- para corregir, de este modo, la hiperactivación irregular del sistema inmune frente a proteínas del propio paciente –autoantígenos en el argot científico.


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Resistencia a antibióticos: la locura clínica que está por llegar


Según muchos expertos bacteriólogos, epidemiólogos y algún virólogo despistado, como quien os habla, de no evitarlo la ciencia, en pocos años podríamos volver a una etapa de la humanidad pre-antibiótica, es decir, a aquellos oscuros años donde las infecciones bacterianas campaban a sus anchas sin un arma eficaz que las frenara. Bueno, acercando un poco la sardina a mi ascua, es decir, la lucha antibacteriana a mi terreno, siempre podríamos retomar aquellas investigaciones, muy avanzadas en la antigua URSS, sobre posibles bacteriófagos –virus que infectan bacterias, como posibles agentes terapéuticos. Mientras estos augurios, malos o buenos, siguen su propio curso, las nuevas investigaciones sobre los mecanismos celulares y moleculares de los antibióticos y la generación de resistencia, serán, siempre, muy bien recibidos.

Antes de comentaros un nuevo estudio en este terreno, permitidme dos puntualizaciones: La generación de resistencia a los antibióticos por las bacterias –aquello de las mutaciones, presión selectiva y evolución- es mucho más grave de lo que pensamos, puesto que dicha resistencia puede ser transmitida desde unas bacterias a otras por mecanismos más que específicos. Asimismo, quería recordaros que todos tenemos nuestra parte de culpa en la generación de las resistencias. Consumir como posesos antibióticos hasta cuando nos duelen los juanetes o no acabar el tratamiento una vez empezado, es el caldo de cultivo, nunca mejor dicho, donde las bacterias resistentes encuentran su pequeño Shangri-lá. Por favor, por el bien de todos, sed responsables.


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Alberto Sols: El centenario del nacimiento de un genio


Tuve la suerte –algo que no muchos científicos actuales pueden decir- de coincidir en el laboratorio con el Premio Nobel Severo Ochoa, uno de los grandes genios de la historia que dieron el pistoletazo de salida a la bioquímica y biología molecular moderna. También pude coincidir con otro gigante de la bioquímica, fundador de la Sociedad Española del mismo nombre del que se acaba de cumplir el centenario de su nacimiento y que, por dicho motivo, se va a celebrar un simposio internacional. Me estoy refiriendo, por si no lo has adivinado, al bioquímico español Alberto Sols: 2 de febrero de 1917- 10 de agosto de 1989.


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