Superordenadores en el diseño de nuevos fármacos


En nuestro tiempo de ocio, la simulación virtual es una constante diaria. Los videojuegos son omnipresentes y cada vez más realistas. Cuanto mejor imitan al mundo físico, en términos de gravedad o de interacción con objetos como herramientas o paredes y suelo, más éxito tienen. Pero, a la vez, necesitan que nuestros móviles o nuestros ordenadores sean cada vez más potentes.

Exactamente la misma idea se aplica a la simulación científica. El ideal será poder construir una réplica exacta, pero virtual, de un cuerpo humano, en el que poder experimentar enfermedades y fármacos con la misma fiabilidad que si se hiciese con enfermos reales. Aunque esta situación está aún lejos, mientras llega, se están dando algunos pasos decisivos.


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Las discípulas y colaboradoras de Ramón y Cajal


Seguramente hayas oído hablar de Santiago Ramón y Cajal, aunque bastante menos de lo que debería, tratándose de uno de los cinco o seis científicos más revolucionarios de la Historia de la Ciencia, sentando las bases de cómo se organiza el cerebro. Pero, aún menos que de Cajal habrás oído hablar de sus más destacados discípulos (Tello, Achúcarro, Río-Hortega, Lafora, de Castro, Lorente de Nó, entre otros), colectivamente conocidos como la Escuela Neurológica Española (o Escuela de Cajal), quienes complementaron la tarea pionera de su maestro al límite de ser considerada como quizás la más fructífera de la Historia de la Ciencia en el ámbito de la Biomedicina según reconoció la UNESCO en 2017 incluyendo los archivos científicos de Cajal y sus discípulos dentro del Patrimonio de la Humanidad.

Pero, seguro que de lo que no has oído nada hasta ahora es de las neurocientíficas que trabajaron con Cajal o con algunos de sus más destacados discípulos. En una reciente investigación, los neurocientíficos Elena Giné (Univ. Complutense), Cristina Nombela (Univ. Autónoma de Madrid) y Fernando de Castro (Instituto Cajal-CSIC), con la colaboración de las también investigadoras Carmen Sanz y Carmen Martínez, arrojan luz sobre estas mujeres, demasiado olvidadas.


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Categorias: NEUROCIENCIA

Las primeras imágenes tridimensionales de viroides


Los viroides son, quizás junto a los priones, los patógenos más pequeños que se conocen.

Son, escasamente, una pequeña molécula de ácido nucleico, circular, pero capaz de provocar serias enfermedades en plantas. Hablamos de una simple molécula de ARN –más simple que el conocido ADN-, desnuda, circular, con unos pocos cientos de unidades, nucleótidos, pero que interfieren activamente el metabolismo de la célula vegetal, provocando serios problemas económicos.


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La transición ecológica y la sexta extinción


Hace un par de meses y organizadas por el Ministerio de Transición Ecológica, se celebraron unas jornadas sobre cómo abordar la transición en unos 50 años de una economía baja en carbono.  Además de la actuación de los gobiernos a nivel global, con inversiones, incentivos y campañas de concienciación, es necesario que los ciudadanos conozcamos los motivos por los que tenemos que reducir el uso de plásticos, minimizar las emisiones de CO2, y ser cuidadosos con el gasto de agua u otros recursos. Está en juego nuestro futuro y para ver lo que nos jugamos nada mejor que aprender de nuestro pasado. Tenemos bajo nuestros pies la larga historia de nuestro planeta, una historia de 4.600 millones de años y esto es lo que nos cuenta…


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El citoesqueleto de las neuronas está implicado en la enfermedad de Alzheimer.


En un formato breve: en el estudio, coordinado desde el Instituto de Neurociencia de Grenoble, Francia, con participación española, se describe qué provoca en las fases tempranas del alzhéimer la pérdida de dinámica y posterior deterioro de las espinas dendríticas, los compartimentos neuronales encargados de recibir los impulsos nerviosos de otras neuronas.


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Categorias: NEUROCIENCIA

Las pseudoterapias matan más que el tráfico…


Antes de nada, y con permiso –o sin él-, mis mantras: “Un país no investiga porque sea rico, sino que es rico porque investiga”; “Sin ciencia no hay futuro”; “Lo que dejemos de decir desde la ciencia, lo dirán desde la pseudociencia”; “Contra charlatanes y pseudociencias, lee ciencia, escucha ciencia, ¡vive ciencia!”. Ahora sí, la noticia que nos llega desde la APETP:

La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP) presenta el “Primer informe sobre fallecidos a causa de las pseudoterapias en España”, situando la cifra actual en una horquilla de entre 1210 y 1460 muertes al año.


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Nuevas herramientas en agricultura europea


Hace poco se celebró en Madrid la jornada ‘¿Quo Vadis Europa?’, un encuentro en el que se analizó con expertos el valor de las nuevas herramientas biotecnológicas para el sistema agroalimentario europeo. Organizada por las Fundaciones Foro Agrario y Antama, en el encuentro se rechazó unánimemente la decisión del Tribunal de Justicia europeo que considera a los organismos obtenidos por mutagénesis –la famosa edición genética con CRISPR, por ejemplo- como un organismo modificado genéticamente, incluyéndolos en la actual normativa sobre transgénicos. Los ponentes resaltaron que esta decisión supondrá el bloqueo del desarrollo de las nuevas técnicas de edición genómica en Europa y que es necesario contar con una regulación con base científica que no limite el avance de la innovación y que no frene la competitividad.


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Nuevas emergencias con los malditos virus


Lo he dicho ciento de veces: la cuestión no es ya si acabaremos teniendo virus tropicales en nuestras casas; la pregunta es ¡cuándo! De hecho, ese “cuándo” ha sido ya. Hace unos meses salían a la luz varios casos de infección autóctona –sí, en España- de dengue, un virus transmitido por un mosquito que amenaza a una franja terrestre de unos 3000 millones de seres humanos. Ahora, España está también en el punto de mira de este flavivirus.

Sin embargo, hoy quería mencionar dos noticias recientes que también deberían darnos que pensar; dos noticias que, al menos parcial o tangencialmente, entroncan con nuestra propia irresponsabilidad como, digamos, especie dominante en esta cada vez más pequeña Aldea Global. Dos titulares: Nuevas víctimas mortales por hantavirus en Argentina y aumento de casos de sarampión en España, concretamente en Euskadi.


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Ahora sí, CRISPR ya está en clínica humana


Estamos ante, quizás, la técnica más importante de lo que llevamos de milenio. Aparece ya casi, literalmente, hasta en la sopa. Hace ya un par de meses que el investigador chino He Jiankui se saltara todas las líneas rojas de la bioética internacional anunciando la edición genética de dos bebés –dos niñas- para evitar que pudieran contagiarse del VIH, virus que tenía su padre. En cualquier caso, las niñas habrían nacido completamente sanas, normales, por lo que, lo que este no muy querido científico parece querer hacer, es mejorar la especie, algo que tiene un nombre muy feo, Eugenesia, con resultados imprevisibles –ahí tenemos a la Alemania Nazi como botón de muestra-. Curiosamente Science se negó a destacar como hito lo de este investigador, aunque Nature sí le destacó como científico del 2018. Qué cosas…


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Categorias: GENÉTICA Y SU MANIPULACIÓN

¿Cómo evaden los virus al Sistema Inmune?


Llevamos cientos de millones de años –vamos, ayer como quien dice- interaccionando directamente con agentes patógenos que, o bien se extinguieron –puesto que nosotros seguimos por aquí- o se adaptaron a vivir en más o menos armonía –teniendo en cuenta a la especie y no al individuo-. Eso sí, de vez en cuando entramos en contacto con algún virus que estaba en equilibrio en otra especie, y ya tenemos el lío montado, pero esa es otra historia…

El caso es que nuestro sistema inmune ha ido evolucionando haciéndonos cada vez más y más resistentes a ciertas especies virales. Sin embargo, por aquello del “quid pro quo”, los virus también han evolucionado, se han adaptado a su huésped y han aprendido a puentear –o si prefieres el anglicismo bypasear- las defensas inmunológicas. Un brillante estudio llevado a cabo por españoles y publicado en la revista Nature Communication trata el tema y, de paso, dicen los autores, los resultados podrían ayudar a mejorar las terapias contra algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus eritematoso o el síndrome de Aicardi-Goutières, entre otras.


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Categorias: POPURRÍ, VIRUS EN GENERAL