Posts etiquetados con ‘Cáncer’

La inmunoterapia como bestia negra contra el cáncer

Nosotros no comenzamos la investigación con la idea de tratar el cáncer, y mira dónde hemos llegado. La investigación básica es la carretera que lleva al futuro. Todo el mundo debería tener conocimientos básicos de ciencia desde una edad muy temprana porque al final esa población educada va a tener que votar sobre asuntos que tienen que ver con la ciencia. Es importante que todos sepamos que los descubrimientos importantes pueden tardar mucho tiempo en llegar”. Este maravilloso párrafo, palabras de una entrevista realizada por El País a la patóloga estadounidense de la universidad de Harvard, Arlene Sharpe, merece una reflexión, y como divulgador científico tuyo que soy, esa explicación… te la voy a dar…

De hecho, el párrafo se las trae, puesto que pocas veces se pueden decir verdades tan trascendentales en tan pocas líneas. Por una parte, se vuelve a poner de manifiesto la necesidad de apoyar decididamente a la investigación, incluso a la mal llamada “básica”, puesto que, de ella, de esos pequeños pasitos que día a día vamos dando los científicos de todo el mundo, sale el progreso y bienestar de la sociedad presente y futura. Asimismo, Arlene Sharpe insiste en otra realidad que yo mismo llevo denunciando –denunciando como sinónimo de evidenciar- toda mi vida profesional: la comunicación de la ciencia es vital que se implante en una sociedad desde las primeras etapas académicas de la vida. Una sociedad con altos niveles de cultura científica es una sociedad fuerte y capaz de decidir, con conocimiento de causa, sobre su futuro. Ahora, con tu permiso y después de esta modesta arenga, paso a describirte la interesante noticia científica que te tengo preparada…

Tal y como la patóloga Arlene Sharpe presentó en una reciente conferencia impartida en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, CNIO, “nuestros microbios intestinales pueden controlar la respuesta al cáncer”. La investigadora de la universidad de Harvard es una eminencia mundial en el desarrollo de fármacos que permiten al sistema inmune eliminar tumores, concepto denominado genéricamente Inmunoterapia. Su equipo de investigación ya había demostrado que la ausencia de la molécula CTLA-4 provocaba en ratones la aparición de una grave enfermedad autoinmune. CTLA-4 –antígeno 4 del linfocito T citotóxico, en inglés- es un receptor situado en una de las principales células del sistema inmune, los linfocitos T. La presencia de esta molécula, de este receptor, regula que la respuesta inmune no se descontrole. Curiosamente, muchos tumores saben esto (entiéndase, por favor, mi falta de rigor al “humanizar y dotar de inteligencia” a célula alguna), saben que hay moléculas que inhiben la temida respuesta inmune y las expresan en su superficie -¡Ojo, que el control de la respuesta inmune es un mecanismo indispensable para nuestras vidas, por lo que CTLA-4 juega un papel indispensable en condiciones normales y no ha sido “creado Ad hoc” para favorecer a tumor alguno-. Otras moléculas que ayudan a controlar la respuesta inmune, frenándola, son PD-1 y su ligando PD-L1 (PD, por si te interesa saberlo, significa, en inglés, Muerte Programada). En su conjunto, estas proteínas constituyen lo que se denominan “inhibidores de los puntos de control inmunitario”. El cáncer tiende a activarlas, pero ahora, los llamados fármacos inmunoterápicos, procura bloquearlas, así, el sistema inmune libre de frenos, actuaría más eficazmente contra los tumores. Algo que está teniendo éxito, de momento, hasta en uno de cada tres tumores tan graves como el de pulmón o los melanomas.

Partiendo, como decía al principio, de la investigación básica –igual que a Pasteur, qué poco me gusta este término-, la patóloga Sharpe ha desarrollado patentes sobre sus descubrimientos encaminados a aumentar la efectividad de la respuesta inmune frente a patógenos o, en sentido opuesto, a disminuirla y evitar problemas como los rechazos de trasplantes o el avance de algunas enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. Finalmente, señalar que su grupo de investigación está estudiando cómo los microorganismos intestinales, nuestra microbiota, pueden determinar la inmunidad antitumoral interactuando, por ejemplo, con PD-1. Ya se plantean próximos ensayos clínicos combinando la inmunoterapia con trasplantes microbianos. Toda una nueva esperanza para millones de enfermos…

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 04 DE MAYO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Matemáticas por todos los poros. Dieta macrobiótica
La pasada semana tuvo lugar la segunda edición del ciclo de conferencias sobre matemáticas en La Corrala, Universidad Autónoma de Madrid, con el objetivo de acercar de forma amena dicha disciplina y sus aplicaciones a la Sociedad. Con este pretexto, hoy Entre probetas entrevista a Juan Luis Vázquez Suárez, profesor emérito de la UAM y académico de la Real Academia de Ciencias. En nuestra sección de las pseudoterapias hablaremos de una polémica, la denominada dieta macrobiótica. Otras noticias en formato breve y las efemérides científicas de la semana concluyen el programa.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

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EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

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La lucha molecular contra la metástasis

Si la palabra maldita de nuestra civilizada sociedad, cáncer, infunde un justificado temor en nosotros, aún es más terrible una de sus consecuencias directas: la dispersión del tumor. La metástasis. Como ejemplo, el tiempo en el que se produce la metástasis en el cáncer de mama varía mucho de paciente en paciente.

Conocer las causas y el mecanismo que subyacen tras el hecho de que células que crecen sin control en un tumor primario, de pronto decidan migrar a otros focos tisulares y comenzar un nuevo tumor secundario nos acercarían agigantadamente a un posible desarrollo terapéutico. Por ello, la siguiente noticia me parece relevante.

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La célula cancerígena no respeta las normas de la división: La proteína WIP

Hasta que cayó en desgracia por sus declaraciones a favor de la energía nuclear, el químico James Lovelock era adorado por los ecologistas que veían en Gaia una representación viva del planeta Tierra. Algo así como una célula de algo más de 6000 km de radio. De hecho, la célula, sea de organismos simples como las bacterias o algo más sofisticada como las de nuestro cuerpo es, en sí, un mundo. De eso va la presente historia…

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¿Pseudoterapias? ¡No, gracias, lo estoy dejando!…

Lo habré dicho, como decía un amigo mío, cienes y cienes de veces; por activa y por pasiva, en debates y en conferencias, a todos los niveles culturales y sociales… Y no me cansaré de repetirlo –pidiéndote, eso siempre, disculpas si ya estás cansado de oírmelo decir-: Si te encuentras mal, si tienes alguna enfermedad o si sufres cualquier tipo de accidente que requiera observación o actuación de profesionales, ¡acude a tu médico acreditado oficial! Por tu propio bien, por tu propia salud y por la salud de tus seres queridos, ¡No acudas a charlatanes ni a pseudoterapeutas, por muy simpáticos que te parezcan! Tu vida y la de los tuyos podrían correr serio peligro

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De oncogenes y desarrollo intestinal…

Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas ha caracterizado el proceso de desarrollo del intestino utilizando el modelo del pez cebra. El trabajo, publicado en la revista Nature Cell Biology, revela el papel de un gen, PLLP, en el correcto desarrollo de las células intestinales. Asimismo, demuestra su implicación en la regulación de un oncogén, NOTCH, en el proceso de diferenciación del tejido intestinal.

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Del estrés al cáncer: los antígenos intracelulares TIA.

¿Cuánto viven las células en un organismo? Quizá la respuesta más sencilla sea una “gallegada de manual”: “la duración de la vida de las células es muy variable”.Y así es. En el caso de las células humanas, algunas viven unas pocas horas, como las células de la mucosa intestinal, y otras, como las neuronas, duran toda la vida del individuo. Esto es así porque existe un grupo de genes que controlan y vigilan la viabilidad, la supervivencia y/o la longevidad celular, influyendo durante el tiempo de vida en el mantenimiento del equilibrio celular. Estos genes protegen a las células frente a situaciones de estrés endógeno y ambiental que pueden desencadenar el envejecimiento o la muerte celular prematuros. Cuando las células son sometidas a diferentes tipos de estrés, estos genes desempeñan un papel clave ganando protagonismo para mantener la viabilidad y la salud celular, ayudando a las células a adaptarse y a sobreponerse a las situaciones adversas, cuando de lo contrario deberían morir. Este grupo de genes, por tanto, velan por la extensión de la vida celular actuando como ‘guardianes’ de la longevidad celular.

Ciclo celular

Ciclo celular

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Células inmunes como escudos de tumores

La evolución es realmente sorprendente. Cuando un organismo se adapta a un patógeno, éste ya ha evolucionado, a su vez, para contraatacar. Un sin vivir… De igual modo, las células tumorales, en constante lucha con nuestras defensas inmunes, aprenden a protegerse en la batalla, aunque sea, como en el caso que nos ocupa, utilizando otras células del mismísimo enemigo como escudos.

Tumor-infiltrated myeloid cells

Tumor-infiltrated myeloid cells/Células mieloides infiltradas en tumores

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Dos aclaraciones pertinentes: Transgénicos y Vacunas

El presente artículo versará sobre dos comunicados necesarios: la retirada de un artículo que vinculaba el consumo de maíz transgénico con la aparición de cáncer en una determinada cepa de rata y la verdad sobre la seguridad de la vacuna contra el papiloma humano…

Dicen que repitiendo una mentira mil veces acaba pareciendo una verdad o que corregir el daño causado por un bulo es tarea ardua. Todos recordamos aquella publicación en la revista The Lancet donde un fraudulento médico británico, Andrew Wakefield, asegurara que la vacuna triple vírica –sarampión, rubeola y paperas- estaba asociada al autismo. Era mentira.

De nada sirvió que años más tarde la revista se retractara, pidiera disculpas, y que Wakefield fuera acusado de deshonesto por el Colegio General Médico. Hoy día, grupos antivacunas siguen considerando a este charlatán un héroe. Por otra parte, la publicación de los efectos dañinos del polen de maíz transgénico ingerido por la majestuosa mariposa Monarca –publicación que también fue desmentida- se sigue utilizando por muchos ecologistas como prueba irrefutable del potencial peligro de los alimentos transgénicos.

 

Artículo sobre ratas con cáncer y maíz transgénico (más…)

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La genómica del cáncer

Hace solamente una década habría parecido un sueño. Cuando la secuencia de un genoma humano necesitaba años –o eso se pensaba- y cientos de miles de euros, que solo un par de lustros más tarde se consiga en unos días con menos de 1000 dólares y, entre otras cosas, ya se tenga un mapa detallado de las mutaciones que originan la mayoría de los cánceres que azotan a nuestra especie, se me antoja un prodigio descomunal de nuestra calenturienta civilización…

Según comentan Laura Zahn y John Travis –que no Travolta- en la presentación de nada más y nada menos que cuatro artículos a través de la revista Science con la sugerente pregunta de “¿estamos ante un renacimiento médico?”, tras completar la secuencia del genoma humano en 2001, muchos investigadores se centraron inmediatamente en la comprensión de la genética y, posteriormente, epigenética, que se esconden tras el inicio, desarrollo y progresión del cáncer. (más…)

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Oncogenes y mitocondrias. Mecanismo de acción del primer oncogén mitocondrial

Las mitocondrias son los orgánulos celulares que coordinan la actividad metabólica y el destino final de la célula. Son responsables de la producción de energía así como de ejecutar el programa de muerte celular. Por esta diversidad funcional, la actividad mitocondrial está implicada en patologías tan diversas como son el envejecimiento, las enfermedades neurodegenerativas y el cáncer.

El grupo de investigación que dirige el profesor José Manuel Cuezva en el CBMSO (CSIC-UAM) lleva años estudiando las bases moleculares que propician las alteraciones de la función mitocondrial en cáncer observando, por ejemplo, que las células tumorales disminuyen la cantidad de la ATP sintasa –la proteína responsable de la síntesis de la moneda energética celular o ATP-y, además, sobreexpresan un inhibidor fisiológico de la misma llamado “Factor Inhibidor 1” o IF1, con objeto de favorecer el cambio metabólico que propicia la proliferación celular. (más…)

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