‘Personajes’

La dama ausente: Rosalind Franklin y la doble hélice*

autor: Miguel Vicente* Artículo dedicado a Erinia y Romina, mis hijas.

“La ciencia y la vida ni pueden ni deben estar separadas. Para mí la ciencia da una explicación parcial de la vida. Tal como  es se basa en los hechos, la experiencia y los experimentos… Estoy de acuerdo en que la fe es fundamental para tener éxito en la vida, pero no acepto tu definición de fe, la creencia de que hay vida tras la muerte. En mi opinión, lo único que necesita la fe es el convencimiento de que esforzándonos en hacer lo mejor que podemos nos acercaremos al éxito, y que el éxito de nuestros propósitos, la mejora de la humanidad de hoy y del futuro, merece la pena de conseguirse”. Así se expresaba Rosalind Franklin hacia 1940, cuando tenía veinte años, en una carta dirigida a su padre con quien, como buena e inteligente hija, discrepaba en varias cuestiones. Rosalind es la científica con cuyos datos Watson y Crick formularon en 1953 el modelo de doble hélice que describe la estructura del ADN, uno de los hitos de la Biología del siglo XX. ¿Por qué son ellos los únicos “famosos”?


Rosalind Franklin con su hermana Jenifer. Tomada alrededor de 1930. Dora Head. The Rosalind Franklin Papers .


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Robert Koch: científico, viajero y enamorado


autores: Susanne Gola y Miguel Vicente


Lejos de la imagen romántica del científico, Robert Koch, que revolucionó la microbiología con descubrimientos tan cruciales como la identificación del germen que causa la tuberculosis, vivió inmerso en las ambiciones, conflictos y pasiones que agitan al mundo de los investigadores modernos. En 1905 le fue otorgado el Nobel de Fisiología o Medicina y sus postulados, definiendo los requisitos necesarios para probar que un determinado microbio es el causante de una enfermedad infecciosa, son todavía, con pocas modificaciones, una pieza fundamental en las investigaciones actuales.


Robert Koch no solo descubrió la causa de enfermedades infecciosascomo la tuberculosis y el carbunco, también estuvo inmerso en una épocaen la que los antiguos patrones de la ciencia  y los científicossufrieron profundos cambios pasando de ser una afición a una profesión.


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Alexander Fleming: la penicilina como medicamento


autores: Javier Álvarez y Miguel Vicente


La manía de un médico escocés, Alexander Fleming, de conservar apiladas en su mesa las placas viejas en las que había experimentado creciendo bacterias, y posiblemente el fumar con cierto descuido mientras las tenía abiertas, fueron casualidades que revolucionaron el tratamiento de las enfermedades infecciosas. Según cuentan, también ayudaron las fluctuaciones de la temperatura en un fin de semana londinense de 1928, frías al principio ayudaron más al crecimiento de un moho que al de la bacteria.


La placa en la que Fleming descubrió que un moho habia producido penicilina, una sustancia que frenaba el crecimiento de Staphylococcus,y que Fleming intuyó que sería un medicamento revolucionario.


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Joshua Lederberg, quien descubrió el “sexo” de las bacterias nos deja

Reproducción del texto original enviado a el diario EL PAÍS y publicado el 8 de febrero de 2008

autor: Miguel Vicente

Descubrir que las bacterias hagan el amor no parece algo como para que se otorgue un premio, pero mas o menos ese fue el motivo por el que Joshua Lederberg fue galardonado en 1958, a la temprana edad de 33 años, con el Nobel.


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Barbara McClintock, un descubrimiento en el maíz que vale para las bacterias

autores: Juan Ignacio Moreno y Miguel Vicente


“Las he leído y he de decirle que no las entiendo. Pero también le diré que, puesto que no las entiendo, me doy cuenta de lo importantes que son sus trabajos para ésta nación.” Así dijo el presidente norteamericano Richard Nixon, refiriéndose a las explicaciones científicas que algún asesor le habría preparado, cuando en 1971 entregaba la medalla Nacional de la Ciencia 1970 a una mujer de 69 años, pequeña y delgada, Barbara McClintock, que vivía sola en un austero apartamento dentro del laboratorio de Cold Spring Harbor en donde era investigadora.

Barbara McClintock en el laboratorio. 26 de marzo de 1947. The Barbara McClintock Papers.


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Oswald Avery – 1944, la herencia reside en el ADN

autor: Miguel Vicente


Desde 1933 hasta 1947 Oswald Theodore Avery sale siempre en la primera fila de las fotos de la plantilla del Hospital del InstitutoRockefeller, posiblemente no por que se le considerase la persona más importante, sino porque era bajito. Su estatura le había ganado el mote de “el chavalín” en la banda de la Universidad de Colgate en el estado de Nueva York en la que tocaba la corneta. Avery publicó en 1944 uno de los descubrimientos más importantes de la Biología del Siglo 20, que la herencia genética reside en el ADN. Pese a ello Avery no recibió el premio Nobel.



Avery en la banda de música, justo en el centro de la primera fila


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Categorias: Personajes

El lector de “la doble hélice”

autor: Miguel Vicente

Watson escribió la doble hélice, ahora Venter nos cuenta cómo la leyó

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