‘Ciencia en la escuela’

Aux microscopes, citoyens!

 

Se define como “Ciencia Ciudadana” al compromiso del público general en actividades de investigación científica; cuando los ciudadanos contribuyen activamente a la ciencia con su esfuerzo intelectual o dando soporte al conocimiento con sus herramientas o recursos (1). Resumiendo, es la participación de personas que no son científicos profesionales, en proyectos de investigación científica (2).

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En busca del microtesoro: sintetiza tu propia bacteria

autor: Miguel Vicente

Este artículo es un juego interactivo que conecta este foro con el libro “Ni contigo ni sin ti: guía para entender los microbios”. La búsqueda se inspira en lo que un equipo de científicos dirigido por el empresario biotecnológico Craig Venter publicó en 2010. El equipo de Venter sintetizó el ADN que forma el genoma de una bacteria y lo introdujo en el citoplasma de otra. Es lo que ellos describieron como “creación” de una bacteria sintética. Te proponemos emular este hito tecnológico usando esta historia en nuestro juego-rompecabezas que te desafiamos a resolver para reunir todas las piezas y así sintetizar tu bacteria.

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En busca del tesoro enterrado. Ilustración de Roger Payne (fragmento). (más…)

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Ni contigo ni sin tí: reseña en EL PAÍS

“El libro exhibe esa sencillez -compatible con el grado justo de profundidad- que exige mucho conocimiento y mucho trabajo por parte de los autores para que la complejidad no sobresalga del nivel de los cimientos, para que no se note, pero que se aprecie en la solidez y el desenfado del resultado.”
Esta opinión forma parte de la reseña que sobre el libro “Ni contigo ni sin tí” ha publicado EL PAÍS el 12 de noviembre.

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Ni contigo ni sin tí: guía para entender los microbios

Miguel Vicente

Los microbios no son tan llamativos como los tigres, las ballenas o los árboles de la selva, y no suelen aparecer casi nunca como héroes de películas, cuentos o cómics. Y, sin embargo, son los seres vivos más abundantes de nuestro planeta. Para que nos hagamos una idea, tan solo en el cuerpo humano hay aproximadamente un centenar de billones (con “be”) de microbios. Son, además, los más pequeños: para poder observarlos es necesario un microscopio que aumente la imagen al menos mil veces. Los microbios son el origen de todo lo que vive, se extienden por todo el planeta y fueron los que produjeron todo el oxígeno de la atmósfera terrestre.

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Presento en este foro un libro, o según se mire cuaderno, que ofrece una guía para entender cómo viven y cómo nos afectan los microbios, desde lo que comemos hasta las enfermedades que sufrimos. Un texto asequible, pero también riguroso, ameno y actualizado de la microbiología dirigida al público interesado en conocer el mundo de los microorganismos.
Como primicia del libro reproduzco, ligeramente modificado, el epílogo. (más…)

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Avanzando en la lucha contra los patógenos: reunión final de COMBACT

El 18 y 19 de octubre tuvo lugar en el Centro Nacional de Biotecnología la última reunión del proyecto COMBACT. En ella se presentaron los últimos resultados obtenidos por los participantes así como un resumen de las actividades de difusión entre las que se encuentra este foro. Se presenta en esta reseña la cobertura de la reunión realizada por Europa Press.

Reportaje de la reunión COMBACT

Declaraciones de Miguel Vicente, coordinador de COMBACT (Centro Nacional de Biotecnología, CSIC)

Declaraciones de Jesús Mingorance (Hospital Universitario La Paz, IDiPAZ) y Paulino Gómez-Puertas (Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”, CSIC)

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Las armas biológicas: ¿una amenaza para nuestra existencia?

autor: Mario Gómez Geisler*

Si no tenemos en cuenta a Caín, que según la tradición asesinó a su hermano con la quijada de un burro, los primeros humanos que usaron armas de naturaleza biológica debieron ser los cazadores que, empleando el humo producido por ramas verdes e hierbas húmedas, obligaban a los animales salvajes a abandonar sus cuevas. Pero también el hombre ha utilizado desde tiempos remotos humos, gases, vapores y nieblas artificiales para molestar a sus enemigos y obligarlos a abandonar sus fortalezas y rendirse. Porque, desde los primeros momentos de la historia, el ser humano ha sentido el impulso de luchar contra sus semejantes y para ello se ha valido de todo tipo de armas. En este artículo tratamos del uso de microorganismos o sus productos como instrumento letal, las que ahora llamamos armas biológicas, analizando su impacto en el planeta y las consecuencias de su uso. Bacterias como las que producen el ántrax o el cólera, virus como el de la viruela o el ébola froman parte del infame cuadro de honor de los patógenos que han atraído la atención como posibles armas de devastación humana.

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Dendrobates azureus un tipo de rana venenosa de Sudamérica. Se la conoce como la rana veneno de dardo azul. El veneno acumulado en su piel se usa para emponzoñar la punta de dardos y flechas y así agravar el efecto de sus heridas. Foto Edgley Cesar. (más…)

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Vivir entre sal: los microbios halófilos

autora: Diana Regidor *

¿Hay algún ser capaz de vivir en el mar Muerto? Es un lugar mundialmente conocido por su alta concentración salina y se le llamó así porque se creía que ningún organismo es capaz de vivir en él. ¿Pero es eso cierto al cien por cien? Sabemos que no lo es, hay pequeñas excepciones, los llamados microorganismos halófilos (microbios amantes de la sal), capaces de crecer en soluciones salinas concentradas.

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El embarcadero espiral en el Gran Lago Salado de Utah. Puede observarse el color rojizo que los microbios halófilos producen en el agua. En el centro de la espiral la imagen de una persona indica la escala de la escultura realizada en 1970 por Robert Smithson.

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Concurso de escritura: alumnos de ESO nos cuentan algo sobre los microbios

autor: Miguel Vicente

Salvo para quienes prosiguen una carrera científica, el sistema educativo impone que la última ocasión en la que muchas personas reciben enseñanzas sobre temas científicos es el último curso de la ESO (Educación Secundaria Obligatoria), hacia los dieciséis años. Alcanzada la mayoría de edad solo un par de años después, tendrán que decidir sobre a quién otorgar su voto en elecciones en las que las opciones políticas plantean visiones muy diferentes, y a veces opuestas, sobre temas que requieren tener suficiente información científica para decidir de manera informada. Este curso, 2009-2010, con el patrocinio de la Fundación Jorge Juan, el foro “Esos pequeños bichitos” ha realizado en el IES Alpajés de Aranjuez un concurso de escritura de artículos sobre aspectos medioambientales y sanitarios de los microbios. El objetivo del concurso ha sido el animar a los alumnos del último curso de ESO para que se adentren en el mundo de los microbios relatando algún aspecto que les fuese particularmente atractivo.

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Entrega de premios. Los alumnos del IES Alpajés que han participado en el concurso de escritura “Esos pequeños bichitos”, junto con el instigador del concurso.

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Esos pequeños bichitos: 2007-2009

Sinopsis por Marta García-Ovalle* y Miguel Vicente

En el foro “Esos pequeños bichitos” (EPB) se resumen, de forma sencilla y en lenguaje accesible para el público no especializado, los avances de la Microbiología, sus hitos más interesantes, las opiniones sobre la investigación científica y las vidas de algunos de sus protagonistas. Presentamos ahora una panorámica de lo que se ha publicado desde el inicio del foro en diciembre de 2007 hasta el final de 2009. Utilizándola junto con la nube de etiquetas, que la nueva envoltura dada en 2010 a los foros mi+d permite mostrar, el lector podrá tener una visión general de los temas que han despertado nuestra curiosidad en este par de años.

En el Departamento de Biotecnología Microbiana del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC) se investiga en las bacterias, desde la búsqueda de nuevas formas para combatirlas hasta cómo utilizarlas para limpiar los ambientes contaminados. (más…)

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Desperdiciar la mitad del cerebro es algo horrible

autor: Miguel Vicente

¿Por qué hemos de elegir entre la formación científica y la humanística? La estructura clásica de las carreras universitarias en España no favorece que quienes siguen una carrera “de Ciencias” adquieran una buena base humanística, y al contrario, los que han cursado carreras “de Letras” parecen tener a gala ignorar que la Ciencia es también parte de la cultura. Pero incluso en países como los Estados Unidos, en los que la permeabilidad entre los currículos de Humanidades y Ciencias es mayor, también hay voces que discuten si no sería mejor para todos que en las carreras se cursasen materias para ampliar la base humanística de los científicos y, por otro lado, los conocimientos técnicos de los humanistas. Una de estas opiniones queda expuesta en un reciente artículo de la revista Newsweek firmado por Alan Brinkley profesor de historia de la Universidad de Columbia en donde fue vicerrector .

Cuernos del Paine. En el Parque de Torres del Paine en la Patagonia Chilena. Una ilustración cedida por la mitad del cerebro que se me ha perdido.

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