‘General’

Todo está en todas partes

He comentado en anteriores ocasiones la propagación mundial de algunas resistencias a antibióticos como NDM-1 o mcr-1. No son las únicas, en lo que llevamos de siglo han surgido y alcanzado distribución mundial otras resistencias, con nombres tan crípticos como los anteriores: KPC, VIM u OXA-48 son algunas de las más importantes. ¿Cómo pueden propagarse tan rápidamente? ¿Acaso viajan en avión? Pues sí, viajan en cualquier medio de transporte, y también en avión. En realidad viajan como polizones, formando parte de nuestro equipaje más íntimo y personal: nuestro microbioma. Para monitorizar el tráfico aéreo de patógenos y genes de resistencia a antibióticos un grupo de investigadores de la Universidad Politécnica de Dinamarca ha diseñado  un método basado en metagenómica.

 

Origen de los 18 vuelos internacionales con destino en el aeropuerto internacional de Copenhague, Dinamarca, y esquema del procedimiento analítico llevado a cabo. http://www.nature.com/articles/srep11444/figures/1

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La ruta de la peste

“…él sabía que esta muchedumbre dichosa ignoraba lo que se puede leer en los libros, que el bacilo de la peste no muere ni desaparece jamás, que puede permanecer durante decenios dormido en los muebles, en la ropa, que espera pacientemente en las alcobas, en las bodegas, en las maletas, los pañuelos y los papeles, y que puede llegar un día en que la peste, para desgracia y enseñanza de los hombres, despierte a sus ratas y las mande a morir en una ciudad dichosa.”  La peste, Albert Camus. 

El bello e inquietante final de la novela de Camus refleja una percepción común sobre la peste. Otras imágenes asociadas son fosas comunes, ciudades en cuarentena, una plaga que se extiende imparable…En la película Pánico en las calles, de Elia Kazan, los protagonistas persiguen por el barrio portuario de Nueva Orleans a los contactos de un hombre infectado por la peste para evitar que se desencadene una epidemia.

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Aux microscopes, citoyens!

 

Se define como “Ciencia Ciudadana” al compromiso del público general en actividades de investigación científica; cuando los ciudadanos contribuyen activamente a la ciencia con su esfuerzo intelectual o dando soporte al conocimiento con sus herramientas o recursos (1). Resumiendo, es la participación de personas que no son científicos profesionales, en proyectos de investigación científica (2).

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¿Apocalipsis porcino?

El título no es mío. Aparecía el pasado noviembre y sin interrogantes en un comentario de la página de National Geographic. El texto, muy bien documentado, se refería al descubrimiento de un gen que confiere a las bacterias resistencia al antibiótico colistina y que se identificó asociado a productos cárnicos y ganado porcino. Durante varios meses la noticia se comentó en numerosos medios y resurge de nuevo esta semana en relación al descubrimiento del primer caso de infección por una bacteria portadora de este gen en Estados Unidos, aunque no es el primero en humanos.

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Un virulento giro a la derecha

Autores: Alicia Sánchez Gorostiaga* y Miguel Vicente

No estamos hablando de política, sino de lo que le ocurre a un mutante de Escherichia coli en el que dos pequeños cambios en una de las proteínas que compactan el ADN desencadenan una serie de efectos que empiezan aumentando el giro del cromosoma hacia la derecha y cuyo resultado final es que la bacteria, normalmente una pacífica comensal dentro del intestino, adquiere algunas propiedades virulentas.

El que una bacteria normalmente inofensiva se convierta en un peligro no es algo nuevo, es lo que ocurrió sin ir más lejos al principio del verano con el brote de EHEC en Alemania, causado por una E. coli cuyo efecto más grave era un síndrome hemolítico urémico a veces mortal. En ese caso parece que la estirpe debía su virulencia a un conjunto de genes que pudo adquirir mediante lo que los microbiólogos llaman transferencia horizontal, es decir que seguramente los obtuvo todos de golpe desde otra bacteria. Entre las proteínas que codifican esos genes las hay virulentas, como la toxina del tipo Shiga, otras aumentan la fijación a la mucosa intestinal y otras hacen a la bacteria refractaria a varios antibióticos. Pero las bacterias son también capaces de adaptarse a diferentes escenarios tan sólo reprogramando la transcripción de sus genes sin necesidad de modificar su número total. Esto es precisamente lo novedoso del caso que ahora comentamos porque los investigadores de la India y de los Estados Unidos autores del trabajo han obtenido una estirpe con algunas propiedades de las estirpes virulentas a partir de una E. coli que no lo era y tan solo introduciendo un ligero cambio en una única proteína, la proteína llamada HU.

Morphology
Cambios en la morfología de E. coli provocados por mutación de la proteína HU. Arriba células normales, con su característica forma de bacilo. Abajo, las células que contienen la proteína mutante HUαE38K,V42L cambian su forma y pasan a ser redondas. Imagen tomada de la figura 1 del artículo de Kar, Edgar y Adhya (2005).

 

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El puente sobre el río Kwai: El final

autor: Miguel Vicente

Acabado el programa COMBACT que desde 2007 a 2010 financió la Comunidad de Madrid, el foro “Esos pequeños bichitos”, como las otras actividades científicas y de difusión del programa, ha llegado a su fin. Durante esos cuatro años, además de realizar los trabajos de investigación en los diferentes laboratorios integrantes del programa, hemos participado en diversas actividades de difusión en la Comunidad de Madrid. Cinco investigadores del programa han impartido un total de 49 conferencias “COMBACT extension” sobre 7 temas científicos en 43 centros de enseñanza de la Comunidad. También COMBACT estuvo presente en actividades para acercar al público la trayectoria vocacional y profesional de los investigadores como la Noche de los Investigadores 2010, Madrid es Ciencia 2008 y en “De profesión investigador” en 2007.

Sin duda, la actividad que más ha podido acercar al público los temas que investigamos y su relevancia social ha sido a mi entender este foro que ahora se despide. Con 113 artículos y casi 500 comentarios (contando solo los razonables) ha sido visitado casi medio millón de veces durante los tres años y medio en los que se han escrito los artículos.

Cabe pues agradecer a los seguidores que han mostrado su interés en lo publicado, a los colaboradores que de vez en cuando han contribuído con un artículo, a la Fundación Jorge Juan que financió alguna de las actividades y a la Comunidad de Madrid: Gracias y espero que en el futuro nos veamos de nuevo en algún punto del universo virtual.

El puente sobre el río Kwai. Para algunos no importa tanto si lo que hacemos es lo que más nos beneficia, lo que más importa es hacerlo lo mejor que podemos.

 

 

Aquí está la conexión al “PUNTO DEL UNIVERSO VIRTUAL” que desde el 9 de agosto de 2011 nos permite seguir viéndonos.

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Feria del Libro 2011

Desde las once de la mañana el domingo 29 de mayo en la Feria del Libro (caseta 92, Librería MUGA) Miguel Vicente firmará ejemplares del libro “Ni contigo ni sin tí: guía para entender los microbios”. El libro, dirigido a estudiantes jóvenes y al lector no especializado, es un relato ameno de los microbios y la Microbiología y ha sido avalado por el Seminario Permanente de Ciencias Naturales. También ha recibido interesantes reseñas: “te acerca al mundo de los microbios con una pasión, una claridad y una energía que te hacen desear volver a clase” (Rosa Montero en EL PAíS SEMANAL, 6 de marzo 2011).

La presentación del libro, cuyos otros autores son Marta García-Ovalle y Javier Medina, se realizará a la una del mismo día, en la carpa del Círculo de Lectores del recinto ferial. Intervendrán Maite García, profesora de la Escuela Nacional de Sanidad, José Antonio López, director del Departamento de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”, CSIC y Miguel Vicente del Centro Nacional de Biotecnología, CSIC. Os invitamos a que nos acompañes en ambas actividades. Asimismo con la adquisición de un ejemplar de la obra podrás asistir a una demostración sencilla en la que tú mismo obtendrás tu propio ADN para llevártelo a casa.

La demostración correrá a cargo de Manuel Pazos y Marcin Krupka, del Centro Nacional de Biotecnología, CSIC, quienes ya son conocidos por los seguidores de este foro por sus artículos.

 

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Zombis, hormigas y Lucy


autores: Manuel Pazos* y Miguel Vicente

¿Quieres producir tu propio ejército de zombis? Hasta hace poco era algo complicado, ya que los zombis se supone que son muertos a los que un brujo hace volver a la vida para que obedezcan sus siniestros propósitos. Para colmo los zombis que se precian de serlo solo se alimentan de carne humana. En fin, un engorroso asunto eso de producir zombis, solo al alcance de los consumados maestros del vudú y de la santería. Por eso probablemente no habrás visto nuca en tu vida un zombi auténtico. Como nos ocurre a todos, nos hemos de conformar con las imágenes que de ellos muestran las películas de terror. Pero esto ha dejado de ser así, ahora puedes producir tus zombis de forma mas sencilla y asequible. ¿De veras? Pues sí, siempre y cuando te conformes con que tus zombis sean hormigas.

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Lecciones de un fracaso

autor: Miguel Vicente

A veces se puede aprender tantas cosas de los fallos como de los éxitos, pero raras veces los fallos son noticia. El caso de la empresa de biotecnología deCODE en Islandia parece la excepción. El número de genes con funciones cruciales en la salud humana que deCODE ha estudiado en la última década es tal que su único competidor son los laboratorios financiados por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos. Pero no es lo mismo hacer descubrimientos científicos que hacerlos económicamente rentables, y los fallos del diseño de un plan de empresa viable, junto a la crisis financiera han acabado por agotar su capital de casi 500 millones de Euros llevándola a la bancarrota el pasado noviembre.

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El cambista y su esposa. Óleo de Marinus Claeszon Van Reymerswaele en el Museo del Prado, datado en 1539.

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Esos pequeños bichitos: 2007-2009

Sinopsis por Marta García-Ovalle* y Miguel Vicente

En el foro “Esos pequeños bichitos” (EPB) se resumen, de forma sencilla y en lenguaje accesible para el público no especializado, los avances de la Microbiología, sus hitos más interesantes, las opiniones sobre la investigación científica y las vidas de algunos de sus protagonistas. Presentamos ahora una panorámica de lo que se ha publicado desde el inicio del foro en diciembre de 2007 hasta el final de 2009. Utilizándola junto con la nube de etiquetas, que la nueva envoltura dada en 2010 a los foros mi+d permite mostrar, el lector podrá tener una visión general de los temas que han despertado nuestra curiosidad en este par de años.

En el Departamento de Biotecnología Microbiana del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC) se investiga en las bacterias, desde la búsqueda de nuevas formas para combatirlas hasta cómo utilizarlas para limpiar los ambientes contaminados. (más…)

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