‘Noticias’

Regreso al infierno: el inexorable avance de la tuberculosis

autor: Miguel Vicente

Cada dos días mueren de tuberculosis tantas personas como las que ha producido la gripe A desde que hace casi diez meses se inició esa epidemia. La aparición de cepas de Mycobacterium tuberculosis extra-resistentes, incurables con casi todos los antibióticos, su difícil diagnóstico y la ausencia de medios para tratarla hacen que la tuberculosis sea una de las grandes amenazas para el futuro de nuestra salud. Un tercio de los habitantes del planeta están infectados con ella. La gravedad de la situación hace que la revista Newsweek dedique tres páginas de su número extraordinario sobre los temas que serán importantes en 2010 a esta enfermedad. También la organización Médicos sin Fronteras alertó hace unos meses sobre la necesidad de desarrollar métodos de diagnóstico fiables, rápidos, que sean eficaces en lugares con escasos medios y que permitan acortar el tiempo necesario para diagnosticar las infecciones de tuberculosis resistente a los antibióticos.


Difunde el relato. Frena la enfermedad. Fotografías tomadas por ?James Nachtwey en países en los que la tuberculosis extra-resistente ya no esuna amenaza sino una realidad.


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De la sorpresa al farinato pasando por el estupor: investigación y presupuestos

autor: Miguel Vicente

Me había propuesto no escribir en este foro sobre noticias y comentarios relativos al recorte de fondos de investigación que se nos avecina, entre otras razones porque mi formación de biólogo y mi profesión de investigador de a pie no son los mejores títulos para respaldar un comentario serio sobre todo ello. Por otro lado a lo mejor a muchos lectores les aburre el tema, que se escapa un poco de la Microbiología. Pero es que en lo que llevamos de otoño no queda día en el que no se publique una noticia más para aumentar mi estupor. Como además las noticias casi se explican ellas solas creo que no me traiciono mucho si simplemente les añado un pequeño hilo conductor, un par de reflexiones y una gota de humor.


Huevos fritos con farinato. El farinato es un embutido original de la zona de Ciudad Rodrigo, un exponente de la austeridad en el que sabiamente se combinan ingredientes baratos, pan, manteca de cerdo, pimentón, sal, aguardiente y anís en grano, para conseguir unos sabores soprendentes. En estos tiempos podíamos decir que el farinato es más que un producto gastronómico, es una parábola. Crédito de foto.


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Enfermedades infecciosas: por qué es necesaria la alianza academia, empresa y administración

autores: Marta García Ovalle* (texto); Miguel Vicente (selección de ilustración y pies de figuras)

Hoy en día las enfermedades infecciosas son todavía una amenaza para la salud mundial. A pesar de que se han desarrollado antibióticos y vacunas eficaces contra muchas de ellas, los microbios encuentran nuevos caminos para resistir y provocar enfermedades. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (1999), un 25% de todas las muertes que se producen en el mundo las producen las enfermedades infecciosas, casi el doble de las que provoca el cáncer (13%). Este problema es mucho más grave en los países de bajos ingresos, en los que las enfermedades infecciosas son la primera causa de mortandad.

La pobreza, la peor enfermedad. Las bacterias patógenas aprovechan cualquier resquicio que dejan las defensas del cuerpo para producir infecciones, muchas de ellas fatales. En muchos casos, la falta de higiene, la desnutrición y la inadecuada atención médica se alían de manera que las infecciones siguen siendo la causa más frecuente de muerte en el mundo. Foto de Ruth Fremson/The New York Times.


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El ribosoma: Nobel de Química 2009

Ramakrishnan, Steitz y Yonath han sidopremiados con el Nobel de Química de 2009por sus descubrimientos seminales sobre la cristalografía de los ribosomas.Hace nueve años, utilizando técnicas de alta resolución, encontraron larespuesta a cómo los ribosomas intervienen en la síntesis de proteínas. Ademásde su importancia en el conocimiento científico, sus estudios tienen una granrelevancia en la salud, pues han permitido averiguar como funcionan muchosantibióticos y sentar las bases para encontrar otros nuevos. En dos artículosresumimos en el primero, escrito por MiguelVicente, el trabajo que ha merecido el premio y en el segundo la semblanza de uno de los premiados, Ramakrishnan, relatada por su amigo Rafael Giraldo.



Desde la imagen borrosa a la alta definición. La subunidad grande del ribosoma vista desde una resolución baja(1998), de 9 amstrongs a la izquierda, pasando por una resolución media (1999),5 amstrongs en el centro, y llegando (2000) a la alta resolución de 2,4amstrongs a la derecha. Figura procedente de la información científicadisponible en las páginas de la Fundación Nobel.

 

 


 

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Dejad que los niños se acerquen a la mugre

autora: Marta García-Ovalle*


La idea de que estamos rodeados de gérmenes que nos pueden causar enfermedades hace que muchas veces nos preocupemos en exceso por la limpieza, sobre todo cuando tenemos un bebé llevándose a la boca cualquier cosa que cae en sus manos. Sin embargo, algunas investigaciones indican que la ausencia de contacto de los niños con los microorganismos impide un adecuado desarrollo de su sistema inmunológico, con la consiguiente aparición de fenómenos alérgicos y enfermedades autoinmunes. Ya no hay excusa para no dejar que los niños jueguen con la tierra o salten en los charcos…


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Reconocimiento al papel del CIB en la Microbiología española

autor: Miguel Vicente

El primer premio de Honor de la Sociedad Española de Microbiología (SEM) le ha sido otorgado al Centro de Investigaciones Biológicas (CIB). La SEM quiere distinguir con estos premios a instituciones que han destacado por su apoyo a la Microbiología. El CIB, uno de los centros del CSIC de mayor solera,se estableció en 1953 y albergó varios institutos en los que a lo largo de los años se ha cultivado el estudio de los microbios. En su historia el CIB ha proyectado al exterior excelentes grupos de investigación que han extendido la investigación en diversas áreas de la Biología por la geografía española.



Lisis, escultura en bronce para el premio de Honor de la SEM.
“Lisis” recrea el momento en el que un investigador observó una escena que cambiaría para siempre la historia de la humanidad. El investigador era un médico escocés, Alexander Fleming, el escenario una placa de cultivo, los actores un moho y una bacteria, se representaba el descubrimiento de la penicilina. Copia de autor. Foto: VERNE, ciencia y diseño.


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Categorias: Noticias, Opiniones

Academia Europea de Microbiología: portavoz e impulso para la Microbiología en Europa

autor: Miguel Vicente  

La versión en inglés de este artículo se ha publicado en  Small things considered “The Microbe Blog”

El pasado lunes 29 de junio tuvo lugar en la ciudad sueca de Gotemburgo el acto fundacional de la Academia Europea de Microbiología, EAM según sus siglas en inglés. El objetivo de la Academia es dotar de voz a la Microbiología en Europa y promocionar su excelencia y su conocimiento en el ámbito europeo. Para ello se ha fijado metas que incluyen la elaboración de informes científicos sobre los temas clave de la actualidad que tengan relevancia microbiológica, la celebración de reuniones y congresos científicos de alto impacto y de cursos avanzados.



Logo de la Academia Europea de Microbiología. La microbiología nació en Europa, con las observaciones de Leeuwenhoek,  y parte de uno de sus dibujos ha sido integrado en el logo de la EAM. Diseño de MV.


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Infeccioso, ciencia recreativa y formativa

autor: Miguel Vicente

Quienes estos días viajen a Dublín pueden visitar, hasta el 17 de julio, la interesante exposición “Infeccioso: no se acerque”.
Puede que tener miedo sea saludable, nos salva de riesgos innecesarios, pero dejar que nos domine y se convierta en pánico suele ser, por su componente irracional, pernicioso. Hay miedos y pánicos que son difíciles de vencer, pero hay otros que son evitables teniendo un adecuado entrenamiento para evitar comportamientos irresponsables. Resulta chocante que las amenazas de epidemias se encuentren entre esos sucesos que más pánico suscitan entre la gente, cuando en cifras la mayoría de ellas se queda varios órdenes de magnitud por debajo de otras causas de muerte.


CONTAGIO. La exposición ilustra varios aspectos que recrean una epidemia, entre ellos la simulación por ordenador de cómo se propaga.


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Ciencia en y por la escuela: Micromundos

autor: Miguel Vicente

Hasta el día 29 de mayo se puede visitar la exposición Micromundos en el IES Alpajés de Aranjuez. Es un proyecto multidisciplinar en el que los alumnos del instituto, de varias edades, han explorado aspectos diversos del mundo, desde las enfermedades genéticas plasmadas en una instalación titulada “El bosque del genoma”, hasta pequeñas piezas rítmicas ejecutadas con latas o con abanicos, sin olvidarse de poemas haiku y textos mínimos. El proyecto ha evolucionado, como trabajo colectivo, a lo largo del curso 2008-2009, y para la realización de la exposición, que se inauguró el pasado martes 19, ha obtenido una subvención de unos grandes almacenes en una convocatoria en la que han competido varios centros docentes de la Comunidad de Madrid.




Gominolas con palito.
Así ven los alumnos de ESO y bachillerato en Micromunodos a los microbios.


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Día Europeo de la Concienciación sobre los Antibióticos

El primer Día Europeo de Concienciación sobre los Antibióticos se celebra en toda Europa el 18 de noviembre de 2008. El día Europeo de Concienciación sobre los Antibióticos se celebrará todos los años para aumentar la concienciación sobre los riesgos que conlleva el uso inadecuado de los antibióticos y sobre cómo tomar los antibióticos de manera responsable.


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