‘Noticias’

Conferencias COMBACT

El programa COMBACT invita a quienes estén interesados en asistir como público el sábado 15 de noviembre a la grabación de dos charlas de su programa de difusión científica.

Las conferencias “Ni santos ni demonios (los beneficios y los riesgos de las nuevas biotecnologías)” e “Infección (el combate contra los microbios resistentes)” se van a dar, en ese orden, en el Salón de Actos del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC en el Campus de Cantoblanco, calle Darwin nº 3, en Madrid.  La hora de inicio son las 4.00 pm. Entre ambas charlas habrá un descanso y, por razones técnicas, se restringirá la entrada y salida mientras se esté realizando la grabación.  La  entrada es libre, pero el recinto tiene capacidad limitada. La asistencia implica el consentimiento para ser grabado en un vídeo que se distribuirá, sin ánimo de lucro, a Institutos y Colegios.

Portada del políptico descriptivo de las conferencias COMBACT.


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Proyecto MICROBIOMA: Censando los microbios que viven en el cuerpo

autor: Miguel Vicente

Es sabido, desde ya hace mucho, que de cada diez células que llevamos en el cuerpo tan sólo una es humana, las otras nueve son microbios de diverso tipo. Para ellos nuestro cuerpo es su casa e intentan vivir en armonía desde la piel hasta en el intestino. Hace unos días se ha anunciado la formación de un consorcio mundial de grupos de investigación cuyo objetivo es identificar los microbios que habitan en el ser humano mediante la secuenciación de sus ADNs. Muchos, si no la mayor parte de ellos no se han podido cultivar por lo que se propone una aproximación metagenómica, es decir amplificar los ADNs de origen microbiano que se obtengan del cuerpo, averiguar sus secuencias y por comparación predecir a qué tipo de microbios debe corresponder para finalmente recomponer en el ordenador el catálogo de los minúsculos habitantes del cuerpo humano.


Los sitios que le gustan a los microbios para vivir en el cuerpo humano. La piel, el aparato digestivo, el respiratorio y el urogenital albergan, en el individuo sano, florecientes colonias de muy diversos microbios.


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¿Es Madrid ciencia?: no son estos buenos tiempos para la difusión científica

autor: Miguel Vicente

En estos tiempos que corren resulta fácil el recurso de ahorrarse unos euros a costa de las actividades de difusión científica. Empecé por sufrirlo en el centro donde trabajo, cuando el presupuesto del centro se resintió y las actividades de difusión del CNB se redujeron al mínimo. Ahora he sabido que a ésta tendencia local se suma la Comunidad de Madrid, convirtiendo en virtual la galardonada feria “Madrid es Ciencia”.


Llevarse su ADN a casa en un tubo. Una actividadque realizaron mil seiscientos visitantes en 2002, III feria Madrid porla Ciencia (en recientes ediciones “Madrid es Ciencia”). El mensaje era que no hay que tener miedo a laBiotecnología, el ADN es una molécula que tenemos todos y en la quereside la herencia genética. Todo el material que se usó en laexperiencia procedía de la cocina o del botiquín de cualqueir casa. Lasinstrucciones para hacerlo están en el enlace de la página del autor, Foto: VERNE ciencia y diseño (Miguel).


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La domesticación de Penicillium: lectura del genoma del moho productor de penicilina

autor: Miguel Vicente

Alexander Fleming decía que descubrir la penicilina, hace ahora 80 años, no ocurrió porque el moho que la produce le gritase que sintetizaba este antibiótico. Si el moho pudiera hablar probablemente nos diría que tampoco su objetivo en la vida es producir penicilina, pero para nosotros el Penicillium, además de estropear frutas y pan, sirve exactamente para eso. Esta semana se ha publicado en internet la secuencia de su genoma y la comparación de la actividad de sus genes en dos estirpes, siendo una de ellas productora de penicilina en cantidad mucho mayor de lo normal. Podríamos decir que el trabajo cuenta cómo se ha domesticado a un moho.



“El Tercer Hombre”, una historia de tráfico de penicilina. Elprecio de una dosis de penicilina, que en 2004 se vendía a 0,75 €, enlos años cincuenta del pasado siglo era, en valor relativo, de 290 €.La película “El Tercer Hombre” contiene en su trama policíaca crímenesque giran alrededor del entonces lucrativo negocio de “cortar” lapenicilina inyectable con agua.


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La difusión científica, una tarea mileurista.

autor: Miguel Vicente

A la feria “Madrid es Ciencia”, organizada por la Comunidad de Madrid a través de su Dirección General de Universidades e Investigación, se le ha concedido el premio “Ciencia en Acción 2008” por ser, según el jurado, “una iniciativa que implica: el acercamiento de la ciencia a la ciudadanía y la difusión de la cultura científica, así como la participación de alumnos, profesores e investigadores en la comunicación de la ciencia” Todo parece muy bonito, les doy la enhorabuena, pero la cuantía del premio enfría el entusiasmo,  son 1500 Euros, sí mil quinientos. La difusión científica, y de rebote nuestro sistema educativo, quedan así encasilladas en las actividades mileuristas.


Paul Newman, fallecido el viernes pasado, protagonizó en 1963, con Elke Sommer la película “El Premio“. El premio Nbel, que concede la Academia Sueca de las Ciencias, une a su prestigio un honorario de un millón de Euros en 2008.


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¿Por dónde pasa el eje del mal? ¿Seguirá sin aclararse el caso de los ataques de ántrax de 2001?

autor: Miguel Vicente

Acaba de fallecer, al parecer por suicidio, un científico norteamericano a quien se iba a acusar de participar en los ataques de terrorismo biológico que sucedieron a los ataques a las torres gemelas de Nueva York en el otoño de 2001. No parece que esto vaya a ayudar mucho a esclarecer los hechos, pero las primeras  interpretaciones que culpaban a terroristas del “eje del mal” se debilitan más.


Fort Detrick. Logo de las instalaciones norteamericanas de alta seguridad de Fort Detrick en Maryland. Si todo se confirmase el “eje del mal del ántrax” podría haber estado alojado en ellas.

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¿Quién fue más importante Lincoln o Darwin?

autor: Miguel Vicente

Malcom Jones debate en Newsweek la importancia de dos personajes a los que considera revolucionarios, que nacieron en la misma fecha, que llevaron vidas por completo diferentes en distintos países y  que han tenido una influencia trascendental hasta nuestros días. Son Darwin y Lincoln, científico el uno y estadista el otro. El segundo centenario de su nacimiento está al caer.



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Plovdiv 1878-2008: ciudad salvada por un tuberculoso acoge un congreso sobre tuberculosis *

autor: Miguel Vicente

*Artículo dedicado a Victoria: gracias por acompañarme a tu bonita ciudad, BLAGODARJA.


En 1878, durante la liberación de Plovdiv del poder otomano, Aleksandr Petrovich Burago , capitán del ejército ruso, impidió en la noche del 4 de enero que las tropas turcas incendiaran la ciudad. Cinco años después, con 30 años de edad, moría de tuberculosis. En noviembre de 2006 le fue otorgada la distinción de “ciudadano honorario de la ciudad”.
La ciudad búlgara de Plovdiv ha sido, del 6 al 9 de julio de 2008, la sede del 29 Congreso Anual de la Sociedad Europea de Micobacteriología. Se han presentado en esta antigua ciudad las últimas investigaciones sobre la vacuna BCG, la identificación de las diferentes estirpes del bacilo de Koch y en especial sobre las resistentes a antibióticos y sobre las infecciones, cada día más frecuentes producidas por otras Mycobacterias que no se clasifican dentro del grupo de Mycobacterium tuberculosis, así como su distribución en las diferentes regiones del planeta. También se han comentado nuevas tecnologías que facilitan el diagnóstico y algunos programas para detener la tuberculosis en los países con menos recursos.


Efigies de personajes ligados a la sanidad: en la fachada de lafarmacia hipocrática de Plovdiv. La farmacia, situada en una casa enul. Saborna de la ciudad antigua de Plovdiv conserva, como cuando se abrióen el siglo XIX, sus tarros y anaqueles rotulados en latín, al igualque los prospectos de los medicamentos búlgaros actuales. La farmaciaesta cerrada hasta el 20 de julio, por lo que el 6 de julio solo hepodido ver la fachada y vislumbrar el interior a través de la puerta.Foto: Miguel Vicente.


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La cápsula de neumococo: la clave para la Genética y herramienta para vacunas

autores: Ernesto García y Adela González de la Campa; adaptación: Miguel Vicente

Descubrir que el ADN contiene la herencia genética, como ya se ha contado en otro artículo de este foro, fue un descubrimiento basado en experimentos iniciados en 1928 por el inglés Griffith y finalmente probados en 1944 por el canadiense Avery. El principal actor de esos experimentos fue el germen causante de un conjunto de enfermedades bastante graves, Streptococcus pneumoniae, llamado también neumococo por ser la pulmonía (o neumonía) una de ellas. Para causar la enfermedad neumococo necesita, como ya demostró Griffith, estar recubierto de una cápsula de polisacáridos cuyo papel es proteger al microorganismo de ser fagocitado por las células del sistema inmunitario. Los anticuerpos que bloquean la cápsula nos pueden por ello proteger frente a la infección por S. pneumoniae. Pero no todos los neumococos tienen una composición idéntica de su cápsula, existen, al menos, 91 tipos distintos, por lo que diseñar una vacuna se complica.


Una víctima del neumococo. Fred Astaire, pareja artística de GingerRogers en muchas películas, falleció a los 88 años por pulmonía haceahora veintiún años (22 de junio de1987). Fotograma de La AlegreDivorciada (1934).


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La carrera del genoma: desde el fago Qbeta al genoma de Watson en menos de 40 años

autor: Miguel Vicente

Pronto será posible llevar la secuencia individual de nuestro genoma en el documento de identidad. Todavía sirve para poco, pero es un primer paso que abrirá las puertas para la medicina individualizada. La técnica se ha usado para secuenciar el genoma de James Watson, codescubridor de la doble hélice, y de un aislado clínico de Francisella tularensis una bacteria patógena del supuesto arsenal bioterrorista.


James Watson básico. Un retrato publicado en el número de Nature en elque se ha publicado la secuenciación del genoma del codescubridor de lala doble hélice.


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