SEMBRAR LLUVIA PARA AFRONTAR LA SEQUIA EN LOS ANDES


En Perú, la recarga hídrica retoma relevancia por el proceso de degradación ambiental acelerado en cuencas andinas y amazónicas, por efectos socioambientales y por la gran variabilidad climática producto del cambio climático.
La técnica de la siembra de agua busca un suministro de agua más sostenible a largo plazo que la de la creación de lagunas impermeabilizadas para distribuir su contenido mediante canales o tuberías. Este último método, además de ser más costoso, desaprovecha una parte del agua por la evaporación en la temporada de sequía, donde las temperaturas son muy altas en las cimas andinas.
En el PACC (El Programa de Adaptación al Cambio Climático) están recuperando estas técnicas gracias a sus buenos resultados. Consisten en almacenar agua en lagunas naturales de las zonas altas, de forma que sirvan de abrevadero; indirectamente ese agua se está infiltrando al suelo y aportando caudal a los manantiales.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental, Universidad Rey Juan Carlos

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¿Qué efecto tienen los residuos de fármacos en la vida de los ríos?


Es de sobra conocido que la combinación en el medio ambiente de sustancias como antibióticos, estimulantes, analgésicos y drogas psiquiátricas tiene un efecto biológico difícil de medir. Ante esta circunstancia, un equipo internacional, liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Alcalá, ha desarrollado un método que permite evaluar con precisión el impacto ambiental de mezclas de contaminantes emergentes a bajas concentraciones en ríos. Hasta ahora se creía que el efecto de concentraciones muy bajas, por debajo de un microgramo por litro, era casi siempre irrelevante y no tenía efectos sobre los organismos acuáticos del medio receptor. Hasta ahora también se pensaba que toda mezcla se comporta como si se tratase de una sola sustancia, cuya concentración se obtiene sumando las de los compuestos individuales corregidos por un valor tanto más alto cuanto mayor es su toxicidad individual. Sin embargo, esto no es así. El trabajo del equipo de investigación ha demostrado que, contrario a los paradigmas actuales, existe un efecto medible de mezclas en concentraciones muy bajas sobre microorganismos y comunidades microbianas acuáticas, donde habitualmente se suponía que las variaciones de las determinaciones eran debidas únicamente a la incertidumbre estadística.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Evaluando la dinámica hídrica y ecosistémica del sistema de explotación Cega-Eresma-Adaja


El Instituto IMDEA Agua y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), desarrollan  dentro del marco de la convocatoria BiodivERsA/FACCE-JPI “Promoting synergies and reducing trade-offs between food suply, biodiversity and ecosystem services” con el proyecto (TALE: Towards multifunctional agricultural landscapes in Europe: Assessing and governing synergies between food production, biodiversity, and ecosystem services), dirigido a identificar las diferentes estructuras del paisaje y usos intensivos del suelo en agricultura. El objetivo de TALE es determinar las compensaciones ambientales necesarias para preservar la biodiversidad en las cuencas hidrográficas, donde el mayor uso del suelo está representado por las actividades agrarias.El Instituto iMDEA Agua y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), desarrollan  dentro del marco de la convocatoria BiodivERsA/FACCE-JPI “Promoting synergies and reducing trade-offs between food suply, biodiversity and ecosystem services” con el proyecto (TALE: Towards multifunctional agricultural landscapes in Europe: Assessing and governing synergies between food production, biodiversity, and ecosystem services), dirigido a identificar las diferentes estructuras del paisaje y usos intensivos del suelo en agricultura. El objetivo de TALE es determinar las compensaciones ambientales necesarias para preservar la biodiversidad en las cuencas hidrográficas, donde el mayor uso del suelo está representado por las actividades agrarias.

David Rivas, IMDEA Agua

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Generar más energía de la que se consume: Una depuradora en Rubí, campo de pruebas


 

Mediante un proyecto del departamento de Química, Biológica y Ambiental de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y con la participación de Depuración de Aguas del Mediterráneo (DAM), la Agencia Catalana del Agua (ACA) y la Plataforma Tecnológica Europea para el Agua (WssTP) se pretende comprobar que es posible depurar las aguas residuales urbanas generando energía. El sistema ya ha funcionado a escala de laboratorio, en las instalaciones de la Escuela de Ingeniería de la UAB, y ahora se pondrá a prueba a gran escala utilizando in situ las aguas de la depuradora de Rubí-Valldoreix.

La nueva depuradora utilizará toda la materia orgánica presente en el agua residual para producir biogás. Por otra parte, el nitrógeno del agua residual se eliminará de manera autótrofa, es decir, sin necesidad de materia orgánica, mediante una nueva tecnología basada en dos etapas biológicas (un reactor aeróbico de nitritación parcial y un reactor anammox).

La planta piloto tendrá un volumen total de 2 metros cúbicos y tratará 3 metros cúbicos al día de agua residual urbana. Comparado con los actuales sistemas de tratamiento de aguas residuales urbanas, los investigadores prevén, por un lado, reducir un 40% el consumo energético total, un 10% del vertido de compuestos de nitrógeno, y un 20% las emisiones de gases de efecto invernadero y, por otra parte, aumentar un 50% la producción de biogás.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Tecnologías para el tratamiento de aguas residuales en áreas rurales descentralizadas


El tratamiento de aguas residuales de pequeñas comunidades rurales o áreas urbanas descentralizadas es motivo de gran preocupación debido a los altos costes, tanto de inversión como de mantenimiento, de plantas de tratamiento de aguas residuales convencionales. De hecho, hoy en día, todavía hay muchas áreas rurales que vierten sus aguas residuales sin cumplir con la Directiva 2000/60/CE. Por este motivo, se requieren tecnologías de bajo coste para el tratamiento de aguas residuales en estas áreas.

María Isabel Pariente – Universidad Rey Juan Carlos

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Predicción de las tormentas inmediatas para mejorar la gestión del alcantarillado


Canal de Isabel II Gestión trabaja en un sistema para localizar y evaluar las tormentas dentro de la Comunidad de Madrid con diversos niveles de alerta. Este sistema se implantará en el 2017 y permitirá evitar inundaciones o mitigar su impacto.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Una nueva aproximación de las especies de agua subterránea a los ensayos de ecotoxicidad


El uso de compuestos farmacéuticos en medicina y veterinaria ha tenido un incremento masivo en las últimas décadas. Los residuos metabólicos producidos tras la ingesta de estos compuestos llegan, junto con otros desechos, en forma de aguas residuales a las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) (Benotti et al., 2009). Sin embargo, a día de hoy los tratamientos que se realizan en estas instalaciones no contemplan su completa eliminación. Recientes estudios demuestran cómo la presencia de estos compuestos en aguas superficiales y subterráneas es cada vez mayor, llegando a registrarse concentraciones del orden de mg/L en algunos ecosistemas acuáticos (Martínez-Bueno et al., 2010). Se desconoce la relación causa-efecto que estas sustancias generan sobre éstos y por ello se les considera como contaminantes emergentes, no contemplados en la legislación. Hasta ahora, las investigaciones realizadas en este sentido contemplaban ensayos de ecotoxidad con especies modelo como Daphnia magna (Straus, 1820) asociadas a las aguas superficiales (Taylor et al., 2013); sin contemplar en profundidad los efectos sobre las aguas subterráneas (Di Lorenzo et al., 2014). Desde el Instituto IMDEA Agua, se pretende promover el empleo de otras especies presentes en las aguas subterráneas (estigofauna), como por ejemplo Diacyclops crassicaudis crassicaudis (Sars, 1863).

Grupo de ecología de las aguas subterráneas – IMDEA Agua

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Tecnología MB-BRX: Solución modular, compacta y eficaz para aguas residuales farmacéuticas


Las aguas residuales producidas en compañías del sector farmacéutico presentan alta variabilidad en sus características, tanto en concentración como en tipología de compuestos presentes. El fundamento de biomasa adherida a soporte móvil proporciona procesos de tratamiento muy atractivos para dicho sector al permitir diseños óptimos para cumplir las necesidades particulares de este tipo de industrias. Una de las tecnologías que aplican dicho fundamento es la AnoxKaldnes™ MBBR, que está basada en el crecimiento de biomasa en forma de biopelícula, en unos soportes plásticos que están en continuo movimiento en el reactor biológico. Veolia Water Technologies ha desarrollado y comercializado durante los últimos años una solución modular denominada MB-BRX, basada en la mencionada tecnología de lecho móvil AnoxKaldnes™ MBBR, que actualmente se está utilizando para el tratamiento del efluente de la factoría de Merck en Tres Cantos (Madrid).

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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¿Qué consecuencias tiene tirar las toallitas higiénicas al inodoro?


El uso de este tipo de toallitas en lugar del papel higiénico convencional se ha extendido muy rápidamente y cada vez son más personas las que se decantan por ellas sin pensar en las consecuencias que tiene que tras su uso se desechen en el inodoro. Resulta, cuanto menos, llamativo que la principal causa por la que una estación de depuración de aguas residuales tenga que suspender su funcionamiento sea el atasco que producen estas toallitas en las bombas elevadoras. Es necesario, por tanto, una campaña de concienciación de la población sobre el uso de estas toallitas y, sobre todo, de su deposición en el inodoro en lugar de en el cubo de la basura.

Grupo Ingeniería Química UAM

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La tecnología de membranas hacia la economía circular


La tecnología de membranas constituye uno de los campos más importantes dentro de los procesos de separación empleados para el tratamiento de agua. Concretamente, la tecnología de la ósmosis inversa (OI) es la más usada en desalación a nivel mundial por lo que genera un volumen cada vez mayor de módulos de membrana que una vez han alcanzado el fin de su vida útil, son depositados en los vertederos. Todo ello está haciendo necesario el enfoque de nuevas líneas de investigación para conseguir que las membranas desechadas dejen de ser un residuo y se conviertan en un recurso siguiendo así el modelo de economía circular.

Serena Molina y Junkal Landaburu – Instituto IMDEA Agua

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