Cuando la tierra tiembla


08:11 a.m del 25 de abril de 2015, un terremotos de 7,8 grados de magnitud en la escala Richter sacude Nepal creando destrucción y dolor sobre un país con escasa capacidad de reacción (ocupa el puesto 139 en el Índice de Desarrollo Humano). Las cifras hablan por sí solas: 8.633 muertos, 19.732 heridos, 542 mil casas destruidas y 310 mil dañadas. En total 5.6 millones de personas afectadas (20% de la población), muchas de ellas obligadas a desplazarse de sus lugares de origen. A este coktail hay que unirle además la inminente llegada del monzón, previsto para los meses de Julio y Agosto, y que puede agravar mucho la situación.

Dr. Ángel de Miguel. Delegado de Cruz Roja Española en la 2º rotación de la Misión Nepal. Investigador de iMdea Agua

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Evaluación del riesgo sobre el medio acuático de conservantes cosméticos


Los conservantes cosméticos protegen a los consumidores del deterioro microbiano incluso después de repetidas contaminaciones experimentadas durante el uso. La regularidad en el uso de cosméticos y productos de cuidado personal contribuye a la descarga de grandes cantidades de los citados conservantes al medio acuático. En comparación con otros contaminantes emergentes como los antibióticos se sabe relativamente poco sobre su presencia así como sobre sus impactos que estos compuestos químicos tienen sobre los ecosistemas acuáticos y la salud humana. Por ello, se necesita una legislación adecuada y unos procesos de tratamiento de aguas residuales eficaces para garantizar el mayor grado de protección tanto del medio ambiente como de la salud humana. Esta noticia resume el reciente artículo publicado por investigadores del área de Ingeniería Química de Universidad de Alcalá e IMDEA-Agua en Water Research 72 (2015) 174-185.

Alice L. PETRE, Área de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá, IMDEA-Agua

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Diseñan un método rápido que evalúa la efectividad de la descontaminación de metales en sedimentos


Investigadores del grupo Tecnología del Medio Ambiente de la Universidad de Cádiz, en colaboración con científicos de la Universidad de Abdelmalek Essaadi de Marruecos, han diseñado un método que evalúa la efectividad de los tratamientos de descontaminación de metales en sedimentos. La nueva metodología, publicada en la revista “International Journal of Environmental Research” permite reducir el tiempo de evaluación de las muestras y los costes, frente a los procesos actuales que consisten en análisis químicos para detectar los compuestos metálicos. La nueva técnica está basada en el empleo de dos agentes quelantes; se trata de unos compuestos que extraen los metales pesados de forma selectiva, actuando como “esponjas” de los elementos metálicos

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Análisis de ciclo de vida de un sistema de depuración desde la perspectiva de metabolismo urbano: el caso de Guadalajara


La transversalidad del medio ambiente en la toma de decisiones es una cuestión en auge y para la que se desarrollan nuevos soportes de decisión. Conceptos como metabolismo urbano nos ayudan a entender la complejidad de las ciudades.  El agua residual es uno de los flujos a destacar. Las implicaciones ambientales, sociales y económicas de la falta de saneamiento son importantísimas. La degradación de la calidad del agua y de los ecosistemas, el incremento de costes de potabilización o problemáticas de salud pública como prevención de epidemias y enfermedades infecciosas, son algunos ejemplos.  El Análisis de Ciclo de Vida (ACV) se presenta como una herramienta adecuada para la evaluación de los impactos potenciales asociados a la depuración.

Jorge Senán Salinas. Graduado en Ciencias Ambientales por la Universidad de Barcelona y máster en Hidrología y Gestión de los Recursos Hídricos de la Universidad de Alcalá y la Universidad Rey Juan Carlos

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Fraccionamiento de colorantes directos y sales en disolución acuosa mediante membranas de nanofiltración


La noticia que se publica se basa en un estudio desarrollado por investigadores de la Universidad Católica de Lovaina (Bégica) y la Universidad Rey Juan Carlos (España) publicada en la revista Journal of Membrane Science, 477, 183-193 (2015). La investigación estuvo centrada en la aplicación de membranas de nanofiltración en la separación selectiva de sales y contaminantes orgánicos como alternativa a otros procesos de separación.

Arcadio Sotto. Universidad Rey Juan Carlos. Grupo de Ingeniería Química y Ambiental

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Tratamiento de aguas de vertederos mediante oxidación electroquímica


Esta noticia hace referencia a un reciente artículo publicado por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid junto con investigadores de la Universidad Estatal de Campinas, universidad brasileña (Silveira y col. Environ Sci Pollut Res (2015) 22:58315841).

Este grupo de investigadores ha estudiado el tratamiento de aguas de vertederos mediante oxidación electroquímica obteniendo unos resultados notables cuando el sistema se encontró optimizado.

Patricia García-Muñoz, Ingeniería Química, Universidad Autónoma de Madrid

 

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Eliminación de antibióticos en aguas residuales mediante ozonización y estudio de ecotoxicidad asociada


Esta noticia es un resumen del reciente artículo publicado por investigadores del área de Ingeniería química de Universidad de Alcalá e IMDEA-Agua en Journal of Hazardous Materials 292 (2015) 34–43. La presencia de antibióticos en los efluentes de las depuradoras de aguas residuales supone un gran riesgo para la salud humana y los ecosistemas. La utilización de ozono para su eliminación se ha mostrado muy eficaz no solo porque consigue eliminar completamente el antibiótico estudiado sino porque el agua tratada no presenta toxicidad sobre especies acuáticas pertenecientes a distintos niveles de la cadena trófica.

Jose Antonio Perdigón Melón. Área de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá, IMDEA-Agua

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Un sistema de control para EDAR que ahorra un 22% de energía, validado a escala real


El Laboratorio de Ingeniería Química y Ambiental de la Universidad de Girona ha validado a escala real un sistema de control automático en tiempo real (Smart Air MBR®) para depuradoras de aguas residuales que funcionan con biorreactores de membrana que permite reducir hasta un 22% los costes energéticos. La validación del sistema de control automático, patentado en 2009, se ha llevado a cabo en la estación de La Bisbal y ha sido la culminación de ocho años de investigación. El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista “Water Research”.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Agroquímicos en el agua


La contaminación de aguas con herbicidas es un problema de reciente actualidad que no termina de resolverse. Se ha propuesto la fotocatálisis heterogénea con dióxido de titanio y luz solar como método de tratamiento de estas aguas contaminadas. Los resultados demuestran que los herbicidas se pueden eliminar por completo en poco tiempo, el problema deriva de los subproductos o intermedios de reacción, que pueden ser muy tóxicos y por tanto peligrosos para el medio ambiente. Es muy importante realizar estudios para resolver qué se forma, en qué concentración y si es posible degradarlo. En el caso concreto de atrazina e isoproturón, dos herbicidas de familias diferentes, se ha comprobado que la mineralización es lenta, precisa más de 24 horas de irradiación continua para la obtención de compuestos de degradación de menor toxicidad que los de partida.

Asunción Revilla – URJC

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La calidad del agua, un problema que daña la salud


Según la Agencia Europea del Medio Ambiente en su último informe “La calidad del agua está mejorando y se ha reducido la presencia de contaminantes nocivos, sin embargo, las perspectivas a largo plazo no son buenas”. El informe prevé que los fenómenos naturales cada vez más virulentos motivados por el cambio climático y el uso de los suelos agravarán los problemas relacionados con el agua y la salud.

Patricia García-Muñoz, Ingeniería Química UAM

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