La escasez de agua subterránea en las regiones semi áridas del norte de Chile: el conflicto por la demanda de agua afecta a los ecosistemas de aguas subterráneas


Chile es uno de los países más privilegiados en términos de disponibilidad de agua subterránea ya que cuentan con una de las principales reservas de este recurso en América del Sur. Sin embargo, el agua está distribuida irregularmente en el territorio debido a la diversidad geográfica y climática. Existen varios conflictos relacionados con la demanda de agua subterránea en el norte de Chile como resultado de la intensa actividad minera y del crecimiento exponencial de la agricultura, que contrasta con el entorno natural de un área semidesértica. Aquí presentamos una descripción general de las demandas, conflictos y acuerdos alcanzados sobre las aguas subterráneas en la región de Coquimbo (en el centro-norte de Chile) y analizamos los posibles impactos que pueden tener sobre los ecosistemas de aguas subterráneas de esta región semiárida de América del Sur.

Sanda Iepure, IMDEA AGUA


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Eficacia antimicrobiana y de auto-limpieza de superficies funcionalizadas con nanopartículas fotocatalíticas de dióxido de titanio (TiO2).


La necesidad de preservar el medio ambiente ha llevado a la búsqueda de nuevos métodos para la eliminación eficiente de compuestos químicos, así como nuevas estrategias para evitar la formación de biopelículas de microorganismos, que alteran la estabilidad de nuestros recursos. La contaminación del agua es un hecho de gran importancia ya que los contaminantes pueden acumularse y transportarse tanto por las aguas superficiales como subterráneas para las cuales la fuente principal de daño son las aguas residuales municipales e industriales.

El grupo de Ingeniería Química de la Universidad de Alcalá, en colaboración con investigadores del Centro de Catálisis y Petroleoquímica ICP-CSIC, ha desarrollado distintos recubrimientos con nanopartículas fotocatalíticas de dióxido de titanio (TiO2) con el fin de crear superficies con capacidad de autolimpieza y propiedades antibacterianas en respuesta a la irradiación con luz ultravioleta y a la simulación de luz solar.

Blanca Jalvo Sánchez. Grupo de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá


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Disponible sistema de electrodesnitrificación para remediación aguas contaminadas por nitrato y amonio.


La empresa Hydrokemós ha iniciado el proceso de comercialización de su prototipo de electrodesnitrificación después del éxito alcanzado en su aplicación, durante seis meses, a la remediación de aguas residuales de instalaciones de decapado de la industria metalúrgica. El sistema consiguió reducir los niveles de contaminación por nitrato de 10.000 ppm (partes por millón) de entrada a 1.000 ppm de salida, siendo el coste de eliminar un kilo de nitrato de tan sólo de 1,1 €.

Es importante destacar que los campos de aplicación de esta tecnología no se limitan al decapado de las metalúrgicas sino también al tratamiento de efluentes lixiviados de vertederos, aguas residuales de farmacéuticas, vertidos industriales, aguas de lavado de gases para desnitrificación o desulfurización (centrales térmicas de producción de energía e industria ordinaria) y en general aguas ricas en cualquier forma de nitrógeno excepto, por el momento, aquellas ricas en nitrógeno orgánico.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación


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SEMANA MUNDIAL DEL AGUA 2017


El Instituto Internacional del Agua de Estocolmo (SIWI) organiza todos los años la Semana Mundial del Agua con el objeto de hacer hincapié en diversas cuestiones y problemáticas relacionadas con el recurso hídrico. Este año se celebró del 23 al 28 de agosto en Estocolmo bajo el lema “Agua para el Desarrollo”. Este evento ofrece un marco de intercambio de puntos de vista sobre las problemáticas mundiales del agua y del saneamiento tanto entre los sectores institucionales como entre los del sector privado o los del mundo de la investigación.

La edición 2017 se centra en el tema de las aguas residuales y su reutilización, en la continuidad de la adopción de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) 2015. Además, al celebrarse antes de la COP 23 (23ª reunión de la Conferencia de las Partes de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) que se llevará a cabo en Bonn en noviembre de este año, esta edición ha permitido también hacer un balance de las iniciativas “agua y clima” de la agenda de la acción climática.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental, Universidad Rey Juan Carlos


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Desarrollo de tecnologías eficientes para la eliminación de fármacos en aguas residuales


La creciente presencia de fármacos en aguas residuales implica un aumento de los efectos negativos sobre el medio natural y la salud pública. Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han diseñado una alternativa efectiva, económica y ecológica para la degradación de estos contaminantes.

Grupo Ingeniería Química UAM
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Bisfenol A – Una sustancia altamente preocupante


El Bisfenol A se ha incluido recientemente en la lista de sustancias altamente preocupantes por la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas. Entre sus efectos perjudiciales al ser humano destacan sus capacidades como disruptor endrocrino. El bisfenol se usa para fabricar plásticos y otros utensilios cotidianos, produciéndose en grandes cantidades y vertiéndose al medio ambiente, lo que acaba causando efectos negativos, especialmente en los ecosistemas acuáticos de agua dulce. El grupo de Ecología de Agua subterránea de IMDEA Agua se encuentra actualmente investigando cuáles son y a que concentraciones de esta sustancia se producen tales efectos, habiendo obtenido ya diversos resultados preliminares que indican toxicidad en crustáceos acuáticos (ostrácodos) ralentizando sus ciclos vitales y afectando a su reproducción.

Álvaro Vázquez González, Sanda Iepure, Tadeusz Namiotko. IMDEA Agua y Universidad de Alcalá
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Reactores de lecho fluidizado electroquímicos microbianos: ecoinnovación en el tratamiento de aguas industriales


El proceso para implementar las tecnologías electroquímicas microbianas (METs) a escala real  requiere del estudio de nuevos escenarios que superen las limitaciones de los procesos catalíticos en biopelículas electroactivas. En este contexto, los reactores de lecho fluidizado electroquímicos microbianos se presentan como un diseño novedoso para estimular la degradación de la materia orgánica en aguas residuales. El desarrollo de este tipo de configuraciones permitiría operar prototipos sencillos de instalar a gran escala para evaluar tecnologías novedosas como las METs, que, de otro modo, estarían estancadas en escala laboratorio.

Sara Tejedor Sanz. IMDEA Agua y Área de Ingeniería Química de la UAH.
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Mejorar la gestión de los embalses integrando el juicio de expertos y algoritmos de optimización


El investigador del IIAMA-UPV (Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València) Héctor Macián Sorribes ha desarrollado conjuntamente con el profesor Manuel Pulido Velázquez, una metodología que mejora la gestión de los embalses del Júcar al integrar en un mismo modelo el juicio de expertos con algoritmos matemáticos de optimización. El estudio desarrolla una técnica capaz de obtener las reglas de operación respetando el proceso actual de toma de decisiones del sistema Júcar durante la temporada de riego. Ésta incluye la predicción de los caudales futuros durante dicho periodo, el análisis de la situación actual del sistema y el consiguiente proceso de toma de decisiones, para determinar las sueltas de sus embalses principales: Alarcón, Contreras y Tous.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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Problemática de las aguas residuales de la industria alimentaria


Debido a su íntima conexión con la salud pública, la industria alimentaria ha tenido una larga historia de vigilancia de sus actividades por agencias locales, estatales y federales, por lo que el uso de productos químicos para el tratamiento de estas aguas se encuentra más limitado en la industria de alimentos que en otras grandes industrias consumidoras de agua.

Mª Isabel Pariente  [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]
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Avances hacia la interconexión de los sistemas de automatización de las instalaciones del ciclo del agua.


El Canal de Isabel II ha puesto en marcha un proyecto cuyo objetivo es conseguir la interconexión de las diferentes instalaciones de tratamiento de aguas que gestiona. En la actualidad, son numerosas las empresas que suministran equipos de automatización, cada uno de los cuales opera con un protocolo propietario, lo que supone una dificultad añadida a la hora de compartir información entre las instalaciones, lo que termina afectando a su operativa. Para solucionar este problema, el CYII ha desarrollado un nuevo sistema global de comunicaciones entre una instalación de impulsión de agua y la estación depuradora que recibe dicho influente. Los resultados obtenidos han demostrado la viabilidad de esta propuesta.

Grupo de Ingeniería Química – UAM
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