El uso de los microcrustáceos como indicadores biológicos de calidad ecológica en la zona hiporréica


El ecotono hiporréico, o zona hiporréica, es clave en el mantenimiento de los ecosistemas acuáticos tanto superficiales como subterráneos debido a las funciones y servicios ambientales que genera. Además, alberga una gran diversidad de organismos susceptibles de ser utilizados como bioindicadores, de entre los que destacan los microinvertebrados. Pese a ello, aún no ha sido posible desarrollar un indicador biológico de calidad ecológica similar a los utilizados en los ambientes acuáticos superficiales (ríos, lagos, etc.). Hasta la fecha, únicamente existe un único índice, el “GW-Fauna-Index”, no biológico en sentido estricto, aplicable en la determinación de la calidad ecológica de los ecosistemas acuáticos subterráneos y a la zona hiporréica. Por tanto, aún se requiere un conocimiento más profundo acerca de los fenómenos y parámetros clave que determinan la distribución y diversidad de la fauna presente en ellos, para el desarrollo de un índice biológico de calidad ecológica adaptado a dichos ambientes. Dicho índice supondría una herramienta útil en la toma de decisiones para garantizar una gestión integrada y sostenible de los recursos hídricos por parte de los organismos de gestión y planificación.

Rubén Rasines Ladero, IMDEA-Agua

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El agua residual doméstica como fuente de recursos


No es nueva la cuestión de la relación directa que tiene entre sí el binomio agua-energía. Mucho se ha escrito y hecho en este sentido, pero se podría ir incluso un poco más allá y plantear que el agua residual puede suponer no solo una fuente neta de energía, sino también fuente de otros recursos básicos para el ser humano. Estaríamos de lleno en los conceptos de Ecología Industrial, o Economía Circular, que supone el destierro del término “residuo”.

Pedro Letón. Universidad de Alcalá

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¿Qué relevancia tiene la gestión del agua en las estrategias de negocio de las empresas?


Según un estudio presentado y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, el 70% de las empresas consideran que la gestión del agua es relevante para sus estrategias de negocio. El informe incluye una encuesta que indica que el agua es una preocupación a nivel personal (73%), social (83%) pero también desde una perspectiva empresarial. Finalmente, el estudio concluye que la gestión del agua sigue siendo principalmente una cuestión de eficiencia.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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¿Es de calidad el agua de España?


La calidad del agua de consumo en España en el año 2013 es apta para el consumo en el 99,3% de las muestras analizadas según el último informe del SINAC (Sistema de Información de Aguas de Consumo). Se han muestreado 58.524 puntos de muestreo distintos, con un total de 700.281 boletines de análisis y 5,2 millones de determinaciones. La conformidad con la legislación por grupo de parámetros está por encima del 99% en el caso de los microbiológicos (99,7%), químicos (99,5%), plaguicidas (99,9%) y organolépticos (99,8%). Los parámetros con una conformidad con la legislación menor del 98% son: sulfato (89%), actividad alfa total y cloruro (95%), cloro libre residual y sodio (96%).

Julia María Raez, GIQA-URJC

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Tecnologías electroquímicas microbianas: un cambio de paradigma en el tratamiento de aguas residuales


Buena parte de los residuos que los consumidores producimos a diario se canalizan a través de grandes volúmenes de agua residual que debe ser tratada de forma adecuada.  Desde hace más de cien años, con el descubrimiento de la tecnología de los fangos activados, hemos recurrido a la propia naturaleza para depurar el agua residual. En estos tratamientos se utilizan microorganismos naturales para biodegradar los contaminantes y convertirlos en especies gaseosas (CO2, N2, etc.).

Dr. Abraham Esteve Núñez, Grupo de Bioelectrogénesis, Universidad de Alcalá

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¿Agua verde cianotóxica?


La predicción, prevención y mitigación de blooms de cianobacterias tóxicas en los embalses y lagos se ha convertido en una necesidad a nivel mundial. Para ello se requiere la monitorización de los embalses con riesgo de eutrofización y, en caso de ser bloom tóxico, proceder a su eliminación para asegurar la buena calidad del agua. Pero, ¿cómo podemos eliminarla?

Grupo cianobacterias y cianotoxinas. María Ángeles Lezcano Vega y Jesús Morón López. Instituto IMDEA Agua

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Binomio Agua-Energía (en gasto)


Actualmente, las infraestructuras hidráulicas requieren de una cantidad importante de energía para llevar a cabo los procesos de producción, captación, transporte, tratamiento y distribución del agua. Es por eso que es fundamental tener en cuenta el binomio agua-energía planteando actuaciones destinadas a promover la eficiencia y el ahorro energético en las instalaciones energéticas existentes y futuras participantes del dicho binomio.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Las depuradoras de aguas residuales urbanas provocan la resistencia de algunas bacterias a los antibióticos


Científicos de la Universidad de Warwick y Exeter en Reino Unido han llevado a cabo un estudio con el objetivo de demostrar aumento en el número de genes de resistencia a antibióticos en un ecosistema acuático natural como consecuencia de la descarga de un efluente de salida de una estación depuradora de aguas residuales en el río receptor. Para ello tomaron muestras de agua y sedimentos en distintos puntos del río Támesis aguas arriba y debajo de la descarga de la EDAR de una estación depuradora de aguas residuales situada en las Midlands, Reino Unido. El resultado del estudio permitió confirmar que la descarga del efluente de aguas residuales ya tratadas de la EDAR fue la responsable del aumento del número de copias de genes de resistencia en el río, poniendo de manifiesto la ineficacia de los tratamientos presentes en las depuradoras para eliminar este tipo de contaminantes emergentes.

Cristina Pablos, GIQA-URJC

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El 30% de los antibióticos procedente de aguas residuales hospitalarias no se elimina en las estaciones de depuración


El 30 % de los antibióticos presentes en las aguas residuales de los hospitales no son eliminados por las depuradoras y acaban vertidos a los ríos, según un estudio del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA). La eliminación incompleta de antibióticos en EDAR afecta gravemente al río receptor, donde se han encontrado contaminantes emergentes en concentraciones incluso mayores aguas abajo que en el punto descarga.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Membranas de ósmosis inversa: del residuo al recurso.


La nueva investigación que se está llevando a cabo en el proyecto LIFE+ TRANSFOMEM permitirá reciclar membranas que han sido usadas en procesos de desalación y que han terminado su vida útil. De esta forma se conseguirá darles un nuevo uso reutilizándolas en el tratamiento de agua de mar, aguas salobres y aguas residuales, además de evitar que incremente el volumen de estos residuos en los vertederos.

Junkal Landaburu, Raquel García y Serena Molina. Instituto IMDEA Agua

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