Diseñan un método rápido que evalúa la efectividad de la descontaminación de metales en sedimentos


Investigadores del grupo Tecnología del Medio Ambiente de la Universidad de Cádiz, en colaboración con científicos de la Universidad de Abdelmalek Essaadi de Marruecos, han diseñado un método que evalúa la efectividad de los tratamientos de descontaminación de metales en sedimentos. La nueva metodología, publicada en la revista “International Journal of Environmental Research” permite reducir el tiempo de evaluación de las muestras y los costes, frente a los procesos actuales que consisten en análisis químicos para detectar los compuestos metálicos. La nueva técnica está basada en el empleo de dos agentes quelantes; se trata de unos compuestos que extraen los metales pesados de forma selectiva, actuando como “esponjas” de los elementos metálicos

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Análisis de ciclo de vida de un sistema de depuración desde la perspectiva de metabolismo urbano: el caso de Guadalajara


La transversalidad del medio ambiente en la toma de decisiones es una cuestión en auge y para la que se desarrollan nuevos soportes de decisión. Conceptos como metabolismo urbano nos ayudan a entender la complejidad de las ciudades.  El agua residual es uno de los flujos a destacar. Las implicaciones ambientales, sociales y económicas de la falta de saneamiento son importantísimas. La degradación de la calidad del agua y de los ecosistemas, el incremento de costes de potabilización o problemáticas de salud pública como prevención de epidemias y enfermedades infecciosas, son algunos ejemplos.  El Análisis de Ciclo de Vida (ACV) se presenta como una herramienta adecuada para la evaluación de los impactos potenciales asociados a la depuración.

Jorge Senán Salinas. Graduado en Ciencias Ambientales por la Universidad de Barcelona y máster en Hidrología y Gestión de los Recursos Hídricos de la Universidad de Alcalá y la Universidad Rey Juan Carlos

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Fraccionamiento de colorantes directos y sales en disolución acuosa mediante membranas de nanofiltración


La noticia que se publica se basa en un estudio desarrollado por investigadores de la Universidad Católica de Lovaina (Bégica) y la Universidad Rey Juan Carlos (España) publicada en la revista Journal of Membrane Science, 477, 183-193 (2015). La investigación estuvo centrada en la aplicación de membranas de nanofiltración en la separación selectiva de sales y contaminantes orgánicos como alternativa a otros procesos de separación.

Arcadio Sotto. Universidad Rey Juan Carlos. Grupo de Ingeniería Química y Ambiental

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Tratamiento de aguas de vertederos mediante oxidación electroquímica


Esta noticia hace referencia a un reciente artículo publicado por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid junto con investigadores de la Universidad Estatal de Campinas, universidad brasileña (Silveira y col. Environ Sci Pollut Res (2015) 22:58315841).

Este grupo de investigadores ha estudiado el tratamiento de aguas de vertederos mediante oxidación electroquímica obteniendo unos resultados notables cuando el sistema se encontró optimizado.

Patricia García-Muñoz, Ingeniería Química, Universidad Autónoma de Madrid

 

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Eliminación de antibióticos en aguas residuales mediante ozonización y estudio de ecotoxicidad asociada


Esta noticia es un resumen del reciente artículo publicado por investigadores del área de Ingeniería química de Universidad de Alcalá e IMDEA-Agua en Journal of Hazardous Materials 292 (2015) 34–43. La presencia de antibióticos en los efluentes de las depuradoras de aguas residuales supone un gran riesgo para la salud humana y los ecosistemas. La utilización de ozono para su eliminación se ha mostrado muy eficaz no solo porque consigue eliminar completamente el antibiótico estudiado sino porque el agua tratada no presenta toxicidad sobre especies acuáticas pertenecientes a distintos niveles de la cadena trófica.

Jose Antonio Perdigón Melón. Área de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá, IMDEA-Agua

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Un sistema de control para EDAR que ahorra un 22% de energía, validado a escala real


El Laboratorio de Ingeniería Química y Ambiental de la Universidad de Girona ha validado a escala real un sistema de control automático en tiempo real (Smart Air MBR®) para depuradoras de aguas residuales que funcionan con biorreactores de membrana que permite reducir hasta un 22% los costes energéticos. La validación del sistema de control automático, patentado en 2009, se ha llevado a cabo en la estación de La Bisbal y ha sido la culminación de ocho años de investigación. El estudio ha sido publicado en la prestigiosa revista “Water Research”.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Agroquímicos en el agua


La contaminación de aguas con herbicidas es un problema de reciente actualidad que no termina de resolverse. Se ha propuesto la fotocatálisis heterogénea con dióxido de titanio y luz solar como método de tratamiento de estas aguas contaminadas. Los resultados demuestran que los herbicidas se pueden eliminar por completo en poco tiempo, el problema deriva de los subproductos o intermedios de reacción, que pueden ser muy tóxicos y por tanto peligrosos para el medio ambiente. Es muy importante realizar estudios para resolver qué se forma, en qué concentración y si es posible degradarlo. En el caso concreto de atrazina e isoproturón, dos herbicidas de familias diferentes, se ha comprobado que la mineralización es lenta, precisa más de 24 horas de irradiación continua para la obtención de compuestos de degradación de menor toxicidad que los de partida.

Asunción Revilla – URJC

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La calidad del agua, un problema que daña la salud


Según la Agencia Europea del Medio Ambiente en su último informe “La calidad del agua está mejorando y se ha reducido la presencia de contaminantes nocivos, sin embargo, las perspectivas a largo plazo no son buenas”. El informe prevé que los fenómenos naturales cada vez más virulentos motivados por el cambio climático y el uso de los suelos agravarán los problemas relacionados con el agua y la salud.

Patricia García-Muñoz, Ingeniería Química UAM

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El uso de los microcrustáceos como indicadores biológicos de calidad ecológica en la zona hiporréica


El ecotono hiporréico, o zona hiporréica, es clave en el mantenimiento de los ecosistemas acuáticos tanto superficiales como subterráneos debido a las funciones y servicios ambientales que genera. Además, alberga una gran diversidad de organismos susceptibles de ser utilizados como bioindicadores, de entre los que destacan los microinvertebrados. Pese a ello, aún no ha sido posible desarrollar un indicador biológico de calidad ecológica similar a los utilizados en los ambientes acuáticos superficiales (ríos, lagos, etc.). Hasta la fecha, únicamente existe un único índice, el “GW-Fauna-Index”, no biológico en sentido estricto, aplicable en la determinación de la calidad ecológica de los ecosistemas acuáticos subterráneos y a la zona hiporréica. Por tanto, aún se requiere un conocimiento más profundo acerca de los fenómenos y parámetros clave que determinan la distribución y diversidad de la fauna presente en ellos, para el desarrollo de un índice biológico de calidad ecológica adaptado a dichos ambientes. Dicho índice supondría una herramienta útil en la toma de decisiones para garantizar una gestión integrada y sostenible de los recursos hídricos por parte de los organismos de gestión y planificación.

Rubén Rasines Ladero, IMDEA-Agua

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El agua residual doméstica como fuente de recursos


No es nueva la cuestión de la relación directa que tiene entre sí el binomio agua-energía. Mucho se ha escrito y hecho en este sentido, pero se podría ir incluso un poco más allá y plantear que el agua residual puede suponer no solo una fuente neta de energía, sino también fuente de otros recursos básicos para el ser humano. Estaríamos de lleno en los conceptos de Ecología Industrial, o Economía Circular, que supone el destierro del término “residuo”.

Pedro Letón. Universidad de Alcalá

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