Tecnologías electroquímicas microbianas: un cambio de paradigma en el tratamiento de aguas residuales


Buena parte de los residuos que los consumidores producimos a diario se canalizan a través de grandes volúmenes de agua residual que debe ser tratada de forma adecuada.  Desde hace más de cien años, con el descubrimiento de la tecnología de los fangos activados, hemos recurrido a la propia naturaleza para depurar el agua residual. En estos tratamientos se utilizan microorganismos naturales para biodegradar los contaminantes y convertirlos en especies gaseosas (CO2, N2, etc.).

Dr. Abraham Esteve Núñez, Grupo de Bioelectrogénesis, Universidad de Alcalá

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¿Agua verde cianotóxica?


La predicción, prevención y mitigación de blooms de cianobacterias tóxicas en los embalses y lagos se ha convertido en una necesidad a nivel mundial. Para ello se requiere la monitorización de los embalses con riesgo de eutrofización y, en caso de ser bloom tóxico, proceder a su eliminación para asegurar la buena calidad del agua. Pero, ¿cómo podemos eliminarla?

Grupo cianobacterias y cianotoxinas. María Ángeles Lezcano Vega y Jesús Morón López. Instituto IMDEA Agua

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Binomio Agua-Energía (en gasto)


Actualmente, las infraestructuras hidráulicas requieren de una cantidad importante de energía para llevar a cabo los procesos de producción, captación, transporte, tratamiento y distribución del agua. Es por eso que es fundamental tener en cuenta el binomio agua-energía planteando actuaciones destinadas a promover la eficiencia y el ahorro energético en las instalaciones energéticas existentes y futuras participantes del dicho binomio.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Las depuradoras de aguas residuales urbanas provocan la resistencia de algunas bacterias a los antibióticos


Científicos de la Universidad de Warwick y Exeter en Reino Unido han llevado a cabo un estudio con el objetivo de demostrar aumento en el número de genes de resistencia a antibióticos en un ecosistema acuático natural como consecuencia de la descarga de un efluente de salida de una estación depuradora de aguas residuales en el río receptor. Para ello tomaron muestras de agua y sedimentos en distintos puntos del río Támesis aguas arriba y debajo de la descarga de la EDAR de una estación depuradora de aguas residuales situada en las Midlands, Reino Unido. El resultado del estudio permitió confirmar que la descarga del efluente de aguas residuales ya tratadas de la EDAR fue la responsable del aumento del número de copias de genes de resistencia en el río, poniendo de manifiesto la ineficacia de los tratamientos presentes en las depuradoras para eliminar este tipo de contaminantes emergentes.

Cristina Pablos, GIQA-URJC

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El 30% de los antibióticos procedente de aguas residuales hospitalarias no se elimina en las estaciones de depuración


El 30 % de los antibióticos presentes en las aguas residuales de los hospitales no son eliminados por las depuradoras y acaban vertidos a los ríos, según un estudio del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA). La eliminación incompleta de antibióticos en EDAR afecta gravemente al río receptor, donde se han encontrado contaminantes emergentes en concentraciones incluso mayores aguas abajo que en el punto descarga.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Membranas de ósmosis inversa: del residuo al recurso.


La nueva investigación que se está llevando a cabo en el proyecto LIFE+ TRANSFOMEM permitirá reciclar membranas que han sido usadas en procesos de desalación y que han terminado su vida útil. De esta forma se conseguirá darles un nuevo uso reutilizándolas en el tratamiento de agua de mar, aguas salobres y aguas residuales, además de evitar que incremente el volumen de estos residuos en los vertederos.

Junkal Landaburu, Raquel García y Serena Molina. Instituto IMDEA Agua

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Tratamientos bioelectrogénicos, una alternativa prometedora para la degradación de contaminantes emergentes del agua residual


Entre los problemas que se plantean en el tratamiento secundario en la EDAR, destacan por un lado la gran producción de fangos que han ser tratados y por otro la dificultad de eliminación de los denominados contaminantes emergentes del agua. Los tratamientos biológicos anaerobios están cobrando mayor importancia a la hora de resolver estos problemas.

Dra. Ana Karina Boltes, Universidad de Alcalá

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Acabar con el mal olor de las depuradoras…mediante sus propios lodos


Un grupo de la Universidad de Málaga desarrolla un proyecto para utilizar estos residuos derivados de la potabilización del agua como material absorbente para el proceso de depuración.

Hasta este momento, la única salida de estos desechos era su envío al vertedero. Sin embargo, los investigadores de la mencionada universidad han sido capaces de encontrar una aplicación alternativa: utilizar dicho material como adsorbentes para retener aquellos compuestos responsables de los malos olores en una depuradora.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Importancia medioambiental y necesidad de tratamiento de los clorofenoles


Los clorofenoles son compuestos empleados en numerosos procesos relacionados con la fabricación de herbicidas, fungicidas, pesticidas, productos farmacéuticos y pinturas. Sus numerosas aplicaciones favorecen una rápida y amplia introducción de los mismos en el medio ambiente, lo que constituye un grave riesgo para la salud y los ecosistemas.

[Grupo Ingeniería Química. UAM]

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¿De qué color es el agua?


De qué color es el agua? Es una pregunta aparentemente sencilla y la respuesta recibida suele ser que el agua no tiene color pero, ¿es del todo correcta esta afirmación? Desde que somos pequeños nos enseñan que el agua es incolora, inodora e insípida. Pero si sólo tenemos en cuenta el primer término, cuando contemplamos un lago o paseamos por la orilla de un río, vemos masas de agua con diferentes coloraciones, a veces, es verdosa, otras azulada, muchas azul oscuro… Según esté el cielo, según la hora del día, según la cantidad de suciedad que lleve disuelta, según esté limpio o sucio el fondo del río… el agua adquiere unas tonalidades u otras.

La realidad es que el agua tiene color pero no es algo que el ojo humano pueda apreciar en pequeñas cantidades.

[CyPS-UCM -Grupo de Catálisis y Procesos de Separación]

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