Recuperación de nutrientes y energía en aguas residuales domésticas mediante bacterias fototróficas


El Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) de la Universidad Rey Juan Carlos ha desarrollado una tecnología en colaboración con la empresa FCC AQUALIA para el tratamiento de aguas residuales con recuperación de nutrientes y energía, dentro del contexto de economía circular en el ámbito de la gestión de los recursos hídricos. Esta tecnología se basa en el empleo de unos microorganismos altamente versátiles, las bacterias fototróficas púrpura (PPB), para la acumulación de todo el contenido en Carbono, Nitrógeno y Fósforo de las aguas residuales domésticas, empleando para ello energía solar infrarroja. El proceso está siendo actualmente implementado a escala piloto en una Estación Depuradora de Aguas Residuales. Los prometedores resultados obtenidos hasta ahora permiten vaticinar un rápido desarrollo de la tecnología, la cual está siendo impulsada a través de propuestas de financiación europea.

Dr. Daniel Puyol Santos, Investigador Ramón y Cajal, Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA), Universidad Rey Juan Carlos.
Dr. Víctor Monsalvo García, Director del Área de Ecoeficiencia, Departamento de Innovación y Tecnología, FCC AQUALIA.


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Reutilización indirecta: El suelo como agente depurador


La utilización de agua superficial y subterránea impactada por efluentes urbanos para el riego de cultivos se conoce como reutilización indirecta. Los procesos de atenuación natural en el suelo pueden suponer una mejora cualitativa de dichas aguas y ayudar a mitigar el impacto de ciertos contaminantes, como fármacos y metales traza, actuando como un tratamiento adicional al realizado en las EDARs. Sin embargo, esta práctica podría implicar la transferencia de aquellos contaminantes más persistentes a las plantas de cultivo o al acuífero, suponiendo un riesgo para la salud humana y la de los ecosistemas. De esta inquietud surge en IMDEA Agua el proyecto FatePharM “Riego de cultivos con aguas superficiales contaminadas con fármacos y metales traza: ¿atenuación natural o riesgo para la salud?”, coordinado por Ana de Santiago Martín y Raffaella Meffe, en el seno del grupo de investigación “Soil and Water Quality in the Environment”. El objetivo general de FatePharM es determinar el rol jugado por el suelo como agente depurador en la reutilización indirecta de aguas superficiales, como medida de mejora de la eficiencia de los recursos naturales, así como evaluar el potencial riesgo para la salud humana y el medioambiente.

Ana de Santiago Martín, Raffaella Meffe, Gloria Teijón Ávila, Virtudes Martínez Hernández, Jorge Hernández Martín, Irene de Bustamante Gutiérrez. Grupo de investigación “Soil and Water Quality in the Environment”. Fundación IMDEA Agua


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La quiralidad de los fármacos en sistemas biológicos de depuración, un problema más que abordar


Más del 50% de los fármacos que consumimos actualmente son compuestos quirales. Se dice que un compuesto es quiral cuando en su molécula se distinguen uno o más centros esterogénicos. En este contexto se estudia la presencia, niveles de concentración y perfiles de variación de fármacos quirales tanto en la naturaleza como en sistemas de tratamiento de aguas residuales.

Ana Karina Boltes Espínola, Área de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá
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La importancia de la concienciación ante un recurso tan escaso como el agua


Las ciudades se expanden a un ritmo muy rápido, tanto es así que se prevé que en el año 2050, el 70% de la población mundial vivirá en áreas urbanas. Esto significa, que las infraestructuras deben estar adaptadas a este cambio demográfico.

Sin embargo, en el sector del agua hoy en día existen tuberías y redes de suministro que necesitan actualizarse para satisfacer la nueva demanda. Es importante señalar que más de un tercio del agua de consumo a nivel mundial se pierde antes de que llegue a los consumidores. Asimismo, otro factor que no debe olvidarse a la hora de valorar el reto que supone la pérdida de agua es su composición química.

Durante los últimos años, la tecnología ha estado muy presente en las redes de suministro Así, surge el término Smart Water, o red de agua inteligente, un conjunto integrado de productos, soluciones y sistemas que permiten a las empresas de suministro de agua la supervisión continua y a distancia, así como el diagnóstico de problemas de la red.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación


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La Unión Europea quiere impulsar el consumo del agua del grifo


La Comisión Europea propone impulsar el consumo de agua del grifo en detrimento con el agua embotellada con el objetivo de garantizar el acceso al agua potable y al saneamiento de toda la población, al mismo tiempo que reduce el impacto medio ambiental asociado al agua embotellada. Para ello ha propuesto categorizar al agua del grifo como alimento lo que implica el aumento los controles de la presencia de diferentes sustancias nocivas presentes de forma natural en el agua y la transparencia en la gestión de esta.

Concretamente, en España el 99,5% del agua corriente es apta para el consumo humano, aunque no siempre guste el sabor, por lo que es necesario una mayor concienciación y acceso a la información para fomentar su consumo.

Julia María Raez Tajuelo [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]


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Gestión de membranas al final de su vida útil


El workshop final de proyecto LIFE TRANSFOMEM “Gestión de membranas al final de su vida útil. Hacia una economía circular” tuvo lugar el 16 de mayo en las instalaciones de IMDEA Agua (http://www.agua.imdea.org/). Durante la jornada se dieron a conocer los últimos resultados del proyecto LIFE TRANSFOMEM (http://www.life-transfomem.eu/) a escala piloto y los avances en la investigación en el área del reciclaje de membranas. También se realizó una visita a uno de los pilotos de validación del proyecto (tratamiento de aguas residuales con membranas recicladas) ubicados en la depuradora de Guadalajara.

Grupo de Tecnología de Membranas del Instituto IMDEA Agua


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Comunidades microbianas adheridas sobre membranas de desalación


Investigadores del departamento de Química analítica, Química física e Ingeniería química la Universidad de Álcala (UAH) en colaboración con investigadores del Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han evaluado la aplicación de diversas técnicas para el análisis del biofouling en membranas de ósmosis inversa. La aplicación genérica de estas técnicas en las autopsias de membranas facilitará el desarrollo de nuevos productos para evitar o eliminar el biofouling de las membranas, aumentando su rendimiento y esperanza de vida útil.

Sergio Martínez-Campos Gutiérrez. Grupo de Ingeniería Química. UAH
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“Fatberg”, un problema creciente e invisible en la red de alcantarillado debido a los cambios en el estilo de vida de la sociedad actual.


Obstrucciones debido a grasas y aceites de cocina (fat, oil and grease, FOG) son el origen de un problema global creciente en los sistemas de alcantarillado que surge como consecuencia de cambios en nuestros hábitos alimentarios, de higiene, y el dominio de la cultura de usar y tirar en la sociedad actual. Su acumulación en la red de alcantarillado ha dado lugar al término Fatberg, que ha sido admitido por el diccionario de Oxford en 2015, y significa literalmente “mole de grasa”. Estas grasas que provienen de la descarga de agua residual de los hogares, restaurantes, e industrias alimentarias provocan obstrucciones en el sistema de alcantarillado de la ciudad que pueden dar lugar a desbordamientos o inundaciones. La liberación de estas aguas residuales sin tratar pudiendo entrar en contacto con la población, aguas superficiales, etc. puede provocar graves riesgos para la salud y el medio ambiente.

Cristina Pablos, Departamento de Ingeniería Química, URJC.


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Emulando la naturaleza: Gestión basada en el ecosistema y el proyecto AQUACROSS


Las soluciones basadas en la naturaleza (SbN) nos ofrecen una gran cantidad de oportunidades innovadoras para abordar los desafíos de la política del agua emulando a la naturaleza. Desde IMDEA Agua estamos contribuyendo al desarrollo e implementación de SbN a través de nuestro trabajo en el proyecto H2020 AQUACROSS (Knowledge, Assessment, and Management for AQUAtic Biodiversity and Ecosystem Services aCROSS EU policies), y en particular a la puesta en práctica del enfoque de gestión basada en el ecosistema (EBM, por sus siglas en inglés) para permitir la consecución integrada de objetivos ambientales y sociales.

Asya Marhubi, Marta Arenas y Marta Rodríguez.
Investigadoras del departamento de Economía del Agua, Instituto IMDEA Agua


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Nitrógeno y fósforo, ¿lo quitamos o lo dejamos?


La eutrofización de las aguas continentales es un proceso natural que se puede definir como un aumento de la productividad del sistema debido a un aporte creciente de nutrientes. Este incremento en la producción tiene como consecuencia directa el desarrollo masivo de algas, lo cual conlleva una serie de efectos indirectos que inciden en todas las comunidades presentes en la masa acuosa.
En nuestra normativa se palia, en parte, este aporte de nutrientes y posible desencadenamiento de fenómenos de eutrofización, mediante la limitación en el vertido de las concentraciones de nitrógeno y fósforo en las denominadas Zonas Sensibles.
Existe un amplio debate sobre el cómo avanzar en la declaración de zonas sensibles, y la idoneidad de los tratamientos “más riguroso” a los que someter a las aguas residuales urbanas vertidas en dichas zonas para cumplir con la legislación al respecto.
En lo que sí todo el mundo parece coincidir, es en que la posible afección de un determinado vertido sobre una masa de agua concreta, y el potencial peligro de desencadenarse un episodio de eutrofización, es algo que se deber contemplar en la autorización de vertido de forma expresa, de forma que se vaya más allá de la aplicación estándar de la norma de emisión contemplada en nuestra reglamentación de aguas residuales, y se profundice en las características concretas (hidrológicas, ambientales, etc.) de la masa receptora.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación


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