Biosensores cianobacterianos, una solución de futuro para la monitorización ‘in situ’ de la calidad de las aguas


La contaminación del agua es un problema mundial que requiere la implementación de soluciones para la caracterización y el tratamiento. Pero para decidir la mejor solución, primero hay que identificar la magnitud del problema. En este contexto, desde hace décadas, los técnicos utilizan como herramientas el análisis químico y los bioensayos de toxicidad. En el caso del medio acuático se emplean organismos relevantes como las cianobacterias, que responden a la pregunta: ¿la muestra es tóxica?. Una evolución de estos bioensayos de toxicidad es el uso de biosensores. Entre ellos, las cepas basadas en cianobacterias tienen especial relevancia debido a su papel como productores primarios en la cadena trófica. A pesar de ser una herramienta muy útil en el campo de la ecotoxicología, son muy escasos los biosensores cianobacterianos construidos hasta la fecha. En este artículo se comentan brevemente las cepas biorreporteras construidas, así como las mejoras necesarias para su uso in situ.

Jara Hurtado-Gallego. Ingeniería Química. Universidad de Alcalá
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EL EMPLEO DE HONGOS MEJORA LA ELIMINACIÓN DE MICROCONTAMINANTES EMERGENTES EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


La inmovilización de hongos ligninolíticos en contactores biológicos rotatorios (CBR o comúnmente llamados biodiscos) ha permitido mejorar la eliminación de microcontaminantes farmacéuticos alcanzando tasas de eliminación superiores a las obtenidas por fangos activos. Los resultados del tratamiento de dos efluentes reales de aguas residuales demuestran que este tratamiento puede trasladarse a pequeñas estaciones de depuración operando con un tiempo de residencia hidráulico relativamente bajo de un día y sin la necesidad de aireación.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC


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Procesos fotocatalíticos para la potabilización de aguas en Lastras de Cuéllar.


Hace ya cerca de cinco años que los habitantes de Lastras de Cuéllar (Segovia) sufrieron las primeras restricciones en el consumo de agua de red debido a la presencia de altos niveles de arsénico. Años después, tras la instalación de un lecho adsorbente para su retirada, volvieron a sonar las alarmas en esta pequeña localidad, esta vez debido al exceso de nitratos en el agua de red. Dos problemas diferentes con la misma solución: ¡la fotocatálisis! Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid colaboran con el municipio de Lastras de Cuéllar desarrollando procesos fotoasistidos empleando minerales de bajo coste como catalizadores y adsorbentes.

Alicia L. García-Costa. Departamento Ingeniería Química. UAM
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El valor de las aguas residuales como fuente de energía, nutrientes y agua


Cada año se producen 380.000 millones de m3 de aguas residuales a nivel global, cinco veces la cantidad de agua que pasa por las cataratas del Niágara cada año. Además, el volumen de aguas residuales va en aumento: se prevé un incremento de un 24% en 2030, y un 51% en 2050. Se estima que la recuperación de nutrientes de las aguas residuales podría satisfacer el 13,4% de la demanda agrícola. Además, supondría beneficios medioambientales, como reducir la eutrofización. Por otra parte, la energía recuperada podría proporcionar electricidad a 158 millones de hogares, el equivalente a EE.UU. y México juntos.

Universidad Complutense de Madrid
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La recuperación de recursos mediante bacterias fototróficas resiste a los contaminantes emergentes


Investigadores de la URJC han publicado recientemente un artículo en la que se demuestra que la presencia de compuestos emergentes en aguas residuales no limita el potencial que tienen las bacterias fototróficas púrpura (PPB). Además, la conversión de la biomasa compuesta por estos microorganismos en productos de alto valor añadido, como el biogás, no se ve comprometida por la presencia de estos contaminantes.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental de la URJC


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Programas de acceso libre para el análisis y gestión de los recursos hídricos


El Laboratorio de Geomática del Instituto IMDEA Agua ha publicado el libro titulado La Geomática en el análisis de los recursos hídricos/Geomatics in water resources analysis. En él se sintetiza la experiencia de varios años para la dotación de recursos Geomáticos, basada en la evaluación de programas de distinta índole de libre acceso. En el libro se muestra un compendio de distintos programas que cubren un amplio espectro de necesidades de análisis y gestión espacial de los recursos hídricos.

Juan Antonio Pascual y Alberto Blanco – IMDEA Agua


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Diez ríos de nuestro planeta aportan el 95% del total de plásticos que llegan a nuestros mares


El Nilo, el Níger o el Ganges son cursos fluviales que han sido decisivos en el desarrollo de grandes civilizaciones, y el aumento y crecimiento de la población en los territorios por donde pasan.

Sin embargo, un estudio del Centro Helholtz para la investigación medioambiental, y recogido por National Geographic ha destacado que, a mediados de este año, ríos como el Nilo, el Ganges, el Indo, el Níger, el Mekong, junto con otros cinco como el río Amarillo, el Hai, el Amur, el Yangtsé y el río de las Perlas, son los responsables de transportar hasta el mar el 95% del total de los residuos plásticos y que suponen una cantidad cercana a los 3 millones de toneladas.

Se puede sacar la conclusión equivocada de que esta problemática no nos afecta porque los principales ríos implicados en el estudio están muy lejos de nosotros. Nada más lejos de la realidad. El resto de cursos fluviales que hay en el mundo también transportan residuos que no deberían estar presentes. La gestión de nuestros residuos debe ser adecuada y no caer en el error que cuando la basura esté fuera de casa, el problema no vaya con nosotros. Todo lo contrario, el impacto que podemos provocar algún día se nos volverá en contra, a nosotros y a las futuras generaciones.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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Publicada la nueva Directiva 2018/840/UE sobre la lista de sustancias prioritarias en el ámbito de la política de aguas


El pasado 5 de junio el Diario Oficial de la Unión Europea publicaba la nueva DECISIÓN DE EJECUCIÓN 2018/840/UE en el ámbito de la política de aguas, de conformidad con la Directiva 2008/105/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, que deroga la anterior Decisión de ejecución (UE) 2015/495 de la Comisión.

Ana Cruz del Álamo (Departamento Tecnología Química y Ambiental-Universidad Rey Juan Carlos)
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IMDEA Agua, miembro de la Red Iberoamericana CYTED para fomentar redes de colaboración.


El grupo de tecnología de membranas de IMDEA Agua ha comenzado a formar parte de una red temática CYTED (Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo). Estas redes son asociaciones de grupos de investigación de entidades públicas o privadas de los países miembros del Programa CYTED, cuyas actividades científicas o tecnológicas están relacionadas dentro de un ámbito común de interés.

Serena Molina y Laura Rodríguez-Sáez


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Procesos de Oxidación Avanzada para el tratamiento de aguas de refino


Determinadas corrientes acuosas de las refinerías pueden presentar baja biodegradabilidad y/o tóxicidad para los microorganismos presentes en los reactores biológicos, y por tanto es fundamental minimizar los impactos que dichas corrientes pueden causar en el funcionamiento normal del proceso biológico. Para ello, es necesario un tratamiento previo de dichas corrientes antes de mezclarlas y diluirlas para enviarlas a la Estación de Tratamiento de Aguas Residuales de la refinería. Los Procesos de Oxidación Avanzada se presentan como una alternativa de tratamiento.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC


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