Evaluación preliminar de calidad del agua mundial: los ríos de América Latina, África y Asia

La contaminación de patógenos graves ya afecta a alrededor de un tercio de todos los río se extiende en América Latina, África y Asia. El número de la población rural que entran en contacto con las aguas superficiales inseguras puede variar en los cientos de millones de estos continentes. Una décima parte de todos los tramos fluviales de América Latina, África y Asia poseen una salinidad moderada o severa y una séptima parte de estos presentan una contaminación orgánica elevada, esto es motivo tanto de preocupación para la seguridad alimentaria y los diferentes medios de vida.

Julia María Raez Tajuelo [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]

La calidad del agua, junto con la cantidad, determina la salud de los ecosistemas de agua dulce – que afecta a la idoneidad del agua para ciertos usos, tales como para beber, bañarse o la agricultura. Ya altamente vulnerables a los desastres naturales que están siendo exacerbados por el cambio climático (incluyendo la deforestación ) y los cambios rápidos que incluyen desplazamientos de la población y la urbanización, los ecosistemas de agua dulce también son los más afectados por los impactos de las actividades humanas, tales como la contaminación, en particular a través de patógenos (gran parte de la expansión de los sistemas de alcantarillado que las aguas residuales de descarga sin tratar en sistemas de agua de superficie), la materia orgánica (incluyendo nutrientes de las plantas de la escorrentía agrícola tales como nitrógeno o fósforo), la contaminación química y salinidad (de riego, las aguas residuales domésticas y el escurrimiento de las minas en ríos). En total, se estima que alrededor del 80% de las aguas residuales en todo el mundo se libera de nuevo en agua sin tratamiento. Encuentra más información a través de la Iniciativa Global de Aguas Residuales , que es administrado por el ACP (el Programa de Acción Mundial para la protección del medio marino frente a las actividades realizadas en tierra).

Un 2016 evaluación preliminar de la situación de la calidad del agua en los ríos de América Latina, África y Asia, una instantánea de la Calidad del Mundial del Agua , estima que la contaminación patógena severa afecta a alrededor de un tercio de todos los ríos, la contaminación orgánica severa alrededor de una séptima parte de toda ríos, la contaminación y la salinidad severa y moderada alrededor de una décima parte de todos los ríos de esas regiones. En conjunto, la contaminación del agua pone directamente en peligro la salud de las personas, y la capacidad de los ecosistemas de agua dulce para proporcionar servicios esenciales para la seguridad alimentaria y medios de vida, tales como la pesca, la agricultura y los sectores industriales.

Para ayudar a los países a establecer directrices para la calidad del agua, de acuerdo con la decisión 27/3 del Consejo de Administración del PNUMA , el Medio Ambiente de la ONU está produciendo directrices internacionales de calidad de agua para los ecosistemas (IWQGES).

Aún queda mucho por hacer para entender la magnitud y la naturaleza de la situación de la calidad del agua a nivel mundial, incluyendo las opciones de mitigación y los enfoques de gobierno que serán necesarios para hacer frente a este problema. La superación de las limitaciones actuales de disponibilidad de datos y la accesibilidad permitiría a los responsables políticos a comprender la magnitud del problema de la calidad del agua, y permitir el establecimiento de objetivos de calidad, tanto para el agua y los ecosistemas relacionados.

Todavía hay tiempo para hacer frente a la contaminación del agua. Es necesario mejorar la monitorización del agua, especialmente en los países en desarrollo, para comprender la magnitud del problema en todo el mundo y poder identificar los puntos más críticos. Una vez que se hayan realizado evaluaciones exhaustivas, hay muchos métodos viejos y nuevos que pueden ayudar a reducir la contaminación en la fuente, tratar las aguas contaminadas antes de que entren en los cuerpos de agua, reciclar las aguas residuales para el riego y proteger los ecosistemas; por ejemplo, mediante la restauración de humedales para eliminar los contaminantes traídos por escorrentía urbana o agrícola.

“No hay duda de que tenemos las herramientas necesarias para enfrentar este problema, que se agrava cada día”, dijo McGlade, directora científica de UNEP. “Ahora es el momento de utilizar estas herramientas para combatir esto que lentamente se está convirtiendo en una de las principales amenazas para la salud y el desarrollo humano en todo el mundo.”

 FUENTE: United Nations Environment Programme – UNEP

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