Las cianobacterias en las masas de agua españolas: desarrollo de herramientas modernas para asegurar el agua potable. Cyanobacteria in Spanish water bodies: Developing modern tools to ensure safe drinking water

Las cianobacterias son un grupo de bacterias comúnmente localizadas en masas de agua potable de todo el mundo. En España, existen cianobacterias tóxicas en embalses de agua. En IMDEA agua, se esta trabajando en el desarrollo de herramientas eficaces que permitan monitorizar la presencia de estos organismos tóxicos en aguas.

Cyanobacteria are a group of bacteria comonly found in water bodies around the world. In Spain, toxic cyanobacteria are present in water reservoirs. At IMDEA, we are developing effictive modern tools to monitor the presence of these toxic organisms in the Spanish waters.

[Rehab El-Shehawy. IMDEA Agua]

Las cianobacterias son un grupo diverso de bacterias. Obtienen su energía de la luz y liberan oxígeno. Se encuentran entre las formas de vida más antiguas en la Tierra y se cree que oxigenaron el ambiente haciendo posible la vida en la tierra. Además, las cianobacterias han desempeñado un papel vital en el cambio de las formas de vida en nuestro planeta, ya que los cloroplastos de las plantas y de las algas han evolucionado a partir de ancestros de cianobacterias.

Por otra parte, las cianobacterias son importantes actores en los ciclos nutrientes globales. Contribuyen significativamente a la cantidad de carbono y nitrogeno y, por tanto, son relevantes para el medio ambiente. También tienen aplicaciones biotecnológicas y médicas.

Sin embargo, algunas cianobacterias producen compuestos tóxicos para los mamíferos, incluidos los humanos. Las floraciones o blooms (grandes agregados acumulados en o cerca de la superficie del agua) de cianobacterias tóxicas, especialmente aquellas desarrolladas en cuerpos de agua, pueden afectar al agua potable, los ambientalistas  y encargados de formular políticas medioambientales están preocupados debido a las implicaciones para la salud ambiental, económica y pública que esto puede ocasionar.

En España, las cianobacterias se encuentran en los principales rios y embalse. Las floraciones se desarrollan al menos una vez al año en algunos de estos lugares, estas floraciones o blooms pueden incluir el desarrollo de especies que producen una toxina para el hígado.

En IMDEA-agua (Madrid) se está trabajando en la implementación de modernas herramientas indicadoras del desarrollo de cianobacterias tóxicas en aguas. Estas herramientas combinadas con apropiados indicadores químicos y ambientales, componen un sistema de alerta temprana específica y sensible para el seguimiento y la evaluación del riesgo provocado por cianobacterias tóxicas. Este sistema proporcionará una base sólida que precisa las medidas a tomar para asegurar un tratamiento efectivo de agua potable y la gestión sostenible de las masas de agua en España.

Cyanobacteria are a diverse group of bacteria existing almost everywhere on the globe. They obtain their energy from light and release oxygen. They are among the oldest life forms on earth and it is thought that they have oxygenated the atmosphere making life on earth possible. In addition, chloroplasts of plants and algae have evolved from cyanobacterial ancestors, magnifying the vital role played by these bacteria in changing life forms on our planet.

Moreover, cyanobacteria are important players in the global nutrient cycles. They contribute significantly to the global carbon and nitrogen budgets. Therefore, they are significantly important for the environment. Furthermore, they also have biotechnological and medical applications.

Nevertheless, some cyanobacteria produce toxic compound, which are toxic to mammals including humans. Blooms (large aggregates accumulated on -or near- the surface of water) of toxic cyanobacteria, especially those developing in water bodies used for drinking purposes, concern environmentalists and policy makers worldwide due to their environmental, economical, and public health implications.

In Spain, cyanobacteria grow in main Spanish rivers and reservoirs. Blooms develop at least once per year in some of these reservoirs and include species that produce a potent liver toxin.

At IMDEA-Agua, we are developing modern tools to indentify toxic cyanobacteria in the Spanish waters. Such tools, when combined with the appropriate chemical and environmental indicators, will compose a specific and sensitive early warning system for monitoring and assessment of toxic cyanobacterial hazard. Such a system will provide a solid base upon which accurate measures can be taken to ensure effective drinking water treatment and the sustainable management of the water bodies in Spain.

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Comentarios

Muy interesante el articulo, seria de utilidad conocer mas sobre esas tecnología y su desarrollo en IMDEA, esperemos poder contar con tan moderna técnica para detectar tempranamente dichas bacterias.

Very interesting article, it would be useful to know more about these technologies and their development in IMDEA, so hopefully we can have modern technology for early detection of these bacteria.

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