Posts etiquetados con ‘aguas residuales’

Una nueva forma de eliminar naproxeno de las aguas residuales mediante oxidación húmeda catalítica con catalizadores basados en metales nobles soportados sobre nanoesferas de carbono.

El naproxeno (NPR) es uno de los muchos contaminantes emergentes que existen hoy en día. Su presencia en el medio es cada vez más notable y persistente, pudiendo producir daños en los intestinos de los peces y humanos, entre otros efectos adversos. Se han propuesto diferentes procesos para su eliminación, siendo los más conocidos los procesos de oxidación avanzada. Entre éstos cabe destacar la oxidación húmeda catalítica por su versatilidad y su poder de degradación para corrientes que se encuentran poco concentradas como para ser incineradas y más concentradas para ser tratadas mediante procesos tipo Fenton. Se estudió la posibilidad de eliminar este compuesto, primero en agua ultrapura, y después en una matriz de agua real de origen hospitalario, utilizando en ambos casos catalizadores basados en metales nobles (Ru y Pt) soportados sobre nanoesferas de carbono. En primer lugar, se optimizaron las condiciones de reacción en agua ultrapura con el catalizador de Ru, y después se aplicaron las mismas condiciones a la matriz real, empleando ambos catalizadores. Los resultados obtenidos fueron satisfactorios, ofreciendo, por tanto, una alternativa eficiente para el tratamiento de este tipo de agua residual.

Estrella Serra Pérez – Grupo CyPS, Universidad Complutense de Madrid

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“Fatberg”, un problema creciente e invisible en la red de alcantarillado debido a los cambios en el estilo de vida de la sociedad actual.

Obstrucciones debido a grasas y aceites de cocina (fat, oil and grease, FOG) son el origen de un problema global creciente en los sistemas de alcantarillado que surge como consecuencia de cambios en nuestros hábitos alimentarios, de higiene, y el dominio de la cultura de usar y tirar en la sociedad actual. Su acumulación en la red de alcantarillado ha dado lugar al término Fatberg, que ha sido admitido por el diccionario de Oxford en 2015, y significa literalmente “mole de grasa”. Estas grasas que provienen de la descarga de agua residual de los hogares, restaurantes, e industrias alimentarias provocan obstrucciones en el sistema de alcantarillado de la ciudad que pueden dar lugar a desbordamientos o inundaciones. La liberación de estas aguas residuales sin tratar pudiendo entrar en contacto con la población, aguas superficiales, etc. puede provocar graves riesgos para la salud y el medio ambiente.

Cristina Pablos, Departamento de Ingeniería Química, URJC.

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Presencia de cocaína e ibuprofeno en cauces naturales y aguas residuales.

En los últimos años, la presencia de contaminantes emergentes como fármacos, productos de cuidado personal, hormonas o drogas ilegales en los cauces naturales y efluentes de las plantas convencionales de depuración ha suscitado un gran interés dentro de la comunidad científica. La ineficaz eliminación de dichos contaminantes en los tratamientos convencionales de depuración, hace que sea necesario la utilización de tecnologías avanzadas, las cuales no solamente disminuyan la demanda biológica de oxígeno, sino que también contribuyan a la eliminación de nutrientes y al cumplimiento de exigentes niveles de calidad del agua.
Dentro de estos contaminantes emergentes, fármacos como el ibuprofeno o drogas como la cocaína, empiezan a tener una preocupante presencia en las aguas, pudiendo llegar a generar efectos tóxicos y bio-acumulativos en el medio ambiente a medio o largo plazo. En este contexto, diferentes medios nacionales de comunicación han querido remarcar la importancia de esta problemática tras alarmantes detecciones de cocaína en la Antártida o de ibuprofeno en aguas residuales.

Ana Cruz del Álamo (Departamento Tecnología Química y Ambiental-Universidad Rey Juan Carlos)

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