Las Raíces de las Plantas y los Suelos: Profundidad de Enrizamiento

Dicen que solo se ve lo que se sabe. Sin embargo, a menudo solo se sabe de lo que se ve. Es decir lo que es observable. Obviamente no estamos hablando de mecánica quántica. Sin embargo, en las ciencias de los recursos naturales y el medio ambiente, por desidia o ignorancia, existen estructuras y procesos que no han recibido la mención que merecen. ¿Cuántos estudios sobre raíces y biomasa que alberga el suelo se han publicado respecto a las que s encuentran sobre el? Una proporción muy exigua. ¡Insignificante!. Y sin embargo, tanto la biomasa radicular, como la profundidad hasta la que pueden llegar en su exploración del suelo, son de vital importancia en la dinámica de los ecosistemas, así como en el ciclo del hidrológico, del carbono y el de los nutrientes. Jamás se entenderán, más que fragmentariamente, los ecosistemas hasta que se trate con el mismo rigor y peso específico los subsistemas epigeos visibles (feno-sistemas) y los no observables (cripto-sistemas).  Veamos algunos datos y reflexionemos sobre ellos.

 

En este post, ya hablamos de las raíces y el suelo, mostrando un mapa mundial de su biomasa hasta los 30 centímetros. Pasemos ahora a analizar cual es su potencial con vistas a explorar la superficie del suelo en busca de agua y nutrientes, con especial énfasis en su poder de penetrar en profundidad en lo que hemos convenido en llamar el sistema suelo-regolito o Geoderma.

 

Candell y colaboradores (artículo en pdf. aquí), analizaron, por ejemplo, hasta que profundidad llegan las raíces de un grupo de especies vegetales representativos de los principales biomas del mundo. Tal hecho nos indica, cual es su capacidad con vistas a captar agua. Lógicamente tal búsqueda debe encontrase relacionada con la escasez del líquido elemento en superficie. Lo mismo podría decirse, con matices respecto a los nutrientes indispensables para el crecimiento de las plantas.

 

La profundidad máxima de enraizamiento fluctuaba desde los 0,3 m en las biocenosis de tundra, hasta los 68 m para algunas plantas del desierto del Kalahari (Boscia albitrunca). ¡Que pasada! ¿No? De las 250 especies de las que lograron compilar datos, 194 sobrepasaban los 2 metros de profundidad, 50 superaban los 5 m y 20 más de 10, alguna conquistando hasta los 68m mentados. El promedio a nivel global alcanzó los  4.6±0.5 m.  

 

La máxima profundidad de enrizamiento por bioma  para el espacio muestral testado fue el siguiente:

 

·         Bioma de Bosque Boreal: 2.0±0.3

·         Plantas Cultivadas: 2.1±0.2 m

·         Bioma de Desiertos: 9.5±2.4 m

·         Bosques y Formaciones de Matorrales exclerófilos: 5.2±0.8 m

·         Bosques Templados de Coníferas: 3.9±0.4 m

·         Bosques Templados de Cadufifolios: 2.9±0.2 m

·         Pastos y Estepas de Climas Templados: 2.6±0.2 m

·         Bosques Caducifolios de Climas Tropicales:  3.7±0.5 m

·         Bosques Perennifolios de Climas Tropicales: 7.3±2.8 m

·         Sabanas y Formaciones Herbáceas Tropicales: 15.0±5.4 m

·         Bioma de Tundra: 0.5±0.1 m

 

 

Si atendemos a los tipos estructurales de vegetación, el mencionado investigador de la Universidad de Stanford y sus colaboradores (uno de ellos de la Universidad de Buenos Aires: E. O. Sala) llegaron a las siguientes cifras de profundidad máxima:

 

 También constataron que los “hábitos” de profundidad de enraizamiento eran bastante similares para las especies herbáceas y arbóreas en la mayoría de los biomas, pero lejanos a los que convencionalmente venía asumiéndose en la bibliografía. Es decir los sistemas radicales de las plantas exploran muchos más metros a lo largo del perfil suelo-regolito de lo que se creía.  

 

Raíces sobrepasando las fronteras del suelo y explorando

decenas de metros en el regolito y saprolitas muy poco meteorizadas

 

Llaman poderosamente la atención los siguientes hechos. Los bosques y matorrales mediterráneos exploran hasta una profundidad mucho mayor de lo que se viene pensando. Del mismo modo me sorprende la enorme profundidad que alcanzan los sistemas radicales de las formaciones herbáceas y de sabanas tropicales. Pero lo que más me intriga son los datos de los bosques perennifolios tropicales, en donde el déficit hídrico no debiera ser un factor limitante, a no ser que la competencia por el agua, la gran evaporación  de una densa canopia (follaje en sentido amplio) estratificada pueda llegar a generar que al suelo llegue una escasa proporción del agua pluvial. ¿Será a caso la necesidad de buscar nutrientes, muy escasos en los suelos generalmente profundos, ácidos y pobres en bases de una gran extensión de la edafosfera de estos biomas? Generalmente se ha asumido, que las raíces más profundas absorben especialmente el agua y las superficiales los nutrientes.  Empero ya hemos visto que el conocimiento tácito depara sorpresas desagradables para los que se conforman con la bibliografía existente, por lo que no se puede dar nada por asumido.

 

 

Ecólogos y edafólogos medimos la humedad hasta 1 o 2m y nos quedamos tan orondos. ¡El suelo está seco! Mutuatis mutandis: paro de la actividad biológica por déficit estival ¿Verdad o mentira? Los datos son contundentes, o se mide hasta más de 7 m o no podemos decir nada. ¡Cuanta bibliografía indexada que no sirva para nada!.

 

Gracias Cadell, Sala y compañía por abrirnos los ojos. Yo lo barruntaba, pero no estaba seguro, aunque disponía de algún dato.

 

 

 

Fuente: www.sagpya.mecon.gov.ar

 

Insistimos que las fotos y gráficos se pueden ver más nítidamente en la Galeria correspondiente “Biomasa y Necromasa del Suelo”

 

Juan José Ibáñez

 

 

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Comentarios

Es muy completo el estudio realizado en este material

necesito si me pueden mandar algunas fotos de las raices de las plantas.

Mirar eb galerías para fotos y graficos. Arriba a la iza.

http://weblogs.madrimasd.org/universo/gallery/397.aspx

saludos desde caracas, favor enviarme la profundidad donde pueden llegar las raices del arbol JABILLO, gracias .

Estimado Roberto José, te sugiero empezar a buscar esa información con el nombre botánico, algunos le llaman nombre científico. Dado que con nombres locales es mas dificil consultar la literatura mundial. Por otra parte la profunidad alcanzada depende tanto del habito de la planta, como la profundidad explorable por las raices.

Realmene es muy serio la investigación, felicitaciones.

les rogaria si me pueden proporcionar los datos siguientes:

profundidad de raices de. papa, avena y quinua

saludos
juan jose

osea que los grandes arboles pueden perforar sus raices asta 68 metros o no son metros tengo esa duda aclarenme porfa

Excelente informe. Sirve para que reflexionemos de cuanto tenemos que conocer aún de la naturaleza y que las conclusiones de muchos temas merecen una revisión. Como investigador en el tema de profundidad de raíces en plantas cultivadas de cereales y oleginosas coincido plenamente con los comentarios de Juán José Ibañez.

Es cierto, en las aulas poca atención se dedica a la parte por donde las plantas toman su agua y nutrientes, es una caja negra para muchos incluído yo, pero nunca es tarde, ahí está el secreto de la sobrevivencia de las plantas especialmente en el desierto.

Excelente trabajo

Me podrían decir cuanto llega a medir la raíz de un árbol de capulin y hacía abajo y como es su estructura en el subsuelo?

Estimada Nohemi existen varias especies botánicas que reciben el nombre de capulín, el mas difundido es Prunus capulí. Quizá si buscas con esas palabras puedas encontrar algo.

Estoy plantado 3 fresno raywood. La freatica se encuentra a 6,5 mts. de profundidad. Estoy pensando de colocar 4 caños plásticos con el fondo abierto, de 47 centímetros de largo en el contorno de cada arbol para regar con goteo por el interior de esos caños para que el riego se realice a los 47 cm. de profundidad de lo que sería la superficie. Es zona de vientos de 45 km/ h y pensaba en una raíz profunda para mejorar su anclaje. Esto es correcto? Tengo dudas de mi plan! Muchas gracias en lo que me pueda instruir. Saludos.

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