‘Biología y Ecología del Suelo’

Geotropismo, gravitropismo: En los albores del nacimiento de los suelos “modernos”

gerotropismo-gravitropismo

Tropismo: Fuente: Grezzi

El crecimiento de las plantas se encuentra condicionado por la búsqueda de los elementos esenciales para su desarrollo, mediando la fuerza de la gravedad. Mientras las partes aéreas lo hacen rehuyendo su efecto, lo contrario puede decirse de las raíces. ¿Lógico no? La fotosíntesis demanda luz  mientras que los sistemas radicales agua y nutrientes. Por eso suele hablarse de geotropismo negativo en los órganos verdes y positivo en los de anclaje al suelo. Geotropismo era el término que yo recordaba aunque ahora también se usa el de gravitropismo.

Nadie interesado en el mundo de los suelos dudará que sin la tarea mecánica y biogeoquímica de las raíces los suelos serían mucho más someros, es decir muy poco profundos, a la par que geoquímicamente pobres (nutrientes). El trabajo de los sistemas radiculares en lo concerniente a la alteración biogeoquímica de rocas y minerales, es formidable, incrementado su superficie efectiva y permitiendo que las plantas superiores  puedan explorar un área enormemente más extensa a la caza de nutrimentos, favoreciendo el desarrollo de la vida sobre la tierra emergida. ¿Cuándo el geotropismo surgió en la historia de la Tierra?. Esta es justamente la pregunta a la que intenta responder el estudio que ha dado lugar a la nota de prensa que os mostramos en este post. No obstante, la respuesta es trivial, aunque bien está ir intentando corroborar hechos ya asumidos (pero no exahustivamente corroborados) en la literatura científica, aunque en esta caso……   La investigación original incide en los mecanismos biológicos que tuvieron que desarrollar las plantas, y aunque estos no sean de especial interés para los contenidos de nuestro blog, el texto sí aporta de paso información relevante.

Ya hablamos en nuestra entrega: “La invasión de la tierra emergida por las plantas (musgos y hepáticas) generó la atmósfera actual rica en oxígeno y los primeros suelos o protosuelosde lo acaecido con los taxones más primitivos del reino vegetal terrestre/emergido. Esas conclusiones siguen en pie, por cuanto se trata de taxones cuyos sistemas radiculares son someros, y arcaicos y sin apenas geotropismo, ya que serían preferentemente como un mero anclaje. Empero tal hecho no significa que también poseen acciones biogeoquímicas sobre las rocas que así liberan nutrientes en los escasísimos centímetros de contacto. Fueron pues las plantas superiores, como coníferas y angiospermas, en las que la evolución dio lugar a un fuerte geotropismo negativo. ¿Cuando acaeció tal hecho?. Al parecer hará unos 350 millones de años, en la era Paleozoica y aproximadamente en la transición entre el devónico y el carbonífero. Será pues durante este último cuando los suelos y la edafosfera en general comenzarán a parecerse a las actuales, realizando las mentadas funciones del suelo.  No os olvidéis tampoco del hidrotropismo, que, como su nombre indica, tiene como misión la detección de agua….

Eso sí, adelanto la frase que más me ha impactado de la noticia y que he suscrito desde hace decenios: “”La naturaleza es mucho más inteligente que nosotros

Os dejo ya con la nota de prensa original y su traducción al español-castellano. Tener en cuenta que los enlaces para entender ciertos términos los he colocado exclusivamente por motivos divulgativos, no apareciendo, obviamente en la nota de prensa en Suajili.

Juan José Ibáñez

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Joseph Alfred Zinck In memorian: Fundador de la Geopedología moderna y mucho más

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Aclaraciones del Dr. Alfred Zinck subido a Youtube por Carlos Enrique Castro Méndez. El doctor Alfred Zinck se reencuentra con funcionarios del IGAC en Colombia luego de 26 años de ausencia y contesta preguntas de nuevas figuras del levantamiento de suelos. Allfred Zinck en medio, acompañado de Cecilio Oyonarte (izda,) y otro compañero de la Univ. De Almería. Foto: cedida por C. Oyonarte. Fuente: Suelos y Fisiografía: La Perspectiva de Alfred Zinck (Monografía de Libre Acceso en Internet)

Joseph Alfred Zinck: amor por Latinoamérica.

Pocos meses después de terminar mi tesis doctoral, allá por el verano de 1986, me encontraba en Hamburgo durante un Congreso Mundial del Suelo. Platicando con mi entrañable colega y amigo Juan Gallardo Díaz, él se paró y observó a otro asistente, comentándome: “mira ese tipo de ahí se llama Alfredo, es francés, muy buen edafólogo y habla español perfectamente: ¿te lo presento? Asentí con la cabeza dirigiéndonos hacia él. Afablemente, Alfredo saludó a Juan y después a mí. Comenzamos a charlar durante un buen rato. Inmediatamente me percaté que sus ideas y las mías se encontraban en resonancia, si bien yo era un reciente “posdoc” y él ya un maduro y veterano edafólogo, archiconocido en Latinoamérica.  Hablaba con amabilidad un perfecto español, pero con un fuerte acento francés al que, en mi opinión, no renunció durante su vida para que los demás reconociéramos su procedencia. Posteriormente me fue narrando también su historia personal, nacimiento, viaje a Latinoamérica, asentamiento en Venezuela, reciclado en una afamada Universidad de EE.UU y finalmente su reciente regreso Europa, por cuanto el clima social en Venezuela, patria de su esposa y en donde nacieron sus hijos, comenzaba a inquietarle. Yo le pregunté: ¿Y entonces que haces ahora?. Respuesta sin cortapisas: “Estoy en paro, no tengo trabajo. Me presento pronto a una plaza como responsable del servicio de suelos del ITC o algo así”. Le pregunte quien iba a ser su contrincante más duro. Me espetó su nombre y pensé “ufffff ese tipo tiene un CV enorme”. A la par yo le iba contando mi trayectoria y situación. Una vez terminada la Tesis, tenía que pedir una beca posdoctoral y si no me la daban al paro, es decir a buscar trabajo. La única diferencia estribaba en las edades. Alfred era 17 años mayor que yo. Cierto es que yo también me presentaba a una oposición para incorporarme al staff del CSIC, pero apenas tenía posibilidades ya que era muy joven, inmaduro y ecólogo del paisaje, que no edafólogo y cartógrafo de suelos. Empero para él hubo justicia y barrió al afamado edafólogo inglés, mientras que a mí simplemente me tocó la lotería aprobando una oposición cinco meses después de presentar la Tesis en una especialidad científica que era la mía, no la que se ofertaba en la oposición al staff del CSIC. Considero que aprobé más por deméritos ajenos que por méritos propios en el ámbito de la morfología, génesis y clasificación de suelos. Resumiendo, Alfredo y este servidor que les escribe tuvimos una gran cosecha ese año.

Ya en 1987, le escribí con vistas a realizar una estancia de varios meses en su nuevo centro de trabajo (ITC, Enschede Holanda), así como en la Universidad de Wageningen,  y el ISRIC. Una beca de la Universidad de Utrecht sufragó tal estancia. Poco después comenzamos a colaborar y publicar diversos capítulos de libro, artículos, etc. El ITC realizaba las prácticas de campo de algunos de sus cursos en Extremadura y años después en Andalucía (Antequera). Tal actividad permitió que sus viajes a España pudieran ser anuales. Con posterioridad adquirió una casa de vacaciones en Mojácar (Almería, Andalucía). Poco a poco le fui presentando a colegas españoles, a la par que envié una joven becaria varios añospara que se formara con Alfredo en el ITC. Hablamos de Asunción Saldaña, hoy en la Universidad de Alcalá de Henares (Madrid) y a la que finalmente dirigió su tesis doctoral. Obviamente al veranear en Almería, le presenté a un entrañable colega de esa Universidad, es decir Cecilio Oyonarte, haciéndose muy amigos. Gran parte de las fotos que arriba os mostramos, a modo de colaje, nos las ha enviado Cecilio. A Alfredo, no parecía gustarle posar ante la cámara.

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Pero permitirnos que antes de continuar nuestra desiderata añada la información que la International Union of Soil Sciences nos hizo llegar a todos los socios:

Alfred Zinck IUSS Alert

Joseph Alfred Zinck (1938-2021)

It is with great regret that we inform you that last Saturday, June 19, 2021, Dr. Joseph Alfred Zinck passed away in the Netherlands. His last post was Professor Emeritus at the University of Twente, Faculty of Earth Observation and Geoinformation Sciences (ITC), Enschede, the Netherlands. Born near Strasbourg (France), he was trained at the Tricart school, so his landscape-soil approach does not come as a surprise. His expertise was formed within Geopedology, Geomorphology, Ethnopedology, Land Degradation and Soil Surveys. He started his family in Venezuela, a country for which he held great affection, as well as the rest of Latin America. He wanted to publish the first edition of Geopedology in Spanish, to honour this affection. He taught countless researchers around the world. A brilliant scientist, he had a serene temperament, and although demanding of his disciples, he was a human and sensitive teacher. Today the scientific community has lost one of the greats. But his legacy will endure, not only in his numerous publications, but also in each of those who had the opportunity to meet him and train alongside him.

Lamentamos mucho informarles que el pasado sábado 19 de junio de 2021 falleció en los Países Bajos el Dr. Joseph Alfred Zinck. Su último puesto fue profesor emérito en la Universidad de Twente, Facultad de Ciencias de la Observación de la Tierra y Geoinformación (ITC), Enschede, Países Bajos. Nacido cerca de Estrasburgo (Francia), se formó en la escuela Tricart, por lo que su enfoque paisaje-suelo no sorprende. Su experiencia se formó en Geopedología, Geomorfología, Etnopedología, Degradación de la tierra y Estudios de suelos. Inició su familia en Venezuela, país al que le tenía un gran afecto, así como el resto de Latinoamérica. Quería publicar la primera edición de Geopedología en español, para honrar este cariño. Enseñó a innumerables investigadores de todo el mundo. Un científico brillante, tenía un temperamento sereno y, aunque exigente con sus discípulos, era un maestro humano y sensible. Hoy la comunidad científica ha perdido a uno de los grandes. Pero su legado perdurará, no solo en sus numerosas publicaciones, sino también en cada uno de los que tuvieron la oportunidad de conocerlo y entrenar junto a él.

Pues bien, hablar de Alfredo es hablar de edafología y geopedología o geoedafología, pero también de mucho más. Sus estudios de etnoedafología en Europa fueron pioneros, mientras que sus viajes más remotos le hicieron conocer prácticamente todos los paisajes y suelos del mundo. Jamás he visto delante de mí  discutir a nadie sobre morfología y génesis de suelos en el campo que no saliera escocido por su atrevimiento. Le daba igual quien le llevara la contraria.  Como me comentó Richard Arnold, otra figura legendaria de la edafología, Alfredo era “terrific, terrific, terrific”.

Entre esos viajes aún recuerdo, y podéis constatarlo, la publicación de un libro sobre los suelos y flora de los Tepuyes del escudo Guayanés en enclaves jamás visitados por otros humanos que él, el coautor de la obra y el conductor del helicóptero. ¿Y cuándo narraba que en algunos enclaves de la cuenca del Orinoco, etnias indígenas lanzaban flechas y lanzas al ver que se les avecinaba aquél gran pájaro de metal (indígenas no contactados).  Realmente Alfredo podría haber redactado también un libro de aventuras al estilo de los grandes exploradores.

Días de luto para las ciencias del suelo en Latinoamérica. Amaba el continente sus paisajes y paisanajes, como ya se muestra en la nota de la IUSS. Posiblemente haya hecho mucho más por el bien de las ciencias del suelo en LA, que mayor parte de nosotros. De hecho es su caso se hablaba el castellano, al menos durante muchos años. Su esposa era venezolana, al igual que sus hijos.

Nos ha dejado, pero también legado su maravilloso y enriquecedor acervo cultural y profesional. Animo a ahondar en sus perspectivas, un tributo mayor que repetirlas. No os hablaremos de la geopedología, ya que esta bitácora ya lo hizo en varias ocasiones. Abajo os dejo material abundante así como unas pocas páginas de la introducción a su libro de geopedología en lengua española que, al pinchar en el hipervínculo, podéis obtenerlo gratuitamente.  Nuestras condolencias a toda su familia por esta enorme pérdida.

Día triste para esta bitácora.

Juan José Ibáñez

Asunción Saldaña

Cecilio Oyonarte.

Geopedología: Geopedología. Elementos de geomorfología para estudios de suelos y de riesgos naturales. December 2012

Publisher: ITC, Enschede, The NetherlandsISBN: 90-6164-339-2.

El Dr. Alfred Zinck en Colombia (Video). Geopedología 1

El Dr. Alfred Zinck en Colombia (Video). Geopedología 2

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Plantas micoheterótrofas y micorrizas

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Orquídeas y Micorrizas, pero no suelos: Fuente Imágenes Google

Mis conocimientos de botánica se encuentran ya obsoletos, y mucho más de lo que pensaba.  Al seleccionar la nota de prensa sobre micorrizas sobre la que pivota el post de hoy, entendía que hablaríamos de suelos, y en parte es así aunque colateralmente. ¡Craso error! Existen varios tipos de micorrizas al margen de la clásica clasificación de endomicorrizas y ectomicorrizas del medio edáfico, de las que tanto os hemos hablado en este blog. Y es que el término micorriza se aplica a la relación simbiótica entre las raíces de las plantas y ciertos hongos. Sin embargo existen especies epifitas que crecen sobre otros sustratos no edáficos (madera, fragmentos de roca, etc.), que también las atesoran, como esas maravillosas orquídeas y bromelias. Al ir leyendo la noticia he ido topando con términos  como plantas heterotróficas, plantas micoheterótrofas, plantas epifitas o epifíticas, hemiepífita primarias, hemiepífitas secundarias, parásitas epirrizas, etc. Empero además en la noticia de abajo se menta: “Las especies micoheterotróficas que explotan hongos ectomicorrícicos deberían tomar fotosinatos recientemente sintetizados, mientras que las plantas micoheterotróficas que dependen de hongos saprotróficos deben obtener carbono de fuentes más antiguas, es decir, como la madera muerta (…) las plantas micoheterotróficas pueden explotar los hongos micorrícicos y saprotróficos (….) Además, a pesar de que el término “micoheterótrofo” ha reemplazado el término mal utilizado “saprófito”, ¡algunas plantas micoheterotróficas son indirectamente saprotróficas! . Uffff. Los científicos buscamos definiciones científicas y clasificaciones tan claras y directas como sea posible. Sin embargo, conforme nuestros conocimientos avanzan, el árbol de la vida se va transformando en casi una intrincada red de relaciones difíciles de ordenar e incluso de visualizar gráficamente. Las micorrizas son hongos que amplían la prospección por las plantas (u otros sustratos)  en las que se anclan y obtienen su alimento, o parte del mismo. Su red de ramificaciones genera un incremento enorme en la exploración de la superficie de sus  hábitats, por lo que no debería haberme extrañado que cuando no sea el suelo, lo sea el substrato vital que conforma su hábitat.

La grandiosa belleza de la vida y la naturaleza no suele permitir que la reduzcamos de forma sencilla, generándose momentos de la historia un tanto complejos. Puede ser frustrante para un científico, pero no deja de asombrarnos y maravillarnos. Un buen día un investigador, o grupo de ellos, logra imponer algo de orden con nuevas indagaciones, empero tarde o temprano, otros encuentran anomalías en los constructos teóricos de la época y volvemos a empezar a intentar simplificar la nueva maraña, en la medida de lo posible, por cuanto tanta complejidad…..

Me asombra también que sigamos hablando de darwinismo a secas, cuando la evolución de la vida constata, una y otra vez esas, que esas asociaciones entre unas formas de vida y otras es un motor tan potente como las desdichadas frases del “pez grande se come al chico” o “sólo sobreviven los más aptos”. “La unión hace la fuerza” tiene tanto peso como la descarnada perspectiva ofrecida por Darwin.  Es decir el lamarckismo y el darwinismo son dos fuerzas, del tipo del Yin y del Yang, o dicho de otro modo, las dos caras de una mismo moneda, léase aquí la vida. Pero sobre estos temas ya hablamos sobradamente en nuestra bitácora hace mucho tiempo.

Os dejo con el material que he recopilado para que vosotros mismos os hagáis vuestra composición de lugar sobre estos temas. Hoy tengo la mente un tanto confusa e igual reitero otro “craso error”.

Juan José Ibáñez

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Agricultura Ecológica contra la pérdida “global” de biodiversidad y el calentamiento climático?

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Agricultura ecológica tropical y Biodiversidad. Fuente: Colaje Imágenes Google

Como hoy veremos, mediante una nota de prensa y el material del artículo original, junto con otro de la misma guisa, en materia de suelos, los estudios relacionados con el calentamiento climático siguen mareando la perdiz sin llegar a ningún resultado con sustancia. Pero hay más, partir de escenarios “virtuales”  y añadiendo la metralla de las modelizaciones numéricas, no pueden obtenerse conclusiones corroborarles dignas de mención. ¿Porque entonces presté la atención a este estudio?. Simplemente porque raramente se incluían tanta variables edáficas en artículos de tal naturaleza.  Empero si lo resultados no se pueden testar o corroborar, todo el esfuerzo deviene en un ejercicio que se perderá pronto en la espesura de las decenas de miles de publicaciones de este tipo, que no nos conducen a nada. Este es un mero ejemplo. Quizás la siguiente sentencia extraída del material que abajo os proporcionamos sea clarificadora: “Si los líderes mundiales, los administradores de tierras y otros diseñadores de políticas pueden encontrar una manera de limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados y conservar un tercio de la tierra en los trópicos, la pérdida global de especies podría reducirse a la mitad…… Los investigadores involucrados esperan que su trabajo guíe los planes para los esfuerzos de conservación global en el Foro Mundial de Biodiversidad….Por lo tanto, los estudios que ignoran las restricciones edáficas sobre las respuestas al cambio climático pueden dar lugar a resultados engañosos”. Pues que esperen, que esperen, pero sentados, o mejor hibernando.  Obviamente la última frase si la firmaría, pero da igual, visto el objetivo subyacente del estudio.

 Veamos, creo que fue Francesco di Castri (1930 – 2005), aunque no puedo asegurarlo, el que advirtió, hace varias décadas, que el medio edáfico podría albergar taxones muy antiguos y especialmente en los horizontes profundos,  debido a que los superficiales actúan como tampón frente a los cambios del clima, entre otras variables. Y en efecto así ocurre, ya que, como hemos reiterado en otros post, las variaciones de temperatura y en algunos casos de humedad, se amortiguan rápidamente al descender a lo largo del perfil edáfico. Recordemos que la atmósfera del suelo, además es mucho más rica en CO2 que la que nosotros respiramos, es decir, que un incremento de este gas de invernadero en el aire no les debería afectar mucho. Del mismo modo, existen tipos de suelos y especialmente en aquellos edafotaxa poco evolucionados, en los que el material parental o litológico atesora unas propiedades poco propicias para la vida de muchos organismos aéreos y sub-aéreos, dan lugar a comunidades muy idiosincrásicas como ocurre con serpentinas y yesos, por ejemplo. Así pues comparado con la parte aérea de los ecosistemas terrestres, el medio edáfico, en ausencia de perturbaciones que lo afecten directamente, puede llegar a ser más resiliente que la aérea. A tales hábitats especiales los autores del estudio las denominan “islas edáficas”.

 Los investigadores que llevaron a cabo el estudio, citan otro publicado el mismo año en el que más o menos puede leerse (Corlett y Tomlinson 2020): “Los modelos de distribución de especies utilizados para predecir las respuestas al cambio climático pueden incluir factores edáficos, pero estos rara vez se mapean en un espacio con la suficientemente resolución. Usando análisis espaciales de baja resolución en lo concerniente a las variables edáficas probablemente obtengamos predicciones engañosas” o poco fiables…. Muchas islas edáficas se encuentran actualmente amenazadas por otros impactos humanos, incluyendo minería, deposición de nitrógeno y especies invasivas.” ¡Vale!,  hasta aquí todo perfecto ya que es bien conocido desde la década de los años 60 del siglo pasado.  ¿Y? Me quedo con cavilando… Dudo mucho que lograremos no sobrepasar el deseado  ascenso de temperatura de 2º Del mismo modo,  conservar un tercio de la tierra en los trópicos bajo medidas de protección se me antoja ilusorio bajo la dictadura financiara global. Tanto hoy como en el futuro, actúan y/o aparecerán muchos iluminados del tipo de Jair Bolsonaro, que se encargarán de destrozar cualquier figura e iniciativa proteccionista. De hecho ocurre diariamente, empero no aparecen en la prensa por ser menos estridentes que el dirigente aludido.

 Más adelante, en el material que os proporciono puede leerse “La agricultura de base ecológica es altamente productiva, y este enfoque puede complementar los tipos tradicionales de conservación” (…). “Necesitamos hacer una transición rápida de los desiertos agrícolas verdes a los oasis verdes que combinan la productividad económica con el movimiento y el hábitat de las especies afectadas por el cambio climático”. Sí, sí sí, vale, vale, vale, se ha dicho una y mil veces y todo para nada. ¿En qué mundo viven?.  Pues en eso consiste la ciencia en acción, como diría Bruno Latour.

¿Qué significa todo esto?. 

  Antes de las Convenciones como la aludida que versa sobre biodiversidad, y a la que yo fui invitado a asistir personalmente (aunque no lo hice, como al final del post dejo constancia), ciertas revistas publican este tipo de ¿indagaciones?. Se trata de una especie de tutifruti (mezcla de cosas o asuntos enormemente heterogéneos), en las que muchos los científicos, se aglutinan en grupos de presión, publicando con mayor o menor fortuna documentos con vistas a tomar posición y ver qué beneficios pueden extraer (dinero, influencias, poder) durante tales eventos. Y así terminan con sentencias como ésta: “Comprender la forma en que estos problemas apremiantes están interconectados resulta ser clave para implementar soluciones efectivas de conservación antes de que sea demasiado tarde“. Pero si hasta la ONU nos dice que ¡ya es demasiado tarde!. ¿No se han enterado?. Por supuesto que sí, pero estos cárteles actúan para deleitar a los políticos/dirigentes y extraer tajada en beneficio propio. Si se pronuncia “demasiado tarde”, los que ostentan el poder responderían, lógicamente, que (…) entonces “no hay pasta”. Lo mismo ocurrió hace unos meses (a la hora de escribir este post), con el COP25. Nada nuevo bajo el sol. ¡Política y oportunismo!.

 En fin me callo y os dejo con el material recopilado, que es mucho.

Juan José Ibáñez

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Protistas del Suelo y Videojuegos

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Colaje: Fuente: Google Imágenes

 ¿Sabéis lo que es el Pac-Man?…. Y ¿Qué son los Protistas?. Según este estudio los segundos se comportan como los elementos de aquel primitivo videojuego.  Pululan por la matriz del suelo engullendo microbios y organismos más pequeños. Es decir los autores del estudio que os mostramos hoy constatan la manoseada frase darwiniana de que “el pez grande se come al chico?. Francamente no he leído frase más espuria desde hace mucho tiempo. Y así comenzaba la nota de prensa sobre la que versará este post, por lo que pasé a leer por encima el artículo original. Obviamente, ninguna mención al Pac-Man (la mente calenturioanta del púmillas). Veamos cómo funciona este entramado de “publicaciones salami”, haciendo uso de instrumental sofisticado, en este caso relacionado con la secuenciación genómica que, precisamente no aporta mucho a la taxonomía, en mi modesta opinión. Empero no saber de estas últimas ni del objeto de estudio no importa últimamente demasiado en esta lamentable Tecnociencia en la que se ha convertido la indagación investigadora. Pero reitero que leáis por favor en qué consisten esas denominadas publicaciones fragmentadas o Salami. Como investigador sé muy bien de que hablo y lamentablemente es una práctica bastante común. Ahora bien, darle al instrumental oneroso y sofisticado, para publicar varias artículos como este, uno para bacterias, otro para hongos y por ejemplo este: “La piel de la tierra es el hogar de protistas parecidos al Pac-Man”, si bien dicen poco más, se me antoja lamentable. Pero el problema no termina ahí. Entre los escasos comentarios que los autores vierten, se constatan muchas imprecisiones que convierten las conclusiones tanto en confusas como en confundentes. Pongamos algunos ejemplos.

Se dice, traducido al español castellano: “El mejor predictor de qué tipos de protistas existen en una muestra es la precipitación anual en el sitio. Esto puede parecer intuitivo porque los protistas dependen del agua para moverse”…. Y yo de mis pies para andar.  Tanto las bacterias como una inmensa cantidad de invertebrados del tipo de los tardígrados, nematodos, rotíferos, etc., son también taxones acuáticos. También dentro de los nematodos, por ejemplo, los rabditidos deambulan por la matriz del suelo ingiriendo microorganismos, si bien existen muchos más taxones, por supuesto. De hecho, se sabe mucho más de los protistas que lo que los autores desean que el lector considere. En consecuencia sobre la siguiente frase: “Como parte de un proyecto más grande para comprender todos los microbios en el suelo”, desde luego siguiendo esta línea de investigación, defiendo que ¡va a ser que no!, sino todo lo contrario, “vamos para atrás como los cangrejos”. Del mismo modo, discrepo abiertamente de este otra aseveración: “Identificar millones de protistas minúsculos en el suelo solía ser imposible, pero la tecnología desarrollada recientemente para clasificar protistas en función de su código genético permite caracterizarlos a gran escala.. De hecho la imposibilidad estribaba en que la taxonomía, desgraciadamente es otra disciplina actualmente considerada marginal, por lo que el número de expertos desciende en cada grupo taxonómico y especialmente, los que permanecen en activo, son tan escasos que pueden contarse con los dedos de una mano. Y que decir si algún insensato solicita financiación para obtener proyectos subvencionados de tal guisa. Ya podéis imaginaros, ni un centavo, salvo contadas excepciones. Empero estas técnicas de secuenciación masiva s.l., así como la obsesiva creencia que con instrumental sofisticado se soluciona todo, darán a muchos lectores la sensación del poderío tecnológico, de grandes logros y otras sandeces. Sin embargo, nadie puede enumerar rigurosamente cuantas especies biológicas en sentido estricto existen. Una cuestión es la variedad genética que se encuentra en el suelo de un taxa y otra bien distinta su número de especies.  El problema suele complicarse dada la falta de genomas de referencia del material genético (y su variabilidad inter e intra-específica) de tantos grupos taxonómicos casi todos los cuales engloban cientos o miles de especies conocidas. Y podría seguir y seguir……

Lo más pernicioso de este tipo de estudios estriba en que dan la impresión de que se progresa mucho mediante la tecnología, cuando en realidad no pasa de ser como “matar malamente moscas a cañonazos”. Primero el aprendizaje del conocimiento previamente adquirido, seguidamente la reflexión de cómo puede mejorarse  mediante las nuevas tecnologías. Empero da la impresión de que los autores se han saltado el primer e imprescindible requisito “conocimiento”. Dicen también haber muestreado 46 muestras de suelos de seis continentes. ¡Impresiona! ¿Verdad?. Empero tan hecho significa no más de ocho muestras por continentes, mientras la cantidad de hábitats y suelos, en cada uno de ellos es superlativamente mayor.  Como corolario cabe dudar de la densidad del muestreo y de su representatividad. Otra frasecita que me hace temblar “la acidez del suelo, en lugar de la precipitación, es lo que generalmente predice qué bacterias y hongos hay en el suelo”. Eso ya lo sabíamos desde hace decenios y algunos de los autores del presente estudio se aferraban a sus chupetes. En donde la acidez del suelo es mayor la razón hongos/bacterias tiende a crecer ¿vale?. También existen muchos Protistas que soportan el déficit hídrico y, con las más variadas estrategias, por lo que no van haciendo ñam-ñam a su alrededor. Me temo que o estos investigadores saben muy poco de biología del suelo, o intentan aparentarlo a toda costa.

En fin prefiero parar aquí, y ellos que sigan con sus intrascendentes de “publicaciones salami” en la línea de laTecnociencia. ¿Qué Dios nos pille confesados”. Quizás sus aserciones a nivel geográfico tengan algun valor, pero solo si son corroboradas desde distintas perpectivas. ¡así solo no!

 Juen José Ibáñez

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Los Suelos Negros (Tierras Negras)

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Suelos Negros: Colaje Imágenes Google

Los suelos antaño conocidos en muchas regiones del mundo, como “suelos negros”, a pesar de no cubrir más que el 7% de la Superficie terrestre libre de cubierta helada, son indispensables con vistas a mantener la soberanía alimentaria mundial. Se trata de suelos muy productivos, con buenas propiedades físicas y a menudo inmejorables condiciones de fertilidad. Obviamente y como podréis leer y consultar en el abundante material que os proporciono abajo, existen diferencias entre distintos tipos de suelos que pueden incluirse bajo tal denominación genérica. Este hecho, acarrea cierta ambigüedad, aunque no es inusual que se haga uso de “palabros” antiguos con vistas a agrupar con una terminología más amigable aquellos edafotaxa que actualmente pertenecen a diferentes categorías en los recientes constructos taxonómicos, como por ejemplo ocurre en el bioma mediterráneo  cuando se mentan a  los Suelos rojos mediterráneos y Terras Rossas Prácticamente todos los suelos negros fueron el fruto de las interrelaciones entre la biota y el medio abiótico que dieron lugar a las praderas, sabanas y estepas subhúmedas o húmedas. Nos referimos a las plantas herbáceas, el pastoreo, generalmente de rumiantes, así como a los pequeños ingenieros del suelo, como lo son las lombrices entre otros. Obviamente el vocablo “negro” se asocia a su color oscuro y este a un rico contenido en materia orgánica, aunque no siempre necesariamente sea así. Sin embargo, daremos el térmico por bueno.

Resulta curioso que se hablara hasta hace poco tiempo de que los suelos negros constituían el granero del mundo, mientras actualmente deseamos erradicar algunos de los factores formadores que dieron lugar a su génesis, es decir las estepas, sabanas y otros ecosistemas que primero mantuvieron gran parte de las inmensas manadas de herbívoros salvajes del planeta y a la postre terminaron en gran parte para mantener al doméstico, proporcionan carne no estabulada de  alta calidad. Hoy en día, deseamos paliar nuestros desmanes en materia de degradación ambiental y necesidades de la soberanía alimentaria impeliendo a la población a que mute su omnívora dieta hacia otra vegana o simplemente vegetariana.  Es decir, se desea transformar las antaño extensas praderas, sabanas, etc. en tierras de cultivo y así aprovechar los enormes rendimientos de los suelos negros.  Cabe mentar que la agricultura industrial los degradó en buena medida, al hacerles perder gran parte de su contenido en materia orgánica, elemento trivialmente vital incluso con vistas a clasificarlos como tales (en muchas de sus denominaciones por las taxonomías modernas). Posiblemente no existe otro remedio, empero, resulta un tanto triste y paradójico que la sustentabilidad nos encamine hacia la desaparición, no solo de estos suelos, sino de algunos de sus propios factores formadores.

No obstante y al mismo tiempo, deseamos que mantengan sus propiedades e incluso se enriquezcan más aun en materia orgánica, con vistas a maximizar su rendimiento, pero también a la hora de que secuestren carbono de la atmósfera, y no lo emitan a ella por degradación. Es decir, se trata de reconstruir todo lo que la agricultura industrial destruyó. Como corolario, retornamos la vista a los sistemas de manejo agropecuario de culturas indígenas que generaron suelos negros a partir de otros infértiles, como es el caso de las Terras Pretas do indio amazónicas. Y así, intentemos reproducir con dudoso éxito, las propiedades de esos antrosuelos indígenas bajo la denominación de biochar.

Este post consiste básicamente en una traducción del inglés al español-castellano, de tres textos de la FAO que versan sobre los suelos negros.  Tal material lo hemos enriquecido con los enlaces a los post previos que nos informan de la génesis, geografía, propiedades, usos y manejos, de aquellos tipos de suelos entre los cuales se han dividido estos genéricos suelos negros. Finalmente terminamos haciendo otro nuevo listado de los post previamente publicados relacionados  con las Terras Pretas y el biochar.

Espero que os resulte un material interesante para muchos de vosotros.

Juan José Ibáñez

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Los suelos de los vertederos como productores de biogás (Tecnosoles al servicio de la Sociedad)

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Tecnosoles Fábricas de Biogás en potencia: Fuente: Colaje Imágenes Google

La producción doméstica de biogás, con modestos biodigestores, sigue siendo una práctica muy extendida en países, generalmente pobres, aunque no siempre, así como en el mundo rural. Hablamos de los Biodigestores familiares. Viajando desde San Petersburgo a la República Independiente de Carelia, los vi en muchas granjas. Convertir desechos en energía en lugar de emitirlos a la atmósfera, y más aún cuando se encuentran cargados de metano es una práctica recomendable, que podría implementarse, como mínimo en el mundo rural, para el disgusto de las codiciosas empresas energéticas. También ahorrarían dinero a las familias y comunidades que se adhieran a tal práctica. Sin embargo, a pesar de todo tipo de iniciativas para disminuir la emisión de gases de invernadero, no leo casi noticias de instituciones y gobiernos que incentiven su uso.

Los vertederos y sus capas de sellado pueden entrar en la categoría de los Tecnosoles en la taxonomía desuelos de la WRB (FAO), Si la noticia resulta cierta y la viabilidad de la propuesta alcanzable, igual podemos defender que los suelos antrópicos pudieran considerarse en el futuro como fábricas de energía, en este caso biogás.  ¡A saber!.

Sin embargo, la emisión de gases por los vertederos sigue siendo un tema preocupante que aumenta, tanto por la creciente cantidad de residuos que producimos, como por su composición. Y realmente el tema parece es muy importante: Los autores de la nota de prensa, por ejemplo, nos informan de que: “según la EPA, los vertederos municipales de desechos sólidos representan el 14% de todas las emisiones de metano relacionadas con los humanos en los Estados Unidos cada año, la tercera fuente más grande detrás de la industria y la agricultura de gas y petróleo. Las propiedades y magnitudes de sus emisiones ha estimulado los esfuerzos para capturar metano de los vertederos y usarlo como combustible, en lugar de permitir que escape sin control”. Los birreactores industriales actuales son seriamente dañados debido a compuestos que como los  siloxanos, que abundan en los vertederos y en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Hablamos de compuestos altamente inflamables, pero que tienen justamente por esa propiedad, la posibilidad ser útiles a la hora de producir-extraer de esas montañas de inmundicia energía para la sociedad. Por esa razón los autores del estudio que presentamos en este post demostraron que los siloxanos aumentan la reactividad del biogás, lo que se traduce en una ignición más rápida en los motores y a la liberación de más energía. Debido a ello proponen utilizar los vertederos como plantas generadoras de energía. Empero la investigación aludida no comenta nada más al respecto, es decir no se habla de viabilidad, relación costes/beneficios, riesgos potenciales, ni nada que contribuya a creer que tal iniciativa es viable y recomendable. Por lo tanto hablamos de una idea, avalada “en parte” por algunos datos empíricos. Ojalá pudiera obtenerse algo de provecho de nuestros residuos y a la par paliar las emisiones de potentes gases de invernadero como el metano.

Abajo os dejo la nota de prensa traducida del Suajili al español-castellano, así como otro material que os ayudará a entender la naturaleza de los siloxanos.

Juan José Ibáñez

Continúa……..

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Mapas de traficabilidad de Suelos: Mecánica de Suelos y Nuevas Tecnologías

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Mapas de traficabilidad de Suelos: Mecánica de Suelos. Fuente Google imágenes

Hoy es uno de esos días en los que redacto una entradilla con bastante temor, sintiendo que puedo hundirme bajo arenas movedizas, aunque sería más correcto hablar, en este caso, de licuefacción de suelo. Cuando me incorpore de joven a un Instituto del CSIC, me hablaban del “Plan de los Americanos”. Por los años 50, el Gobierno de la Dictadura Española del General Franco, llegó a un  acuerdo con EE.UU., permitiendo que se asentaran sólidamente  en el solar hispano varias bases aéreas norteamericanas. Tal hecho garantizaba una cierta legitimidad tácita a la Dictadura, despreciada en Europa después de la caída de los Nazis. Entre la calderilla que recibíamos, mí instituto obtenía una financiación más que interesante, a la par que las fuerzas aéreas de EE.UU. llevaba a cabo y regalaban la primera colección de fotografías aéreas de la que disfrutó este país, pudiendo aplicarse la fotogrametría para realizar mapas de suelos. Uno de los primeros productos que me mostraron resultaron ser mapas de traficabilidad. Yo pensé ¿Es que nos van a invadir pronto?. Aproximadamente 15 años después, en una excursión de la SECS, dos de sus más relevantes popes discutían. El autobús paró. Ellos salieron y la mayoría de los colegas también les seguimos aunque no sabíamos cuál era la razón de tal acalorada discusión entre esas figuras antaño poderosas en la edafología española. De pronto, uno de ellos comenzó a hundirse en el suelo, es decir el medio edáfico había alcanzado el límite de licuefacción.  Luego le ocurrió a otro edafólogo. La mayor parte de nosotros nos reíamos a carcajadas, pero conforme pasaban los minutos comenzó nuestra inmersión asincrónica, en función de pesos y estaturas. Lo que comenzó como allgrabía estuvo a punto de tornarse en tragedia, aunque si lo fue para el aterrado conductor del autocar cuando nos vio a todos embadurnados de barro entrar y sentarnos en los asientos.

Debería hablar del tema de la mecánica de suelos en mayor profundidad, explicando todos sus entresijos, aunque por desgracia, al menos en España, el concepto de suelo que utilizan los ingenieros civiles y los edafólogos era, y creo que sigue siendo, completamente diferente. Abajo podéis constar en Wikipedia las abismales diferencia de contenidos entre las páginas tituladas Suelos y Suelos (Ingeniería). Los ingenieros civiles o de obras públicas necesitan llevar a cabo prospecciones para conocer los riesgos de generar infraestructuras en terrenos (suelos + regolito + sedimentos) de su interés. Obviamente si el sustrato es inestable sus obras pueden devenir en tragedias (y así ocurre a menudo), si no se llevan a cabo con los datos apropiados en las manos. Se trata pues de grandes columnas de suelos que pueden alcanzar decenas de metros de espesor.

Por su parte los edafólogos nos encontramos interesados en la física de suelos de los dos metros superficiales por diversas razones, como evitar la compactación del suelo por maquinaria pesada, el impacto de gotas de lluvia (sellado del suelo), etc. utilizando instrumental como por ejemplo el archiconocido penetrometro. Mi formación profesional en estos temas también deja mucho que desear, por desgracia.  La compactación del suelo y subsuelo resultan ser de gran importancia en materia de productividad agraria y lo que en su día denominamos fertilidad física, aunque también del manejo de suelos y su maquinaria pesada (como por ejemplo los tractores). Empero ya hemos hablado de estos temas, por lo que no nos repetiremos una vez más. En la práctica se aplica la denominada física de suelos para ciertos fines, mientras que la mecánica de suelos para otros. No obstante, desde el punto de vista teórico, lógicamente la mecánica es parte de la física aquí que…….

Términos como: Límites de Atterberg, Índices relativos a la resistencia del suelo, Índice de liquidez, Densidad relativa, Expansividad de los suelos, etc. son algunos entre otros muchos vocablos en la frontera entre la física y la mecánica, en el sentido que hemos mentado arriba. No olvidemos recordar que un factor importante a la hora de compactarse un suelo, además de su textura/ granulometría es la más fluctuante humedad, ya que depende de varias variables, como la meteorología, que cambia de un día para otro.

Sin embargo, también en la frontera entre una y otra se encuentra la traficabilidad de los suelos, que tanto interesaba al ejército de EE.UU. (y por supuesto a otros). Es obvio que cualquier movimiento de  vehículos y aun de personas, puede ser dificultoso e incluso imposible/impracticable en ciertos tipos de suelos, especialmente si se encuentran húmedos, como los que son muy ricos en arcilla (por ejemplo, los Vertisoles) tras lluvias generosas.  Imagínense cuando un ejército pretende moverse con sus carros blindados, camiones, artillería, etc., y se adentra en terrenos de “arenas movedizas”, por ejemplo. ¡Desastre total!

Y de sobre ese tema versa la noticia de hoy. La NASA y Fuerzas Aéreas Norteamericanas, unen sus fuerzas para utilizar la información satelital de un sensor que mide la humedad del suelo, pudiendo producirse mapas de traficabilidad (obviamente añadiendo otras muchas fuentes de información) cada pocos días e incluso saber las condiciones del terreno en tiempo real. Obviamente, estos mapas e información acerca de la calidad y fiabilidad de los nuevos productos de traficabilidad superan con creces aquellos intentos que se realizaban en las décadas de los años 50 y 60 del siglo XX. No obstante, debido a mi ignorancia, no vislumbro meridianamente, como un sensor solo estime la humedad de los 5 cm superficiales del suelo aporte información de sumo interés. Intuyo algo pero, también se me escapa mucho. Eso sí, seguro, esta vez, que todo es fruto de mi ignorancia.  ¡Mil perdones!.

Os dejo pues con la noticia traducida del suajili al español-castellano, la información de lo que aporta el sensor en estos y otros ámbitos, como las investigaciones acerca del cambio climático, y otro material relacionado especialmente con la física y la mecánica de suelos. Mis conocimientos no dan más de sí. Debe pues entérese este post como una introducción al tema para que los lectores interesados puedan seguir indagando.

Juan José Ibáñez

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Un satélite de la NASA estudiará la humedad del suelo de la Tierra

8 de enero de 2014: Un nuevo satélite de la NASA, que estudiará la capa superior del suelo de la Tierra para medir el agua que yace oculta, y que tiene influencia sobre las condiciones del tiempo y el clima, está en sus etapas finales de preparación ya que será lanzado el 29 de enero, al amanecer, desde California.

La misión llamada “Instrumento Activo – Pasivo para la Detección de la Humedad del Suelo” (Soil Moisture Active Passiveo SMAP, por su acrónimo en idioma inglés) registrará el pulso de una medición clave del agua de nuestro planeta: cómo el agua dulce experimenta ciclos sobre las superficies terrestres bajo la forma de humedad en el suelo. La misión producirá los mapas globales más exactos y de más alta resolución que jamás se han obtenido desde el espacio. Dichos mapas mostrarán la humedad presente en la capa de los suelos de la Tierra hasta una profundidad de 5 centímetros (2 pulgadas). También detectará y confeccionará mapas en el caso de que el suelo esté congelado o descongelado. Esta información será utilizada para mejorar los conocimientos de los científicos sobre los procesos que relacionan los ciclos del agua, de la energía y del carbono en la Tierra.

La próxima misión de la NASA destinada a estudiar la Tierra es un instrumento generador de mapas de la humedad del suelo conocido como SMAP (Instrumento Activo – Pasivo para la Detección de la Humedad del Suelo, en idioma español, o Soil Moisture Active Passive o SMAP, por su acrónimo en idioma inglés). Los datos proporcionados por el SMAP serán utilizados para mejorar el conocimiento de los procesos que vinculan los ciclos del agua, la energía y el carbono, y también para aumentar la capacidad de los modelos para predecir las condiciones meteorológicas y el clima, que incluyen los avances en la capacidad para predecir inundaciones y monitorizar sequías.

“Con información provista por el SMAP, científicos y responsables de la toma de decisiones sobre el tema en todo el mundo estarán mejor equipados para comprender de qué manera la Tierra funciona como un sistema y cómo la humedad del suelo tiene un impacto sobre innumerables sucesos vinculados con los seres humanos, desde las inundaciones y las sequías hasta los pronósticos meteorológicos y el rendimiento de las cosechas”, dijo Christine Bonniksen, quien ocupa un cargo ejecutivo en el programa SMAP, que pertenece a la División de Ciencias de la Tierra (Earth Science Division, en idioma inglés), del Directorio de Misiones Científicas, en las oficinas centrales de la NASA, ubicadas en Washington. “Las mediciones de la humedad del suelo en el mundo que llevará a cabo el SMAP harán posible mejorar nuestros conocimientos respecto del clima en la Tierra”.

Globalmente, el volumen de la humedad del suelo varía de entre un tres y un cinco por ciento, en las zonas desiertas y áridas, a entre un 40 y un 50 por ciento, en los suelos saturados. En general, la cantidad depende de factores tales como los patrones de precipitación, la topografía, la vegetación y la composición del suelo. No existen sensores suficientes en tierra como para confeccionar mapas de la variabilidad en la humedad del suelo global al nivel de detalle que necesitan los científicos y los responsables de la toma de decisiones sobre el tema. Desde el espacio, el SMAP producirá mapas globales con 10 kilómetros (6 millas) de resolución cada dos o tres días.

Los investigadores necesitan medir con más precisión la humedad del suelo y su estado de hielo y de deshielo por numerosas razones. Las plantas y los cultivos toman agua del suelo a través de sus raíces para crecer. Si la humedad del suelo es inadecuada, las plantas tienen dificultades para crecer, lo cual, con el tiempo, puede ocasionar bajos rendimientos de las cosechas. Además, la energía del Sol evapora la humedad del suelo, de este modo enfría la temperatura de la superficie y también aumenta la humedad en la atmósfera, facilitando así la pronta formación de nubes y las precipitaciones. De este modo, la humedad del suelo tiene efectos significativos tanto para los fenómenos meteorológicos regionales a corto plazo como para el clima global a largo plazo.

En verano, las plantas de las regiones boreales de la Tierra (los bosques ubicados en altas latitudes del norte de la Tierra) toman dióxido de carbono del aire y lo utilizan para crecer, pero quedan latentes durante el período helado del invierno. Si todo continúa como hasta ahora, cuanto más largo sea el período de crecimiento, más carbono incorporarán las plantas y más efectivos serán los bosques que quitan el dióxido de carbono del aire. Dado que el comienzo del período de crecimiento está marcado por períodos de deshielo y de re-congelamiento del agua en el suelo, la confección de mapas del estado de congelamiento/descongelamiento del suelo por medio del instrumento SMAP ayudará a los científicos a precisar con mayor exactitud cuánta cantidad de carbono extraen (o “limpian”) las plantas de la atmósfera cada año. Esta información permitirá realizar mejores cálculos de la acumulación de carbono en la atmósfera y, por consiguiente, mejorar las valoraciones vinculadas con el futuro calentamiento global.

La información proporcionada por el SMAP brindará seguridad en las proyecciones sobre cómo responderá el ciclo del agua en la Tierra a los cambios climáticos.

NASA soil data joins the Air Force

Datos del suelo de la NASA se unen a las Fuerzas Aéreas
by Carol Rasmussen NASA Earth News; Pasadena CA (JPL) Nov 20, 2019

Getting stuck on a muddy road is a hassle for anyone, but for the U.S. Army it could be far more serious – a matter of life and death in some parts of the world. That’s one of the reasons the U.S. Air Force HQ 557th Weather Wing is now using data about soil moisture from a NASA satellite in the weather forecasts, warnings and advisories that it issues for the Army and the Air Force.

NASA’s Soil Moisture Active Passive (SMAP) spacecraft, launched in 2015 and managed by NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, measures the amount of water in the top two inches (5 centimeters) of soil. Near-real-time SMAP data began flowing into Air Force computers on Nov. 19 to be used within the modeling environment powered by NASA’s Land Information System (LIS). This implementation will be the first instance of assimilating SMAP data in an operational, near-real-time environment in the world.

Quedarse atrapado en un camino embarrado es una molestia para cualquiera, pero para el Ejército de los EE. UU., podría ser mucho más grave, una cuestión de vida o muerte en algunas partes del mundo. Esa es una de las razones por las cuales el ala meteorológica HQ 557th de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ahora está utilizando datos sobre la humedad del suelo de un satélite de la NASA en los pronósticos, advertencias y avisos meteorológicos que emite para el Ejército y la Fuerza Aérea.

 La nave espacial Soil Moisture Active Passive (SMAP) de la NASA, lanzada en 2015 y gestionada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, mide la cantidad de agua en las dos pulgadas superiores (5 centímetros) del suelo. Los datos SMAP casi en tiempo real comenzaron a fluir a las computadoras de la Fuerza Aérea el 19 de noviembre para ser utilizados dentro del entorno de modelado impulsado por el Sistema de Información Terrestre (LIS) de la NASA. Esta implementación será la primera instancia de asimilación de datos SMAP en un entorno operativo, casi en tiempo real, en el mundo.

Besides dictating how muddy or dry the land surface is, soil moisture is also a key weather-maker: It evaporates into water vapor, rises and condenses into clouds. “The forecasting model output is going to be different depending on whether soil is dry or moist,” said Frank Ruggiero, the lead engineer for USAF’s Numerical Weather Modeling program, run by Hanscom Air Force Base in Lexington, Massachusetts. “Sometimes those differences can significantly affect the overall forecast.”

In 2005, the Air Force’s 557th Weather Wing at Offutt Air Force Base near Omaha, Nebraska, was looking to replace its existing Land Information System. That year, they partnered with NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, to collaborate on the development of the LIS, a software framework that integrates satellite and ground-based data using advanced mathematical techniques to improve performance of weather and climate computer models.

“The initial idea was to use NASA’s state-of-the-art modeling system to move new research findings and data sources into Air Force operations more rapidly,” said Goddard’s Sujay Kumar, who, with Christa Peters-Lidard, is the technical lead for transitioning the LIS to the Air Force. “That kick-started a 15-year relationship with the Air Force.”

The NASA-Air Force LIS team began researching the feasibility of adding SMAP data to the Land Information System even before the satellite was launched. The Air Force forecasting tools were already using soil moisture data from older satellites, Kumar said. “But once we had SMAP data and conducted several studies to look at the quality of it, we were pleased to find that its high information content was likely to improve the accuracy of the soil moisture characterization in the Air Force systems,” Kumar added.

Además de dictar cuán lodoso o seco es la superficie de la tierra, la humedad del suelo también es un factor clave para el clima: se evapora en vapor de agua, se eleva y se condensa en nubes. “La producción del modelo de pronóstico va a ser diferente dependiendo de si el suelo está seco o húmedo“, dijo Frank Ruggiero, ingeniero principal del programa de Modelización Numérica del Clima de la USAF, dirigido por la Base de la Fuerza Aérea Hanscom en Lexington, Massachusetts. “Algunas veces esas diferencias pueden afectar significativamente el pronóstico general”.

En 2005, el 557º ala meteorológica de la Fuerza Aérea en la Base Offutt de la Fuerza Aérea cerca de Omaha, Nebraska, estaba buscando reemplazar su Sistema de Información Terrestre existente. Ese año, se asociaron con el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para colaborar en el desarrollo del LIS, un marco de software que integra datos satelitales y terrestres utilizando técnicas matemáticas avanzadas para mejorar el rendimiento de los modelos informáticos meteorológicos y climáticos.

La idea inicial era utilizar el sistema de modelado de vanguardia de la NASA para mover los nuevos hallazgos de investigación y fuentes de datos a las operaciones de la Fuerza Aérea más rápidamente”, dijo Sujay Kumar de Goddard, quien, con Christa Peters-Lidard, es el líder técnico, por hacer la transición del LIS a la Fuerza Aérea. “Eso inició una relación de 15 años con la Fuerza Aérea”.

El equipo LIS de la Fuerza Aérea de la NASA comenzó a investigar la viabilidad de agregar datos SMAP al Sistema de Información Terrestre incluso antes de que se lanzara el satélite. Las herramientas de pronóstico de la Fuerza Aérea ya estaban utilizando datos de humedad del suelo de satélites más antiguos, dijo Kumar. “Pero una vez que obtuvimos los datos SMAP y realizamos varios estudios para analizar su calidad, nos complació descubrir que su alto contenido de información probablemente mejoraría la precisión de la caracterización de la humedad del suelo en los sistemas de la Fuerza Aérea“, agregó Kumar.

Military Weather Forecasts Are Different
The Army and Air Force have specific information needs that civilian weather forecasts don’t address. “We tend to be very focused on weather impacts, and some are unique compared to impacts for civilians,” Ruggiero said.

“You, as a regular person, might want to know if it’s mostly sunny or mostly cloudy so you’ll know if it’s a good beach day. But clouds affect the signal of a lot of the instrumentation we use, so we need detailed, 3D cloud depiction to know how much our signal is going to be affected.”

That doesn’t mean, however, that the military has to build a weather forecasting model from scratch. Instead, it enhances a civilian weather model – the Unified Model, developed by the United Kingdom’s Met Office – to create a system that can produce the tailored forecasts its users need.

The Air Force is a partner of the Met Office and about 10 other weather agencies that utilize and adapt the Unified Model. It has been using the model – considered one of the best in the world – as the basis for its own primary forecasting model since 2015. Because other U.S. coalition partners, including the U.K., Australia and South Korea, also use it, the Air Force is assured that in joint actions, the partners operate with the same basic weather assumptions.

Los pronósticos del tiempo militar son diferentes

El Ejército y la Fuerza Aérea tienen necesidades de información específicas que los pronósticos del clima civil no abordan. “Tendemos a estar muy centrados en los impactos climáticos, y algunos son únicos en comparación con los impactos para los civiles“, dijo Ruggiero.

“Usted, como una persona normal, puede querer saber si está mayormente soleado o mayormente nublado para saber si es un buen día de playa. Pero las nubes afectan la señal de muchos de los instrumentos que utilizamos, por lo que necesitamos detalles, Representación de la nube en 3D para saber cuánto va a verse afectada nuestra señal”.

Sin embargo, eso no significa que los militares tengan que construir un modelo de pronóstico del tiempo desde cero. En cambio, mejora un modelo de clima civil, el Modelo Unificado, desarrollado por la Oficina Meteorológica del Reino Unido, para crear un sistema que pueda producir los pronósticos personalizados que necesitan sus usuarios.

La Fuerza Aérea es socia de la Oficina Meteorológica y de otras 10 agencias meteorológicas que utilizan y adaptan el Modelo Unificado. Ha estado utilizando el modelo, considerado uno de los mejores del mundo, como base para su propio modelo de pronóstico primario desde 2015. Debido a que otros socios de la coalición de EE. UU., Incluidos el Reino Unido, Australia y Corea del Sur, también lo utilizan, la Fuerza Aérea Se asegura que en las acciones conjuntas, los socios operen con los mismos supuestos básicos del clima.

A Wide, and Widening, Value
Scientists in the Met Office also look at new capabilities created by the partners and can choose to adopt them into the Unified Model. Jerry Wegiel, a NASA Goddard support scientist stationed at Offutt Air Force Base is NASA Goddard’s lead liaison for the Unified Model partnership.

“The developers of the Unified Model are in the process of adopting [NASA's Land Information System] as a result of this multi-agency collaboration. It’s currently under validation and verification, but they’re going down the road of transferring this capability into their own operational suites in the future,” Wegiel said. “The Air Force is providing value back to the Unified Model partnership.”

Wegiel pointed out that the LIS has other users besides weather forecasters, among them, the U.S. Department of Agriculture. “The USDA was one of the very first adopters. Once a month they produce agricultural forecasts that are used in places like the Chicago Mercantile Exchange, and that affects U.S. policies on global agriculture sectors as we try to position U.S. commodities to remain world leaders on the competitive stage.” With users in a wide array of fields, including military and civilian weather forecasters worldwide, SMAP’s soil moisture data in the LIS are benefiting people around the globe.

Un valor amplio y creciente

Los científicos de la Met Office también analizan las nuevas capacidades creadas por los socios y pueden optar por adoptarlas en el Modelo Unificado. Jerry Wegiel, un científico de apoyo de Goddard de la NASA estacionado en la Base de la Fuerza Aérea Offutt es el principal enlace de la NASA Goddard para la asociación del Modelo Unificado.

“Los desarrolladores del Modelo Unificado están en el proceso de adoptar [el Sistema de Información Terrestre de la NASA] como resultado de esta colaboración de múltiples agencias. Actualmente está bajo validación y verificación, pero están en el camino de transferir esta capacidad a su propias suites operativas en el futuro “, dijo Wegiel. “La Fuerza Aérea está devolviendo valor a la asociación del Modelo Unificado”.

Wegiel señaló que el LIS tiene otros usuarios además de los meteorólogos, entre ellos, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. “El USDA fue uno de los primeros en adoptar. Una vez al mes producen pronósticos agrícolas que se utilizan en lugares como la Bolsa Mercantil de Chicago, y eso afecta las políticas estadounidenses en los sectores agrícolas globales a medida que intentamos posicionar las materias primas estadounidenses para seguir siendo líderes mundiales en la etapa competitiva “. Con usuarios en una amplia gama de campos, incluidos los meteorólogos militares y civiles de todo el mundo, los datos de humedad del suelo de SMAP en el LIS están beneficiando a personas de todo el mundo.

También se implementó el prototipo de generación de mapas de traficabilidad a partir de imágenes ópticas y de radar. De todas las capas y componentes necesarios para determinar mapas de traficabilidad se incidió especialmente

en la actualización automática de los mapas de cubiertas del suelo que es pueden derivar a partir de la cartografía multinational geospatial coproduction program (MGCP) y en el análisis del modelo hidrogeológico (que tiene en cuenta las propiedades del suelo y la meteorología para determinar el contenido de agua del suelo). La zona de estudio fue la área de Granollers y se usaron imágenes Pleiades (pancromático de 0,5 m y multiespectral de 2 m) y TerraSAR-X SpotLight (1 m).

Traficabilidad del Suelo

Publicado en 20/06/2018 por amer.oudeh (meteoblue)

El meteograma Traficabilidad del Suelo: otra innovación de meteoblue para agricultura y construcción.

El meteograma Traficabilidad del Suelo muestra la capacidad del suelo para soportar vehículos en movimiento en función del desarrollo del contenido de agua en la capa superior del suelo (0-10 cm). El desarrollo de la Traficabilidad del Suelo es representada en un gráfico por una línea (negra) que define 3 condiciones de traficabilidad: buena (verde), restringida (amarillo) y insuficiente (rojo). El desarrollo de traficabilidad del suelo se calcula para cuatro tipos de suelo. Arena, Arcilla Lamacenta, Lodo y Arcilla, cada uno de los cuales tiene una capacidad de retención de agua diferente y reacciona de manera diferente a las condiciones climáticas.

El cálculo usa información de la cantidad de precipitación, las horas de sol, la capacidad de retención de agua específica del suelo y otras, por el año pasado y la previsión de 7 días.

Las condiciones actuales en los terrenos pueden cambiar significativamente dependiendo de las diferencias espaciales, el tipo de cultivo del suelo, la cobertura de la tierra, el crecimiento de las plantas, el riego y otros factores. La presentación de la traficabilidad del suelo muestra principalmente las diferencias en los cambios oportunos en diferentes suelos y ayuda en la planificación del trabajo de campo, especialmente durante las fases de trabajo críticas como preparación del suelo, tratamientos de protección de cultivos y cosecha, así como para fines de construcción.

FAO

Calidades de la tierra relacionadas con el manejo y los insumos Las calidades citadas se pueden referir al uso agrícola, a la producción animal o a la forestal

Factores del terreno que afectan la mecanización (traficabilidad); Factores del terreno que afectan la construcción y mantenimiento de caminos de acceso (accesibilidad) Tamaño de las unidades potenciales de manejo (p. ej. bloques de bosques, fincas, campos) Ubicación en relación a los mercados y al abastecimiento de insumos.

USDA (traficabilidad)

Mecánica de Suelos (Wikipedia) Geotecnia, Ingenieros Civiles. Es muy completo desde el punto de vista ingenieril.

Los ingenieros geotécnicos clasifican los tipos de partículas del suelo en función de varios experimentos (secado, paso por tamizes y moldeado). Estos experimentos aportan la información necesaria sobre las características de los granos del suelo que los componen. Hay que decir que la clasificación de los tipos de granos presentes en el suelo no aporta información sobre la “estructura” o “fábrica” del suelo, condiciones que describen la compacidad de las partículas y el patrón en la disposición de las partículas en una zona de carga tanto como el tamaño del poro o la distribución de fluido en los poros. Los ingenieros geológicos también clasifican el suelo en función de su génesis o su historial de estratificación. La clasificación más común es la S.U.C.S.

Un estudio de mecánica de suelos nos debe llevar a obtener un conjunto de datos que nos permita tener una mejor idea acerca de las características que presenta el suelo donde vamos a construir. Hablando de esas características lo que un ingeniero civil o el proyectista requiere son las propiedades físicas del subsuelo, para esto se deben de tomar muestras del suelo las cuales serán llevadas a un laboratorio donde una persona preparada en el tema nos reportara los datos que necesitamos. Existen dos tipos de sondeos los preliminares y los definitivos.

Pruebas índice en los suelos parcialmente saturados, saturados y secos Contenido de humedad W%=W_W/W_S *100 Relación de vacíos e=V_V/V_S Porosidad n%=V_V/V_M *100 Peso específico o volumétrico γ=W/V Grado de saturación Gw%=V_W/V_V *100 Densidad de sólidos Ss=W_S/(V_S γ_W )

Clasificación de los granos del suelo

En Estados Unidos y otros países se usa el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos (Unified Soil Classification System o USCS). En Reino Unido se emplea la Norma British Standard BS5390 y también es muy conocida la clasificación del suelo de la AASHTO. En España se usa la clasificación del PG-3 para obras de carreteras.

Véase también

Ingeniería geotécnica

Ingeniería civil

Universidad Nacional De Colombia. Mecánica de los suelos (2002). .

  1. Universidad de Wisconsin. «Propiedades de los suelos en la ingeniería».
  2. Junta de Andalucía. «Instrucción para el diseño de firmes para carreteras en Andalucía».

Desde el punto de vista de la ingeniería, suelo es el sustrato físico sobre el que se realizan las obras, del que importan las propiedades físico-químicas, especialmente las propiedades mecánicas. Desde el punto de vista ingenieril se diferencia del término roca al considerarse específicamente bajo este término un sustrato formado por elementos que pueden ser separados sin un aporte significativamente alto de energía.

Se considera el suelo como un sistema multifase formado por:

  • sólidos, que constituyen el esqueleto de la composición del suelo
  • fase líquida (generalmente agua)
  • fase gaseosa (generalmente aire) que ocupan los intersticios entre los sólidos.

Pueden distinguirse tres grupos de parámetros que permiten definir el comportamiento del suelo ante la obra que en él incide:

  • los parámetros de identificación
  • los parámetros de estado
  • los parámetros estrictamente geomecánicos.

Entre los parámetros de identificación son los más significativos la granulometría (distribución de los tamaños de grano que constituyen el agregado) y la plasticidad (la variación de consistencia del agregado en función del contenido en agua). El tamaño de las partículas va desde los tamaños granulares conocidos como gravas y arenas, hasta los finos como la arcilla y el limo. Las variaciones en la consistencia del suelo en función del contenido en agua diferencian también las mencionadas clases granulométricas principales.

Los parámetros de estado fundamentales son la humedad (contenido en agua del agregado), y la densidad, referida al grado de compacidad que muestren las partículas constituyentes.

En función de la variación de los parámetros de identificación y de los parámetros de estado varía el comportamiento geomecánico del suelo, definiéndose un segundo orden de parámetros tales como la resistencia al esfuerzo cortante, la deformabilidad o la permeabilidad.

La composición química y/o mineralógica de la fase sólida también influye en el comportamiento del suelo, si bien dicha influencia se manifiesta esencialmente en suelos de grano muy fino (arcillas). De la composición depende la capacidad de retención del agua y la estabilidad del volumen, presentando los mayores problemas los minerales arcillosos. Estos son filosilicatos hidrófilos capaces de retener grandes cantidades de agua por adsorción, lo que provoca su expansión, desestabilizando las obras si no se realiza una cimentación apropiada. También son problemáticos los sustratos colapsables y los suelos solubles.

De manera genérica, es usual hablar de movimiento de suelos incluyendo en el concepto el trabajo con materiales, como rocas y otros, que sobrepasan la definición formal

Etc….

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Fijación del Nitrógeno por los suelos: una resiliencia inesperada

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Cuatro perspectivas del ciclo del Nitrógeno. Fuente. Imágenes Google

Los nutrientes en el suelo deben encontrarse en forma biodisponible para poder ser asimilados por las plantas. Por su parte el nitrógeno resulta ser un elemento abundantísimo en la atmósfera, aunque no en un estado biodisponible. Por ello, la vida a necesitado desarrollar un complejo entramado de reacciones bioquímicas con vistas a la alcanzar la fijación del nitrógeno vía enzimática. Hablamos de la nitrogenasa en el sentido más amplio del término. Hasta la fecha, según la nota de prensa, en el conjunto de procesos, es decir la cadena de reacciones inherentes, era necesario el molibdeno, un elemento traza que en los suelos es muy escaso, y a veces, insuficiente.  Sin embargo, con el tiempo, se ha visto que otros metales como el hierro y el vanadio daban lugar a otrasnitrogenasas alternativas”. Es decir, que si en un territorio el molibdeno es alarmantemente escaso, puede alcanzarse la biodisponibilidad del nitrógeno vía “alternativa”, haciendo uso del vanadio y quizás el hierro. De la nota de prensa que os presentamos hoy se desprende que ¡la intervención de este último metal!, parece haber sido descubierta por los autores. Sin embargo si utilizáis vuestro motor de búsqueda, observaréis que no es “exactamente” así.   Con toda la sinceridad y humildad del mundo, mis conocimientos sobre fisiología vegetal se fugaron junto a algún grupo de neuronas que he perdido a lo largo del sendero de mi vida. ¡Lo lamento!. Empero a pesar de todo he traducido la nota de prensa original y añadido algún material (demasiado técnico para esta bitácora)  elaborado por la Estación Experimental del Zaidín –EEZ-(CSIC) en el que enlazo algunos vocablos con otras páginas Web, más divulgativas. No voy pues hoy a relatar nada que no sea mi impresión personal, ya que el resto lo podéis leer abajo.

No me cansa llamar la atención sobre la cantidad de “emprendimiento” que atesora la naturaleza cuando debe sortear obstáculos que impiden su pleno asentamiento en la biosfera, o en algún espacio geográfico de la misma. Según la noticia, el molibdeno escasea en ciertos suelos y, según los autores, como mínimo en los ecosistemas boreales. Y es allí en donde dicen que esa nitrogenasa alternativa, con vanadio reemplaza total o parcialmente su función ecosistémica. Aunque al parecer, repito, que al parecer, al menos existe otra posibilidad, el hierro.

Rescatamos estas frase de la nota de prensa traducida aquí al español-castellano: “Investigadores de la Universidad de Princeton descubrieron que la naturaleza ha desarrollado un método de respaldo/alternativo para convertir el nitrógeno atmosférico en la forma de nutrientes asimilables para el crecimiento de las plantas y la fertilidad del suelo. Los investigadores informan que el proceso conocido como fijación de nitrógeno puede ser llevado a cabo por el metal vanadio en los ecosistemas, particularmente en el hemisferio norte, donde el catalizador primario de molibdeno es escaso. El estudio sugiere que la capacidad de la naturaleza para restaurar los ecosistemas a raíz de las perturbaciones causadas por el hombre o fertilizar las tierras agrícolas es más resistente de lo que se pensaba. Aunque el nitrógeno es esencial para todos los organismos vivos (constituye el 3% del cuerpo humano) y comprende el 78% de la atmósfera de la Tierra, es sumamente difícil para las plantas y los sistemas naturales el acceso al mismo. El nitrógeno atmosférico no es directamente utilizable por la mayoría de los seres vivos. En la naturaleza, los microbios especializados en suelos y cuerpos de agua convierten el nitrógeno en amoníaco, una forma crucial de nitrógeno a la que la vida puede acceder fácilmente, a través de un proceso llamado fijación de nitrógeno. En la agricultura, la soja y otras leguminosas que facilitan la fijación de nitrógeno se pueden sembrar para restaurar la fertilidad del suelo”.

Desde otro punto de vista, me llama la atención a la incorporación que hacen de las emisiones antropogénicas con las que el ser humano ha cargado la atmósfera y que como no también transporta vanadio y molibdeno, incorporándolas con toda naturalidad a la dinámica de los ecosistemas y el ciclo del nitrógeno. ¡No critico tal acción, por cuanto querámoslo o no, allí se encuentran ahora. Simplemente y sin apenas percatarnos evoluciona nuestro pensamiento conforme se consolida nuestra Tecno-biosfera.  Así mismo, los investigadores que han realizado este estudio nos informan de que: “Una consecuencia de este hallazgo es que las estimaciones actuales de la cantidad de entrada de nitrógeno en los bosques boreales a través de la fijación pueden haber sido subestimadas significativamente. Este es un problema importante para nuestra comprensión de los requerimientos de nutrientes para los ecosistemas forestales”.

Por su parte la Página Web de la EEZ, señala una posible aplicación práctica: “Una vez descifrada la química de la fijación se podría abrir la posibilidad de un proceso industrial alternativo al de Haber Bosch para la obtención de fertilizante nitrogenado. Sería interesante, pues el funcionamiento del sistema Haber Bosch, que produce unos 80 MTn. año de amonio, supone el 1 % del total de la energía consumida a nivel mundial”.

Si cabe reprochar la apelación a que el papel del molibdeno y vanadio no es recogido por los modelos actuales climáticos. ¡Menuda estupidez!. Si tuviéramos que incorporar a estos modelitos todos los elementos, interacciones y procesos que los científicos desean, no podríamos resolver problemas, modelizar, simular, laborar algoritmos, y bla, bla, bla, ni mediante la computación cuántica que tanto ansiamos.

Todo el post constata hasta qué punto la vida trabaja e innova con tal de otorgar a los suelos la fertilidad que necesitan para el mantenimiento de los ecosistemas, a lo cual hay que incluir ahora nuestras contaminaciones.

Juan José Ibáñez

Continúa…………

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La Futura Revolución Industrial y la Supremacía Cuántica: Ciudadanos a Temblar

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Computación cuántica. Fuente: Imágenes Google.

¿Computación Cuántica? ¿No sabéis lo que es?, animaros aún quedan plazas en ¡algunos másters!, de cuatro meses, y por el insignificante precio de 4.000 Euros, a pesar de que se deberán esperar muchos años para que salgan al mercado los primeros prototipos.  ¿Y eso de la próxima revolución industrial?, ¿nos beneficiará a todos los ciudadanos?. ¡ahhhh!, ¡que pregunta tan banal!… ¿Pero… acaso importa?.

Cuando explico a amigos y conocidos algunos de los aspectos más básicos de la mecánica cuántica, tales como la dualidad honda partícula, el entrelazamiento cuántico, el más que incierto destino del Gato de Schrödinger, etc., a menudo me contemplan obnubilados, creyendo que me burlo de ellos. Se trata de uno de los aspectos más llamativos y atrayentes de la mecánica cuántica. Ya están preparados, a mi pesar, para que cuando se mente algo “cuántico”, acepten cualquier afirmación por buena, aunque no entiendan absolutamente nada.

Sin duda alguna, la computación cuántica significará un gran éxito en lo que concierne al progreso de la ciencia y con indudables aplicaciones inmediatas en materia de tecnología. Este post no versará sobre los grandes beneficios que reportará este tipo de computación. Empero me pongo a temblar cuando se menta una nueva revolución industrial. La Primera Revolución Industrial en el Siglo XIX, efectivamente transformó buena parte la sociedad, pero a costa también de un enorme sufrimiento de la clase trabajadora. Eso, si, la burguesía y sus industrias florecieron, haciéndose de oro. Sin embargo, su nacimiento, dio paso a un enorme crecimiento demográfico, interminables horarios laborales, incluyendo a mujeres y criaturas (esclavismo), sueldos que tan solo permitían subalimentare, precariedad, falta de higiene, enfermedades, y un largo etc. ¡Qué se lo pregunten a los británicos! Al final del post podéis cercióranos por vosotros mismos con la lectura de unos breves fragmentos de un texto que os reproduzco, escrito por André Vela Bosqued. El vocablo revolución (la del siglo XIX) en manos de los más poderosos, es sorprendentemente semejante al que padece la mayoría de la población en estos momentos, es decir entrado el siglo XXI. Hay que cambiar todo para que unos pocos sigan acumulando poder y dinero. ¿Nosotros?: ¡a comprar y a callar!. Más aun, ¿No se pregona que el cambio climático surgoó a causa de la aquella revolución Industrial?.

Podemos hablar o no de una segunda revolución industrial, hacia finales del siglo XX, con los acuerdos del libre comercio que dieron paso a la Globalización Económica, junto con la entrada en escena de Internet, TICS, etc. No cabe duda que han cambiado la vida de los ciudadanos.  Y de paso, hemos devastado el planeta, y aumentado la depredación de los países ricos sobre los pobres, que ha venido ahora aderezada a la postre por la precariedad, empobrecimiento y sufrimiento de la población de los primeros, tras el crack económico iniciado a finales de la primera década del Siglo XXI. ¡Si1, se trata de eso que viene denominándose  crecientes desigualdades sociales. Permitirme que os narre una historia muy ilustrativa. En los albores de todo este entramado globalizante, que de eso se trata, de un globo que cuando se pinche “Dios nos coja confesados”, visioné la portada de uno de los numero de la Revista “investigación y Ciencia” (versión en español-castellano de la norteamericana “Scientific American”) una imagen idílica. Un joven se encontraba, a las orillas de una maravillosa playa caribeña en bañador, sentado sobre su toalla y bajo una sombrilla, con un ordenador portátil entre sus piernas y bebiendo un brebaje del tipo de los “Coco Loco”. Aquél artículo prometía que la globalización nos conduciría a una vida más placentera, sin horarios fijos, trabajando desde cualquier parte del mundo, y bla, bla, bla. La realidad ha constatado que efectivamente, tal delicia ocurre entre los más poderosos, una ínfima parte de la población. Sin embargo, el resto de los mortales, seguimos siendo un cero a la izquierda, como podréis ver al final de este post en el aludido texto de André Vela Bosqued.

Sin embargo, ahora las grandes compañías, nos vuelven a prometer otra fascinante segunda revolución industrial vía cúbits. A pesar de todo, ya sabemos que, tanto en materia de ciencia, como de investigación, pero también de márquetin, hay que seguir “innovando” “disruptivamente” a través de “emprendedores”, aconsejados por “”mentores”. Y con tal motivo se comienza a utilizar el tenebroso palabro de supremacía, no lo dudo, ya que barrunto que se refieren a la del KKK. Y como a muchos científicos les gusta ir de pitonisos por la vida, calculan que en un decenio o dos tal revolución cambiará el mundo. Los científicos no suelen ser buenos pitonisos, pero como veis las revoluciones industriales cambian la sociedad (“de algún modo”), pero  en lo concerniente al  bienestar de los seres humanos, miedo me dan. La tendencia obliga a reconsiderar si ¡todo tiempo pasado fue mejor!, aunque tampoco es exactamente cierto.

En las dos notas de prensa que os muestro abajo, se espetan muchas vaguedades, se habla de negocios, competencias,  apelando a tópicos de moda como eficiencia energética, cambio climático, ciberseguridad, posibles aplicaciones en biomedicina, principios éticos (¿para nosotros o para las partículas elementales?). No era necesario, ya que se sobreentiende que una computación tan veloz debería ayudar a resolver muchos problemas que, hoy por hoy, se encuentran fuera de nuestro alcance. Tres párrafos me llaman soberanamente la atención. Empecemos por la que más nos concierne, dado el tema de la bitácora: (i) (…) Un ejemplo: para fabricar fertilizantes se utiliza un proceso de fijación de Nitrógeno, que consume el 2 % de la energía mundial y que actualmente se hace mediante ensayo y error. “Creemos que esto se puede hacer de una forma más eficiente con computación cuántica, pero aún no hemos sido capaces”, afirma Boixo en conversación telefónica con EFE. El día que se logre el ahorro de energía será brutal”. Pues si no estais seguros de ser “capaces mejor callaros”, porque aquí la frase no afirma nada de nada; (ii) Pero también existen otros debates mucho más asequibles y a corto plazo en los la filosofía está presente, como en las implicaciones éticas de la revolución cuántica. En la era del Big Data y de la Inteligencia Artificial, en la que empresas privadas como Google mueven miles de millones de datos, tal poder de procesamiento ¿podría suponer un peligro en malas manos? «Hoy por hoy es una tecnología experimental que no tiene mucho que ver con el Big Data» (…) Hoy no pero: ¿y cuando entren en funcionamiento de la mano de las compañías privadas, que son las que están “partiendo el bacalao”?. Las noticias ya nos informan de que se trata de experimentos teóricos, ensayos, tecnología experimental, etc. Sin embargo cuando se comercialice…. ¡mama mía!; (iii) De momento, el equipo de Google está muy orgulloso no solo del logro, sino de su acogida en la sociedad. «Nos ha sorprendido que la gente ha entendido realmente cuál es el valor de este experimento. En los últimos dos o tres años yo tenía la duda de si se iba a comprender, pero creo que sí y de ahí su repercusión». A partir de aquí, solo queda mirar hacia delante. Creo que nos toman por idiotas. Reitero, una vez más, que es fácil de comprender que un ordenador que supere cientos o miles de veces la capacidad de cálculo de la supercomputación con hardware más sofisticado que disponemos hoy, puede revolucionar muchos aspectos de la ciencia, la tecnología y la sociedad. Empero, los seres humanos que no lo entiendan, con tal prodigiosa y futurista propaganda, quedarán fascinados; les parecerá maravilloso. No mezclemos el interés real, con el márquetin y la competencia empresarial. Pura Tecnociencia.

Fue pues un reciente experimento sobre la viabilidad de la supercomputación cuántica, la que ha constatado que no estamos tan lejos de alcanzar un objetivo perseguido durante mucho tiempo. Ahora bien, el lector avezado observará que los competidores en liza resultan ser algunas de las compañías tecnológicas más fuertes del mundo con poderosísimos medios a su alcance.  Resulta muy preocupante la falta de actores  públicos en materias que pueden “transformar nuestras vidas y sociedad? Los últimos ejemplos de varias de estas multinacionales constatan su perseverancia en materia de mala. ¿Quién controlará a los controladores?. Un estudio advierte del poder de las grandes empresas tecnológicas por su control de la comunicación y la cultura.

Resumiendo: las Revoluciones anteriores, fueron un paso de gigante para los poderes, a costa del resto de la humanidad (los trabajadores). ¿No pasará otra vez lo mismo? Probablemente sí, ya que el objetivo de las empresas es lucrarse y la de los políticos aprovecharse. Luego nos dirán que se ahorrarán millones de puestos de trabajo, que la sociedad envejece más etc., etc., por lo que nosotros seguiremos apretándonos el cinturón en una carrera diabólica para exprimirnos hasta dejarnos sin aliento. Hoy compiten entre grandes compañías intentando hacernos creer que al final el único objetivo es nuestro propio bienestar. Empero para que tal logro fuera cierto, mucho debería cambiar la gobernanza mundial. Y mientras la empresa privada sigue haciéndose con el control del mundo. Muy mal asunto. Os dejo ya con las notas de prensa/propaganda empresarial.

Juan José Ibáñez

Desde Quantico, Virginia, USA y Chamberí, Madrid

Continúa…….

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