‘Carpeta sobre Paisajes de Suelos y los Suelos en el Paisaje’

Autoensamblaje de arenas y autoorganzación espontanea/inducida de las líneas de costa. Expendiendo islas contra la subida del nivel del mar

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Aprovechar el poder de las olas para reconstruir islas Nivel del Mar. Fuente: Colaje Imágenes Google

Interesante noticia la que os voy a mostrar hoy. Ya hemos hablado de los modelados costeros y del riesgo que corren y/o pueden correr como consecuencia de la subida del nivel del mar propiciado por el calentamiento climático. Pues bien, en algunas pequeñas islas naciones como las Maldivas, ya se están realizando pruebas con vistas a intentar frenar un proceso que algunos vaticinan que terminaría sumergiéndolas por completo. Yo personalmente, albergo mis dudas, a no ser que por paliar tal inmersión, terminemos convirtiendo la especulación en realidad. Os hablé del tema y hoy no abundaré más en el mismo. Ahora bien, la nota de prensa ofrece una forma novedosa y otra clásicamente ingenieril. La primera se basa en aplicar nuestros conocimientos de autoensamblaje, autoorganzación, típica de los sistemas complejos y/o sistemas no lineales que os hemos venido explicando en nuestra categoría ‘Redes Complejas, Ecológicas, Sociales y el Mundo de Internet’. Las geoformas de las líneas de costa obedecen a pautas bien conocidas, como las que os explicamos en algunos de los post previos que os expongo de nuevo abajo.  Por ello, su aparición es relativamente predecible, existiendo clasificaciones y cartografías de las mismas. Si la naturaleza modela tales geoformas, mejor no experimentar peligrosamente, como con el dragado, sino estimular su dinámica natural. Y es esto, precisamente, lo que están intentando hacer investigadores del mítico MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts). Emular y estimular a que la naturaleza lleve a cabo su trabajo se me antoja mucho más acertado que generar onerosos estropicios en manos de la ingeniería bruta y el encefalograma plano. Intentan salvar las islas a toda “costa”. ¿Cómo?. Abajo os lo explican, como veréis de mi rápida (léase narrativa bruta) traducción del suajili al español castellano. Leerla completa tras el listado de post con que termino esta entradilla. Realmente interesante y, como mínimo, los investigadores parten de una hipótesis tn plausible como sensata. Ojalá tengan éxito. Os dejo pues abajo con el material en los dos idiomas.

Algunos post previos sobre modelados costeros

Suelos, Subida del Nivel del Mar y Cambio Climático

Tsunamis, Suelos y Procesos Superficiales Terrestres

Geoformas de las Líneas de Costa Generadas por la …

Dunas y Paisajes Arenosos (WRB 1998) …

Deltas, Estuarios y Marismas …

Geoformas de las Líneas de Costa Generadas por la …

Dunas y Paisajes Arenosos (WRB 1998)

Deltas, Estuarios y Marismas

Juan José Ibáñez

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Razones para el descenso de la biodiversidad en bosques

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Bosques de clima templado y descenso de la biodiversidad. Fuente: Colage imágenes Google.

La noticia de hoy, a diferencia de otras de la misma guisa, se han realizado en diversos bosques con al auxilio de los bien conocidos modelos de de simulación/predicción, con unos pocos datos de partida. Afortunadamente este no es el caso, por ya que los autores han hecho uso de datos de campo que, a mi modo de entender ofrecen resultados mucho más fiables. Sin embargo, las conclusiones resultan ser sustancialmente ambiguas y pobres. Muchos de vosotros pensaréis que, entonces, la investigación no ha merecido la pena. Sin embargo, personalmente considero que no podía ser de otra forma. Y eso sí, la alteración de los nutrientes del suelo, por polución atmosféricasurge como una de las causas principales, de acuerdo a este estudio.

Europa es un continente, y aunque se estudiaran los bosques templados, “genéricamente”, estos son también bastante diversos, casi tanto como los factores ambientales en que se encuentran. Son demasiados hábitats y circunstancias las que pueden afectar un descenso de diversidad, con independencia del cambio climático. Por ejemplo, en muchos territorios, la fragmentación del hábitat, necesariamente es un factor de repercusiones mayúsculas. Del mismo modo, Europa resulta ser un continente densamente poblado, en el cual la agricultura y la expansión urbana e infraestructuras que sellan los suelos alcanzan el límite más elevado del planeta. Ambos emiten, además de CO2 y óxido nitroso, multitud de contaminantes a la atmósfera, los cuales, a la postre, son depositados, a mayor o menos distancia de sus múltiples zonas de emisión, cayendo al suelo y cambiando su composición, cuando no sufren desastres como el drama nuclear de Chernóbil, entre otros. Tal hecho ya modifica el hábitat suelo y como corolario la comunidad de plantas  que crecen sobre el mismo. Estas perturbaciones dependerán del tipo de bosque y la naturaleza de su biomasa, distancia a centros potencialmente contaminantes, etc.

Para echar más madera al fuego, suele confundirse o soslayarse que las masas forestales no tienen por qué ser genuinos bosques, y dentro de las primeras especies autóctonas con las repobladas para el cultivo de madera. Obviamente, no se trata de bosques sino de cultivos, y veamos un ejemplo entre otras tropecientas razones.  Cuando un árbol muere en el seno de un bosque, cae al suelo, removiendo con sus raíces ingentes cantidades de material edáfico, a menudo profundo, que de este modo retornan a la superficie. Lo horizontes del suelo superiores no suelen atesorar los mismos nutrientes y propiedades físicas que los  profundos, y como corolario puede dar lugar a otras alteraciones físico químicas del medio edáfico. Más aun, como ya os señalamos en otro post, los huecos dejados tras la caída y muerte de un árbol, no son rellanados por los mismos materiales que constituían previamente el perfil del suelo. Investigadores estadounidenses, han constatado que fundamentalmente vuelven a caer al “hoyo producido” los materiales finos, mientras que los gruesos como gravas y piedras lo hacen en menor cantidad. Hablamos de edafogénesis divergente y ganancia de edafodiversidad. De este modo, se modifica el medio edáfico favoreciéndolo para la mejor implantación de las raíces y captación de los nutrientes del suelo. Es decir, la caída de un árbol, proporciona un hábitat de mayor “calidad” con vistas a la germinación y desarrollo del siguiente generación, mientras las piedras abundan más en los claros. La selvicultura moderna suele cortarlos a “mata rasa”, es decir dejando las raíces del vegetal muerto en su lugar y exportando la madera del tronco. Obviamente tal hecho genera una profunda dicotomía en la composición del devenir del bosque en ambos casos, si bien aún no ha sido bien estudiada.

También el tamaño y la historia precedente de  las masas forestales resultan ser importantes y mucho.  Comencemos por el primero. Como y hemos advertido en post anteriores la composición vegetal de una masa forestal puede variar en función de numerosos factores, empero en un bosque digno de llevar tal nombre se producen dos efectos que suelen soslayarse. Para empezar, la umbría que genera un bosque y su propia estructura induce a que las plantas que cubren el suelo sean generalmente muy distintas a las que medran fuera de él, incluso en masas forestales algo aclaradas en las que penetrarla luz con mayor facilidad. Cuando más extenso sea el bosque tanto mejor, aunque hoy no nos extenderemos sobre tal tema.

También os hemos reiterado que, en Europa,  quizás en el mundo, no existen ya casi bosques prístinos, por lo que los más parecidos a ellos, siguen siendo un producto de la gestión forestal realizada durante los siglos anteriores. Como corolario, tanto el suelo como el sotobosque y el vuelo no tienen necesariamente que  ser los mismos, variando, a menudo de forma conspicuaEl microclima de un bosque genuino suele ser varios grados inferior al que se da fuera de él. No puede soslayarse tampoco que cuando un bosque pasa de su manejo tradicional a formar parte de una reserva o parque natural, es usual que se modifique su gestión y como resultado esta última altere tanto su composición y la del suelo.

Sin embargo, también debemos tener encuentra que cada bosque tiende a encontrar una composición floral en equilibrio meta-estable con el ambiente que a su vez también puede modificarse por el calentamiento climático.

Curiosamente, un día antes de recibir esta noticia, me llego otra que llevaba por título “Common, rare species equally vulnerable to climate change”. Es decir, en este último estudio los autores dicen constatar que el cambio climático afecta por igual a especies abundantes y raras, aspecto que no parece coincidir con los resultados del estudio que os muestro abajo.

Por todo ello, cada bosque es único, tanto como las circunstancias ambientales que les rodean. No resulta pues extraño que suela mermarse la biodiversidad, empero en unos territorios por unas causas y en otros por otras. La polución y en especial la exposición del nitrógeno, tan solo nos menta una y eso…… resulta ser una conclusión ramplona difícil de creer. Podría seguir pero para qué ¿verdad?.

Y para terminar, recordemos que muchos parques y reservas naturales han sido lanzadas más para atraer el turismo, que por su valor como parte del patrimonio natural, aunque muchas lo tengan. No es inusual en estos enclaves protegidos que se genere sobrecarga de turistas mal educados y sucios, sino existe personal que les vigile. Ellos mismos pueden polucionar el suelo entre otras acciones (dejar plásticos y lateas) que perturben las comunidades de los ecosistemas.

 Juan José Ibáñez

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Usos del Suelo, Ciclo hidrológico, Ecohidrología, Agua Azul, Agua Verde y Zona Crítica

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Agua azul agua verde usos del suelo. Fuente: Colaje imágenes Google

En los últimos años, las anomalías climáticas en el norte y centro de Europa han sido muy llamativas y preocupantes.  Se están produciendo graves sequias y anormalmente elevadas temperaturas en regiones donde no acaecían en los últimos decenios o quizás incluso siglos. Como corolario numerosas regiones sufren un déficit hídrico acusado, incendios forestales, etc. ¡Tranquilos!. No voy a iniciar otra desiderata sobre el cambio climático. Del mismo modo, las cosechas no son las deseadas. Estos son los hechos. No obstante, sí voy a retomar una abandonada serie de post incluidos en la categoría “Zona Crítica Terrestre y El Futuro de la Edafología”. Para los lectores no asiduos a esta bitácora, tan solo mentaros que si estáis interesados en entender el significado de estos vocablos, pichar en esta entrada: “De la Edafología a la Zona Crítica Terrestre”. Estamos alterado el ciclo hidrológico de las maneras más variadas que os podáis imaginar, y como corolario, entre otros: “Adiós Humedales Adiós. Pero entremos en el meollo de la cuestión.

Los usos del suelo, resultan ser tremendamente importantes en la hidrología de este planeta. En el aludido post de “Adiós Humedales Adiós”, os ofrecimos diversos ejemplos, y en este otro “el Sistema Cardiovascular de Gaia” algunas de las consecuencias. Los expertos en ciencias del suelo tenemos mucho que decir, aunque sigamos sin contemplar la necesidad de colaborar y, porque no, liderar esa iniciativa denominada “Zona Crítica Terrestre”. No debe por tanto extrañar que en los Estados afectados, como lo es Alemania, entre otros, se encuentren muy preocupados. Hoy os vamos a mostrar los resultados de un estudio, bastante honesto, en donde se detalla el tema para un caso concreto. En estas llanuras centroeuropeas los investigadores analizaron el ciclo hidrológico hasta las aguas subterráneas, comparando dos situaciones contrastadas (i) bosques en suelos arenosos y (ii) pastizales sobre suelos francos (textura más apropiada para el desarrollo vegetal, en general). Os adelanto, algunos de sus objetivos y preocupaciones: El uso del suelo es crítico para la gestión de los recursos hídricos (…) La regeneración de nuestros suelos y la salud del suelo es la tarea más grande e importante de nuestra generación (….) ¿podemos aplicar el uso sostenible de la tierra para controlar el consumo de agua y hacer que paisajes enteros sean más resistentes a los extremos climáticos?  (….) los hallazgos son la base para satisfacer las demandas de producción de alimentos así como el suministro de agua (….) conceptos de uso de la tierra multifuncionales de agricultura y silvicultura regenerativa y confirma las observaciones (….) .necesitamos soluciones innovadoras en agricultura y silvicultura a la hora de combatir las causas de nuestros problemas en lugar de simplemente curar los síntomas (….) En períodos de baja precipitación, ¿Dónde y cómo se distribuye el agua disponible limitada y qué posibilidades hay para mejorar la retención en el suelo y el paisaje?.

Efectivamente se trata de un serio problema que afecta a numerosos y extensos territorios el planeta. Los investigadores dan cuenta de sus hallazgos, empero no ofrecen soluciones, sino que simplemente llaman la atención. Pues bien, el estudio no se me antoja nada desdeñable. Ahora bien, siempre al acecho con nuevos vocablos y la búsqueda constante de “presuntas” innovaciones, cuando en realidad, todo se reduce a dos cuestiones (i) elaboración de una cartografía y monitorización de los bien conocidos “sistemas de tierra”(a veces denominados clases de capacidad agrológicas) o en anglosajón “land systems” y (ii) como elaborar este producto en un clima cambiante. Los “land systems” llevan elaborándose desde hace unos 70-80 años y pueden resultar ser muy útiles, aunque siempre se encuentran condicionados por los deseos y necesidades sociales en cada región y época. Ellos determinan donde y a qué destinar los suelos de un territorio, basados en criterios científicos. Con las nuevas tecnología y conocimientos podrían elaborarse nuevos productos, que a su vez pueden monitorizarse mediante la ingente cantidad de ingenios satelitales con los que el ser humano está ocupando (y contaminando) nuestros cielos. Empero hacia a donde se dirigirá el clima resulta ser mucho más incierto, por mucho que numerosas “mentes lineales”  se crean “a ciencia incierta” que las salidas de los modelitos de previsión dan en el clavo (jamás lo han hecho).  Ahora bien, dado que los caprichos de nuestras sociedades viran con rapidez, a veces, casi inesperada, e incluso impensables hasta hace pocos años atrás, la cuestión resulta ser peliaguda y no solo por el clima.  Por ejemplo, la denominada Política Agriara Común en Europa (PAC), ha causado estragos en amplios sectores de España, haciendo cambiar el uso del suelo, como el de los viñedos gestionados sustentablemente en la Región de Castilla-La Mancha, a la siembra de especies productoras de biocombustibles con un manejo agrícola insustentable, causando una grave merma en los acuíferos de varias regiones, que incluso pusieron al borde del precipicio Parques naturales y Reservas de la Biosfera. Hablo de un ejemplo entre otros muchos. Ahora dicen que la nueva PAC se enfocará hacia la agricultura ecológica. Empero los primeros informes que he leído….. (mejor me callo), no lo dejan tan claro, sino que más bien dan lugar a series dudas. Mucho dinero para las multinacionales y poco para los demás. ¡Ya veremos y os tendremos informados!.

Los autores han manifestado su sincera preocupación mediante un ejemplo, empero los políticos deberían “comenzar” a preocuparse de estos asuntos, ya que lo políticamente deseable, es a menudo ambientalmente nefasto. Os dejo pues con la noticia, el agua verde, el agua azul, etc., que no son más que palabros de procesos y recursos ya conocidos con otros vocablos desde el siglo pasado. Quizás algún día el agua en el paisaje despierte el mismo interés que el clima, tal como lo entienden los amantes del cambio climático. Quizás llegará el día en que el oro azul (agua sin más) se utilice con suma cautela y se encuentre en el corazón de las políticas ambientales y agrarias, empero hasta el momento, y  como dice el refrán: “debemos cambiar todo para que todo siga igual”.  Me refiero a los palabros, ya que en materia de acción…….

Juan José Ibáñez

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Emisiones de CO2 de los lechos pedregosos de los Ouadi y Ramblas y cauces efímeros en los ambientes desérticos, Áridos y Semiáridos.

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Lechos pedregosos de los Uadi, Ramblas y cauces efímeros. Fotos Juan José Ibáñez

Si realmente existen lugares en las tierras emergidas del planeta en las que podamos constatar con contundencia la presencia de un Universo Invisible Bajo Nuestros Pies”, son precisamente los suelos desérticos.  En apariencia desoladora en cuanto a la vida, resulta que bajo su superficie medra de forma maravillosa. Sus suelos, tanto como la dinámica hídrica, resulta ser compleja y muy poco conocida. Del mismo modo, la biomasa subterránea tiende a ser ostensiblemente mayor bajo el suelo que la que podemos observar con nuestros pies sobre él. La vida es vida y en condiciones aeróbicas “respira”, aunque creamos que ahí abajo no debe haber nada. Aún tenemos mucho que aprender. Y hoy os lo voy a mostrar, en la medida de lo posible.

La noticia que os ofrecemos en este post da cuenta de un hecho poco conocido, aunque nosotros, y algún colega más, lo habíamos estudiado previamente desde otro punto de vista. Eso sí, podemos aseverar que sus ¿espectaculares? hallazgos son los únicos que cabría esperar. ¡No podía ser de otro modo! Pero como los cazadores de C02 se molestan mucho más en publicar que en documentarse, a mezclar datos de varios y dispares proyectos y elaborar publicaciones tuti fruti o pastiche, con decenas de autores, haciendo parecer que se trata de grandes iniciativas, cuando en realidad son meros cruces de datos, no se suelen enterarse de nada que no sea CO2, y menos aun cuando no tan siquiera suelen participaar edafólogos. En las décadas de los 80 y 90 del siglo pasado, las revistas científicas, y más aún las de tipo Naure, rechazaban los trabajos con más de unos pocos autores, exigiendo una gran tijera en la autoría para publicar los contenidos de los manuscritos.  Pero hablamos de la era de la ciencia, que no de la desdichada Tecnociencia que padecemos.

Ya hablamos en profundidad a cerca de este asunto en un post presente, sin mentar el CO2: “Los Suelos de los Lechos Fluviales: Las Ramblas y los Uadi y su Biodiversidad de Plantas Vasculares”. Aprovecho para recordar que en esta bitácora se han editado algunos centenares de post, almacenados en la categoría ‘Suelos de Zonas Áridas, Semiáridas y desertificación’.

En el post previamente aludido, explicamos la problemática para un caso concreto, aunque os dará pistas acerca de lo que realmente ocurre. Del mismo modo, durante cuatro años investigué sobre el tema, por lo más adelante os mostraré las publicaciones científicas a la que dieron lugar aquellas indagaciones. Por otro lado os dejo una relación no exhaustiva de aquellos post relacionados con los suelos hídricos y humedales y esta monografía: Flora de los ríos, ramblas y humedales del sureste Ibérico y esta otra. Pero a lo que vamos (…..).

En base a esos datos de tan variadas fuentes (algún día os hablaré de este tipo de publicaciones, “aparentemente muy serias) los autores llegan a la conclusión de que las emisiones de CO2 de las zonas áridas y semiáridas se encuentra muy subestimadas, por lo que deberían ser consideradas en las simulaciones, etc. sobre el cambio climático.  Pobre bagaje para tantos esfuerzo, medios, instrumentación e número de investigadores. Parece ser que no deben dar más de sí a falta de saber (o al menos se esmeran en aparentarlo) lo que realmente es un suelo. En donde detectan grandes emisiones resulta ser los lechos gravosos de cauces secos, y sea durante el estío, ya a lo largo de varios años, como ocurre en los genuinos desiertos antes de que vuelva a diluviar. Empero no son sedimentos, sino suelos genuinos. Un investigador de la UCM dijo ya hace muchos años que se trataba de un hábitat nuevo no explorado, cuyo sustratos o sedimentos contenían fauna edáfica, es decir algún tipo de suelo que no de los representativos de los cauces fluviales típicos. Años después, otros científicos del MNCN y otros organismos llegaron con mejor instrumental a las mismas conclusiones, empero se atribuyeron el mérito sin citar al profesor de la UCM, comenzando una polémica de la que prefiero no hablar. Yo ya había comenzado de modo paralelo, mis indagaciones sobre las relaciones entre suelos y vegetación en zonas áridas, gracias al material que me proporcionó mi entrañable amigo y edafólogo, Cecilio Oyonarte, de la Universidad de Almería. La provincia de Almería (Andalucía, España) alberga la zona más árida de Europa occidental, tratándose desde un punto de vista técnico de un genuino desierto. Entre otras apasionantes conclusiones, no llegaba a entender como justamente en ese “punto supercaliente” (Desierto de tabernas), podían albergarse casi el 50% de las comunidades vegetales ligadas a suelos encharcados (comunidades higrófilas), cuando aquel tórrido, aunque hermoso paisaje, parecía demostrar, sin duda alguna, todo lo contrario. ¡Falsa impresión!. ¿Qué ocurría allí? No tuve más remedio que volver acompañado de otro experto en flora, Juan Pedro Zaballos del Jardín Botánico de la Universidad de Alcalá de Henares.  En Almería Cecilio y yo nos reunimos con Javier Cabello, botánico también, fitosociólogo, y compañero de la Universidad de Cecilio. Al día siguiente se nos unió el entrañable José Luís González Rebollar bioclimatólogo y botánico. Ya en el campo les expliqué mis tribulaciones. José Luís me llevó a una Rambla o Oadi, muy cerca de donde comenzó a encumbrarse la carrera del actor y director  Clint Eastwood, con los numerosos “sphaguetti Western” que allí e rodaron. Y sí me deslicé hacia una rambla, aparentemente seca, recorriéndola no más de 1 kilómetro. Tras un recodo por el lecho fluvial, topé con una zona densa que albergaba pastos verdes, cuando de pronto, deambulando en el lecho pedregoso” observé que brotaba un manantial, el agua corría, súbitamente se encharcaba para luego volver a correr y ser abducida en el propio lecho. Al seguir mi andadura, tras oro recodo del río, volvía a aparecer el más que árido desierto. Una gran variedad de microambientes daba lugar a pequeños mosaicos de vegetación ricos en especies y muy contratados fisionómica y florísticamente. ¡Era cierto! No explicaré aquí las causas, pero sí que su origen procedía de una tectónicas activa con roturas jalonadas de los freáticos. Empero volví a leer relatos semejantes en otros lares del planeta. La vida bulle allí aunque aún resulta prematuro ni promediar estimas ni generalizar con contundencia. Debemos tener presente que el clima, y por tanto las precipitaciones en los ambientes áridos varían de una forma brutal. No se puede encontrar lo mismo tras lluvias que aparecen en medio de decenios en los que apenas caen unas gotas, al menos en ciertos enclaves de Tabernas y otros desiertos.   Es decir, la variabilidad en el régimen pluvial deviene en que o se toman medidas durante muchos, pero que muchos años, cuando no decenios, o resulta imposible obtener estimas dinas de ser consideradas científicamente.

Sin embargo tampoco debemos olvidar que bajo los suelos desérticos pueden o no existir capas freáticas hasta las que logran penetrar las plantas adaptadas con raíces que superan la decena de metros. Donde hay agua hay vida y por tanto se emite C02, pero a pulsos, no de forma continua, excepto en aquellos puntos en los que afloran los manantiales de la capa litológica que albergaba o enterraba el susodicho nivel freático, también fluctuante.  Empero ya que hablamos de CO2 y los hombres y mujeres de poca fe pensarán que me he desviado del tema, aunque no es así, os narraré una historia que me mentó Cecilio, sobre las emisiones de Co2 en Almería, cerca de Cabo de Gata en donde ubicaron instrumental sofisticado con vistas a cuantificar las emisiones de este gas de invernadero.

Paro hablando de sedimentos, en la nota de prensa puede leerse: “A más sustrato disponible, más materia orgánica en el suelo, y cuanto más favorables sean las condiciones como la temperatura y la humedad del sedimento, más activos estarán, liberando una mayor cantidad de dióxido de carbono (..) los investigadores concluyeron que los factores responsables de la liberación de dióxido de carbono son esencialmente los mismos en todo el mundo. “La interacción de las condiciones locales como la temperatura, la humedad y el contenido de materia orgánica de los sedimentos es crucial, y tiene una mayor influencia que las condiciones climáticas regionales” (…). Por supuesto, cuando más espeso es un suelo, es decir más profundo, tanto más carbono “edáfico” albergará, debido a la actividad biológica de la vegetación, así como del mayor número de organismos que componen la microflora y microfauna edáfica.  Se trata de una conclusión a la que llegaría un estudiante tras cursar su primer curso de edafología. ¿Novedad?. ¡Mejor no digo nada!.  Dado que en estos cauces no curre mucha agua (atrde mal uy nunca), con la salvedad de las riadas e inundaciones tras imponentes tormentas que acecen por horas o pocos días, a menudo, después de muchos años o decenios de sequía, sospecho que los autores del estudio deben contemplarlos, no como redes por donde de vez en cuando corre el agua, sino como tenebrosas redes de emisiones de gases con efecto de invernadero. ¡Jesús!. ¡Solo se ve lo que se sabe!.

La Pedo-flatulencia árida y semiárida.

Meses antes…….

Ya sabéis que edafodiversidad en castellano se traduce al Suajili por pedodiversidad, y al menos en España tal vocablo resulta ser escatológico, generando las carcajadas del personal. Y si hablamos de emisión de gases……

Meses antes de mi encuentro con Cecilio, había asistido a un Congreso de Fractales en donde en una de las conferenciantes se ofrecía resultados justamente de esas parcelas y otras. Hablamos más o menos de Cabo de Gata (Almería, España). Conforme a la cnferenciante aludida, se habían estimado las emisiones de cantidades anormales de Co2. Extrañado le pregunté de donde procedía tanto Co2. A lo que me contestó que ellos sospechaban de los sustratos geológicos profundos (Cabo de Gata resulta ser un antiguo volcán submarino emergido, coronado por una capa o estrato de origen margas de coralino). Debido a que su respuesta me extrañó mucho, le volví a replicar: ¿Por qué no de los carbonatos del suelo?. La respuesta de la interpelada me dejó atónito: “Es que las calizas son muy duras como para alterarse tanto en poco tiempo. Y ahí cerré la boca so pena que se montara un lio mayúsculo. Ella no tenía ni idea de lo que era un suelo, como también me temo que los autores del estudio de la nota de prensa que os muestro abajo. No es el momento de discutir sobre los carbonatos, pero, por ejemplo, ¿sabéis lo que son los pseudomicelios de carbonatos?. Se alteran emitiendo CO2 con extrema facilidad. En fin….

Le comenté este episodio a Cecilio, se río mucho y me espetó algo así “Lo que si hemos observado en esas parcelas  son súbitas, breves pero virulentas emisiones de Co2. Y continuó con una frase más o menos de la siguiente guisa:…..” tras rachas de viento fuertes que parecen expulsar CO2 del suelo al llegar el aire”. Tengo una conjetura sobre este asunto, pero me la reservo por falta de evidencias.

Cecilio te burlas de la edafodiversidad, pero investigas la pedoflatulencia: jajajaja, reímos con ganas durante algún tiempo. Pues bien,  eso se trata de una investigación sobre pedoflatulencia, aunque los autores lo ignoren. ¿¿??.

En fin…. “solo se ve lo que se sabe”. Y sabemos muy pero que muy poco, para hacer avaluaciones, “espacializarlas” en todas las condiciones y tipos de ambientes de Gaia, incluyendo las aguas freáticas, frecuencia de las lluvias que dan lugar a estos fenómenos,  etc. etc. Hay tantos papers de esta guisa que siento pena, y eso que han intervenido decenas de cabezas pensantes.

Juan José Ibáñez

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El guano de los Pingüinos y sus poderes analgésicos y lúdicos (Suelos Ornitogenéticos)

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Fuente. Colaje imágenes Google.

“Los investigadores se vuelven locos por la caca de pingüino antártico” ¿¿??.

¡Pues va a que no!. No es una ocurrencia mía, sino el titular de la nota de prensa de Terra daily que os reproducimos abajo, traducida al español castellano. Ahora resulta que los suelos ornitogenéticos atesoran poderes analgésicos, terapéuticos o al contrario, ¡según se mire o lea la noticia!, y se busque en Internet.  Eso sí, todo ello tras ser transformado en los suelos, ya que según la noticia: “Las heces de los pingüinos liberan nitrógeno en el suelo y las bacterias del suelo y luego lo convierten en óxido nitroso, un gas de efecto invernadero”. Ya sabéis que en donde instalan colonias, se agrupan ingentes cantidades de ellos, así como de sus nidos y excrementos. Se trata de el gas de la risa. Pero también sirven como drogas de “última generación”, ya que según esta noticia extraída de Internet: “El óxido nitroso, popularmente conocido como gas de la risa, se ha convertido en los últimos años en una de las drogas lúdicas más populares en clubes, discotecas y fiestas privadas de Europa. … Esta secuela se debe a que el óxido nitroso bloquea la acción de la vitamina B12”. Y todo porque estos excrementos, también denominados guano, desprenden cantidades muy considerables de óxido nitroso. Al margen de ser un gas con potente efecto de invernadero, a la par que un fabuloso fertilizante, puede ser utilizado como analgésico y también como droga en discotecas y fiestas. ¡Mal asunto!. Veamos de que hablo en “titulares: “¿El gas de la risa es malo para la salud?, El gas de la risa, la droga que te tumba, reaparece en España, Óxido nitroso: La droga de la risa que no hace gracia en…, Óxido nitroso, la nueva droga: así funciona el ‘gas de la risa’. Tremendo la cantidad de usos que se le puede der a unos excrementos que forman suelos, y algunas de ellas muy lucrativas. ¿Razón?. Como veréis la dieta de los pingüinos, es rica en marisco. ¡No se puede ser rico!, te cobran, al menos en España, un dineral por consumirla en los restaurantes y encima muerto de risa, sales del mismo sonriendo tras dejar un millón de Euros al camarero. Eso sí, cuidado, ya que os puede pasar lo que a estos científicos y terminar con una resaca impresionante tras la juerga. Y cuidado a los jóvenes de LA que vivan en las costas cerca de las colonias mentadas, al margen de sus dudosos efectos “beneficiosos” el marisco últimamente está muy contaminado y os puede sentar fatal. También altera la vitamina B12, enormemente importate para la salud humana. Ver por ejemplo esta frase extraída de Wikipedia: “óxido nitroso es muy insoluble en sangre y otros tejidos, proveyendo de una inducción rápida de la anestesia y a la vez, rápida recuperación después de suspender el suministro. Es casi completamente eliminado por los pulmones, con una mínima difusión a través de la piel. No se biotransforma. Este gas quizás sea desintegrado por la interacción con la vitamina B12, presente en las bacterias intestinales. Esto resulta en una disminución en la síntesis de metionina, originando signos de deficiencia de vitamina B12 (anemia megaloblástica, neuropatía periférica) al utilizar óxido nitroso durante bastante tiempo. Por esa razón no se utiliza como analgésico a largo plazo o como sedante en situaciones de cuidado intensivo”. Adelantemos tan solo la siguiente frase extraída de la nota de prensa traducida: “El óxido nitroso se explica por la dieta de los pingüinos de kril y pescado, que contiene altos niveles de nitrógeno (….) Las heces de los pingüinos liberan nitrógeno en el suelo y las bacterias del suelo y luego lo convierten en óxido nitroso, un gas de efecto invernadero.

Os dejo ques con esta noticia bque es como para partirse de risa, aunque no tanto…

PD. En vista que esta noticia ha causado la hilaridad en el mundillo periodístico, ha sido traducida por numerosos rotativos de prensa, cuyos “plumillas” podían estar con un globo en la boca. ¿¿??

¿Qué es el gas de la risa, la droga que se inhala en un globo … pero…… El gas de la risa es una moda que perjudica la salud.

 Juan José Ibáñez

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¿Y si la Vida se originó en la tierra emergida en lugar del mar?.

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Fotos de Juan José Ibáñez en las charcas con estromatolitos en la reserva de la Biosfera de Cuatrociénegas (México)

Sobre los Posibles Orígenes de la Vida (Entre Jaimito y Mafalda) fue el título de un post que edité ya  el 5 de marzo de 2011. Ha trascurridouna década y seguimos mareando la perdiz una y otra vez. ¿Dónde se originó la vida en la Tierra? Cada publicación de este tipo defiende que sus pruebas son sólidas, que han utilizado el instrumental más sofisticado, que se encuentran tan emocionados que han perdido el sueño, y otras sandeces dignas de esos políticos a los que actualmente denominan populistas. Sin embargo, la literatura científica constata un contumaz debate, una historia interminable.  La nota de prensa que os mostramos hoy defiende que en tierra firme, no en los mares-océanos. Y cuando eso ocurre, Jaimito tiene razón. Llevamos no diez años, sino interminables décadas,  con las pruebas, corroboraciones y refutaciones, y vuelta a empezar, sin avanzar ni un paso. Digamos que los estromatolitos no son realmente entidades que vivan en los suelos o rocas secas sino en medios acuosos, por lo que podríamos hablar de Suelos Hídricos. Tuve la oportunidad de verlos y fotografiarlos en México. También debo recordar que hemos redactado bastantes más post al respecto, aunque muchos más fueron descartados por las razones aludidas. Si hoy elegimos este ha sido precisamente con vistas a demostrar que cuando la comunidad investigadora se pone cazurra, lo hace con tanto entusiasmo, estupidez y arrogancia como cualquier otro colectivo.

Ni tan siquiera el origen de la vida es un caso singular. Por ejemplo, sigue el partido de tenis interminable acerca de si la extinción de los dinosaurios fue debida  a un meteorito o a unas erupciones volcánicas masivas que alteraron profundamente la atmósfera terrestre a finales delo Cretácico. Obviamente, espero que el paralelismo sea claro: El origen de la vida y los dinosaurios serían la pelota, y la comunidad científica los virtuales tenistas. Empero en este caso, el partido se encuentra tan igualado como para no poder predecir el desenlace. Y aquí acaba el juego de palabras, ya que en este evento pesudodeportivo el espectáculo se me antoja soporífero. No entiendo porque el autor pierde el sueño emocionado, en lugar de hacerlo, como un espectador hastiado, o como un recogepelotas con los riñones destrozados.  Conjetura, tras conjetura esto es como el juego de la oca: de oca a oca y tiro porque me toca. Aparece un artículo que defiende como la vida nació en el mar para a renglón seguido publicarse otro que especula que  no, que fue en la tierra firme, aunque algunos desvaríen aún más, como explicamos en aquel post. Jaimito que razón tienes. Cuándo surgen estos tediosos debates, se oculta lo que nadie quiere reconocer. ¡No tenemos ni idea!. Os dejo la noticia en inglés y español-castellano.  Y mis paupérrimas fotos en Cuatro Ciénegas.

Voy a echarme una siesta.

Juan José Ibáñez

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Geotropismo, gravitropismo: En los albores del nacimiento de los suelos “modernos”

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Tropismo: Fuente: Grezzi

El crecimiento de las plantas se encuentra condicionado por la búsqueda de los elementos esenciales para su desarrollo, mediando la fuerza de la gravedad. Mientras las partes aéreas lo hacen rehuyendo su efecto, lo contrario puede decirse de las raíces. ¿Lógico no? La fotosíntesis demanda luz  mientras que los sistemas radicales agua y nutrientes. Por eso suele hablarse de geotropismo negativo en los órganos verdes y positivo en los de anclaje al suelo. Geotropismo era el término que yo recordaba aunque ahora también se usa el de gravitropismo.

Nadie interesado en el mundo de los suelos dudará que sin la tarea mecánica y biogeoquímica de las raíces los suelos serían mucho más someros, es decir muy poco profundos, a la par que geoquímicamente pobres (nutrientes). El trabajo de los sistemas radiculares en lo concerniente a la alteración biogeoquímica de rocas y minerales, es formidable, incrementado su superficie efectiva y permitiendo que las plantas superiores  puedan explorar un área enormemente más extensa a la caza de nutrimentos, favoreciendo el desarrollo de la vida sobre la tierra emergida. ¿Cuándo el geotropismo surgió en la historia de la Tierra?. Esta es justamente la pregunta a la que intenta responder el estudio que ha dado lugar a la nota de prensa que os mostramos en este post. No obstante, la respuesta es trivial, aunque bien está ir intentando corroborar hechos ya asumidos (pero no exahustivamente corroborados) en la literatura científica, aunque en esta caso……   La investigación original incide en los mecanismos biológicos que tuvieron que desarrollar las plantas, y aunque estos no sean de especial interés para los contenidos de nuestro blog, el texto sí aporta de paso información relevante.

Ya hablamos en nuestra entrega: “La invasión de la tierra emergida por las plantas (musgos y hepáticas) generó la atmósfera actual rica en oxígeno y los primeros suelos o protosuelosde lo acaecido con los taxones más primitivos del reino vegetal terrestre/emergido. Esas conclusiones siguen en pie, por cuanto se trata de taxones cuyos sistemas radiculares son someros, y arcaicos y sin apenas geotropismo, ya que serían preferentemente como un mero anclaje. Empero tal hecho no significa que también poseen acciones biogeoquímicas sobre las rocas que así liberan nutrientes en los escasísimos centímetros de contacto. Fueron pues las plantas superiores, como coníferas y angiospermas, en las que la evolución dio lugar a un fuerte geotropismo negativo. ¿Cuando acaeció tal hecho?. Al parecer hará unos 350 millones de años, en la era Paleozoica y aproximadamente en la transición entre el devónico y el carbonífero. Será pues durante este último cuando los suelos y la edafosfera en general comenzarán a parecerse a las actuales, realizando las mentadas funciones del suelo.  No os olvidéis tampoco del hidrotropismo, que, como su nombre indica, tiene como misión la detección de agua….

Eso sí, adelanto la frase que más me ha impactado de la noticia y que he suscrito desde hace decenios: “”La naturaleza es mucho más inteligente que nosotros

Os dejo ya con la nota de prensa original y su traducción al español-castellano. Tener en cuenta que los enlaces para entender ciertos términos los he colocado exclusivamente por motivos divulgativos, no apareciendo, obviamente en la nota de prensa en Suajili.

Juan José Ibáñez

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Los suelos de los manglares y su fertilidad ante los huracanes y el ascenso del nivel del mar

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Los Manglares y los autores del estudio: Fuente: Colaje Imágenes Google.

 Los ecosistemas litorales, generalmente muy dinámicos, protegen la costa de las adversidades causadas por los desastres naturales. Empero la naturaleza es sabia y el hombre no. Por talmotivo, las legislaciones con vistas proteger a ambos brillan por su ausencia o resultan ser muy deficientes. El papel de manglares y otras comunidades costeras, a menudo pantanosas, resultan ser la primera línea de defensa ante la erosión y desastres naturales que provienen de los mares y océanos. También lo serían ante el previsible aumento del nivel del mar frente al calentamiento climático. Empero deseamos disfrutar de la orillita del mar destrozándola, y con el transcurso del tiempo primero nos lamentamos, para a la postre volver a tropezar en la misma piedra. Y así, se estima que “La cobertura mundial de manglares se ha reducido a la mitad en un periodo de cuarenta años”. Erradicamos estas comunidades como si fueran malas hierbas. para a la postre llorar como plañideras de los estragos originados por los “desastres naturales”, que como veis no lo son tantoNosotros ocupamos actualmente el primer puesto en el ranquin de los eventos catastróficos.

 Pues bien, la noticia sobre la que versará el post que os mostramos hoy (en inglés y español-castellano) demuestra que, “seguramente” los suelos de los manglares y los ecosistemas que sobre ellos se asientan se necesitan mutuamente.  Ya hablemos de huracanes y tifones, aunque posiblemente también de tsunamis, estos eventos les proporcionan nutrientes imprescindibles como lo son el nitrógeno y el fósforo, entre otros. Del mismo modo, allí depositan sedimentos y los redistribuyen a la par que elevan las zonas afectadas sobre el nivel del mar, evitando la erosión costera, y el mentado ascenso de las aguas marinas. Tal aporte de nutrientes y materiales ayuda a restaurar o a la recuperación espontánea del ecosistema natural, obviamente si no existen otras obras humanas en sus alrededores que alteren tal dinámica natural, física y químicamente. De no ser así, pueden ocurrir los hechos que comenta la segunda entrevistada en la nota de prensa que podéis leer abajo, a la que no responderé aquí ya que tendría que explayarme en demasía. Tan solo diré que efectivamente puede haber huracanes tan devastadores como para dañar los manglares irreversiblemente, aunque para saberlo hay que dar tiempo al tiempo, ya que podrán tarderse varios decenios. También es cierto que pudieran generar floraciones algales. Sin embargo, los materiales marinos no atesoran ingentes cantidades de fósforo y nitrógeno, al contrario de lo que puede suceder a causa de nuestras que nuestras actividades y los residuos que allí se depositan. No se puede desear todo, ya que la naturaleza sigue su curso, al contrario que con harta frecuencia nuestros deseos y codicia.

 Interesante ejemplo de la importancia de los suelos en la auto-restauración de los ecosistemas tras padecer eventos catastróficos y causados por las manazas del ser humano.

 Juan José Ibáñez

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Los suelos de Rapa Nui guardan el misterio del significado del Moai de la Isla de Pascua: La Agricultura

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Isla de Pascua, Rapa Nuí, Moái, fertilidad de suelos, minería extractiva, sustentabilidad. Fuente: Colaje Imágenes Google.

 Y los Rapa Nui  imploraron a sus Dioses para que el suelo permitiera suministrarles alimentos con los que saciar su hambre, construyendo con gran esfuerzo monumentales esculturas. Y su Dios, conmovido, les recompensó su más que generoso trabajo, fertilizando los suelos justamente mediante tales monumentos.

Tal narración se asemeja a un fragmento de algún texto sagrado ¿verdad?. Pues va a ser que no. Se trata de una metáfora de lo que allí al parecer ocurrió. Trabajo duro en la cantera de donde extraían los materiales litológicos para crear sus obras escultóricas, que a le vez fertilizaban la tierra, dando lugar a la siembra de policultivos. Gran parte de la agricultura se encuentra justamente en el enclave de tal actividad extractiva. Más trabajo, más monumentos, más fertilidad del suelo, mayor producción agraria, sostenibilidad.

Esta es la curiosa historia de la isla de Pascua que nos narra el estudio que os mostramos hoy en dos versiones. La primera procede de USA y es más completa y rica en detalles, mientras que la segunda ha sido redactada en español, y como en los medios de comunicación de masas españoles la edafología les genera una seria alergia, pues ¡se nota, se nota!, con independencia de su potencial calidad. Añadimos una tercera noticia por su indudable interés.

La relación entre suelos y esta misteriosa cultura que, por la razón que sea, ha atraído tanta atención y actividad investigadora, por fin parece aclararse gracias a una estudiosa edafóloga. Los suelos y la agricultura son el corazón del secreto de las Islas de Pascua, tanto o más que los archiconocidos Moái. Prefiero que descubráis poco a poco esta asombrosa historia. Empero tan solo un brevísimo comentario. La minería extractiva, como podemos observar en la actualidad, contamina y genera  graves problemas medioambientales y de salud pública, aunque solo sea por ese polvo fino que es suspendido en el aire (las conocidas PM de diferente tamaño). También produce materiales que pueden llegar a degradar el paisaje. Pues bien, los Rapa Nui, lograron en parte por observación y en parte por serendipia que tales materiales y los desechos de ellos derivados, dieran lugar a que florecieran los alimentos. En fin….. eso si es sustentabilidad.

Otra nota de prensa reciente, que añado al final del post, defiende que la cultura isleña no colapsó, sino que siguió su curso, a pesar de las tropelías de sus conquistadores europeos. Por tanto, de ser cierto, sus costumbres serían sustentables, pero aparecieron los del viejo continente y …..

Os dejo pues con esta asombrosa historia de los Moái que levantaban los Rapa Nui, implorando a su dios o dioses, surgieron efecto, ya que Pascua significa “celebración”. ¿Islas de Pascua?

Juan José Ibáñez

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Los Suelos Negros (Tierras Negras)

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Suelos Negros: Colaje Imágenes Google

Los suelos antaño conocidos en muchas regiones del mundo, como “suelos negros”, a pesar de no cubrir más que el 7% de la Superficie terrestre libre de cubierta helada, son indispensables con vistas a mantener la soberanía alimentaria mundial. Se trata de suelos muy productivos, con buenas propiedades físicas y a menudo inmejorables condiciones de fertilidad. Obviamente y como podréis leer y consultar en el abundante material que os proporciono abajo, existen diferencias entre distintos tipos de suelos que pueden incluirse bajo tal denominación genérica. Este hecho, acarrea cierta ambigüedad, aunque no es inusual que se haga uso de “palabros” antiguos con vistas a agrupar con una terminología más amigable aquellos edafotaxa que actualmente pertenecen a diferentes categorías en los recientes constructos taxonómicos, como por ejemplo ocurre en el bioma mediterráneo  cuando se mentan a  los Suelos rojos mediterráneos y Terras Rossas Prácticamente todos los suelos negros fueron el fruto de las interrelaciones entre la biota y el medio abiótico que dieron lugar a las praderas, sabanas y estepas subhúmedas o húmedas. Nos referimos a las plantas herbáceas, el pastoreo, generalmente de rumiantes, así como a los pequeños ingenieros del suelo, como lo son las lombrices entre otros. Obviamente el vocablo “negro” se asocia a su color oscuro y este a un rico contenido en materia orgánica, aunque no siempre necesariamente sea así. Sin embargo, daremos el térmico por bueno.

Resulta curioso que se hablara hasta hace poco tiempo de que los suelos negros constituían el granero del mundo, mientras actualmente deseamos erradicar algunos de los factores formadores que dieron lugar a su génesis, es decir las estepas, sabanas y otros ecosistemas que primero mantuvieron gran parte de las inmensas manadas de herbívoros salvajes del planeta y a la postre terminaron en gran parte para mantener al doméstico, proporcionan carne no estabulada de  alta calidad. Hoy en día, deseamos paliar nuestros desmanes en materia de degradación ambiental y necesidades de la soberanía alimentaria impeliendo a la población a que mute su omnívora dieta hacia otra vegana o simplemente vegetariana.  Es decir, se desea transformar las antaño extensas praderas, sabanas, etc. en tierras de cultivo y así aprovechar los enormes rendimientos de los suelos negros.  Cabe mentar que la agricultura industrial los degradó en buena medida, al hacerles perder gran parte de su contenido en materia orgánica, elemento trivialmente vital incluso con vistas a clasificarlos como tales (en muchas de sus denominaciones por las taxonomías modernas). Posiblemente no existe otro remedio, empero, resulta un tanto triste y paradójico que la sustentabilidad nos encamine hacia la desaparición, no solo de estos suelos, sino de algunos de sus propios factores formadores.

No obstante y al mismo tiempo, deseamos que mantengan sus propiedades e incluso se enriquezcan más aun en materia orgánica, con vistas a maximizar su rendimiento, pero también a la hora de que secuestren carbono de la atmósfera, y no lo emitan a ella por degradación. Es decir, se trata de reconstruir todo lo que la agricultura industrial destruyó. Como corolario, retornamos la vista a los sistemas de manejo agropecuario de culturas indígenas que generaron suelos negros a partir de otros infértiles, como es el caso de las Terras Pretas do indio amazónicas. Y así, intentemos reproducir con dudoso éxito, las propiedades de esos antrosuelos indígenas bajo la denominación de biochar.

Este post consiste básicamente en una traducción del inglés al español-castellano, de tres textos de la FAO que versan sobre los suelos negros.  Tal material lo hemos enriquecido con los enlaces a los post previos que nos informan de la génesis, geografía, propiedades, usos y manejos, de aquellos tipos de suelos entre los cuales se han dividido estos genéricos suelos negros. Finalmente terminamos haciendo otro nuevo listado de los post previamente publicados relacionados  con las Terras Pretas y el biochar.

Espero que os resulte un material interesante para muchos de vosotros.

Juan José Ibáñez

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