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Terremotos y seísmos causados por las actividades humanas

La tecnología hoy: Primero disparo y luego pregunto

Hace ya más de un año os informamos que la sobre-explotación de acuíferos pudiera dar lugar a subsidencias y terremotos.  El 5 de noviembre en el blog “El Agua”,  José Aguado Alonso nos informaba que sobre el mismo evento, es decir el terremoto de Lorca, Nature Geoscience había publicado un trabajo en el cual se ratificaba una de las conjeturas previas, es decir que la extracción de aguas subterráneas con vistas al riego o consumo humano, efectivamente, podía dar lugar a procesos de subsidencia y/o terremotos. Sin embargo, los expertos no se ponen de acuerdo, lanzándose balas cruzadas desde sus respectivas trincheras. Pues bien, tras leer el citado post de José Aguado (que reproduzco al final de este), comencé a cavilar sobre las diversas formas en las que nuestra sociedad tecnológica usa de forma agresiva los espacios profundos de la litosfera. La geosfera es un ente dinámico, por lo que no puede utilizarse como algo robusto, resiliente y estable que resiste todo tipo de perturbaciones. Por esta razón confeccioné, sin ánimo de ser exhaustivo, una lista de actividades tecnológicas que perforan la superficie terrestre para diferentes usos, tales como la mentada sobre-explotación de acuíferos, fracturación hidraúlica o fracking (extracción de combustibles fósiles de ciertas rocas, etc.), los almacenamientos subterráneo de CO2 y residuos radioactivos, así como la minería bajo el suelo oceánicos (actividad que comienza a realizarse a menudo en zonas tectónicamente muy activas y cercanas al manto terrestre). Seguidamente, jugando con el motor de búsqueda de mi PC añadí a cada una de estas iniciativas, palabros relacionados con la posible producción de seísmos. El objetivo era obvio: ¿existen hechos o al menos indicios de que tales empresas pueden dar lugar a terremotos? Y así comenzaron a surgir del ciberespacio noticias como las siguientes: El almacenamiento subterráneo de CO2 a gran escala puede provocar terremotos según un estudio, Medios internacionales vinculan el método del ‘fracking’ al incremento de terremotos, etc. Pero me quedé corto. Más aun, desde que redacté el post que edito hoy, hemos vuelto a disparar primero y preguntar después, como es el caso de las consecuencias de almacenas gas en fallas submarinas. Hablamos del denominado Proyecto Castor. ¡Más madera!. Pero sigamos con lo escrito casi un año antes de este último evento (…)

 

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El pozo de Darvaza. Fuente: Blod 10 Lugares increíbles

Curiosamente, en lo concerniente a los residuos radioactivos la búsqueda, en ninguno de los casos fue superior a 5 minutos, ofrecendo resultados más ambiguos, dado que la mayor parte de los sitios Web informan de la búsqueda de emplazamientos tectónicamente estables, que no si las fugas potenciales de estos elementos “pudieran dar lugar” a seísmos y/o subsidencias, que a menudo pueden estar relacionados, como en el ya mentado caso del terremoto de Lorca. Personalmente no albergo duda alguna que de perforar en pisos oceánicos puede ser una empresa peligrosa, ya que a menudo los minerales buscados se asocian a dorsales meso-ocenánicas  o puntos calientes del manto, y por lo tanto a escasa distancia en la vertical de donde podemos encontrar magma fundido (por lo que no descarto también el riesgo de vulcanismo, ya que incluso en tierra firme de Siberia una explotación minera dio lugar a una desagradable sorpresa de tal guisa y como corolario a un absurdo tipo de leyenda urbana. Pero existen más sucesos de esta guisa que han dado rienda suelta a la imaginería popular y sus infernos subconscientes. Lo que realmente me preocupa es que de seguir perforando en la corteza terrestre y peor aun en la oceánica, terminemos por propiciar desastres de gran magnitud. El primer problema estriban en que cuando se trata de actividades extractivas económicamente rentables y en manos de multinacionales, los hechos nunca se publicarán sin sesgos interesados por cuanto, el dinero mueve montañas (¡y terremotos?), compra políticos y tapa bocas, impidiendo de paso que científicos objetivos analicen debidamente este tipo de riesgos ambientales. El segundo problema concierne  a que por mucho que hablemos de “principios de precaución” frente a actividades peligrosas o presuntamente peligrosas, ante la posibilidad de obtener pingues beneficios, primero disparamos y luego preguntamos, como en el lejano oeste. Se trata de un comportamiento egoísta, imprudente y sumamente peligroso. Es decir más que progresar mediante la razón y tecnologías razonablemente testadas, resulta harto frecuente que la sociedad industrial atenta contra tales procedimientos.  Y si no me creéis acordaros del reciente volcán de lodo que sufrió la Isla de Java.

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Aparece un misterioso agujero en una mina de Suecia. Fuente: Noticias de Impacto

Juan José Ibáñez

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Derweze, la verdadera Puerta al Infierno y Portal de ciencia e ingeniería.

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