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Los Fitolitos y la Memoria del Suelo (biolitos, biominerales, biomineralización, paleoecología, paleobotánica, etnoagricultura)

No puedo entender como se me  había olvidado escribiros algo acerca de los fitolitos, tras siete años de iniciar la andadura de nuestra bitácora. Los fitolitos son otro secreto que se esconde en los suelos. En cierta medida, como los bancos de semillas y los análisis polínicos, nos informan de la vegetación que existió en el pasado, en un determinado momento y lugar. Los fitolitos son producto del metabolismo de la planta relacionados con el conjunto de procesos a los que denominamos biomineralización. Lo que nos importa resultar aquí es que se trata de minerales (abajo se describen otros de naturaleza biogénica) que elaboran las plantas, acumulándose en el suelo durante milenios. Su estudio nos permite ayudar a conocer el pasado de la vegetación y como corolario, los bioclimas, paleoambientes, arqueología, etnoagricultura, etc. El estudio y análisis de este tipo de biominerales, no es nuevo, aunque su uso no se ha extendido entre la comunidad científica hasta la década de los años 90 del siglo XX. Personalmente supe de la existencia de esta rama del conocimiento a través de las inseparables Trinidad Aleixandre y Ascensión Pinilla (Ascen y Trini, como las llamábamos cariñosamente), que trabajaban en mi antiguo instituto (CCMA-CSIC). Por tanto les dedico este post a ambas, ya jubiladas tras una larga, dilatada y fructífera carrea científica. Pues bien, este subuniverso invisible, como veremos seguidamente, resulta ser un registro o archivo del pasado que esconden los suelos, cuya utilidad resulta es muy relevante en numerosos tipos de investigaciones. Como podéis suponer los lectores más asiduos, soy un total profano en la materia, por lo que debo obligatoriamente remitirme a otras informaciones aparecidas en Internet. He enlazado diversos documentos y páginas Web, con vistas a que los más curiosos dispongan de una información abundante en español-castellano. Comenzaremos por usar unos fragmentos de Wikipedia, a los que seguirán otros (con sus respectivos enlaces) que abordan las diversas aplicaciones de los ópalos de sílice que desprende la vegetación, y que a la larga, serán parte de sus huellas digitales en el medio edáfico. Finalizo este texto con la noticia, llegada desde Colombia, que me advirtió de una importante laguna, que nunca debe atesorar un blog de suelos digno de llevar tal nombre. Agradezco a sus respectivos autores las aportaciones realizadas para el disfrute y la culturización de todos los ciudadanos que, como yo, no podemos aportar nada a este respecto. Eso sí,  que os quede claro que buscar, seleccionar, etc., cuesta tanto o más trabajo que escribir un post original. Allá vamos (…)

Juan José Ibáñez

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Fitolitos: Fuente: loquequero.com

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