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Entre el Suelo y La Atmósfera: Plaguicidas, Contaminación de Suelos, Aguas y Aire

Resulta difícil valorar noticias que dan cuenta de nuevos descubrimientos en cuyas materias disciplinarias personalmente disto mucho de ser un experto. Con harta frecuencia me pueden vender “gato por liebre”. En principio cabe suponer que parte de los pesticidas que echamos al suelo en cantidades insensatas se volatilizan, mientras que otra parte se degrada y finalmente una tercera fracción contamina tanto aguas corrientes como subterránea. Ahora bien, todo dependerá de la composición química de estas peligrosas sustancias, los productos de su degradación y la cantidad del compuesto utilizado que se aplica al suelo. Pues bien, la noticia que ofrecemos hoy, recogida del noticiero ARS (que para variar esta vez se encuentra escrita en un español-castellano aceptable) ofrece unos resultados que se me antojan sorprendentes. No se trata ya de que el ambiente edáfico condicione la proporciones de volatilización/fijación/percolación/arrastre superficial de estos agroquímicos, sino de que buena parte de loss mismos pasen a la atmósfera y no a las aguas en función de la temperatura ambiental y la humedad del suelo. Obviamente, a mayor temperatura, debiera esperarse una mayor volatilidad. Del mismo modo, si el suelo se encuentra muy húmedo, resultará más lenta su percolación a través del perfil del suelo, o lo que es lo mismo, debería encontrase más tiempo sobre o cerca de su superficie (expuesto a la acción de la radiación y las veleidades de la atmósfera). Sin embargo, si este último se encuentra encharcado, cabría esperar que buena parte del agroquímico fuera arrastrado por la escorrentía superficial a las aguas corrientes, contaminando los cauces fluviales. Ahora bien, que con el suelo húmedo y temperaturas elevadas se volatilice 25 veces más que el que es acarreado por la escorrentía se me antoja sorprendente. Sin embargo, tal como se encuentra explicada la metodología utilizada por los autores del estudio de que da cuenta en la nota de prensa, el diseño parece ser correcto. Tal hecho implica (i) las condiciones ambientales en el momento de la aplicación son determinantes en el balance volatilización/ percolación + lavado por la escorrentía, lo cual determinará tanto la efectividad del pesticida contra la plaga como la contaminación de suelos y aguas que puede generar (ii) que hasta la fecha no modelizamos correctamente la dinámica de los plaguicidas; (iii) que el porcentaje del compuesto volatilizado puede contaminar la atmósfera e incluso quizás alterar su química, con sus consabidas repercusiones sobre el cambio climático; y (iv) que bajo altas condiciones de humedad del suelo y elevadas temperaturas, los granjeros o agricultores pueden inhalar una cantidad excesiva de estos compuestos insalubres, afectando negativamente a su salud.

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Plaguicidas y contaminación Suelos Aguas y Atmósfera. Fuente: Dra. Maura McGill

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E. Coli O157:H7, Estiércol, Suelo y contaminación del Cuero y la Carne Vacuna

¡Y otra vez el suelo por medio!, como iréis viendo a lo largo del post. En el momento de escribir estas líneas, el ciudadano europeo se encuentra muy preocupado a causa del brote epidemiológico causado por la cepa O104:H4 de Escherichia Coli. También los españoles estamos más que indignados por la falta de tino y falsas acusaciones de los colegas alemanes sobre nuestros pepinos que, a la postre resultaron ser inocentes, aunque sus difamaciones han causado graves daños económicos al sector hortofrutícola del país. Ayer, el afamado investigador español Santiago Grisolía advertía que no lograba entender como hasta el momento (7 de mayo de 2011) las autoridades germanas no habían mandado analizar la carne, defendiendo que posiblemente en España tal descontrol no hubiera ocurrido. Pero resulta que olvidé que atesoraba una reciente noticia sobre el tema, procedente del Noticiero ARS de la USDA muy esclarecedora y previa a la gran cobertura mediática desplegada. Primero, no se trata de un tema nuevo. También, como veréis pinchando en el enlace al pie de la foto, la contaminación de la carne parece haber ocurrido con anterioridad en Australia (y barrunto que en EE.UU.) con la cepa O157:H7 (menos virulenta, aunque posiblemente con el mismo comportamiento, según he podido consultar). Más aún, la USDA lleva investigando desde hace varios años, con preocupación, este tipo contagios al objeto de ponerle remedio. Es cierto que en la nota de prensa que os muestro hoy, los resultados del ensayo que realizaron no fueron nada halagüeños.  Pues sí, al parecer este tipo de contagios pasa de nuevo por el suelo, su estercolado (hay que decir en descargo de las autoridades hamburguesas, que tales análisis del medio edáfico sí se estaban realizando). Como podréis leer más abajo, suelo, pasto, los cueros del vacuno y las plantas empaquetadoras del procesamiento podrían estar relacionados con el mentado brote. Ahora bien, el mensaje que os intento enviar, una vez más, deviene en que no se puede jugar con la salud, lo cual requiere no considerar al suelo como un vertedero y cuidarlo como es debido frente a la ingente cantidad de tóxicos y microbios que se vierten en él sin el menor control. De no ser así, luego ocurre lo que ocurre.

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Escherichia Coli cepa O104:H4 Fuente: FIRE Earth

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