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La comunicación entre las especies de los ecosistemas y el papel de los organismos del suelo (diálogos entre el suelo y el vuelo)

Los organismos de ¿distintas especies? que cohabitan en un ecosistema (plantas y  animales) se comunican entre sí, dejando grabados sus mensajes en otros entes vivos del suelo ¿?

 ¿Te imaginas a los insectos hablando mediante los tejidos de una planta y que dejen los mensajes registrados en los hongos del suelo, con vistas a que sus generaciones futuras tengan información del pobre vegetal?. Al parecer este alucinante y hermoso cuento no es una historia de ciencia ficción. Abajo os la muestro en dos versiones. La primera la firma un plumillas español (…), mientras que la segunda ha sido recogida de Sciencedaily. Veamos (…) larvas de escarabajos pueden comerse las raíces generando daños (stress) en la planta. Los estreses sufridos por el vegetal son transmitidos hasta las hojas (como ocurre siempre que sufren algún tipo de daño) alterando su fisiología. Estas últimas desprenden sustancias volátiles que son interceptadas por otros especies insectos (o sus orugas) que se alimentan del material foliar, informándoles que “se vayan a otro lado a comer (ya hay bastante comensales en el restaurante: no caben más: ¡¡¡¡fuera!!!!)  y/o advirtiéndoles que la planta desprenderá sustancias nocivas que afectaran negativamente a la ingesta (al salir de un restaurante una persona le comunica a otra pretende entrar que no lo haga, ya que la comida le ha sentado como un tiro en el estomago, aunque quizás sea mentira, ya que lo que desea el primero es no tener que competir para encontrar mesa y mantel).  Esos comilones de raíces dejan de paso un rastro o señal, aun no bien identificada,  pero que altera la composición de las comunidades de los hongos del suelo. Cuando generaciones siguientes de la especie vegetal crecen en el mismo sitio, retransmiten la misma consigna a los vástagos de las nuevas generaciones de insectos, ya sean los comedores de hojas o los que se alimentan de raíces. Según los investigadores este tipo de “correos edafológicos” (soil-mails) consistiría en (i) una pequeña centralita con cableado telefónico (la planta); (ii) usuarios a ambos lados de la misma (hojas y raíces); (iii) un contestador/grabador de mensajes (los hongos del suelo) y (iv) unas señales inalámbricas (los gases que desprenden las partes dañadas de la planta). Añadamos de paso que, a nuestro modo de ver, el meollo de este sistema de comunicación se encuentra vehiculado por la rizosfera, que es en donde deben encontrarse los hongos (inferencia por lo redactado en las notas de prensa), dando a si nuestra opinión al interrogante que se plantea en las notas de prensa. Lo que no se infiere de las noticias, como tampoco del abstract del trabajo original es si hablamos de la misma o distintas especies de insectos, lo cual también resulta ser de suma importancia.

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Larva de coleóptero del suelo. Fuente: The Olympia Rose Society

 Juan José Ibáñez

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