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Biochar a partir de Lodos de Depuradora

Ya os comenté una vez que, realizando un estudio, por encargo de la Presidencia del CSIC sobre la producción científica de las Áreas de Conocimiento de Recursos Naturales y Ciencias agrarias,  revise todos los papers publicados por investigadores de esta institución durante 25 años. Algunos casos eran muy llamativos, como ejemplo el siguiente. Diversos equipos de investigación trabajaban en la descomposición de la madera de un árbol determinado (cuya presencia en España es escasa, dicho sea de paso). En vista de la alta cantidad de publicaciones sobre este asunto tan concreto, se despertó mi curiosidad, por lo que llamé por teléfono a algunos de los científicos implicados. Para mi sorpresa varios de ellos no acertaban a explicar la razón de tal interés por parte de la comunidad científica. Se me quedo grabada una frase que versaba más o menos así: pues no sabría contestarte la razón, pero sobre este tema los trabajos cuelan (expresión de ser aceptados en revistas de impacto) muy bien, mucho más que los de otras materias relacionadas”. Y así me quedé con la duda, aunque emergiendo de paso  una sospecha nueva. Los científicos buscan obtener financiación en convocatorias competitivas de proyectos, a la par que tener las menores dificultades posibles con vistas a que sus trabajos sean aceptados en los famosos “journals indexados”. En consecuencia, por pura supervivencia tienden a solicitar en las mentadas convocatorias dinero para investigaciones que estén al alza en la literatura internacional, les guste el tema o no. Estamos quienes no seguimos tal estrategia, siendo fieles a nuestros objetivos y (…) ¡así nos va! (rematadamente mal), pero otros muchos sucumben. Y esto es lo que ocurre con el biochar (ver relación de post abajo). Como ya sabéis, los lectores más asiduos, hemos seguido detenidamente estas indagaciones desde sus inicios. No pretendo atacar desenfrenadamente los estudios acerca de las dudosas bondades del biochar industrial. Simplemente las noticias acerca de este producto llueven torrencialmente, como un diluvio de dimensiones descomunales. Empero siempre más de lo mismo, excusas similares, el “pueden mejorar” los suelos, las producciones agrarias, aumentar el secuestro de carbono, etc. Sin embargo tanta proclama nada tiene que ver con las previsiones de aquel material milagroso que parecía predestinado a revolucionar la agricultura mundial. La nota de prensa que os mostramos hoy atesora dos novedades. La primera reside en que resulta ser una de las primeras noticias que leo sobre las investigaciones acerca del biochar llevadas a cabo en España. La segunda estriba en que intentan obtener este tipo de biocarbón a partir de lodos de depuradora. Se intenta ensayar la obtención del mentado biocarbón a partir de cualquier “sustancia” o residuo orgánico, todos valen para ensayar. Sin embargo, ya os hemos comentado que tales lodos, muy poco depurados por cierto, causan graves problemas de contaminación, padeciendo, a menudo, los alimentos obtenidos por su fertilización serios problemas para la salud humana y el medio ambiente.

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 Permaneciendo escéptico respecto a esta moda, como ante cualquier otra, al menos el procedimiento que se sugiere abajo eliminaría los patógenos y otros contaminantes que se esconden en los lodos de depuradora, siendo la aplicación del biochar obtenido más inocua que la que lleven a cabo al utilizarlos como enmiendas sin ser previamente carbonizados. Eso si, desconozco si la mejora en el suelo y, como corolario, el rendimiento de los cultivos resultaría ser el mismo.

Sigo pensando (como también le ocurre a un buen número de investigadores) que, todas estas modas terminan haciendo mucho daño a la ciencia, a la par que devienen en despilfarro para los siempre, de por si escasos, recursos financieros dedicados a la indagación científica. Pero en fin, ante la situación actual de publica o perece, y ahora en España, también el lema de “consigue pasta para tu institución o púdrete, tan solo caben dos posibilidades seguir las modas como los quinceañeros, o atenerse a las consecuencias, casi siempre funestas, a las que yo y algunos otros nos enfrentamos. Hablamos de la libertad a la hora de elegir un tema de investigación. Os dejo ya con la noticia. Todo este embrollo termina hastiando, como en su día (hace un par de decenios) la publicación de centenares de estudios relacionados con los potenciales y pavorosos efectos de la lluvia ácida sobre los suelos y ecosistemas. Estos últimos, a la postre, no ha dejado casi ni rastro y menos aún evidencias  de la tan cacareada en su día gravedad de este tipo de contaminación. Otro tema muy ácido y que abdujo ingentes cantidades de “pasta gansa”.

Juan José Ibáñez         

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Una mirada inocente hacia el biochar (Biocarbón)

En ciencia, como en otros muchos aspectos de la vida, una visión no sdistorsionada por sesgos e intereses, puede aportar una perspectiva más fresca y neutral de lo que suele acaecer cuando un tema de investigación ya ha generado filias y fobias.Personalmente, de ser cierto todo lo que se ha dicho sobre las Terras pretas do indio padecería de filia, no lo duden. Sin embargo, no me ocurre lo mismo con los productos industriales que se han puesto a comercializar diversas compañías, sin ton ni son, como posesos. ¿Qué hacemos con este residuo?. ¿No lo sabemos?. Pues hagamos un biochar, a ver qué pasa. Por lo tanto no puedo engañar a nadie. Tal cual están las cosas sufro una cierta fobia. Un joven científico latinoamericano y entrañable amigo, estuvo realizando una estancia en un país muy industrial y desarrollado sobre temas relacionados con la fertilización orgánica y el vermicompost. Durante su estancia, comprobó cómo los colegas de aquellas tierras trabajaban sobre un tipo de biochar. Nosotros ya habíamos conjeturado en esta bitácora que se trata de un estructurador de suelos, que no un fertilizante propiamente dicho. En consecuencia, su estructura, y más concretamente, la distribución de tamaño de poros “podría” ser la adecuada y emular la de un buen suelo natural para fines agrícolas. En otras palabras, puede hacerse uso del biochar como un sustrato para el desarrollo vegetal en invernaderos, etc.. Y eso fue lo que le explicaron. Nuestro joven amigo, que no por ello lego en la materia en la que iba a colaborar, comprobó lo que allí hacían. Abajo podéis leer su opinión, ya que en este caso considero que merece la pena compartirla con vosotros. Personalmente creo que amenudo tiramos el dinero de la investigación en temas de moda mal planteados aunque generosamente financiados. Cuando el negocio condiciona las prioridades científicas y existen demasiados interesas de por medio (…) al final todo deviene en “si o sí, y porque sí”. Lo que yo me pregunto es el porqué. No me extenderé más, abajo os muestro sus comentarios, que se me antojan más que atinados. 

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Un biochar como sustrato para el desarrollo vegetal

Juanjo Ibáñez

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