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Arrecifes de Coral y Ciencia Engañosa (Cambio Climático)

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El Coral y sus arrecifes: Fuente colaje Google imágenes

 Llaveaba ya algunos años sopesando redactar este post. Al fin y al cabo, aunque a día de hoy, no están incluidos en las taxonomías de suelos, estos tipos de estructuras, alfombran y transforman los hábitats marinos someros, por lo que debían ser contemplados. Empero este no es el asunto del que deseaba hablar hoy. No cabe duda de que las actividades humanas se encuentran afectando/dañando las estructuras coralinas de la mayor parte del mundo. Entre otras causas se habla de cambio climático, acidificación, el incremento de la carga de sedimentos que acarrean los cauces fluviales (al aumentar la erosión de la superficie terrestre emergida) y la contaminación de las aguas, ya sea producida por lo fertilizantes, plaguicidas o esa inmensa cantidad de sustancias que alcanzan los océanos por los vertidos, humanos e industriales, no depurados. Así pues es lógico que la comunidad científica mostrara una seria preocupación por entender cómo funcionan y su resistencia a las perturbaciones mentadas. Otra cuestión bien distinta estriba en que por ser considerados ecosistemas frágiles y detectar numerosos corales dañados se aceptara prematuramente que el calentamiento climático y la contaminación acabaría por extinguirlos más pronto que tarde. Sin embargo aquí va la variable que, en mi opinión faltaba en la ecuación.

Según creemos hoy los corales surgen en el periodo ordovícico, es decir aproximadamente en una horquilla que nos remonta hasta hace unos 500 o 430 millones de años. En consecuencia, a lo largo de su evolución han sufrido una enorme cantidad de vicisitudes y entre ellas eventos catastróficos de enorme magnitud. A pesar de su circunscripción actual a ecosistemas tropicales, reiteremos que la Tierra ha sufrido todo tipo de desastres naturales, y como no, cambios climáticos abruptos y más o menos bruscos. Se supone que varios de ellos indujeron la acidificación de los océanos. También las cargas de sedimentos fluviales fluctuaron cuantiosamente, incrementándose en los periodos geológicos más áridos. Por lo tanto, personalmente no podía alcanzar a entender que se les considerara como unos ecosistemas extremadamente frágiles. Y la noticia de hoy, aunque de forma lamentablemente sesgada y con datos puntuales, nos informa de que “al menos” algunas especies podrían resistir el cambio climático. Eso sí, los autores ya proponen la más que peligrosa amenaza de repoblar ciertos enclaves de manera  asistida y con algunas pocas especies, lo cual, no me cabe duda, amenazaría su biodiversidad por definición. Como siempre la incultura, junto a las ansias de protagonismo son malas consejeras. Más aún hay hace cuatro años que en otra nota de prensa se comentaba  que en la asociación coral alga, uno de los simbiontes podía cambiar para adaptarse a las altas temperaturas y otros estreses ambientales. Hasta la fecha es el alga la que sabemos que puede ser reemplazada, y tal cambio parece ayudar a la recuperación de muchos de estos corales. Por lo tanto la noticia no es nueva (reitero que muchos colegas parecen tener asco por la lectura, incluso cuando les incumbe directamente para ser buenos profesionales). Del mismo modo, su idea, como ya denuncia la Revista Nature (ver la noticia abajo) de repoblación asistida, se antoja peligrosa y descabellada, ya que podría perturbar más aun la respuesta de los corales.

Posiblemente, (por no aseverar: “con toda seguridad”) el ser humano desaparezca de la faz de la Tierra muchísimo antes que los corales. Eso sí, como pandemia vírica que lo arrasa todo en nuestra maravillosa biosfera, dañaremos enormes poblaciones. No lo dudo. Sin embargo, debemos recordar, que son cientos los artículos que hablan sobre extinciones en masa o totales de estas bellas criaturas, desde que yo ya me planteaba que tales asertos eran absurdos y carentes de fundamento. Pero en fin (…) se publicaron en las mejores revistas del mundo, cuando por mero sentido común, habrán sido muchos los que llegaron a la misma conclusión que este humilde bloguero. Pero ¡cuidado!, ya que a las primeras de cambio como ayatolás o Torquemadas le tachan a uno de negacioncita del cambio climático y arrogan a la hoguera todo tu prestigio con las más soberanas ignorancia y estulticia. ¿Ha cambiado algo desde Galileo?. ¡No tanto como pensamos!. Ha llegado un momento en la ciencia que para publicar, más vale ser política que científicamente correcto         

Juan José Ibáñez

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